Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 8

Laatste cruisebericht van Koos en Caroline

Costa Favolosa

Nadat we terug zijn uit Savona zoeken we op de Costa Favolosa even een rustig plekje op om een boekje te lezen. Helaas kan dat niet op het dek, omdat de zon niet schijnt en het te koud is. Voor het eten pakken we onze koffers vast zo veel mogelijk in, omdat we nog niet precies weten hoe laat we deze precies klaar moeten zetten. Dan horen we dat ze ‘s morgens om 8 uur klaar moeten staan. Gelukkig kunnen we ons dus nog een keertje gezellig aankleden voor het diner. We hebben ‘s avonds nieuwe tafelgenoten, een gezin met twee kinderen uit Nice. In een combinatie van Frans en Engels voeren we een leuk gesprek met hen. We komen er achter dat kinderen in Frankrijk twee weken herfstvakantie hebben en ze vertellen nog andere dingen over het leven in Frankrijk. Het eten is weer heerlijk en we vermaken ons hierna prima met een kopje koffie in een van de barretjes. Er is live muziek en er wordt volop gedanst. We maken het niet te laat, want morgen moeten onze koffers op tijd buiten staan.

Dag 8: Barcelona en weer terug naar huis

‘s Morgens genieten we voor de laatste keer van het ontbijtbuffet met uitzicht op zee. We hadden nog een stille hoop dat er toch nog een zonnetje zou doorbreken, maar helaas is het over met het schitterende weer. We moeten ons echt neerleggen bij de herfst en het komende winterweer, maar wat hebben we nog eventjes genoten van de heerlijke zomerse warmte. We varen langs de kust van Spanje terug naar Barcelona om van daaruit terug te vliegen naar Amsterdam. Het was onze eerste cruise en we zijn absoluut een ervaring rijker. Het is een heerlijke relaxte manier om vakantie te vieren en heel veel verschillende dingen te zien. Het personeel is buitengewoon vriendelijk en niets is hen te veel om het ons naar de zin te maken. Als je een praatje maakt, vertellen ze waar ze vandaan komen en hoe het leven er aan boord uitziet, wat hun dromen zijn en waarom zij het fijn vinden om bij Costa te mogen werken.

Wij hebben een heerlijke week gehad!

Koos en Caroline

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 7

Savona

‘s Avonds gaan we netjes aangekleed naar het afscheidsdiner van onze Zwitserse tafelgenoten. Het is hun laatste dag aan boord en zij vertrekken morgen vanuit Savona met de bus naar huis. Het diner is weer heel goed verzorgd en je kunt ook vanavond uit veel verschillende gerechten kiezen. Tijdens het eten vertellen de Zwitsers over hun excursies. De meiden hebben een tocht naar de Vesuvius gemaakt en de oudere mevrouw is naar een zeer bekende pizzabakkerij geweest met de beste pizza’s uit Napels. Zo vermaakt iedereen zich op zijn eigen wijze. Na het diner bezoeken we een show in het theater en drinken we nog een kopje koffie als afscheid. Wij maken nog een rondje over de Costa Favolosa en zien hoe allerlei mensen zich heerlijk vermaken. Er zitten mensen in een bar, anderen dansen heerlijk bij live-muziek, de jongeren gaan naar de discotheek en wij nemen plaats rond een van de dansvloeren. En zo is het al gauw laat, maar dat geeft niet want we kunnen morgen uitslapen.

Dag 7: Savona

Savona

Na een heerlijk ontbijt gaan we rond 10.00 uur van boord en komen direct bij de uitgang van de haven de Tourist Information tegen. We worden zeer vriendelijk geholpen en krijgen goede en duidelijke info over wat er in Savona te zien is. We lopen de stad in door een straat met arcaden en mooie winkels daarin. Het verschil met Napels is erg groot, zo netjes en schoon hier. We lopen naar de markt en van daaruit naar het historisch centrum. Het is bewolkt, maar zeker warmer dan twintig graden. Prima weer om een kopie van de Sixtijnse kapel te bezichtigen en opnieuw valt de verscheidenheid aan culturele gebouwen op. Wat is hier veel bewaard gebleven. We lopen door naar het Fortezza Priamar e Musei en hebben vanuit het fort een prachtig uitzicht over de zee en het land. Dan besluiten we om een broodje te gaan eten tegenover het Palazzo del Comune en worden verrast met een groot bord met Parmaham, mozzarella, tomaat en heerlijk vers brood. We genieten van het onbezorgd op vakantie zijn. Als je zelf nog goed kunt lopen, is het ook leuk om op deze manier de omgeving te verkennen.

lunch Savona

Nu zijn we benieuwd wat onze laatste avond gaat brengen…

Koos en Caroline

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 5 + 6

Italiaanse avond

Nadat we thuis zijn gekomen van een heerlijke dag op Malta, hebben we uitgerust op het dek en gekeken hoe we de haven uitvoeren. We gaan op weg naar Italië en dus is het vanavond Italiaanse avond. Er hangen vlaggen in het restaurant en alle kelners hebben een rood-groene kikker om. We krijgen Italiaanse wijn en gerechten bij het diner. Het is ongelooflijk hoe men dit voor zoveel mensen voor elkaar krijgt. Het eten was heerlijk en aan het einde van de maaltijd worden we verrast door een optreden van de kelners. De hele eetzaal gaat los en verdwijnt uiteindelijk in de polonaise achter het personeel aan. We besluiten even bij te komen met een kopje koffie om daarna naar een optreden in het theater te gaan. I have a dream is de slogan van Costa Cruises en dat is het thema van de optredens. Deze worden verzorgd door de personeelsleden van de Costa Favolosa. Iedere discipline is daarin vertegenwoordigd en iedereen is ook even belangrijk in het geheel. Ze willen ons heel graag een fijne vakantie bezorgen en dat lukt prima. Twee maal per dag word je hut schoongemaakt en alles is even netjes en verzorgd. We nemen nog een afzakkertje in de bar en gaan op tijd naar bed, want morgen loopt de wekker om half 7 af.

Dag 5: Sicilië

Sicilië

Dat is dus erg vroeg, maar zeker de moeite waard, want vroeg gedoucht om koffie te gaan halen, varen we de haven binnen met een blik op de Etna. Oranje kleurend en rook uitstotend is het echt een geweldig gezicht. We hebben besloten om deze op eigen gelegenheid te gaan bezoeken. Wat een desillusie als we bij de toeristeninformatie komen, want dan blijkt dat de tijd tekort is en we aan boord een excursie hadden moeten boeken. Jammer maar ons werd verzekerd dat ook in Catania veel te zien was. Geen punt dus!

We wandelen met een plattegrond van de stad verder op zoek naar alle bezienswaardigheden. Het is rond deze tijd natuurlijk nog erg rustig in de stad en we komen via de Kathedraal op de markt terecht. Daarna lopen we verder naar het Bellini-plein. Het toont allemaal gemoedelijk, maar de tegenstellingen tussen arm en rijk zijn groot. Prachtig cultureel erfgoed in tegenstelling tot veel bedelende mensen. Nadat we wat gewinkeld hebben, zien we in de verte een mooie poort en lopen daar heen. We maken wat foto’s en nemen een andere weg terug, achteraf door een niet toeristische wijk van Catania. Dan verwachten we bij de haven te komen, maar helaas staan we bij een busstation dat we nog nooit eerder gezien hebben. Gelukkig is er een aardige Italiaanse mevrouw, die ons de weg wijst. Dan breekt het zweet ons even uit, want het is leuk om zelf de stad te verkennen, maar je moet wel op tijd terug zijn. Gelukkig komt alles goed en nadat we een hapje gegeten hebben van het zeer uitgebreide buffet, zoeken we een plekje op het zonnedek. Heerlijk met een boekje genieten van het prachtige weer.

Sicilië

We zijn gisteren uitgenodigd door de mevrouw die aan onze tafel zit om mee te gaan naar een ontmoeting met de kapitein. Zij reist al heel veel jaar met Costa Cruises en is speciaal uitgenodigd voor deze meeting. Wij kleden ons in gala om met haar mee te gaan. We worden ontvangen met een drankje en het is leuk! Vervolgens is het tijd voor het gala-diner en dat is weer zo goed verzorgd. Je kunt kiezen uit 7 gangen en aan het einde is er een speciaal dessert van de kapitein. Dan wordt ook al het personeel opgeroepen en krijgt applaus van alle gasten. Het is echt heel bijzonder om het gemeenschapsgevoel onder hen te ervaren. Iedereen is belangrijk en van waarde! ‘s Avonds gaan we naar een musicalshow en drinken nog wat om moe en voldaan naar bed te gaan. Morgen loopt opnieuw de wekker af om half 7 en wacht Napels op ons! We hebben weer geen excursie geboekt, omdat we het toch wel erg leuk vinden om zelf alles te ontdekken. Bovendien is het zulk heerlijk weer dat we het eigenlijk zonde vinden om lang in de bus te zitten. Misschien hebben we morgen weer spijt, maar we genieten zo van alle indrukken!

kapitein Costa Favolosa

Dag 6: Napels

Napels

Gelukkig is het eigenlijk toch pas half 8 als de wekker afloopt, omdat de klok een uur teruggaat. Dat is boffen, want zo hebben we nog een uurtje extra. We gaan om 8 uur van boord en komen in een stille stad terecht, waarbij het zwerfafval meteen opvalt. We lopen er omheen en kijken vooral veel omhoog, omdat er om je heen zoveel mooie gebouwen en leuke straatjes zijn. We komen op de grote winkelstraat Via Toledo terecht, waar op zondagmorgen alle winkels natuurlijk gesloten zijn. Terwijl wij op onze plattegrond staan te zoeken waar we heen moeten worden we aangesproken door een oudere Italiaanse man met een hondje. Hij vertelt ons waar we voor het Centro Antico heen moeten. Dat gaf ons zo’n gemoedelijk gevoel, terwijl wij gewaarschuwd waren voor jongens op brommers die je tas afpakken. Op zijn aanwijzingen kwamen we op het goede spoor en begon de stad langzaam te ontwaken. Mensen gingen hun kraampjes opzetten en er kwam leven in de brouwerij. We liepen langs de Chiesa Gesu Nuovo en kwamen via San Dominico Maggiore in een wijkje terecht waar allemaal kraampjes met kerststalletjes en miniatuurbeeldjes verkocht worden. Het is een dwarsstraat tussen de Spaccanapoli en de via Tribunali en het lijkt dan wel een sprookjeswereld.

Napels

We lopen verder langs San Pietro a Majella, het oudste conservatorium van Europa, waar onder ander Puccini gestudeerd heeft naar de Via Duomo. Daar steken we over en lopen naar het Castel Capuano en de Porta Capuano. Het zijn indrukwekkende bouwwerken, maar het staat in een schril contrast met de vele bedelaars. Zoveel cultureel erfgoed, terwijl de armoede zo zichtbaar is. We gaan terug naar de Via Duomo en slaan af naar het Piazza Municipio om vervolgens richting het Castel Nuovo, wat helaas niet open is. Dan is het inmiddels weer tijd om terug naar de boot te gaan en hebben we geen spijt van onze wandeling door Napels. Natuurlijk is het anders als je slecht ter been bent of alleen, want dan is het vertrouwder om met een excursie mee te gaan. Dan zie je waarschijnlijk weer hele andere dingen. ‘s Middags vermaken wij ons prima op het dek van de Costa Favolosa met een boekje in de zon.

2013-10-27 12.30.42

Napels

Koos en Caroline

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 3 + 4

Dag 3:  Zeedag

Langzaam zijn we terug geslenterd naar de Costa Favolosa en hebben daarna eerst een lekker hapje gegeten van het zeer uitgebreide afternoonbuffet. Dat smaakte allemaal prima en toen hebben we een plekje op een ligstoel op het zonnedek gezocht. Een boekje lezen in de zon en vooral veel mensen kijken.

diner Costa Favolosa

‘s Avonds ons netjes aangekleed voor de maaltijd in het restaurant. We zitten met 3 andere mensen aan de tafel uit Zwitserland en dat is ook wel heel gezellig want je leert zo heel makkelijk andere mensen kennen. Een van de mensen is een weduwe en zij maakte altijd cruises met haar man, maar nu is zij alleen en op deze manier heeft zij gezelligheid aan ons en wij aan haar. Het eten is heel goed verzorgd en lekker. Je kunt uit verschillende gerechten kiezen en er zijn minimaal vijf gerechten.

Na het eten hebben we een indrukwekkende ijsshow bezocht in het theater en daarna was er een discoshow bij het zwembad. Lekker druk en gezellig. Wat ons opvalt, is dat er altijd iets te doen is en je je niet hoeft te vervelen. Rond 1.00 uur hebben we lichtelijk vermoeid onze hut opgezocht.

‘s Morgens lekker uitgeslapen en daarna op ons gemak naar het ontbijtbuffet. Er is echt van alles te krijgen en het personeel is erg vriendelijk en behulpzaam. Nadat er ‘s avonds een groot evenement was, is het bijna niet te geloven dat alles nu al weer zo schoon en netjes is.

We maken ons op voor een dag aan boord van de Costa Favolosa en zoeken een plekje op het zonnedek. Helaas gaat de zon weg en verschijnen er wolken. Juist op het moment dat we onze spullen in willen pakken om iets anders te gaan doen, breekt de zon weer door en wordt het aangenaam warm. Ook als je niet van in de zon liggen houdt, is er van alles te doen. Er is ochtendgymnastiek, een informatiepresentatie over het schip zelf, je kunt sporten en joggen en ook kinderen worden op allerlei manieren bezig gehouden. Nu wordt er vooral veel gebruik gemaakt van het zwembad met de grote glijbaan.

diner Costa Favolosa

Aan het einde van de middag doen we een lekker drankje om ons daarna te kleden voor het captains diner. Met een lekker kleurtje en mooi aangekleed gaan we met de captain op de foto en krijgen we een hapje en een drankje. Het is toch wel een leuk gezicht als je ziet hoeveel mensen er werk van gemaakt hebben om zich netjes aan te kleden. Het captains diner is toch wel een bijzonder moment. Het eten en de aankleding is net iets anders. We hebben bewondering voor het personeel, dat zo zijn best doet om alles goed te regelen.

Vervolgens gaan we een kopje koffie drinken in de bar, waar livemuziek is. We gaan nog even richting dek 5, want daar zijn ook nog allerlei leuke barretjes. We komen daar al onze tafelgenoten tegen en hebben een hele leuke avond. De wekker op half 8 gezet, want morgen vroeg op voor een lange dag op Malta.

Dag 4: Malta

Malta

De wekker loopt om 7.30 uur af en als we gedoucht naar het ontbijt gaan, zien we dat het een prachtige dag gaat worden.

We gaan om 9.00 van boord en lopen naar de Grand Harbour. Daar gaan we voor € 1 met de lift naar de Barracca Gardens. Dat het uitzicht prachtig is over de historische bezienswaardigheden, is absoluut niet overdreven. We lopen verder het centrum van La Valletta binnen en vallen met onze neus in het wisselen van de wacht voor het presidentiële paleis. Erg leuk om te zien.

wisseling van de wacht in La Valletta

We landen vervolgens op een terras van het Republic Square voor een kopje koffie. Dan lopen we naar de St. John’s Co-Cathedral en gaan voor € 6 naar binnen. Wat een prachtige barokke weelde. Het schilderij van Caravaggio met de onthoofding van Johannes de Doper is echt het bekijken waard.

We lopen door de winkelstraten en komen bij de Triton Fontein en nadat we wat nagevraagd hebben, besluiten we op een lijnbus naar Mdina te stappen. Voor € 2,60 zitten we in de drukke lijnbus tussen de lokale bevolking en rijden door de buitenwijken. Na 45 minuten komen we in Mdina aan en stappen maar meteen in de Sightseeingtrain. We worden voor € 4,50 gezellig langs alle bezienswaardigheden gereden en het is echt een prachtig middeleeuws stadje met veel Romeinse invloeden, waarbij de kathedraal wel een hoogtepuntje is.

treintje Malta

Na een drankje op een terras gaan we met de lijnbus terug naar La Valletta. De Engelse invloeden zijn nog overal terug te zien op Malta. Alle straatnamen zijn  in het Engels en in Mdina is ook een ClockTower uit eind 1800, die nog steeds de juiste tijd aangeeft, werd ons nadrukkelijk verteld. We maken nog een rondje door La Valletta en dan moeten we er voor zorgen dat we rond half 6 weer terug op het schip zijn.

We kijken terug op een heerlijk dagje Malta en verheugen ons op morgen! Het leuke van een cruise maken, is dat je iedere dag ergens anders bent! Steeds nieuwe plaatsen met nieuwe indrukken en belevenissen.

Koos en Caroline

Costa Favolosa – West Middellandse Zee Cruise – dag 1 + 2

Koos en Caroline zijn voor de eerste keer op cruise. Zij maken een 8-daagse cruise met de Costa Favolosa in de West Middellandse Zee. Lees hier hun belevenissen en ervaringen:

Dag 1 – Barcelona

Vandaag vroeg opgestaan met een heerlijk vakantiegevoel. Na een prettige vlucht rond 10.00 uur geland in Barcelona. Bagage opgehaald en met de Aerobus voor € 5,90 per persoon naar het centrum van Barcelona, Place de Catalunya, laatste halte. Daar op zoek naar de LockerBarcelona om voor €13,50 onze koffers te parkeren. Het kan beginnen.

Barcelona

Heerlijk geslenterd over La Rambla en even binnen geweest in de Mercat Boqueria, een overdekte markt, met heerlijk vers fruit, verse vis en andere levensmiddelen. Daarna doorgelopen naar de Port Vell, heerlijk genietend van het mooie weer. Wat een prachtige boten liggen er in de haven en wij zijn benieuwd naar ons schip? Zullen we hem straks kunnen vinden? De medewerkster van de LockerBarcelona gaf het advies dat we vanaf de Place de Catalunya beter een taxi konden nemen. Was bijna net zo duur als het openbaar vervoer en veel comfortabeler. Doorgelopen naar de Place Maria del Mal, wat een leuk pleintje om wat te drinken. De Catedral van Barcelona nog bekeken en toen geland op een terrasje om nog iets lekkers te drinken. Straks de koffers ophalen en dan een taxi zoeken. Het gaat gebeuren. We zijn heel nieuwsgierig! Morgen onze eerste belevenissen aan boord!

Mercat de la Boqueria Barcelona

Mercat de la Boqueria Barcelona

 

Dag 2- Palma de Mallorca

Costa Favolosa

Gisteren rond 17.00 uur hebben we de koffers opgehaald en een taxi gezocht, die ons voor € 16,00 bij de Costa Favolosa bracht. Wat een ontzettend groot schip als je dit in het echt voor het eerst ziet. Na enige formaliteiten konden we aan boord en onze hut zoeken. Blij verrast waren we dat het er zo netjes en schoon uitzag. Niet overdreven groot en luxe, maar prima in te verblijven. Daar lagen de pasjes waarmee we de hut in en uit konden en drankjes bestellen. Ook zagen we dat we eigenlijk al verwacht werden voor de veiligheidsoefening. Niet onbelangrijk want als er iets aan de hand is, kun je je goed voorstellen dat het belangrijk is dat alles goed en rustig verloopt.

Daarna hebben we het schip een beetje verkend en een lekker drankje genomen. Het is indrukwekkend hoe groot en mooi het schip is, met een glazen lift van waaruit je op gemeenschappelijke ruimtes kijkt. Een beetje opgefrist zijn we op zoek gegaan naar het restaurant. Daar waren alle tafels keurig gedekt met linnen en is het een hele organisatie om alle passagiers te bedienen. Na de maaltijd hebben we nog een rondje over het dek gemaakt en een afzakkertje genomen. Moe van de reis hebben we  op tijd ons bed opgezocht en bewaren we een bezoekje aan de discotheek maar tot morgen.

De wekker loopt om half 8 af, want om 9.00 uur kunnen we van boord. Eerst lekker douchen en even kijken wat het weer is om de juiste outfit te kunnen kiezen en dan een dekje lager voor het ontbijtbuffet. Heerlijk verse broodjes, eitje, bacon, vers fruit, lekker bakje koffie en een sapje. Niks mis mee! Lekker eten met uitzicht op Palma de Mallorca.

Palma de Mallorca

Het is rond de 25 graden, dus voor ons zomers warm met bewolking, dus ideaal weer om iets te gaan ondernemen. We wandelen langs de haven en zien van veraf al de gigantische kathedraal boven de stad uit en besluiten daar naartoe te lopen. Het leek iets dichterbij, maar na 45 minuten komen we aardig in de richting en stuiten eerst op La Llotja, een oude kerk met daarin wisselende exposities en deze keer met kunstwerken van Tony Cragg.

We lopen verder en komen bij de kathedraal, wat een imposant bouwwerk en de ligging is prachtig.In het Parc de la Mar, rondom de kathedraal, is het gezellig druk en kun je je laten fotograferen met allerlei bijzondere mensen. Ook het Palacio Almudaine is zeker het bekijken waard met de tuin  en fonteinen. Als we richting het centrum gaan, stuiten we op een orkest dat in de open lucht een concert geeft. Heerlijk als je er op kunt rekenen dat het eigenlijk altijd mooi weer is. Ook komen we een groepje pubers in zomers schooluniform tegen en zijn we blij dat het in Nederland al lang geleden is afgeschaft. We lopen daarna het centrum in met prachtige winkels achter authentieke gevels en bogen. De meest luxueuze merken zijn te vinden in idyllische straten.

Na een bezoekje aan Esbaluard zijn we een terrasje gaan zoeken om nog even wat te drinken voordat we aan de terugtocht naar het schip gaan beginnen. Morgen hebben we een dag op zee om lekker uit te rusten van alle indrukken.

Koos en Caroline

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 11

Aan alles komt een einde en zo gebeurde het dat wij gisteren terug vlogen vanuit Istanbul. Uiteraard niet voordat we nog even de stad in waren geweest. Waar alle verslagen in een zonnig klimaat en vanaf de luxueuze Crystal Serenity werden geschreven, beleeft dit verslag zijn primeur door in het herfstachtige Nederland van achter onze computer op kantoor geschreven te worden. Maar niet getreurd want we kijken terug op een fantastische reis.

Crystal Serenity

De Crystal Serenity voelde als een tweede huis. Al die passagiers en bemanningsleden die ons bij naam noemden. De obers die precies wisten wat onze voorkeuren waren. De gemoedelijke en huiselijke sfeer aan boord. De perfect geoliede organisatie die ervoor zorgde dat wachtrijen niet bestonden en dat bedjes, stoelen en tafeltjes altijd beschikbaar waren. En och, wat zijn we op culinair gebied enorm verwend.

Crystal Cruises

Ja, wij zijn overtuigd van de rederij Crystal Cruises. Door de vele ervaringen met andere rederijen zijn we altijd extra kritisch en vergelijken we veel. Het verbaast ons daarom nog steeds dat we, zelfs met de slechtste bedoelingen, geen tegenvallende punten kunnen benoemen.

All-inclusive

Een mooie bevestiging van hoe fijn all-inclusive is, is onze boordrekening. Hierop stond namelijk alleen het visum voor Turkije a $ 20,-. Fooien, drankjes, specialiteitenrestaurants en shuttle bussen waren namelijk inclusief. Een grove schatting leerde ons dat deze zaken tijdens een vergelijkbare maar niet all-inclusive cruise een bedrag van ongeveer € 450,- per persoon vertegenwoordigen.

Bij het boeken van onze eigen vakanties nemen wij dit soort uitgaven eigenlijk nooit mee in het totaalplaatje van de reissom. Eigenlijk zouden we deze bedragen bij de cruiseprijs op moeten tellen om tot een goed vergelijk te komen. Wellicht laten we ons nog te vaak leiden door een ‘vanaf prijs’. Die is echter vaak op basis van een binnenhut en bijbetaling voor de genoemde zaken. Bij Crystal Cruises is dit op basis van een buitenhut en all-inclusive…

Interessant om hier eens over na te denken. Maar voor het zover is, zal er eerst weer hard gewerkt moeten worden. Daar is overigens niks mis mee, want wij staan te popelen om onze ervaring te gebruiken tijdens de gesprekken die we met u voeren.

 

theedoos

Prijsvraag

Als afsluiting van ons verslag hebben we nog een prijsvraag. Aan boord van de Crystal Serenity hebben we een maritiem getinte theedoos (zie foto) gekocht en deze verloten wij onder onze trouwe volgers. De vraag die hiervoor beantwoord dient te worden is als volgt:

Vanuit welke plaats liepen wij 587 treden naar beneden?

Mail uw antwoord voor 25 oktober naar marketing@cruisetravel.nl. De theedoos zal verloot worden onder de goede antwoorden.

Bedankt voor het volgen van onze verslagen en hopelijk tot een volgende keer!

theedoos

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 10

De zeedag van vandaag is een prachtige dag. We kunnen geen golfje ontdekken en de strakblauwe hemel voorziet ons van een heerlijk zonnetje. Het schip kennen we inmiddels door en door maar we hebben u nog geen ‘rondleiding’ gegeven. Met name door middel van foto’s geven we u een virtuele rondleiding. Hier en daar voorzien van een kort verhaaltje.

Deze zeedag was alweer de 10e dag van onze reis. Morgen komen we aan in Istanbul en vliegen we om 17.00 uur weer met de KLM naar Amsterdam. Ook van deze laatste dag brengen we jullie weer op de hoogte maar dat is dan wel ons laatste verslag… Donderdag zitten we namelijk weer op kantoor en begint het ‘gewone’ leven weer.

Wat viel ons vandaag op:

– In het dagprogramma lazen wij dat iedere passagier 20 gratis internetminuten krijgt toegewezen. Waarom? Zodat iedereen online kan inchecken voor zijn terugvlucht.

De foto’s van vandaag, en dat zijn er veel, zijn van het schip.

Dek 4: Excursion deck

Hier komen we alleen als het schip voor anker ligt. Hier leggen de tenderbootjes aan.

Dek 5: Crystal deck

Hier bevindt zicht het atrium met de receptie, excursiedesk, future cruise consultant (voor het boeken van de volgende cruise vakantie) en de Crystal Society balie (speciaal voor vaste klanten). De Crystal Cove is de aansluitende bar. In het atrium speelt vaak een pianist of een vioolorkest. Tot slot is de Crystal Dining Room op dek 5 gelegen. Dit is het hoofdrestaurant waar ontbijt, lunch en diner a la carte worden geserveerd. Overigens vind je ook de dokter op dek 5.

Atrium Crystal Serenity
Atrium
Atrium Crystal Serenity
Atrium

 

Receptie Crystal Serenity
Receptie
Crystal Cove Crystal Serenity
Crystal Cove

 

Crystal Dining Room Crystal Serenity
Crystal Dining Room
Crystal Dining Room Crystal Serenity
Crystal Dining Room

Dek 6: Tiffany deck

Van voor naar achter vinden we hier:
Galaxy Lounge, het theater

Galaxy Lounge Crystal Serenity
Galaxy Lounge

Winkeltjes

The Bistro, dit is een fantastische plek op het schip. Midden op dek 6, uitkijkend op het atrium en naast de reguliere in- en uitgang van het schip. Dit wordt door vele mensen gebruikt als ontmoetingsplek. De koffie is er fantastisch en van vroeg tot laat staat een buffet met verschillende kaassoorten, brood, cookies, cheesecakes en verse vleeswaren klaar. Je ziet regelmatig passagiers hier hun ontbijt nuttigen.

Crystal Casino

Crystal Casino Crystal Serenity
Crystal Casino

Hollywood Theatre, dit is de bioscoop maar hier worden ook lezingen gehouden.

Hollywood Theatre Crystal Serenity
Hollywood Theatre

Photo shop & gallery

Connoisseur Club, een van de weinige plekken waar gerookt mag worden en de enige plaats waar sigaren gerookt mogen worden. Je kunt hier ook sigaren kopen.

Connoisseur Club Crystal Serenity
Connoisseur Club
Connoisseur Club Crystal Serenity
Connoisseur Club

Avenue Saloon, een knusse bar waar je ‘s avonds je verzoeknummers aan de pianist kunt doorgeven. Er wordt hier en daar zachtjes meegezongen. Gedurende de avond loopt een ober rond met kleine hapjes of snacks.

Avenue Saloon Crystal Serenity
Avenue Saloon

Stardust Club, een grote showlounge.

Pulse Nightclub, de discotheek van het schip waar tot in de late uurtjes gedanst kan worden.

Sports area met tafeltennis en golf mogelijkheden

Tafeltennis Crystal Serenity
Tafeltennis
Golf Crystal Serenity
Golf

 

Dek 7: Promenade deck

Promenade Deck Crystal Serenity
Promenade Deck

Computer University @ sea, hier worden allerlei computercursussen gegeven maar kan je ook zelf op het internet surfen (tegen betaling uiteraard).

Computer University @ sea Crystal Serenity
Computer University @ sea

Bridge lounge

Bridge Lounge Crystal Serenity
Bridge Lounge

Prego, het Italiaanse specialiteitenrestaurant.

Specialiteitenrestaurant Prego Crystal Serenity
Prego

Silk Road & Sushi Bar, het Aziatische specialiteitenrestaurant.

Library, bibliotheek waar je boeken, films en muziek kunt uitkiezen.

Dek 8, 9, 10, 11: Horizon, Seabreeze, Penthouse en Penthouse deck

Hier zijn enkel hutten te vinden.

Dek 12: Lido deck

Een dek waar we veel zijn geweest. Het zwembad, het buffetrestaurant en The Palm Court bevinden zich hier. Palm Court is een mooie panorama lounge waar o.a. ‘s middags iedere dag een uitgebreide high tea is.

Zwembad Crystal Serenity
Zwembad

Dek 13: Sun deck

Het hoogste dek van dit schip. Ligbedjes, een sportveld en vele uitzichtpunten. De fitnessruimte en spa bevinden zich hier ook.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 9

Vandaag deden we het ‘s ochtends iets rustiger aan en gingen we pas rond 11.00 uur van boord. Aan tijd hadden we namelijk geen gebrek aangezien we pas om 23.00 uur weer vertrekken. Deze blog schrijven we dit keer dan ook vanaf het vasteland op een terras in Kusadasi.

Kusadasi

Ontbijt

Om 09.30 uur zaten we wederom op het achterdek aan het ontbijt en was het dit keer al vrij warm. Inmiddels hebben we allebei onze routine gevonden in het samenstellen van ons ontbijt. Een ei hoort hierbij en dat een ei niet zomaar een ei is, blijkt wel uit de vele keuzes die we kunnen maken bij het ‘omeletstation’. Hier wordt je ei naar wens bereid en kunnen er bij een omelet vele ingrediënten worden toegevoegd.

Ondanks dat wij de enige Nederlanders aan boord zijn werden we vanochtend toch in het Nederlands begroet. Dit betrof een Zuid-Afrikaanse ober die ons Nederlands had horen praten. Tijdens onze meeting met o.a. de Hotel Director kregen we overigens te horen dat het personeel uit 46 verschillende landen komt. In vergelijking met andere rederijen is dat bijzonder veel. We hadden dit zelf ook al wel opgemerkt aangezien op de naambordjes van het personeel altijd hun nationaliteit vermeld staat. Verder valt op dat het personeel langdurig in dienst is. Gezien de informele sfeer, ook in het bijzijn van de officieren, snappen wij dit volledig.

Kusadasi

Dan weer even terug naar Kusadasi. Ook deze bestemming was ons niet onbekend. Frank was hier 4 jaar geleden geweest en voor Chris was het alweer 8 jaar geleden. We zijn vanaf het schip het centrum ingelopen en kwamen al snel op de bazar uit. Hier was werkelijk van alles in de verkoop. Kleding, zonnebrillen, horloges, telefoonhoesjes, enzovoort. Teksten als ‘alles echt nep’, ‘kijken, kijken, niet kopen’ en ‘goedkoper dan de Blokker’ vlogen ons om de oren. Het was leuk om ineens in een andere cultuur te zijn. Ook grappig om in het Nederlands aangesproken te worden zodra ze ons onderling Nederlands hoorden praten.

straatbeeld Kusadasi

Na een paar winkelstraten te hebben gezien, ging Chris naar een authentiek Turks badhuis. Hier had hij zich al de hele week op verheugd. Voor slechts € 32,- kreeg hij een Hamam behandeling, moddermasker en oliemassage. Erg leuk om dit typisch Turkse ritueel te ondergaan en volledig tot rust te komen. Zo’n cruise is tenslotte wel erg vermoeiend…

Turks badhuis Kusadasi

Procedure Turks badhuis Kusadasi

Frank was een stukje actiever en wandelde heel wat kilometers weg. Door de vele winkelstraatjes naar het kasteel en vervolgens nog langs de boulevard naar de jachthaven. Hij kwam enthousiaster dan verwacht terug omdat Kusadasi nu veel meer ‘leefde’ dan tijdens zijn vorige bezoek, destijds in november.

Diner

Het diner was deze avond niet met de standaard 1e en 2e zitting maar in een open zitting (iedereen kiest zelf hoe laat hij/zij wil dineren). Dit had o.a. te maken met de vele excursies naar Ephesus. Deze goed bewaarde en wereldbekende opgraving is namelijk de voornaamste reden dat Kusadasi wordt aangedaan. Er werd door de rederij voor $ 255,- p.p. zelfs een avondexcursie aangeboden waarbij je in Ephesus getuige kon zijn van een concert.

Om het schip niet te missen gaan we nu snel aan boord. Morgen staat ons de tweede en laatste zeedag te wachten. Woensdag komen we aan in Istanbul en is het tijd om terug te vliegen naar Amsterdam. De zeedag geeft ons de gelegenheid om jullie morgen meer te laten zien en lezen over het schip, de Crystal Serenity.

Crystal Serenity

Wat viel ons vandaag op:

– Wanneer je vanuit de hut naar een andere hut belt, komt de naam van deze persoon in beeld te staan.
– Alle hutten zijn voorzien van een echte deurbel.
– Via een touch screen geef je op het scherm buiten je hut aan of je hut schoongemaakt mag worden of dat je niet gestoord wilt worden.

De foto’s van vandaag zijn van de Crystal Serenity, het Turkse badhuis en van het straatbeeld in Kusadasi.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 8

De negende dag heeft ons vanochtend in alweer het vierde land van deze reis gebracht. Kusadasi in Turkije om precies te zijn. Het ontbijt hebben we net achter de kiezen maar dit verslag gaat over de dag van gisteren in Mykonos, Griekenland.

Mykonos

Mykonos
Het vaarschema vertelde ons dat we hier voor anker zouden gaan en dus met de tenderbootjes naar het vasteland zouden worden gebracht. De avond ervoor deelde de kapitein ons echter mede dat we vanwege de voorspelde harde wind 2 uur vroeger zouden aanleggen aan de enige kade die Mykonos rijk is. Een gratis shuttle bus bracht ons vervolgens naar het centrum. Dat de kapitein een goede keuze had gemaakt werd duidelijk toen wij zagen met hoeveel moeite de tenderbootjes van de Prinsendam, Zenith en Wind Star de passagiers aan boord brachten.

Mykonos

Wij hadden Mykonos allebei al eens eerder bezocht waardoor we voor deze dag geen grootse plannen hadden. We wandelden door een labyrint aan straatjes en pleintjes en bezochten uiteraard de windmolens waar Mykonos zo bekend om staat. Gezien de vier aanwezige cruiseschepen deden de souvenirwinkels goede zaken. Frank was hier overigens mede debet aan. De lunch genoten we in een typisch Griekse taverne en bestond uit de traditionele Griekse gerechten Tzatziki en Souvlaki. Uiteraard vergezeld door een lekker glas wijn.

Mykonos_3

 

Net zoals de rest van de reis was ook vandaag weer een zonnige dag. Dit bevestigt ons dat de maand oktober een prima maand is voor een cruise in de Middellandse Zee. We weten uit ervaring dat dit vanaf november snel minder kan worden. Maar uiteraard krijgen we tegenwoordig ook in oktober geen garanties voor het mooie weer dat wij mochten ervaren. Verder merk je dat de bestemmingen in deze periode van het jaar nog ‘leven’. Souvenirwinkels en restaurants zijn nog open en de toeristen komen niet alleen van de cruiseschepen.

Mykonos

Verschil tussen Oost- en West Middellandse Zee
Wat betreft de route valt ons op dat er een groot verschil zit in de Westelijke en Oostelijke kant. De bestemmingen in de West Middellandse Zee zijn vrijwel altijd (grote) steden waarbij de cultuur een grote rol speelt. In de Oost Middellandse Zee is dit gevarieerder en kom je vaker in kleine, gezellige haventjes met mooie stranden. Door de vaak mooie achterlanden komt de natuurliefhebber hier beter aan zijn trekken. Wat we hiermee willen zeggen is dat een cruise door de West Middellandse Zee wat intensiever is doordat je grote en drukke steden bezoekt. De Oost Middellandse Zee heeft een meer ontspannend karakter. Mocht u ooit een soort cruise maken zoals wij nu doen dan is onze tip om te beginnen met de West Middellandse Zee zodat u lekker ontspannen aan de Oostelijke kant eindigt.

Specialiteitenrestaurant Prego
Ons diner genoten we gisteren bij het Italiaanse specialiteitenrestaurant ‘Prego’. Net zoals het andere specialiteitenrestaurant aan boord een waar feest in een mooie ambiance! Carpaccio, caprese, pasta’s en tiramisu ontbraken niet maar er was nog veel meer keuze. Zie hiervoor de foto’s van de menukaart.

Wat viel ons vandaag op:
– De show was een hypermoderne lichtshow met een soort van dansende ‘marsmannetjes’. Zeker voor een rederij als Crystal Cruises was dit een zeer vooruitstrevende show.
– Zeer bijzonder was de paddenstoelensoep welke in een soepkom van brood werd geserveerd.

paddenstoelensoep Prego

De foto’s van vandaag zijn van de straatjes en molens van Mykonos, de menukaarten van ‘Prego’ en van de bijzondere paddenstoelensoep.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 8

De negende dag heeft ons vanochtend in alweer het vierde land van deze reis gebracht. Kusadasi in Turkije om precies te zijn. Het ontbijt hebben we net achter de kiezen maar dit verslag gaat over de dag van gisteren in Mykonos, Griekenland.

Mykonos

Mykonos
Het vaarschema vertelde ons dat we hier voor anker zouden gaan en dus met de tenderbootjes naar het vasteland zouden worden gebracht. De avond ervoor deelde de kapitein ons echter mede dat we vanwege de voorspelde harde wind 2 uur vroeger zouden aanleggen aan de enige kade die Mykonos rijk is. Een gratis shuttle bus bracht ons vervolgens naar het centrum. Dat de kapitein een goede keuze had gemaakt werd duidelijk toen wij zagen met hoeveel moeite de tenderbootjes van de Prinsendam, Zenith en Wind Star de passagiers aan boord brachten.

Mykonos

Wij hadden Mykonos allebei al eens eerder bezocht waardoor we voor deze dag geen grootse plannen hadden. We wandelden door een labyrint aan straatjes en pleintjes en bezochten uiteraard de windmolens waar Mykonos zo bekend om staat. Gezien de vier aanwezige cruiseschepen deden de souvenirwinkels goede zaken. Frank was hier overigens mede debet aan. De lunch genoten we in een typisch Griekse taverne en bestond uit de traditionele Griekse gerechten Tzatziki en Souvlaki. Uiteraard vergezeld door een lekker glas wijn.

Mykonos_3

 

Net zoals de rest van de reis was ook vandaag weer een zonnige dag. Dit bevestigt ons dat de maand oktober een prima maand is voor een cruise in de Middellandse Zee. We weten uit ervaring dat dit vanaf november snel minder kan worden. Maar uiteraard krijgen we tegenwoordig ook in oktober geen garanties voor het mooie weer dat wij mochten ervaren. Verder merk je dat de bestemmingen in deze periode van het jaar nog ‘leven’. Souvenirwinkels en restaurants zijn nog open en de toeristen komen niet alleen van de cruiseschepen.

Mykonos

Verschil tussen Oost- en West Middellandse Zee
Wat betreft de route valt ons op dat er een groot verschil zit in de Westelijke en Oostelijke kant. De bestemmingen in de West Middellandse Zee zijn vrijwel altijd (grote) steden waarbij de cultuur een grote rol speelt. In de Oost Middellandse Zee is dit gevarieerder en kom je vaker in kleine, gezellige haventjes met mooie stranden. Door de vaak mooie achterlanden komt de natuurliefhebber hier beter aan zijn trekken. Wat we hiermee willen zeggen is dat een cruise door de West Middellandse Zee wat intensiever is doordat je grote en drukke steden bezoekt. De Oost Middellandse Zee heeft een meer ontspannend karakter. Mocht u ooit een soort cruise maken zoals wij nu doen dan is onze tip om te beginnen met de West Middellandse Zee zodat u lekker ontspannen aan de Oostelijke kant eindigt.

Specialiteitenrestaurant Prego
Ons diner genoten we gisteren bij het Italiaanse specialiteitenrestaurant ‘Prego’. Net zoals het andere specialiteitenrestaurant aan boord een waar feest in een mooie ambiance! Carpaccio, caprese, pasta’s en tiramisu ontbraken niet maar er was nog veel meer keuze. Zie hiervoor de foto’s van de menukaart.

Wat viel ons vandaag op:
– De show was een hypermoderne lichtshow met een soort van dansende ‘marsmannetjes’. Zeker voor een rederij als Crystal Cruises was dit een zeer vooruitstrevende show.
– Zeer bijzonder was de paddenstoelensoep welke in een soepkom van brood werd geserveerd.

paddenstoelensoep Prego

De foto’s van vandaag zijn van de straatjes en molens van Mykonos, de menukaarten van ‘Prego’ en van de bijzondere paddenstoelensoep.