Middellandse Zee – Mythen, legenden en duizenden jaren geschiedenis

RomeTreed in de voetsporen van de gladiatoren in het eeuwenoude Rome en bezoek mysterieus Istanbul. De Middellandse Zee is een smeltkroes van allerlei culturen. De Grieken, Moren, Byzantijnen, Venetiërs en Romeinen, allemaal hebben ze hier hun sporen nagelaten. Zo vindt u er eeuwenoude ruïnes, kathedralen en moskeeën, maar ook gezonken steden en tal van kleine eilandjes.

Witte huizen met blauwe koepeldaken, middeleeuwse stadjes en sprookjesachtige moskeeën. Laat u meevoeren naar het verleden en de verschillende culturen. Maak een tocht door het binnenland van Kreta over het Lassithi plateau met haar witte windmolens. Onderga een culinaire ontdekkingstocht en proef ineen Griekse tavernevan de souvlaki of een glaasje ouzo. Geniet van een croissantje in de Franse havenstad Marseille, lik uw vingers af bij de zoete Turkse baklava of dé pizza Margarita in Napels. Bezoek de bruisende mondaine steden aan de Franse zuidkust of het ministaatje Monaco. Afhankelijk van uw cruise liggen in het Middellandse Zeegebied de verschillende werelddelen, sferen en culturen binnen handbereik.

BarcelonaAdembenemend Barcelona
De wervelende wereldstad Barcelona ademt passie en kunst uit. Slenter door de smalle straatjes van de oude wijk Barrio Gótico. Proef de Spaanse sfeer op de overdekte markt La Boqueria aan Las Ramblas of laat u verleiden tot het eten van pinchos in één van de tapasbarretjes. Barcelona is de stad van kunstenaar Gaudí die onder andere Casa Milà, casa Battló en het Guell Park schiep. Bezoek het park in de vroege ochtend en zie de stad langzaam ontwaken. Het indrukwekkendste bouwwerk van Gaudí is ongetwijfeld de kathedraal La Sagrada Familia waaraan sinds 1883 wordt gebouwd.

Beau monde langs de Côte d’Azur
Monaco staat synoniem voor de jet set en luxe. Het ministaatje bestaat bijna volledig uit de mondaine stad Monte Carlo dat prachtig tegen de flanken van de rondom gelegen heuvels is gebouwd. In de haven niets dan luxe jachten. Het is heerlijk vertoeven aan de boulevard. Het casino van het belastingparadijs trekt veel bezoekers, net als de Grand Prix van de Formule 1 races dat ieder jaar wordt gehouden. Een spectaculaire rit dat dwars door de stad met z’n tunnels voert.
Verderop langs de Franse kust het altijd zonnige Nice. De temperatuur is er aangenaam. La Vieille Ville, de oude binnenstad van Nice, is voornamelijk toegankelijk voor voetgangers. Het karakteristieke centrum heeft veel monumentale panden en barokke kerken. Vanaf het centrum is de Promenade des Anglais op loopafstand met aan het einde ervan Parc Floral Phoenix, een schitterende botanische tuin.

Griekse koepeldaken en witte windmolens
Ooit was Santorini één groot eiland, maar na diverse vulkaanuitbarstingen is het grotendeels onder zee verdwenen. Wat is gebleven zijn de randen van de krater waarop witte huisjes met blauwe koepeldaken zijn gebouwd. Het hooggelegen stadje Thira met haar smalle straatjes en tavernes bereikt u te voet, per kabelbaan of op de rug van een ezel. Maar ook luieren op één van de zwarte zandstranden of een bezoek aan de archeologische opgravingen van Akrotiri is mogelijk.
Wie Kreta zegt denkt aan de grote badplaatsen als Chersonissos en Chania. Maar wie zich in het bergachtige binnenland waagt, ziet in het zwart geklede Kretenzers of komt herders tegen met hun kudde geiten. In de jaren ’70 werd Kreta bekend dankzij de BBC serie ‘Who pays the ferryman’ en later de Bountyreclame dat op het strand van Vai werd opgenomen. Maak een (safari)tocht naar het Lassithi plateau met haar vele windmolens of slenter door de Venentiaanse straatjes van Rethymnon.

Italiaanse romantiek
Eén van de meest romantische steden van Europa is ongetwijfeld Venetië dat gebouwd is op 120 eilandjes. Laat u met een gondel door het doolhof aan kanalen vervoeren of bezoek er de Brug der Zuchten, dat gebouwd is tussen het Dogepaleis en de gevangenis. Hier konden gevangenen hun laatste glimp daglicht opvangen voordat ze werden opgesloten in de donkere kerkers. Neem een kijkje bij de kathedraal op het San Marco plein of bezoek één van de vele winkeltjes op de beroemde Rialtobrug.

IstanbulSprookjesachtig Istanbul
Majestueuze paleizen, koffiehuizen en levendige straatjes. In de sprookjesachtige Turkse wereldstad Istanbul komen twee werelden samen met als scheidslijn de rivier de Bosporus. Met aan de ene kant het bruisende westen met haar hippe, moderne uitgaansleven en aan de andere kant de wijk Sultanahmet met de Grand Bazaar, de Aya Sofia, het Topkapi Paleis en de Blauwe Moskee. Iedere wijk heeft zijn eigen sfeer. Zo werd de wijk Beyoclu vroeger bewoond door Spanjaarden, Joden en Arabieren, maar hebben tegenwoordig kunstenaars en musici er hun intrek genomen. Proef van de typisch Turkse lekkernijen zoals zoete baklava in één van de leuke eethuisjes.