Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 7

Santorini
Gisteren zijn we direct na het schrijven van onze blog met de tenderboot aan land gegaan. Altijd mooi om het schip vanuit de kleine tenderbootjes te fotograferen. Eenmaal aan land zijn er drie mogelijkheden om in het hoger gelegen plaatsje Thira te komen. De makkelijkste is de moderne kabelbaan welke circa € 3,- p.p. kost en je in slechts enkele minuten naar boven brengt. Omhoog lopen is ook een mogelijkheid en is bovendien gratis. Hierover echter later nog meer… De derde mogelijkheid is om gebruik te maken van een ezel. Dit raden wij echter iedereen af aangezien dit bepaald niet diervriendelijk is.

Crystal Serenity

Oia
Op ons programma stond echter de plaats Oia. Vanuit de aanlegplaats Thira boekten wij een ticket voor een speedboot naar Oia. Hier werden we vervolgens per bus omhoog gereden. Tevens konden we gebruik maken van een busreis van Oia naar Thira. Dit alles voor € 15,- p.p. Een leuke combinatie waarbij je de heenreis over het water aankomt en de terugreis over land. Zo kregen we ook een indruk van het vulkanische landschap van dit eiland.

Santorini

Het plaatsje Oia staat bekend om de witte huisjes en kerken met blauwe daken (deze tref je in Thira dus niet aan). Waarschijnlijk bij jullie wel bekend van de ansichtkaarten en posters. Dit is een geliefde plek voor beroepsfotografen. Frank was hier al eerder geweest maar Chris nog niet. We slenterden door de kleine straatjes, genoten van de uitzichten en maakten veel mooie foto’s. Ook bezochten we een typisch Griekse kerk.

Oia op Santorini

Om 14.00 uur namen we de bus naar Thira, een pittoresk Grieks plaatsje, waar we een kleine 20 minuten later aankwamen. Hier hebben we voornamelijk vanaf een terras genoten van het fantastische uitzicht op het plaatsje en de cruiseschepen. Behalve de Crystal Serenity lag ook de Costa Mediterranea voor anker. Ondanks het warme weer besloten we rond een uur of 4 om lopend via de vele trappen naar beneden te gaan. Goede schoenen zijn een must en een flesje water is geen overbodige luxe. Tijdens de afdaling lieten we ons niet verleiden door de vele ezels die we tegenkwamen. Zo’n ritje op een ezel zag er niet comfortabel uit maar buiten dat om hadden we vooral twijfels over het welzijn van deze dieren. Verhit en voldaan kwamen we uiteindelijk beneden en namen we een van de laatste tenders naar het schip. Wat we ons echter afvragen is hoeveel treden we hebben gelopen. Kan iemand ons het verlossende antwoord geven?

Santorini

Het diner had als thema ‘Neptune Diner’ met vele visspecialiteiten. De crabcake was ons hoofdgerecht en was voortreffelijk! Na het diner koos Chris ervoor om een film te kijken in het ‘Hollywood theater’, de bioscoop van de Crystal Serenity. Hier draait elke avond een andere film en dit keer stond ‘White House Down’ op het programma. Leuk detail is dat er popcorn werd geserveerd. Iets waar Frank achteraf wel jaloers op was… Om een film te kijken ben je niet verplicht om naar de bioscoop te gaan. Dit kan namelijk ook in je hut via het speciale filmkanaal maar je kan ook een dvd (film of muziek) uitzoeken in de bibliotheek.

Vanochtend genoten we wederom van een heerlijk ontbijt op het achterdek. Via de bijgaande foto laten we jullie even meegenieten.

Ontbijt Crystal Serenity

Wat viel ons vandaag op:
– Santorini heeft prachtige zonsondergangen en dit hebben we tijdens het wegvaren zelf mogen ervaren.
– Alle passagiers waren laaiend enthousiast over Santorini.

zonsondergang Santorini

De foto’s van vandaag zijn van het voor anker liggende schip, het uitzicht over Oia, ons uitzicht vanaf het terras op de schepen, de zonsondergang en tot slot ons ontbijt in Mykonos.

 

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 6

Crystal SerenityDe eerste zeedag is achter de rug. We keken hier na 5 havendagen op rij toch wel naar uit. Even een dagje aan boord blijven en, nog meer dan de andere dagen, in de vakantie-modus. Tevens de ideale mogelijkheid om het schip nog beter te ontdekken.

De start van de dag was wederom een heerlijk ontbijt op bed. Om 12.00 uur werden we verwacht bij de Future Cruise Consultant zodat zij ons nog een aantal andere hutten kon laten zien. Vervolgens hadden we een korte meeting met de Cruise Director, Hotel Director en de Food & Beverage manager. We hadden de mogelijkheid om wat vragen te stellen en kregen zo een nog completer beeld van de rederij Crystal Cruises.

Voor het eerst tijdens deze reis voelden we dat we op zee waren. Ondanks dat de zee niet heel ruig was, schommelde het schip wel. Voor Chris was dit helaas net teveel van het goede waardoor hij zich tot halverwege de middag niet zo lekker voelde. Na een pilletje (verkrijgbaar bij de receptie) en een paar glazen Gingerale (de tip tegen zeeziekte) ging het de rest van de dag weer goed. Frank lag intussen lekker op het dek in zijn boek te lezen. De temperatuur was wederom goed en de sfeer werd compleet gemaakt door de live band die gezellige Caribische muziek speelde.

Show
De show was voor de passagiers met de vroege dinerzitting na afloop van hun diner, om 20.45 uur. Voor ons betekende dit dat de show voorafgaande aan het diner, om 19.00 uur, begon. Deze productie show stond in het teken van Elton John en heet Rocket Man. Dit was voor ons voldoende aanleiding om een kijkje te nemen en daar kregen we geen spijt van. Het bleek een daverende show met veel zang, goede dans en het was leuk om vele bekende nummers voorbij te horen komen.

Crystal SerenityNa het diner, de dresscode was overigens ‘Elegant Casual’ wat betekent dat een jasje verplicht is, begaven we ons richting ‘Palm Court’. Dit is een mooie, grote lounge helemaal voor in het schip op dek 12. Volledig omgeven door grote raampartijen wat overdag een mooi uitzicht geeft. We waren hier pas één keer eerder geweest en bestelden toen een Champagne en een Corona. Het is niet dat we dit zelf nog wisten maar de ober die ons toen bediende, wist dit nog wel en vroeg gelijk of we weer een Champagne en Corona wilde hebben? Over service gesproken…


Alsof je tijdens een cruise nog niet genoeg te eten krijgt lopen de obers ook ‘s avonds in alle bars en lounges met heerlijke hapjes rond.

Op een zeedag worden er veel activiteiten georganiseerd. Dit loopt uiteen van bingo tot danslessen en van lezingen tot diverse computercursussen. Om deze laatste twee staat deze rederij overigens bekend. In de bioscoop worden films gedraaid en in het casino zijn toernooien maar kan je ook extra uitleg krijgen over de verschillende spellen. Je handicap onderhouden doe je met een golfcursus en uitrusten kan vervolgens weer tijdens de Hightea. Het volledige programma van activiteiten tijdens de zeedag zien jullie terug in de foto’s.

Inmiddels zijn wij over de helft van onze reis en terwijl wij dit verslag schrijven, kijken we uit op het Vulkanische eiland Santorini. We staan te popelen om van boord te gaan maar voordat we dit verslag afsluiten, zijn we erg benieuwd of u wellicht onderwerpen mist? Laat het ons gerust weten zodat wij hier de komende dagen aandacht aan kunnen besteden.

Wat viel ons vandaag op?
– Ondanks dat we op een volgeboekt schip verblijven en iedereen natuurlijk aan boord was, was het nergens druk. Geen rijen bij het buffet en niet hoeven zoeken naar een tafeltje of ligbed bij het zwembad.
kaasmenu Crystal Serenity– Bij het diner kunnen we kiezen voor een kaasplankje. We krijgen echter geen standaard assortiment geserveerd maar kunnen onze keuze maken aan de hand van dagelijks wisselend kaasmenu.

 

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 5

Crystal SerenityZonder specifieke verwachtingen begaven we ons gisteravond naar het Aziatische specialiteitenrestaurant ‘Silk Road’. De reservering voor dit restaurant en het andere specialiteitenrestaurant, het Italiaanse Prego, hadden wij vooraf in Nederland al gemaakt. Dit bleek noodzakelijk aangezien er geen mogelijkheid was om nog een keer in dit restaurant te dineren. De oorzaak hiervan ligt met name bij een toch vrij grote groep Aziatische passagiers die zich in dit restaurant helemaal op hun gemak voelen. Wel hebben we ons op de wachtlijst laten plaatsen. De reden hiervan spreekt voor zich…

hoofdgerechtWe hebben namelijk genoten van een kreeftloempiaatje, Japanse Miso soep, verse sushi en sashimi. Bij het hoofdgerecht koos Chris voor kreeft en Frank voor een door de chef samengestelde combinatie van verschillende gerechtjes. In plaats van wijn was het ditmaal tijd voor een Japans biertje bij het eten. Voor de liefhebbers onder ons hebben we foto’s gemaakt van de menukaart.

Nadat we de vorige twee avonden in discotheek ‘Pulse’ hadden doorgebracht, kozen we dit keer voor het casino. Chris heeft lang kunnen spelen maar uiteindelijk toch verloren. We hebben van horen zeggen dat dit wel vaker het geval is in casino’s… Wat wel een verschil is, is de vriendelijkheid van de croupiers. Bij het Blackjack bijvoorbeeld geven zij iedere keer weer advies over het wel of niet kiezen voor een extra kaart. Ook Frank, die niet meespeelde, mocht aan de tafel plaatsnemen. Kortom, twee grote verschillen met andere casino’s en dit zorgt voor een informele sfeer.

Chris en Frank op SiciliëPalermo
Rond 10.00 uur zetten we voet aan land op Sicilië. Om precies te zijn de hoofdstad, Palermo. Wederom een bestemming waar wij beiden niet eerder waren geweest. Net als gisteren stonden ‘verkopers’ ons op te wachten om een rondrit te verkopen. Ditmaal niet per ‘cabrio-bus’ maar per taxi. Na lang onderhandelen over prijs maar vooral de bezienswaardigheden kwamen we uit op een 3 uur durende rondrit voor de gezamenlijke prijs van € 120,-. De onderhandelingen duurden zolang omdat we een niet bestaande tour wilden maken. We wilden namelijk niet alleen de binnenstad van Palermo zien maar zeker ook het achterland.

De tour startte met een aantal bezienswaardigheden in de stad. Op volgorde Teatro Massimo, Teatro Politeama, Cattedrale en 4 Canti. Vervolgens begaf de taxi chauffeur zich snel buiten de stad. Weg drukte en cultuur, tijd voor de natuur en mooie uitzichten. De eerste stop was, na een prachtige rit bergopwaarts en met vele haarspeldbochten, het kerkje Montepellegrino. Prachtig bovenop de berg gelegen en in een rotspartij verscholen. Hierna was het tijd voor de laatste stop van vandaag; Mondello! Een badplaats in een mooie baai. Hier kwamen we wederom de moutainbikes excursie van AIDA tegen. Na een uur in deze plaats te zijn geweest, bracht de taxichauffeur ons weer naar de Crystal Serenity.

Op het moment van schrijven stevenen we af op de straat van Messina om vervolgens af te buigen in de richting van Santorini, Griekenland. Voordat we daar voor anker gaan wacht ons een heerlijk, relaxte zeedag. Ondanks dat we vandaag een paar druppen regen hebben gehad, zien de weersvoorspellingen voor deze zeedag en de rest van de cruise er veelbelovend uit.

Wat viel ons vandaag op?
– Iedere dag wordt bij het wegvaren het liedje ‘what a wonderfull world’ gedraaid. Een moment van bezinning en we weten nu al waar we aan denken als we dit liedje na deze cruisevakantie nog eens voorbij horen komen..

De foto’s van vandaag zijn van de menukaart, het combinatie hoofdgerecht van Frank, Frank en Chris op het uitzichtpunt en de boeg van de Crystal Serenity.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 4

Galadiner Crystal SerenityDe eerste gala avond is achter de rug. Altijd leuk om te zien hoe iedereen op dit soort avonden extra zijn best doet. Van de kok tot aan de ober en natuurlijk alle passagiers die zich feestelijk aankleden. Het eten was wederom voortreffelijk. Voor de liefhebbers zijn de foto’s van de menukaart en onszelf bijgesloten.

Na het eten hebben we voor de eerste keer tijdens deze cruise de show bezocht. Het dagprogramma, ‘reflections’ genaamd, kondigde een ‘production show’ aan. Het was een show met dans en muziek die ons terug bracht in de tijd van onder andere Elton John, Queen en the Beatles. Aan het eind kreeg de cast een staande ovatie!

Na de show hebben we in de discotheek gelachen om Amerikanen die uit hun dak gingen tijdens de karaoke. Voor we het wisten was het alweer 01.30 uur. Niet zo erg omdat we vandaag wat langer konden slapen gezien de late aankomst om 12.00 uur in Cagliari. Dit bood ons tevens de gelegenheid om gebruik te maken van de roomservice. Het ontbijt hebben we dus heerlijk op het balkon en tijdens het binnenvaren genuttigd.

CagliariCagliari
Om 12.30 uur liepen we via de loopplank de kade van Cagliari op. We wisten dat het stadscentrum dichtbij was en waren van plan dit lopend te bekijken. We lieten ons echter verleiden door verschillende aanbieders van busrondritten die ons op de kade opwachtten. Uiteindelijk kozen we voor de ‘groene cabrio-bus’ welke ons voor € 10,- per persoon rondom de stad zou rijden. Deze rit, die een uur duurde, bleek zeker de moeite waard. We kregen een goede indruk van de stad, zagen diverse bezienswaardigheden en kwamen op mooie uitzichtpunten. Bij de zoutmeren zagen we zelfs vele flamingo’s. Helaas konden we deze niet goed op de foto krijgen.

Na de busrondrit was het tijd voor een hapje en drankje op een terras. Waar we in Spanje voor de tapas kozen was het nu tijd voor Italiaanse pizza. Tot slot hebben we de stad lopend nog verder verkend en kwamen we wederom op een mooi uitzichtpunt. Fotomoment! De rest van de middag en het begin van de avond verliep volgens onze vaste routine. Relaxed op het dek, in de zon en met een verkoelend drankje in de hand, lazen we verder in ons boek.

Vanavond hebben we een reservering in het specialiteitenrestaurant ‘Silk Road’. Hier staat de Aziatische keuken centraal. Ook de specialiteitenrestaurants zijn overigens inbegrepen in de cruiseprijs.

CagliariWat viel ons vandaag op:
– Naast ons lag een schip van Regent Seven Seas Cruises. Ook een luxe, 6-sterren rederij volgens het all-inclusive concept. Zij bieden zelfs excursies en internet gratis aan.
– Er zijn slechts 2 boordomroepen per dag en deze worden in 1 taal (Engels) gedaan. 1 bij aankomst op de bestemming en 1 bij vertrek. Heerlijk rustig!

De foto’s van vandaag zijn van de gala avond, de menukaart van de gala avond en Cagliari.

 

 

 

Menukaart Crystal SerenityMenukaart Crystal Serenity

 

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 3

la Seu kathedraal MallorcaHet is tijd voor onze belevenissen van dag 3. Dag 3 van de 11 dagen die we in totaal tegoed hebben. Als we aan boord rondlopen, zeggen we regelmatig tegen elkaar ‘dit hebben we nog niet eerder gezien’ of ‘de vorige keer was dit toch anders’? Hieruit concluderen we steeds weer dat het voelt alsof we al veel langer aan boord zitten. Dit terwijl dag 3 nog niet eens voorbij is. Vanavond staat ons het eerste Captains Diner te wachten. Deze blog schrijven we dan ook in onze gala kleding. Meer hierover in het volgende verslag…

Mallorca
Vanochtend werden we wakker op Mallorca. Wederom was er genoeg plaats om buiten op het achterdek te ontbijten. Waar we gisteren de toast en pancakes nog niet hadden gevonden, wisten we deze vandaag wel te bemachtigen. Na het ontbijt zette de shuttlebus ons aan de voet van de grote kathedraal ‘la Seu’ af. Wat een imposant bouwwerk! Het bleek nog een hele kunst om dit op 1 foto vast te leggen. We besloten om niet naar binnen te gaan, mede doordat Frank de kathedraal al eens eerder had bezocht. Goed om te weten is dat je tijdens een kerkdienst gratis naar binnen mag. Anders kost een bezoekje € 6,- per persoon. Dit is inclusief toegang aan het bijbehorende museum.

MallorcaPalma de Mallorca
De rest van de tijd hebben we slenterend door Palma de Mallorca doorgebracht. Uiteraard met een lange koffiepauze op een van de terrassen. Het was leuk om door de vele kleine, smalle straatjes te lopen. Je hebt hierdoor niet het idee in een grote stad te zijn. Omdat Chris zijn zomerse schoenen was vergeten, werden deze vandaag alsnog aangeschaft. Aan het einde van onze wandeling kwamen we op een mooi uitzichtpunt over de haven, met vele mooie jachten, en wederom de kathedraal. Met dank aan een voorbijganger treffen jullie hiervan een foto aan.

Om 15.00 uur waren we weer terug aan boord en gingen we gelijk naar het buffet voor een late lunch. Eigenlijk is buffet het verkeerde woord. Er is namelijk niet een groot buffet. Er zijn allerlei gerechten die ze speciaal voor jou klaar maken. Van een broodje hamburger tot spaghetti en van noodles met groenten tot een salade met gamba’s.

Diner
We laten ons altijd indelen bij de late dinerzitting welke tijdens deze reis om 20.30 uur begint. Hierdoor heb je zelfs na het bezichtigen van een bestemming nog zeeën (letterlijk en figuurlijk) van tijd om te zonnen en te ontspannen bij het zwembad. Wat is het toch lekker om daar van de zon en het wegvaren te genieten. Terwijl medepassagiers zich klaarmaken voor hun diner tijdens de eerste zitting, blijven wij nog even liggen om ons vervolgens rustig aan klaar te maken voor ons diner. Ondertussen heeft kapitein Birger Vorland koers gezet richting Cagliari op het eiland Sardinië. Voor ons beiden een nieuwe bestemming…

Mallorca havenWat viel ons vandaag op?
– Ook in Mallorca was er een hop-on – hop-off bus. Deze zie je tegenwoordig in vrijwel alle steden en dat is zoals eerder geschreven de perfecte manier om in 1 dag veel te zien
– Mallorca is een goede stad om te shoppen. Er zijn veel moderne maar ook betaalbare winkels.
– Kent u de ‘swirl’ in Nederland? De Crystal Serenity heeft deze ook maar dan in combinatie met Ben & Jerry ijs. Wederom inbegrepen bij de cruiseprijs.

De foto’s vandaag zijn van Mallorca.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 2

ValenciaZoals beloofd zouden we vandaag verslag uitbrengen van ons eerste diner aan boord van de Crystal Serenity. We kunnen alvast verklappen dat de hooggespannen verwachtingen zijn waargemaakt! Onze keuze viel op een tonijntartaar als voorgerecht waarna de kippenconsommé volgde. Het tussengerecht was een pasta en het hoofdgerecht was een fantastische malse rib-eye met een smaakvol sausje. Dit alles werd vergezeld door een goede wijn. Het nagerecht hebben we overgeslagen en om af te sluiten namen we een kopje koffie. Zeer voldaan verlieten we het restaurant, namen we nog een afzakkertje en was het rond 23.30 uur tijd om te gaan slapen. Je zou haast vergeten dat we dezelfde ochtend vroeg waren vertrokken uit Amsterdam.

ValenciaAll-inclusive concept
In de toch korte tijd dat we nu aan boord zitten, hebben we al uitgebreid kennis kunnen maken met het all-inclusive concept van Crystal Cruises. Wijnen bij het diner en de afsluitende koffie zijn inbegrepen. Net zoals de minibar in je hut en alle (non)alcoholische drankjes in de verschillende bars en lounges. Niet alleen fijn voor onze portemonnee maar ook het gemak om niet voor elk drankje een bonnetje te hoeven tekenen. Het all-inclusive concept omvat overigens ook de fooien en in vrijwel alle havens een gratis shuttle bus naar het centrum en terug.

 

 

 

ValenciaValencia
Nadat we vanochtend het ontbijt buiten, op het achterdek, hebben genuttigd was het tijd om Valencia te ontdekken. We hadden hiervoor van te voren via internet een excursie geboekt. Een 3-uur durende fietstocht door Valencia. Begeleid door een Nederlandstalige gids. Het was onder andere bijzonder om te zien hoe een drooggelegde rivier Valencia heeft doen veranderen. Zonder deze mooi aangelegde parken had Valencia niet zoveel toeristen getrokken. Het oude centrum kent vele kleine straatjes die steeds weer op gezellige pleintjes uitkomen. Op de terrassen is het goed vertoeven en mocht ook vandaag de tapas niet ontbreken. In groot contrast met de oude binnenstad en zeer de moeite waard is de ‘City of arts and sciences’. De kosten voor deze excursie waren € 25,- per persoon. Voor meer informatie zie www.valenciabikes.com.

Rond 15.00 uur waren we weer terug op het schip. De rest van de middag was het genieten op het dek. De temperatuur liep op tot 28 graden en de lucht was mooi blauw. Inmiddels is het weer bijna tijd om te dineren. Morgen wacht ons wederom een mooie en warme dag maar dit keer in Palma de Mallorca.

ValenciaWat viel ons vandaag op?
– De passagiers van de, naast ons aangemeerde, AIDAvita gingen met speciale mountainbikes van AIDA de stad in.
– Bij het ontbijt kon je zelf verse jus d’orange ‘tappen’. Chris kent een dergelijk apparaat van ‘zijn’ Plus supermarkt.
– Valencia leent zich perfect voor een meerdaagse stedentrip.

De foto’s van vandaag zijn beelden van Valencia.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 1

balkonhut Crystal SerenitySinds april hebben we er op gewacht en vanochtend was het dan zo ver. Wij, Frank van Drunen en Chris Mulder, zijn begonnen aan onze cruise op de Crystal Serenity. Om u een beeld te geven van wie wij zijn, stellen wij ons even kort voor. Frank werkt al bijna 7 jaar bij Cruise Travel maar verkoopt al 11 jaar lang cruisevakanties. Hij heeft zich gespecialiseerd in het verkopen van de zeer luxe 6 sterren cruise-rederijen, waar Crystal Cruises ook onder valt. Dit is de afdeling Cruisedeluxe. Chris werkt al ruim 7 jaar voor Cruise Travel. Hij is begonnen met de verkoop van cruisevakanties en is sinds kort de manager van de Verkoopafdeling.

De komende 11 dagen zullen wij u op de hoogte houden van onze reis welke vandaag begon in Barcelona. Onderweg leggen we aan in Valencia, Mallorca, Cagliari (Sardinië), Palermo (Sicilië), Santorini, Mykonos, Kusadasi en tot slot onze eindCrystal Serenity badkamerbestemming Istanbul. Een mooie reis met veel variatie in de aanlegplaatsen.

Na een korte vlucht met de KLM kwamen we om 10.00 uur aan in Barcelona. De koffers lieten niet lang op zich wachten en met de taxi (kosten € 40,-) waren we binnen 20 minuten bij het schip. Ook de inscheping verliep erg vlot en zo stonden we voor 12.00 uur alweer op de kade om vervolgens Barcelona te gaan verkennen. Voor € 26,- euro zag Frank heel Barcelona door middel van de hop-on, hop-off bus. Een fantastische manier om in korte tijd een goede indruk te krijgen van een wereldstad als Barcelona. Chris was al vaker in Barcelona geweest en koos ervoor om over de balkon Crystal SerenityRamblas te slenteren.

Om 17.00 uur hebben we de verplichte veiligheidsoefening bijgewoond om vervolgens het schip te verkennen. Op het moment van schrijven zitten we heerlijk op het achterdek van het uitzicht te genieten en is het alweer bijna tijd voor het eerste diner. Crystal Cruises staat bekend om haar voortreffelijke keuken dus de verwachtingen zijn hoog…

Wat viel ons vandaag op?
– Crystal Cruises bood een gratis shuttlebus aan naar het begin van de Ramblas en v.v.
– Hotel Husa Oriënte heeft een perfecte ligging, direct aan de Ramblas.
– De cabinsteward wist ons zonder dat we ons hadden voorgesteld bij naam te noemen.

De foto’s van vandaag zijn van onze buitenhut met balkon.

Zuid Caribbean – Prachtige koraalriffen en azuurblauwe zee

St. MaartenZonovergoten, witte zandstranden, cocktails en prachtige koraalriffen. En natuurlijk de verrukkelijke gerechten en de pastelkleurige oud Hollandse huisjes, die herinneren aan de koloniale tijd. Welkom in Zuid Caribbean.

Het is moeilijk voor te stellen dat deze wateren ooit het domein waren van piraten. Of misschien toch wel, want met de perfecte temperatuur, dichtbegroeide wouden en witte zandstranden bleek St. Thomas de perfecte uitvalsbasis voor de beruchte Blackbeard. Tegenwoordig herinnert weinig meer aan die tijd en is de Caribbean het cruiseparadijs bij uitstek. Met een ongerepte natuur, volop watersportmogelijkheden, spectaculaire zonsondergangen, tropische cocktails en zee, niets dan azuurblauwe zee.

Van roze flamingo’s en rust
Aruba, het eiland van de wind. Langs de rotsachtige noordkust van het meest westelijke ABC eiland liggen tal van verborgen baaien en natuurlijke bruggen die door de zee zijn uitgesleten in het zachte kalksteen. Met in het zuiden overweldigende koraalriffen en baaien zoals de Lagune bij Oranjestad en de Spaanse Lagune. Naar Aruba komt men vooral voor het waterleven, of het nu op of onder het wateroppervlak is. De straffe wind maakt het eiland geschikt om te windsurfen of voor parasailing, terwijl onder water een kleurrijk onderwaterleven wacht.
‘Bon bini’ (welkom) op Bonaire. Op het eiland voor rustzoekers bevindt zich in het Noordwesten het heuvelachtige Washington/Slagbaai Nationaal Park, waar in de zoutpan Saliña Mathijs soms roze flamingo’s te zien zijn. Overal zijn fraaie baaitjes om te snorkelen of te duiken. Zoals het Lac Bay waar volop aan wind- en kitesurfen wordt gedaan.

Hollands Glorie op CuraçaoHandelskade Curaçao
Het reusachtige schip vaart rakelings langs de schilderachtige koopmanswoningen als het het centrum van Willemstad binnenvaart. De hoofdstad van Curaçao wordt ook wel ‘het Amsterdam van het westelijk halfrond’ genoemd. In de grootste natuurlijke haven ter wereld werden ooit slaven aan land gebracht. Curaçao is het grootste van de ABC- of benedenwindse eilanden. De afgelopen 300 jaar hoorde het met onderbrekingen bij Nederland. Maar sinds eind 2010 is onder andere Curaçao zelfs

tandig. Het Hollandse verleden is terug te vinden in de taal, gewoonten en architectuur. Geniet er van de koloniale huizen, levendige winkelstraten en een drijvende markt waar u vers fruit en specerijen uit Zuid-Amerika in kunt slaan. En wie meer actie nodig heeft kan er snorkelen, een dagje zeilen of paardrijden langs het strand.

DominicaPiraten en vulkanen
Dominica heeft één van de groenste en ruigste landschappen van de Caribbean. Het is genoemd naar de dag waarop Columbus het eiland ontdekte: zondag. Net als Guadeloupe en Martinique behoort het tot de bovenwindse eilanden. Tegen het decor van de tropische regenwouden en watervallen werd hier de film Pirates of the Caribbean geschoten. De limbomuzikanten onthalen u graag op hun eiland met typisch Caribische klanken.
Vanuit de verte ziet u ze opdoemen: de Petit Piton en Gros Piton van Saint Lucia. Twee vulkanen die ooit uit een eruptie ontstonden. Vroeger was het bergachtige en vulkanische eiland toevluchtsoord voor piraten. Nu zijn het prachtige landschap, de glooiende bananenplantages en de zwavel- en heetwaterbronnen reden voor een bezoekje.

Verborgen plekken en culinair genieten
St. Thomas is het populairste eiland van de Maagdeneilanden dankzij het strand bij Magens Bay en het taxfree winkelen in de hoofdstad Charlotte Amalie, daar waar ooit piraten hun buit verhandelden. Zo herinnert Blackbeard’s Castle (Fort Skytsborg) aan de beruchte Blackbeard. De Deense invloeden zijn nog zichtbaar in de huizen, Deens-Engelse verkeersborden en de hoofdstad die vernoemd werd naar de Deense koningin. Geniet vanaf Drake’s Seat of Mountain Top op de St. Petersberg van het prachtige uitzicht.
St. Martin, of St. Maarten, heeft een Nederlands en Frans deel en hoort samen met Saba en Eustasius bij de Bovenwindse eilanden. Het schip meert aan in de hoofdstad Philipsburg. Hoewel het een typisch Caribische vakantiebestemming is, staat het ook bekend om haar toprestaurants. Ontdek verborgen plekken tijdens een tocht per jeep door het regenwoud vol felgekleurde vogels, fruit en tropische bomen.

Tips

•    Nederlandse historie op de ABC-eilanden
•    Ieder eiland heeft een eigen sfeer door de koloniale achtergrond
•    Perfecte mix van zon, cultuur en natuur
•    Wandel door het historische centrum van Willemstad op Curaçao
•    Ga walvis spotten op Dominica. Er worden diverse boottochtjes langs de kust aangeboden.

Costa Cruises introduceert de Costa neoRiviera met cruises naar de Emiraten

Costa neoRivieraHet nieuwe reisschema ‘De Emiraten in stijl’ met de Costa neoRiviera introduceert op de 8-daagse cruises vanuit Dubai een andere manier van cruisen: bij alle stops wordt op de bestemming overnacht om uitgebreid de tijd te hebben het land te ontdekken.

Met ingang van winter 2013/2014 breidt Costa Cruises haar aanbod uit met de komst van de Costa neoRiviera (624 hutten). Het nieuwe reisschema  ‘De Emiraten in stijl’ op de Costa neoRiviera biedt 8-daagse cruises vanuit Dubai. Het vertrek is elke zondag uit Dubai om vervolgens koers te zetten naar Muscat, de hoofdstad van Oman. Hierna wordt Abu Dhabi aangedaan en vervolgens keert het schip weer terug naar Dubai. Bijzonder is dat zij op elke bestemming een overnachting heeft, waarmee Costa Cruises een nieuw type cruise introduceert.

‘De Emiraten in stijl’ kenmerkt zich door het relaxte tempo dat de gelegenheid geeft beter kennis te nemen van de plaatsen en magische sfeer in dit deel van de wereld. De gasten van de Costa neoRiviera kunnen in kleine groepjes exclusieve excursies maken die speciaal voor deze cruise zijn ontworpen.

Zo is het in Abu Dhabi onder andere mogelijk een nacht onder de sterrenhemel door  te brengen in de woestijn, gevolgd door ontbijt in een Arabisch dorp. Strandliefhebbers kunnen een dag aan het strand van het exclusieve Al Maya resort vertoeven en cultuurliefhebbers kunnen zich laven aan het uitgebreide culturele aanbod, zoals het Guggenheim museum of het Louvre. Autoliefhebbers hebben hier de unieke kans het eerste Ferrari themapark ‘Ferrari World’ te bezoeken.

Een mooie afwisseling tijdens de cruise is het meer traditionele en gastvrije Oman, met een rijke geschiedenis en culturele schatten. Het Arabisch schiereiland biedt keus uit meer dan 600 kastelen, forten, verlaten stadjes en boeiende overblijfselen. Het landschap varieeert van bergen met grillige pieken tot vruchtbare oases met palmbomen en meertjes. Een absoluut hoogtepunt is het authentieke Nizwa, de vroegere hoofdstad van het Sultanaat met het imposante 17e eeuwse fort en de levendige souk. Voor thrill seekers is er het zogenaamde ‘Dune Bashing’; in 4-wheel drives door de woestijn racen. Een onvergetelijke ervaring in Oman is ook een overnachting in een Bedoeïenenkamp.

Dubai mag dan een paradijs voor shoppers zijn, maar eens iets heel anders is het bekijken van de Koninklijke stallen en het bijwonen van een traditionale Arabische paardenshow. Een andere mooie afwisseling vormt ‘het schip van de woestijn’, de kameel. Bijvoorbeeld het kamelenmuseum, een bezoek aan een kamelen zuivelboerderij of het bijwonen van kamelenraces, een traditie die diep verankerd is in de ziel van de Emiraten, hoewel de jockeys tegenwoordig robots zijn.  Modern en traditioneel gaat hier hand in hand en natuurlijk kunnen ook de bekende hoogtepunten van Dubai zoals ’s werelds hoogste wolkenkrabber Burj Khalifa, het 7-sterren hotel Burj Al Arab en natuurlijk het palmeneiland Jumairah worden bezocht.

Costa neoRiviera
De Costa neoRiviera was voorheen in de vaart onder de naam Grand Mistral van Iberocruceros, de Spaanse cruisemaatschappij die ook in het bezit is van de Costa S.p.A. Group. Het schip was in 2007 al uitgebreid onder handen genomen met o.a. toevoeging van nieuwe suites en hutten, maar bij het in de komen als Costa neoRiviera is het schip verder vernieuwd waarbij de buitendekken en binnenruimtes geheel zijn gerenoveerd. Het schip heeft een elegante uitstraling die doet denken aan de Italiaanse en Franse Riviera. Zij heeft drie restaurants, zes bars, twee winkelgalerijen, drie zwembaden, jacuzzi’s, een beauty- en wellness center, hydrotherapie en massages, een fitness center, een show lounge en een disco.

Het winterprogramma 2013/2014 in de Emiraten wordt verder uitgebreid met de Costa Fortuna, die van 20 december 2013 tot 21 maart 2014 8-daagse cruises vanuit Dubai uitvoert naar Muscat (eveneens inclusief een overnachting) en Khasab in Oman, Abu Dhabi en dan terug naar Dubai.