Cruise-expert over cruise Caribisch gebied

Erica is één van de cruise-experts van Cruise Travel die regelmatig zelf op cruise gaan. Zo kunnen de medewerkers van Cruise Travel altijd vanuit hun persoonlijke ervaringen een goed advies geven. Deze keer is Erica op cruise in het Zuidelijk Caribisch gebied geweest.

Erica
Erica

Intro

Sinds 2008 werk ik met heel veel plezier bij Cruise Travel en is momenteel het Service Centrum mijn thuishaven. Op deze afdeling sta ik klanten telefonisch en per e-mail te woord als zij een cruise willen reserveren, of vragen hebben over hun lopende boeking. Ik probeer onze klanten zo goed mogelijk te woord te staan en hen te helpen bij vragen of onzekerheden. Met mijn enthousiasme over het cruisen en het delen van mijn cruise ervaringen hoop ik dit ook bij onze klant over te kunnen brengen.

Werken bij Cruise Travel heeft bijzondere extra’s want wie wil er nou niet op studiereis naar het Caribisch gebied? Varen langs ‘Hollandse’ bestemmingen zoals Aruba en Curaçao met daartussen het relaxte eiland Half Moon Cay. Het schip de Westerdam van de Holland America Line bracht mij op deze heerlijke zonovergoten eilanden en ik neem u graag mee in mijn herinneringen.

Westerdam
De Westerdam

Azuurblauw en poederwit

Daar ligt de prachtige Westerdam op me te wachten. Het blijft geweldig die mooie blauwe schepen van Holland America Line te zien, ik kan niet wachten om aan boord te gaan! Eerste bestemming van deze reis is Half Moon Cay (Bahama’s). En wat voor een bestemming is dit. Als je denkt aan een Caribisch eiland met een azuurblauwe zee en een poederwit zandstrand dan zit je hier perfect, het lijkt wel een film. Het schip gaat voor anker op korte afstand van het eiland en per tender ga ik aan land. Het water is zo ongelofelijk blauw en helder en dan zwemt er ook nog een dolfijn met ons mee richting het eiland, wow. Ik heb ervoor gekozen om te gaan jetskiën en dat is erg leuk! Met een groepje van vier personen en een gids zijn we het water op gegaan. Het is even wennen om met snelheid door de golven te schieten, de wind door je haren te voelen, overal opspattend water en o ja, ook wat zout water in de ogen te krijgen. Maar dat mag de pret echter niet drukken. Na al dit watergeweld geniet ik van een middag op het strand, in het water, bij de barbecue en in een hangmat met een boek.

Witte stranden

Niets dan water

Als ik de volgende ochtend wakker word, kijk ik naar buiten en zie de zon alweer volop schijnen, welcome to the Caribbean! Vandaag hebben we een dag op zee dus dat betekent voor mij (na het uitgebreide ontbijt) een rondje over het schip lopen en de faciliteiten eens nader bekijken. Het is er allemaal op de Westerdam: sportfaciliteiten, zwembaden, de bibliotheek, winkels, de jacuzzi’s, de spa, het casino en de vele barretjes. Na de nodige foto’s te hebben genomen, zak ik neer op mijn ligbed aan dek. Met niets meer aan de horizon dan water, val ik met een boek en een cocktail bij de hand in slaap in de zon.

Betalen met de gulden

Aruba is de volgende bestemming, ‘one happy island’! Een auto huren, met de taxi naar het strand, winkelen of een excursie maken? Ik kies voor een combinatie van een aantal bezienswaardigheden en wat tijd in Oranjestad waar ik een hernieuwde kennismaking heb met de gulden. Heel grappig om te zien dat er op Aruba dezelfde verkeerslichten staan als in Nederland. Het enige verschil is dat er hier op Aruba geiten en schapen tussendoor lopen. Vandaag bekijk ik onder andere de bekende Natuurlijke Brug, romantisch verborgen baaitjes, de Ayo rotsformaties, tropisch uitziende stranden en een aloë vera plantage. Ga je liever naar het strand, (kite)surfen, of snorkelen in een wonderlijke onderwaterwereld? Dat kan natuurlijk ook. Aruba is een uitermate goede bestemming om een strandvakantie met bezienswaardigheden te combineren. We varen om 23.00 uur weg en het is dan al donker. Een zee van lichtjes laten we achter ons, wat een prachtig gezicht.

Caribisch gebied

Kleurrijke huisjes

Op Curaçao heb ik me het meest verheugd. Het begint al goed, we komen aanvaren langs de diverse prachtige hotels pal aan zee. Ineens zie je de bekende kleurrijke en koloniale pakhuizen, dit is Curaçao zoals je van de plaatjes kent. Plotseling doemt vlak voor het schip de hoge Julianabrug op, een bijzonder gezicht! Zodra we zijn aangemeerd, wordt achter het schip de Pontjesbrug (of Emmabrug) gesloten. Het is de enige zelf drijvende, houten draaibrug ter wereld. Over deze Pontjesbrug loop je direct het gezellige centrum van Willemstad in. Maar vergeet niet ook de Floating Market te bezoeken. Tijdens een tour zie ik ontzettend veel moois. Het Nationaal Park Boka Tabla, West Point waar de zee metershoog opspat, het plantagehuis Tula, flamingo’s die je ‘gewoon’ aan kan raken en natuurlijk fantastisch mooie stranden met wederom die azuurblauwe zee. Na een lunch in de stad neem ik een taxi om naar het populaire Mambo Beach te gaan. Bij deze gezellige beach club is het goed toeven!

Curaçao
Curaçao

Relaxen op zee

Met nog twee zeedagen voor ons tot we weer in Fort Lauderdale zijn, is het nog even genieten van alle faciliteiten die dit geweldige schip biedt. Wat een boeiende bestemmingen heb ik gezien. Gecombineerd met al die mooie stranden en natuurlijk het zonnige weer maakt deze reis tot een geweldige ervaring. Wanneer mag ik weer?

Tips van Erica:

* Aan boord: diner in specialiteitenrestaurant de Pinacle Grill, heerlijk en verfijnd eten.
* Beste reistijd is oktober t/m mei.
* Half Moon Cay: jetskiën en liggen in een hangmat. Geniet van het geweldige uitzicht op het schip!
* Drink verse kokosmelk uit een kokosnoot op Aruba.
* Rijd met een taxi over de Julianabrug in Curaçao voor een prachtig uitzicht.

Ontdek de Oasis of the Seas

De Oasis of the Seas is het grootste cruiseschip ter wereld en biedt plaats aan ongeveer 5400 gasten. Vanaf volgend jaar is het schip te bewonderen in Rotterdam, waar zij tijdens een van haar reizen zal aanmeren. Het schip is één van de cruiseschepen van de Amerikaanse rederij Royal Caribbean International®.

Oasis of the Seas

Bijzonder aan de Oasis of the Seas is dat het schip is gebaseerd op verschillende thema’s.  De verschillende buurten laten je elke dag weer verrast staan. Vooral Central Park doet je echt denken alsof je in New York bent. Het park met echte beplanting biedt gezellige eetgelegenheden, zoals het Central Park Café maar er zijn ook straatartiesten te vinden. Het is mogelijk om een hut te boeken met uitzicht op Central Park. Op de Boardwalk voelt het alsof je een Engelse badplaats instapt. Met de authentieke houten draaimolen, de vele kermisattracties en spelletjes is er voor jong en oud veel te beleven.

Houten draaimolen

Cruisen zonder spa en wellness center is bijna onmogelijk. Ook op de Oasis of the Seas bevindt zich een Sea Spa & Fitness Center. Laat je lekker verwennen met één van de vele behandelingen en massages of ga voor een work-out. Naast fitnessen zijn er ook genoeg andere sportmogelijkheden op dit schip. Test je golfskills op de minigolfbaan, maar pas op dat het balletje niet in zee belandt. Ga schaatsen op de ijsbaan of probeer de klimmuur op het achterdek. Zoef over het dek en bekijk het schip van boven vanaf de 25 meter lange zipline.

Zipline
Zipline®

Ook op het gebied van entertainment is er veel te beleven op de Oasis of the Seas. Speel blackjack, sla je slag bij de speelautomaten of draai aan de roulettetafel en beproef je geluk in het Casino Royale®. Shows genoeg op het schip. Breng bijvoorbeeld een bezoekje aan de musical Hairspray of ga naar een show in het AquaTheater. Tevens zijn er op de ijsbaan ook schaatsshows te bewonderen. Daarnaast is er een DreamWorks® Experience, waarbij je kunt ontbijten met karakters uit de films Shrek®, Madagascar® en Kung Fu Panda®. Bovendien kun je alle karakters voorbij zien komen in de parade op de Royal Promenade of ga voor een Meet&Greet.

Op de Oasis of the Seas zijn 4 zwembaden en verschillende  whirlpools aanwezig. Op het bovenste dek kun je vanuit het zwembad een drankje drinken en relaxen bij de poolbar. Een aparte beleving zijn de grote filmschermen bij het zwembad op het achterdek . Er zijn zelfs twee surfsimulatoren aanwezig, de FlowRider®, waar je kunt surfen of boarden. Voor de kids is er een H2O ZoneSM-waterpark, waar ze zich kunnen vermaken met interactieve fonteinen en waterkanonnen.

FlowRider
FlowRider®

Op de Oasis of the Seas komt uiteraard ook de inwendige mens uitstekend aan bod. Dankzij de verschillende restaurants en cafés is er voor iedereen wat wils. Geniet van een pizza en de Italiaanse keuken in Sorrento’s Pizza of bij Giovanni’s Table. Proef de steaks en schaaldieren in het Chops GrilleSM of eet een hamburger bij Johnny Rockets®. Liefhebbers van sushi kunnen genieten bij Izumi Asian Cuisine. Een bijzondere belevenis is de Rising Tide Bar; genietend van een drankje beweegt deze bar op en neer tussen Central Park op dek 8 en de Royal Promenade op dek 5. The Oasis of the Seas is samen met de Allure of the Seas het enige schip waarop men kan genieten van een echte Starbucks®koffie. Kortom een cruise met het grootste cruiseschip ter wereld, de Oasis of the Seas, is een genot voor jong en oud.

Oasis of the Seas

Reisverslag ‘Cruisen van Australië naar Azië’

Lees mee met de prachtige reisbelevenissen van Joke en Frits Langerak uit Delft tijdens hun 21-daagse cruise van Australië naar Azië.

Van de vrieskou in februari op weg naar Sydney naar de warmte (hitte) en de gezonde zeelucht. Om niet bekaf te arriveren na de lange vlucht, hebben we een stopover gemaakt in Bangkok. Hier hebben we de bloemenmarkt, Chinatown en het Grand Palace bezocht. Dit complex uit 1780 staat vol tempels en indrukwekkend was de gouden Boedha pagode van 100 meter hoog. Ook hebben we met de longtailboot door de kanalen van Bangkok gevaren.

Grand Palace, Bangkok
Grand Palace in Bangkok

Sydney

Hi mates, we konden direct door de douane na ons antwoord “dat we gaan cruisen”. Wat een verademing na de hitte en drukte van Bangkok om in de prachtige stad Sydney  te komen. Je ziet geen fietsers, brommers, grafity en reclameborden. Natuurlijk hebben we de mooie Harbour bridge en het imposante Opera House bekeken. Met de hop on-hop off bus hebben we de stadstour door Sydney gedaan en zijn daarna naar de beroemde Bondi Beach gegaan en naar het surfen gekeken. Bij Darling Harbour hebben we uren gezeten op de terrasjes. Toen met de ferry door de baaien van Sydney naar Manley beach, 15 km verderop. Hier begint de toegang tot de haven van Sydney. Op de terugweg genoten van de skyline van Sydney.

Aboriginal

Sydney Sailaway

Na de volgende dag ingescheept te zijn op de Diamond Princess van Princess Cruises zijn we onder een spervuur van flitslichten van duizenden mensen langs de kade uitgevaren. Met 2700 passagiers en 1000 bemanningsleden op dit spierwitte schip van 116.000 ton en 18 dekken gaan we op weg naar Melbourne. Op de Diamond Princess met zijn mooie theatershows en ander entertainment, fantastisch eten en het heerlijke zonnedek met zwembad hoeft men zich geen moment te vervelen.

Diamond Princess, Sydney
Diamond Princess in Sydney

Melbourne

De helikoptervlucht was erg spannend. We vertrokken midden in Melbourne op een platform in de rivier omhoog, tussen de wolkenkrabbers en over de haven boven het schip. Toen langs de kust en over de wijken met prachtige huizen langs het Centercourt en de Formule 1 racebaan. Met de historische City Tram hebben we een rondje gemaakt door de Melbourne. ‘s Avonds zijn we uitgevaren op weg naar Hobart in Tasmanië.

Melbourne

Keep on rolling naar Hobart

Op de Tasmaanse Zee hadden we hoge golven en een stormachtige wind. Hoewel het 290 meter lange schip is uitgerust met stabilisatoren moesten we ons van de kapitein goed vasthouden aan de leuningen in de gangen. We rolden in ons bed van de ene naar de andere kant. Maar we zijn niet zeeziek geworden dankzij de pilletjes die we aan boord kregen. In Hobart werden we verwelkomd  door doedelzakken-pipes op de kade. We zijn naar het Nationale Park gereden met de Russsel watervallen met veel varens en 30 meter hoge bomen. Ook zagen we hier de eerste walibies. Toen naar het Nokoro wildpark met koala’s, kangoeroes en de beroemde Tasmaanse duivel. Met een mooie rit door het Tasmaanse landschap kwamen we aan in Richmond, een 200 jaar oud dorpje met Gregoriaanse huizen.

Adelaide

Adelaide is een stad met brede lanen, veel bomen en parken en weinig verkeer. Wij gi6ngen de  bergen in naar een groot wildpark met wombats, dingo’s en vervolgens wild west tussen de kangoeroes die naar je toe kwamen.

Perth/Fremantle

Vanuit de haven van Fremantle hebben we een tour door Perth gemaakt en naar de botanische parken op de heuvels rond Perth. Wat een schitterend uitzicht. In het weekend zit heel Perth daar in de parken te picknicken. Ook de woonwijken met schitterende huizen en tuinen gezien. Daarna zijn we naar een mooi wit strand gereden en daar even in de felle zon gelegen onder een staalblauwe hemel. Voor ons staat Perth op de eerste plaats om er te wonen.

Fremantle
Fremantle

In Fremantle zijn we uitgestapt voor een rondleiding door de oudste gevangenis van Australië. Deze dateert uit 1850 en is nu gesloten. Veel Engelsen werden naar deze beruchte gevangenis gedeporteerd waar 44 mensen zijn opgehangen. We waren onder de indruk van de kleine cellen. We zijn uitgevaren onder enorme belangstelling bij het havenhoofd. Het eten is perfect en je kan je tonnetje rond eten. Wil je een extra portie uit de zes keuzemenu’s van vier gangen dan kan dat. Ook onze Filipijnse en Braziliaanse tafelbediendes waren op en top gastvrouwen en beauty’s.

Heerlijke taartjes
Heerlijke taartjes

Outback Exmouth

Na 36 uur varen, arriveerden we in Exmouth op het uiterste puntje van West-Australië. Erg populair voor snorkelen en duiken daar het 280 km lange Ningaloo koraalrif op 100 meter van het strand ligt. We zagen veel kuilen op de beschermde stranden waar de zeeschildpadden ’s nachts aan land komen om hun eieren te leggen.

Passeren van de evenaar

We zijn de zeestraat tussen Java en Sumatra ingevaren en kwamen in de rimpelloze Java Zee. Onder belangstelling van veel passagiers op de dekken rond het zwembad werd een grootse ceremonie gehouden bij het passeren van de Evenaar. King Neptunus en zijn vrouw nam met zijn rechtbank een aantal passagiers en bemanningsleden onder handen. Zij die nog nooit de Evenaar hadden gekruist, werden gedoopt tot Shellbacks en emmers vol drek werden uitgestort boven hun hoofden. Het was een gigantisch zooitje dat in het zwembad werd afgespoeld. Onderweg sprongen scholen van honderden dolfijnen rond het schip uit de zee.

Passage evenaar
Passage evenaar

Singapore

Na een bezoek aan de botanische tuinen in Singapore met veel soorten orchideeën zijn we naar Chinatown gegaan en hebben daar de heerlijkste kipsaté gegeten; 20 stokjes voor omgerekend €4,00. Onderweg naar Phu My, 30 km stroomopwaarts door de Mekong-Delta, passeerden we vele vissersbootjes onder een heldere sterrenhemel.

Indrukwekkend Saigon

We waren al vroeg onderweg met de bus naar het 100 km verder gelegen Saigon ofwel Ho Chi Minh City. In Saigon hebben we ademloos naar het verkeer gekeken. Nauwelijks personenauto’s maar wel 3 miljoen brommers en scooters. Iedereen toetert en als het stoplicht op groen springt stuiven de brommers in rijen van 10 weg. Op de terugweg stopten we na 40 km en hier werden we besprongen door verkopers. Er was een verkoper van T-shirts (3 voor 10 dollar) die achter de bus was aangereden met zijn brommer vol shirts helemaal uit Saigon. Hij wees ons erop, dat wij hadden gezegd “later” en was dolblij, dat we er een aantal kochten.

Scooters in Saigon
Scooters in Saigon

Bounty Sihanoukville

Vroeg via de Golf van Thailand is de Diamond Princess de baai van Sihanoukville in Cambodja binnen gevaren. Verkeer is er nauwelijks anders dan de vele tuk-tuk’s. De chauffeur bracht ons naar het strand van Sokha bij een luxe hotel. De tuk-tuk chauffeur heeft uren op ons gewacht tot we weer naar de tenders voor de boot moesten worden gereden. Hij rekende een paar dollars en we hebben hem een flinke fooi gegeven. Wij vonden het strand een oase van rust en voelden ons op een Bounty eiland.

Frits en Joke, Sihanoukville
Frits en Joke in Sihanoukville

We zijn uitgevaren onder een gigantische tropische regenbui naar het westelijk gelegen Laem Chabang, een voorhaven van Bangkok en tevens onze eindbestemming. Na nog even geshopt te hebben in Bangkok keerden wij ’s avonds huiswaarts met een vlucht van 11,5 uur en een koffer vol wasgoed maar met boordevol herinneringen. Een avontuur om nooit te vergeten. We hebben bijna 13.000 km gevaren. Trouwens, wat smaakte die andijvie en dat karbonaadje weer goed.

Joke en Frits Langerak

Azië en de aantrekkingskracht van Indonesië

Moderne steden afgewisseld door prachtige natuur, uiterst vriendelijke mensen en heerlijk eten; dat is Azië.

Danseres

Tijdens een cruise door Azië kunt u besluiten te kiezen voor een route langs Indonesië. De aantrekkingskracht van Indonesië is enorm. Hier vindt u prachtige tempels, overweldigend natuurschoon, adembenemende stranden, moeilijk begaanbare jungles, immense regenwouden en een groot aantal diersoorten die nergens ander op de wereld zijn te vinden. Ook vindt u in deze regio een grote verscheidenheid aan mensen en culturen. Met haar tropische klimaat is het daarnaast aangenaam om hier te verblijven. Ook de Indonesische keuken met haar geurige kruiden is erg veelzijdig en divers. Tijdens cruises in Indonesië worden verschillende eilanden bezocht.

Jakarta

Maak kennis met Jakarta, de grootste metropool van Zuidoost-Azië en de hoofdstad van Indonesië. Jakarta biedt alles wat een vakantieganger zoekt. Zon, zee en strand maar ook cultuur en natuur en er zijn luxe winkels en traditionele markten in overvloed. Een bezoek aan het  Merdeka Plein met het Nationale Monument, het symbool voor de strijd voor de onafhankelijkheid van Indonesië, is zeker de moeite waard. Vanaf deze 137 meter hoge toren heeft u een prachtig uitzicht over de stad. En gelukkig is er een lift om naar boven te gaan. Ook Taman Mini Indonesia is een echte aanrader. In dit complex maakt u kennis met de verschillende culturen van de 27 provincies van Indonesië. Van elke provincie is een miniatuur replica van de meest karakteristieke architectuur te zien.

Java

Java is het dichtstbevolkte eiland van Indonesië en is naast haar koffie- en theeplantages onder meer bekend om de Borobodur tempel die iets landinwaarts ligt. Het uitzicht vanaf deze tempel is fenomenaal. Ook zijn er op Java veel vulkanen te beklimmen waarvan enkelen ook actief zijn. Mocht u minder actief aangelegd zijn dan kunt u natuurlijk ook gewoon genieten van een kop koffie of thee op één van de vele plantages.

Borobodur tempel, Java
Borobodur tempel, Java

Bali

Op Bali waant u zich in het paradijs. De schoonheid en cultuur van dit Indonesische eiland is adembenemend en de vriendelijkheid van de bevolking zal u aangenaam verrassen. De groene rijstvelden, witte stranden, spectaculaire golven; Bali is enorm gevarieerd qua natuur. U kunt hier prachtig snorkelen in het helder blauwe water. En ook de surfliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen. Op Bali is een grote verscheidenheid aan ateliers en winkeltjes te vinden. Mocht u meer cultuur willen zien dan kunt u diverse tempels bezoeken, bijvoorbeeld de Para Ulun Danu Bratan.

Bedugul tempel, Bali
Bedugul tempel, Bali

Lombok

Lombok is minder toeristisch dan de overige eilanden van Indonesië. Het eiland kent door haar geografische ligging een grote verscheidenheid aan dieren en is vooral op het gebied van natuur hierdoor een bijzondere bestemming. De vulkaan die een groot deel van Lombok beslaat is nog steeds actief. Daardoor kunt u deze het beste alleen onder begeleiding beklimmen. Het stand en de zee zijn hier ook prachtig om te vertoeven. U kunt geweldig snorkelen bij de vele koraalriffen.

Komodo

Het eiland Komodo is onderdeel van het Nationaal park Komodo dat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO staat. Dit komt doordat dit het leefgebied is van de komodovaraan. Deze varaan kan wel 3 meter lang worden en is hiermee de grootste hagedis ter wereld. Veel mensen kennen deze varaan wel uit de dierentuin. Op dit eiland kunt u ze in hun eigen leefgebied bewonderen.

Sulawesi

Het Indonesische eiland Sulawesi ligt ten oosten van Borneo. Op dit bergachtige eiland vindt u verschillende etnische groepen en culturen. Qua flora en fauna vindt u hier insect-, reptiel- en vogelsoorten die u nergens anders zult aantreffen. Het landschap op Sulawesi is spectaculair te noemen.