Culinair genieten met Oceania Cruises

Voor de liefhebbers van lekker eten en drinken is een cruise met één van de Oceania schepen een echte aanrader. Oceania staat bekend als een rederij die veel aandacht besteedt aan het culinaire gedeelte tijdens de cruise en heeft daarom ook vele verschillende specialiteitenrestaurants. Onder leiding van culinair Master Chef Jacques Pépin worden de meeste bijzondere gerechten in de restaurants gecreëerd en geserveerd. De meeste restaurants hebben een open diner zitting. Daarmee kan je zelf beslissen met wie en hoelaat je wil dineren.

Toscana
Naar recepten van de moeders en grootmoeders van de Italiaanse medewerkers zijn heerlijke gerechten samengesteld die worden gepresenteerd in het Italiaanse restaurant Toscana. Gerechten zoals carpaccio, scampi’s en risotto staan hier op de kaart. Daarnaast zijn er sommeliers aanwezig die veel weten over de verschillende wijnen en welke bij de gerechten passen. Ze komen uit families waar wijn geproduceerd wordt en weten daardoor veel over de karakteristieken van elke wijn.

Toscana Food

The Grand Dining Room
Stap binnen in de Grand Dining Room er ervaar de sfeer van een restaurant uit een 5-sterren hotel. Met de prachtige kroonluchter aan het plafond kom je ongetwijfeld in de stemming om van heerlijke gerechten te genieten. Ondanks de luxe uitstraling van de Grand Dining Room is er een ongedwongen sfeer waar gasten zich op hun gemak voelen. Er worden continentale gerechten geserveerd en schotels van de hand van Jacques Pépin. Daarnaast kun je ook in de Grand Dining Room terecht voor het ontbijt en de lunch.

Horizons
Theetijd is een belangrijk moment van de dag. In Horizons is de tijd en de ruimte om te genieten van een heerlijk kopje thee met lekkere hapjes, zoals scones met clotted cream, mini sandwiches, kleurrijke petit fours, lekkere desserts. Tijdens deze verwennerij kun je luisteren naar de prachtige klanken van het strijkkwartet.

Polo Grill
Het klassieke Polo Grill restaurant is een steakhouse waar naast vleesgerechten ook visgerechten geserveerd worden. Zittend in de leren stoelen kun je genieten van een filet mignon of een malse steak. Voor de liefhebbers van vis en schaaldieren is er keuze uit onder andere jumbo garnalen, verse vis of de gestoomde Maine kreeft.

Polo Grill
Polo Grill

Terrace Café
Zowel binnen als buiten kan men heerlijk lunchen en dineren  in het Terrace Café. Met dagelijks wisselende gerechten is geen dag hetzelfde en kun je steeds andere gerechten proeven. Probeer de Italiaanse schotel met aubergine, de Spaanse paella, kreeft van de grill of de Franse boeuf bourguignon.

Waves
Waves is het restaurant waar je binnenstapt voor een snelle lunch of een lekker tussendoortje tijdens het relaxen bij het zwembad. In Waves worden grillgerechten vers klaargemaakt waar men bij staat. De gerechten kunnen worden aangevuld met verse salades en knapperige frietjes. Proef bijvoorbeeld de vers gemaakte hamburgers met topkwaliteit vlees of zalm. Bij Waves kun je onbeperkt terecht voor een lekker ijsje, sundaes of milkshakes.

La Reserve
La Reserve heeft een unieke samenwerking met wijnmagazine ‘Wine Spectator’ . In restaurant La Reserve bestaat de mogelijkheid om naast heerlijk te dineren, ook wijnen te proeven en seminars bij te wonen. (La Reserve is alleen te vinden op de Riviera en de Marina en er wordt een toeslag gevraagd voor een 7-gangen diner begeleidt met topwijnen).

La Reserve
La Reserve

Jacques
Een klassieke Franse sfeer, dat is wat restaurant Jacques uitademt. Klassieke gerechten zijn door chef Jacques Pépin onder handen genomen en nieuwe creaties zijn eruit ontstaan. Eend, varken, kalf en kip worden langzaam gegrilld waardoor de smaken blijven bestaan. Kunstwerken uit de persoonlijke collectie van chef Jacques Pépin hangen aan de muur en ook antieke meubelstukken pronken in het restaurant. (Restaurant Jacques is alleen te vinden op de Riviera en de Marina).

Privée
Privée is een restaurant waar u heel privé kan dineren vanaf 2 personen tot 10 personen max. De gerechten die worden geserveerd kunnen gekozen worden van de menukaarten van Polo Grill en Toscana of een combinatie daarvan. (Restaurant Privée is alleen te vinden op de Riviera en de Marina en er wordt een toeslag gevraagd).

Privee
Privee

Red Ginger
Red Ginger is een restaurant met een  Aziatische keuken. Bij de inrichting is gedacht aan feng shui met zwart/rode meubels. De Aziatische kunst, de boeddha’s en de watervalmuur maken het plaatje compleet. De gerechten passen ook helemaal in de sfeer van Azië, zoals noedels, red curry chicken en ijs van groene thee. (Red Ginger is alleen te vinden op de Riviera en de Marina).

Culinaire excursies van Oceania Cruises

Op een  Oceania cruise bestaat ook de mogelijkheid om mee te gaan met unieke culinaire excursies. Vaak worden deze excursies gecombineerd met kookworkshops in het Bon Appétit Culinary Center. Een selectie van de mogelijkheden wordt hieronder uitgelicht. De meeste excursies duren een halve dag.

Culinairy Traditions & Greek Cooking
Tijdens deze culinaire excursie ga je samen met een chef-kok en een gids op pad in Corfu. Op de lokale markt krijg je veel informatie over de producten en kun je zelf de producten kopen voor de kookworkshop later die dag. Na de markt ga je naar de kaaswinkel om kaas te proeven en verse Griekse yoghurt te kopen. Tijdens de wandeling eet je een gember- en kumquat-ijsje, dat speciaal voor deze excursie is samengesteld. Onderweg proef je ook van echte Griekse hapjes en de traditionele schotel ‘Bourdetto’, een stamppot van verse schorpioenvis met rode pepers, aardappels en uien. Na alle proeverijen is er nog vrije tijd, waarin je kunt relaxen en nagenieten van het heerlijke eten. Aansluitend op de excursie kun je de kookworkshop ‘Gloriously Modern Greek’ volgen. Daarbij maak je heerlijke Griekse gerechten met de verse ingrediënten van de lokale markt.

Market Tour, Cooking & Chocolate Demos
Met een watertaxi vaar je door de kanalen van Venetië naar de Rialto-markt. Samen met een chef-kok en een gids ga je op de markt op zoek naar verse groenten en heerlijke vissoorten. In een nabijgelegen privé appartement kun je genieten van een heerlijke Venetiaanse lunch bereid met de vers gekochte ingrediënten. Een dessert kan natuurlijk niet ontbreken. Daarvoor ga je naar een chocolaterie, waar een demonstratie wordt gegeven en je na afloop mag proeven van al het lekkers.

Een cruise met Oceania is pure verwennerij en een culinaire belevenis op alle vlakken.

Oceania schepen

Cruisen met Oceania Cruises is een heerlijke belevenis. De Oceania vloot bestaat uit een vijftal schepen, waaronder de Regatta, Insignia en de Nautica. Op deze drie schepen kunnen 684 gasten cruisen. De Marina en de Riviera zijn de grotere schepen en bieden plaats aan 1250 gasten. Door hun geringere grootte in vergelijking met veel andere schepen kunnen ook kleinere havens aangedaan worden. Tevens is de sfeer daardoor heel gemoedelijk en leer je snel andere mensen kennen.

Marina
De Marina

Faciliteiten

Op de Oceania schepen zijn vele faciliteiten. Zo kunnen sportievelingen op de Marina en de Riviera hun slag slaan op de paddle tennisbaan of op het shuffle board. Op het bovenste dek kan er ook gegolfd worden op de 18 holes minigolfbaan.

De Canyon Ranch SpaClub is op alle Oceania schepen aanwezig. In deze SpaClub kun je naast gratis genieten van het stoombad ook een beautybehandeling  en verschillende massages ondergaan. Daarnaast is er een fitnessruimte aanwezig, waar privé- en groepslessen worden gegeven in Yoga, Pilates, spinning en aerobics.

Canyon Ranch SpaClub, Oceania
Canyon Ranch SpaClub

Oceania@Sea is het Internet Centrum met computers om contacten met thuis te onderhouden of gewoon lekker te surfen. Je kunt op alle schepen tax free winkelen in de boetieks.  In het casino in Monte Carlo stijl kun je draaien aan de roulettetafel, Blackjack spelen, pokeren of een kansje wagen bij de speelautomaten. Wil je het wat rustiger aan doen,  relax dan in de, in Engelse stijl ingerichte, bibliotheek waar meer dan 2000 boeken en tijdschriften te vinden zijn. Daarnaast worden er gastcolleges over verschillende onderwerpen gegeven door genodigden waaronder bijvoorbeeld een voormalig ambassadeur, een historicus of een bioloog. Uiteraard hebben alle schepen een zonnedek met een zwembad, waar het heerlijk vertoeven is.

Culinair

Op culinair gebied zal het de gast aan niets ontbreken.  In de elegante The Grand Dining Room kan men genieten van de continentale keuken. In de specialiteitenrestaurants Toscana en de Polo Grill worden respectievelijk Italiaanse schotels en malse steaks geserveerd zonder bijbetaling. Marina en Riviera bieden bovendien nog het Aziatisch georiënteerde Red Ginger en het Franse klassieke restaurant Jacques. Alleen in de exclusieve restaurants La Reserve en Privée  wordt een toeslag gevraagd. In ons volgende blog zullen wij wat dieper ingaan op deze restaurants.

Entertainment

’s Avonds is er tijd voor entertainment. Op de kleinere schepen, de Insignia, Nautica en de Regatta worden geen grote shows opgevoerd, maar kan men wel genieten van onder andere jazz nights en prachtige composities van een strijkkwartet. Op de Marina en de Riviera zijn spectaculaire West End producties te vinden. Geniet bijvoorbeeld op de Riviera van ‘Now and Forever’  over en met de muziek van Andrew Lloyd Webber en de show ‘Up in Flames’ met muziek van de beroemde pianisten Sir Elton John en Billy Joel. De show brengt een avond vol muziek en dans met de meest herkenbare liedjes van deze muzikale legendes. De show ‘Flower Power’ is een overzicht van de jaren ‘60 en brengt de sfeer van de kleurrijke stijlen en muziek van dit bijzondere decennium.  ‘Rock On’ is een avond vol klassieke rocknummers. Op de Marina debuteren vanaf januari 2014 vier nieuwe shows met onder andere  “One more for the road’  met een knipoog naar Las Vegas , de musical ‘Backstage Pass’ en de show “Malibu Waves”  waar de hits van de Beach Boys weer tot leven komen.

muziek, Oceania

Ook zijn er op de Marina en Riviera verschillende workshops te volgen. Zo kun je een kookcursus volgen in het ‘Bon Appétit Culinary Center’ waarbij je les krijgt van een chef-kok en stap voor stap de gerechten zelf klaarmaakt. In sommige aanleghavens is het mogelijk om samen met een chef-kok inkopen te doen op lokale markten. Deze ingrediënten worden dan gebruikt tijdens de kookcursussen.

In de “Artist loft” kunt u creatief aan de slag. Heeft u altijd al een mooi beeldhouwwerk, schilderij, mozaïek of uniek sieraad willen maken? Artist Loft is een gezellig atelier op de Riviera en de Marina waar u workshops op diverse creatieve gebieden kunt volgen. Het is een goed uitgerust centrum waar professionele kunstenaars vol enthousiasme verschillende creatieve workshops verzorgen. Of u wilt leren schilderen, borduren of een andere creatieve vaardigheid wilt leren; de veelzijdige cursussen die Oceania Cruises aanbiedt zorgen ervoor dat uw (verborgen)talenten alle ruimte krijgen.

Kortom,  cruisen aan boord van de elegante, middelgrote schepen van Oceania Cruises die allemaal een uitstekende dienstverlening bieden is een geweldige ervaring.

Scheepsbezoek AIDAsol

Wanneer je stage loopt bij Cruise Travel, de touroperator voor cruisevakanties, hoort daar natuurlijk ook een scheepsbezoek bij. Vorige week zijn onze stagiaires Danique en Simonette op scheepsbezoek geweest in Amsterdam. Het schip dat zij bezichtigd hebben is de AIDAsol van de Duitse rederij AIDA. Dit zijn hun ervaringen:

AIDAsol
De AIDAsol

Rond 16.00 uur was het zover, het scheepsbezoek op de AIDAsol in Amsterdam. Onderweg naar de cruiseterminal zagen we het schip met de grote glimlach en de vrolijke oogjes al liggen. Na de ontvangst bij de terminal kregen we een keycord met onze naam zodat we aan boord mochten. Door de slurf liepen we de AIDAsol op en gingen we door de controle heen.

Eenmaal op het schip kregen we een presentatie over de rederij AIDA. We kregen veel informatie over de verschillende hutten en uitleg over de vloot van AIDA. Ook kregen we uitleg over de prijsmodellen en de faciliteiten op het schip. Wat ons meteen opviel, is dat je vergeet dat je op een schip bent. Voor je gevoel ben je in een hotel. De AIDAsol is ook heel kleurrijk en heeft veel faciliteiten voor jong en oud. Bij het scheepsbezoek hoorde naast een presentatie natuurlijk ook een rondleiding. Bij de Kids Club kunnen kinderen veelal de hele dag terecht. Naast spelletjes en animatie, kunnen de kinderen ook oefenen om mee te doen met een show in het Theatrium. Daarnaast is er een mogelijkheid om met leeftijdsgenootjes te lunchen of te dineren. Bij de Kids Club zit een balkon (achterste dek), waar de kinderen buiten kunnen spelen of in het zwembadje kunnen spetteren.

Kids Club zwembadje

Op het schip bevindt zich een casino, waar men terecht kan om aan de roulettetafel een kansje te wagen of te gokken bij de speelautomaten. Het Wellness Centrum is een groot saunacomplex met verschillende sauna’s en massagebehandelingen. Vanaf het Wellness Center aan de voorkant van het schip heb je een prachtig uitzicht over het water. Tevens zijn er op het schip fietsen aanwezig, zowel normale als elektrische fietsen waarmee fietsexcursies worden gedaan op de verschillende bestemmingen. Tijdens zeedagen kan er sportief en actief gedaan worden in de fitnessruimte van het schip. Doe bijvoorbeeld mee met een lesje spinning of spring op de loopband. Je kan ook oefenen met gewichten of gebruik maken van de andere apparaten.

Fitness

Zoals eerder genoemd, worden de shows gegeven in het Theatrium. Het Theatrium bevindt zich in het midden van het schip en is verdeeld over 3 dekken. Zo kun je van verschillende hoogtes de verschillende shows bekijken en kun je tegelijk een drankje drinken. De shows zijn speciaal ontwikkeld voor AIDA en het programma wordt aangepast aan het vaarschema. Dit doen ze om te voorkomen dat er tijdens één cruise dezelfde shows worden opgevoerd. De shows worden allemaal gefilmd, zodat er ook vanuit de hut naar gekeken kan worden. Naast de shows worden eveneens belangrijke mededelingen vanaf het Theatrium gedaan. De voertaal op de AIDA schepen is Duits, maar de meeste bemanningsleden spreken ook Engels.

Een van de bars op de AIDAsol is de AIDA bar. Door een gang met elpees aan het plafond loop je zo de bar binnen met een Amerikaanse jaren 50 uitstraling. Compleet met plaatjes van oude auto’s, rolschaatsen en ijsjes. Drink een drankje aan de stervormige bar en luister naar de live optredens. Vlakbij de AIDA bar is een rustig loungegedeelte waar je met een prachtig uitzicht een drankje kan drinken, een boek kan lezen of gewoon lekker relaxen.

AIDA bar
AIDA bar

Op het schip is natuurlijk een receptie aanwezig. Hier kun je terecht voor informatie en vragen. Bij een aparte balie kan je excursies boeken. Tijdens de rondleiding hebben we ook een hut bekeken. Omdat het schip volledig volgeboekt was, konden we alleen een binnenhut bekijken. Deze binnenhut was netjes ingericht met twee bedden, een grote kast, tv en een badkamer met douche en toilet.

Bijzonder is dat er een echte brouwerij op dit schip aanwezig is. De brouwerij het ‘Brauhaus’ kan eigen bieren brouwen met gefilterd zeewater. Naast bier drinken kun je hier ook heerlijk eten. Ze serveren echte Duitse gerechten, zoals braadworst en sauerkraut (gedeeltelijk tegen meerprijs).

Het Brauhaus
Het Brauhaus

Andere restaurants op de AIDAsol zijn: het Markt Restaurant, het Bella Donna Restaurant, de California Grill, het East Restarant (met Sushi Bar tegen bijbetaling) en het Gourmet-Restaurant Rossini (met toeslag). Bij Bella Donna hebben we ter afsluiting van het scheepsbezoek heerlijk gegeten van het Italiaanse buffet. Het leuke was dat we gedurende het diner zagen hoe het er tijdens een echte cruise aan toe gaat. De gasten waren in de tussentijd ook weer terug aan boord gekomen om te dineren. Daardoor was het gezellig druk tijdens het eten. Het vermelden waard is dat in de buffetrestaurants de dranken zoals frisdrank, tafelwijn en bier tijdens de maaltijden zijn inbegrepen. Omdat bij AIDA bovendien de fooien inclusief zijn, noemen we deze rederij semi-all inclusive.