Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 2

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Lees hier deel 2 van hun belevenissen.

Dag 4: Dikili

Vanmorgen al vroeg de haven van Dikili binnengevaren met erg veel wind, en dat kon je goed voelen. Het schip schommelde nogal en het wachten is nu op de berichten van de kapitein of we wel of niet aan land kunnen met de tenders, want we liggen inderdaad voor anker in deze haven.

Dus eerst maar weer eens naar het restaurant van het schip. Het heet “La Fontaine” en het buffetrestaurant is “Lido”. En jawel hoor, na het ontbijt wordt er door de kapitein verteld dat we deze dag niet aan wal kunnen in verband met onverwachte werkzaamheden aan de pier van Dikili. En direct na deze mededeling, die overigens overal op het schip te horen is, komt onze cruisedirector. Een cruisedirector is een soort reisleider die met een alternatief dagprogramma op het schip kwam om deze onverwachte tegenslag met andere leuke activiteiten op te vullen.

We vertrekken wel volgens schema vanuit Dikili en het avondprogramma omvat een formal diner. Op een zeecruise zijn diverse thema’s voor het diner en zo zijn er op deze cruise drie formal diners, en dat wil zeggen drie formele avonden waarin de gasten zich vertonen in mooie kledij. De dames in avondkleding en de heren in pak of smoking en daar doen we natuurlijk ook aan mee. Zo gaan we de avond op ons best gekleed tegemoet en eindigen we deze dag zoals ik al eerder aangaf in het casino om te proberen om onze cruise uitgaven terug te winnen…… welterusten.

Dag 5: Kusadasi

Helaas liep het gisteren wat anders dan was voorzien. Het schip deinde nogal en dat was net ietsje teveel. Ik voelde me op z’n zachtst gezegd niet zo happy en kon dus het diner en de show met een imitatie van Elton John helaas niet meemaken. Ze noemen het geloof ik zeeziekte.

Maar vandaag gaat het weer goed en vol goede moed gaan we vanochtend naar het “Lido” voor het ontbijt. We hebben geen excursie geboekt en gaan dus op eigen gelegenheid Kusadasi verkennen. Enkele jaren geleden waren we ook al eens hier met een cruise dus we kennen het nog een beetje. Ik herinner me de pier met standjes waarop de meest exclusieve kleding en horloge merken te koop zijn voor zogenaamde Wibra prijzen. Ook het winkeltje waarop staat: Goedkoper dan bij Blokker, was er nog steeds.

Blokker Winkeltje

Zoals je merkt vertel ik mijn verhaal zowel in heden als verleden. Dat komt omdat ik dit verslag dagelijks bijwerk en dus direct schrijf wat er speelt en wat we deze dag allemaal hebben meegemaakt.

Je kunt in Kusadasi, want daar zijn we, voor twee euro met een riksja van de pier vanaf het schip naar het winkelgebied worden vervoerd. Nou dat leek ons leuk en betaalden dus voor twee personen vier euro. We stapten in de riksja en trots zaten we daar terwijl de bestuurder zich in het zweet trapte om ons op de plek te brengen waarvan wij dachten dat we naar het winkelcentrum vervoerd zouden worden. Helaas werden de winkeltjes bedoeld die aan het einde van de pier waren en dat is ongeveer 100 meter. We stonden dus al snel weer met beide voeten op de grond, maar wat is nou ook nog vier euro.

Na dit leuke maar korte ritje gaan we Kusadasi in en bezoeken we de vele winkeltjes. Koffie gedronken in een kleine koffieshop waar gratis internet te vinden is, dus gelijk ook maar even de mail gecheckt en even rondgesurfd op het net. Na een bezoek gebracht te hebben aan de moskee en over de pier van Kusadasi te hebben gewandeld, gaan we weer aan boord voor een wat late lunch.

‘s Avonds hebben we wederom genoten van een heerlijk vijf gangen diner in la Fontaine en ook staat er weer een mooie voorstelling in het theater op ons te wachten. Na het bekende bezoek aan het Casino sluiten we de dag maar weer af. Gewonnen in het Casino…?? Dat laat ik maar even in het ongewisse……… truste.

Dag 6: Marmaris

Vandaag een bijzondere dag, 5 december en pakjesavond in Nederland, want Sinterklaas is jarig. Op ons schip zal daar denk ik wel niets van te merken zijn, dus we slaan dit oer-Hollandse feest maar een jaartje over. Als ik naar buiten kijk is het in Marmaris prachtig weer. De zon staat hoog aan de hemel en voor deze tijd van het jaar is de temperatuur ook nog acceptabel.

Vanochtend een persoonlijke uitnodiging van onze kapitein Marco Carsjens ontvangen voor een “Mariners society” brunch in het La Fontaine, vanwege onze twee Mariner sterren. Wanneer je met de Holland America line gaat cruisen, krijg je voor je eerste volledige cruise, een Mariner ster, dus ben je Mariner met een ster en met dertig cruisedagen ben je Mariner met twee sterren. Voor die derde ster moet je vijfenzeventig cruisedagen hebben gevaren met de HAL. Wij hebben er voldoende vergaard en hebben dus twee sterren, vandaar de persoonlijke uitnodiging.

Na het ontbijt in het Lido, gaan we op pad om Marmaris te bezoeken. Dit doen we vandaag op eigen gelegenheid. Wat een prachtig weer en wat een mooie plaats is Marmaris. Een zeer lange wandelpier langs de kade waar plezierjachten liggen zoals we ze in St. Tropez gewend zijn. De een nog mooier dan de ander. Vanaf deze pier loop je zo het winkelgebied in wat volledig autovrij is. Ook een Grand Bazaar ontbreekt hier natuurlijk niet. We doen wat inkopen, voornamelijk merkartikelen en bezoeken het kasteel wat tegenwoordig een museum is. Met bijna 20 graden is het goed toeven op de vele terrassen die hier aanwezig zijn. Een pilsje en dan heb ik het over een grote pull, kost maar 2 euro.

Terras

We vertrekken uit deze gezellige plaats om vijf uur en zetten koers naar Heraklion. Vanavond beginnen we in La Fontaine voor het diner en ook vanavond is er een show in het theater. Het belooft een avond met een muzikaal talent en we laten ons verrassen. ’s Avonds komen we in onze hut en is Sinterklaas toch nog stiekem geweest. Hij heeft voor ons een mooi gedicht met een schaaltje pepernoten achtergelaten, dus toch…..

Dag 7: Heraklion, Kreta

Van het woeste weer in Nederland hebben we bijna niets meegekregen, wel bereikte ons het droevige bericht van het overlijden van Nelson Mandela, maar op zo’n cruise gaat het meeste wereldnieuws aan je voorbij. Vandaag belooft wederom een zonnige dag te worden met een aangename temperatuur. Vele excursies zijn mogelijk dus er staan vanochtend meerdere bussen klaar voor vertrek naar onder andere Knossos, sightseeing en meerdere bezoeken aan musea voor de liefhebbers.

Wij kiezen weer naar eigen inzicht en vertrekken na het ontbijt naar Heraklion om op eigen gelegenheid de stad met zijn vele bijzonderheden te ontdekken. Hier lijkt het wel of niemand werkt, want in de gehele binnenstad volop drukte en de terrassen zitten propvol. Dat komt natuurlijk ook door het prachtige weer in deze decembermaand. Volop zon en zo’n 20 graden. Genieten dus van deze dag die we vanavond afsluiten met een formal diner in La Fontaine.

Dag 8: op zee

Vandaag een zeedag. We varen van Heraklion op Kreta naar La Valletta op Malta, waar we zondagochtend vroeg aankomen.

Dus volop vermaak op zee, zoals:  een grote bingo met als hoofdprijs een cruise voor twee personen, kookdemonstraties, cursus Windows 8, sponsorloop t.b.v. slachtoffers Filipijnen, bioscoop, cursus fotobewerking. Natuurlijk heb je ook de whirlpools en het zwembad met heerlijk verwarmd water, waar je de hele dag nog eens lekkere snacks kan eten zoveel je wilt. Denk maar aan pizza’s, frietjes en natuurlijk de Hollandse bitterballen en kroketten. Voor de liefhebbers is er een uitgebreide “Spa Centre” waar je je lekker kunt laten masseren en een modern uitgerust fitness centrum met de meest moderne fitness apparatuur.

Verder zijn we vandaag nog naar een demonstratie en uitleg over digitale fotografie geweest met onze nieuwe camera en verder natuurlijk volop genoten van onze cruise. ‘s Avonds weer het diner met aansluitend de voorstelling in het “Theater at Sea”.

We sluiten de dag af in het casino…. Het gaat goed deze avond met het gokken. Ik leg een fiche van 10 dollar op een nummer en… het valt. Het gaat zo enkele keren door en de omstanders beginnen al te grinniken als ze zien hoeveel ik wel niet sta te winnen. Na een uurtje is de winst al opgelopen tot 2000 dollar en ik besluit om te stoppen en voor dit mooie bedrag weer een nieuwe cruise te gaan uitzoeken en spoed me naar de kassa om de fiches in te wisselen voor geld. En…. juist op het moment dat de juffrouw achter de balie begint om deze winst te gaan uitbetalen, schrik ik wakker van het geluid van het anker. Het is al weer licht aan het worden en we zijn al aangekomen in de haven van Malta.

Lees volgende  week het laatste deel over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 1

Laten we ons eerst even voorstellen, mijn naam is Rinie van Hensbergen en mijn partner heet Ada de Zwart. Samen gaan we jaarlijks met vakantie en dat doen we meestal in de vorm van een cruise, verzorgd door Cruise Travel uit Ermelo. Vandaar dat we ook vrienden zijn van Cruise Travel op Facebook.

Afgelopen augustus werd er door Cruise Travel een foto op Facebook geplaatst van het Colosseum in Rome met de vraag waar deze foto genomen was en wat het voorstelde. Er waren drie antwoorden mogelijk en….er was een cruisevakantie mee te winnen. Natuurlijk wist ik het antwoord en stuurde mijn oplossing in. Wat schetste mijn verbazing toen ik op 29 augustus een mailtje binnen kreeg met de mededeling dat ik deze droomreis had gewonnen. Enkele uren erna volgde ook een leuk telefoongesprek met Cruise Travel over deze gewonnen reis. Felicitaties en na uitwisseling van de nodige gegevens, werd me duidelijk dat ik het niet droomde, maar dat ik diegene was die de reis echt had gewonnen. De voorpret kon beginnen en de volgende dag stond op de site van de Holland America Line onze cruise al geboekt. Nu is het alleen nog wachten op de vertrekdag, 30 november 2013.

Inmiddels is het november geworden, hebben we al ingecheckt bij de Holland America Line en zijn we al voorzien van de nodige papieren en kofferlabels. Onze tickets, zoals ons is verteld worden nog aan ons toegestuurd. Tot nog toe is alles tot in de puntjes verzorgd door Cruise Travel.

Rinie en Ada bij de Rotterdam

Dag 1: Piraeus (Griekenland)

Al heel vroeg in de ochtend vertrokken we naar Schiphol van waaruit we onze reis gaan beginnen. De auto wordt geparkeerd op lang parkeren, waar we vooraf al een plaats hebben gereserveerd.
We vliegen al om half acht ‘s morgens, dus we zijn rond het middaguur in de vertrekplaats Piraeus. Tijdens onze vlucht werden er drankjes aangeboden en zelfs een maaltijd.

Na een perfect geregelde transfer van de luchthaven naar de haven, waar ons schip de Rotterdam al op ons ligt te wachten, checken we in en de reis kan wat ons betreft beginnen. De koffers die we op de luchthaven hebben achtergelaten, stonden bij aankomst al in onze hut, of stateroom zoals een hotelkamer op zee ook wel genoemd wordt. ‘s Avonds hebben we van ons eerste diner genoten in het prachtige restaurant met een lekker flesje wijn erbij, daarna nog genoten van de eerste theatervoorstelling in de “Showroom at sea”, en toen hadden we alleen nog maar energie over om onze hut te vinden en deze eerste geweldige dag af te sluiten en direct in slaap te vallen.

Dag 2: De Dardanellen

We zijn bij dag twee en vandaag varen we door de Dardanellen en komen dan rond 16.00 uur aan in Istanbul.

Maar voor het zover is, wil ik wat over ons cruiseschip, de Rotterdam, vertellen.
Als je een dergelijk schip nog nooit van dichtbij hebt gezien, schrik je wel even als je op de pier staat waar het schip is aangemeerd, 250 meter lang en 35 meter breed met een hoogte van een flatgebouw ligt het gevaarte aan de kade. Het is een drijvende stad als je ontdekt wat op dit schip allemaal aanwezig is. Winkels, zwembaden, casino, theater, lounge, meerdere leuke barretjes, een nightclub, bibliotheek, bioscoop, enz. Je kunt op dek onder andere basketballen en midget golf spelen. En dan hebben we het nog niet eens over de inwendige mens. Buffetten en restaurants zijn er in overvloed en je kunt de hele dag van al dat lekkers genieten.

‘s Morgens zijn we uitgebreid gaan ontbijten in het restaurant. Daarna hebben we genoten van heerlijke koffie in de speciaal daarvoor bestemde bar en om 10.00 uur de presentatie van de excursies bijgewoond. Verder hebben we genoten van het mooie uitzicht op zee en laten we ons verrassen door de late night tour door Istanbul.

Dag 3: Istanbul

Gisteravond hebben we een mooie tour gemaakt door Istanbul en hebben we de mooie blauwe Moskee, het byzantijnse Hippodroom, St Sophia en het Topkapi paleis bewonderd.

Vandaag gaan we samen op pad om de wereldbekende Grand Bazaar te bezoeken. Ook proberen we om nog wat mooie plekjes te vinden om ons fotoalbum over deze reis zo compleet mogelijk te maken. Natuurlijk hebben we onze ogen uitgekeken op de Grand Bazaar, waar meer dan 4000 winkeltjes vertegenwoordigd zijn met de meest uiteenlopende artikelen. Helaas was het weer deze dag wat minder zodat we soms een paraplu nodig hadden, maar de pret was er niet minder om.

Een cruise in deze periode van het jaar, november, heeft toch zo zijn voor- en nadelen. Een nadeel kan natuurlijk het weer zijn ofschoon je daar op het schip weinig last van hoeft te hebben. Het zwembad en de bubbelbaden zijn in de winterperiode bijvoorbeeld overdekt. Een voordeel kan ik ook zo noemen. Minder toerisme en dus bijna geen wachttijden bij de bezienswaardigheden.

‘s Avonds hebben we natuurlijk weer genoten van een geweldig vijf gangen diner in het restaurant van ons schip. Vooraf aan het avondprogramma hebben we kennis gemaakt met de kapitein en zijn bemanning en gezamenlijk getoast met champagne op de goede afloop van onze cruise. Daarna hebben we van een mooie show genoten in het theater, geluisterd naar liedjes uit de jaren 60 en 70. De avond hebben we afgesloten met een bezoekje aan het casino, wat we tijdens het verdere verloop van onze cruise als afsluiting van de avond dagelijks gaan doen.

In het restaurant

We gaan naar onze hut en lezen in het dagjournaal (wat iedere avond samen met een chocolaatje op ons bed te vinden is) dat vanwege harde wind die te verwachten is, de tenders misschien niet kunnen varen. Onze volgende aanleghaven is Dikili en daar gaat het schip “voor anker”. We kunnen niet via de loopplank aan wal, daarom worden we met tenders, kleine bootjes aan wal gebracht. Helaas is dat met harde wind niet mogelijk. We gaan slapen en wachten af wat onze kapitein hier morgenochtend over te zeggen heeft. Welterusten.

Lees aan het eind van deze week deel 2 over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.

Cruisen met kinderen

Bezoek de pretparken in Florida, ga snorkelen in de Caribbean of treed in de voetsporen van de gladiatoren in Rome. Niet alleen aan boord is er voor kinderen veel te beleven, ook de avontuurlijke bestemmingen spreken tot hun verbeelding. Kindvriendelijke rederijen maken cruisen tot de ideale gezinsvakantie, want wanneer de kinderen het naar hun zin hebben, hebben de ouders ook een relaxte vakantie!

Jongetje met duikbril

Het is fijn om te weten dat wanneer je samen iets wilt gaan doen, je de kinderen rustig achter kunt laten genietend van de activiteiten aan boord. Alles mag, niets is verplicht. Cruisen is namelijk de perfecte combinatie van tijd met elkaar doorbrengen als gezin, leuke dingen aan boord ondernemen en nieuwe plaatsen ontdekken. Op veel schepen wordt voor iedere leeftijdsgroep een speciaal programma samengesteld en wordt er in alles rekening gehouden met de kinderen.

Onze cruise-experts krijgen vaak diverse vragen van families die graag willen cruisen maar toch nog tegen wat dingen aanlopen. Het is toch heel duur met z’n allen? Is het wel veilig en vervelen mijn kinderen zich niet? Al deze vragen hebben we voorgelegd aan dhr. Vink, een klant van Cruise Travel die met zijn gezin op reis is geweest. De dochters waren tijdens de cruise 3 en 7 jaar. De reis was met MSC Cruises en ging naar de Noorse Fjorden vanaf Nederland.

Familie op balkon

1. Cruisen met het gezin, is dat niet duur?

De afgelopen jaren heb ik met mijn vrouw en kinderen van 3 en 7 jaar all-inclusive vakanties in Oostenrijk en Italië geboekt, maar we wilden nu wel eens iets anders. Toen bleek een cruise met MSC een gelijkwaardig en betaalbaar alternatief, zeker omdat kinderen gratis zijn en alleen een klein bedrag voor havengelden betalen. In het laagseizoen is cruisen met kinderen die niet leerplichtig zijn nog voordeliger. Door te kiezen voor vertrek en aankomst in Nederland, is geen (vlieg)reis naar een buitenlandse haven noodzakelijk.

2. Is een cruiseschip wel veilig voor kinderen?
Honderd procent veilig bestaat niet, maar cruisen is misschien nog wel veiliger dan een auto- of vliegvakantie. Bij MSC krijgen kinderen een armbandje om met naam, hutnummer en het reddingsbootstation. Dit gaf ons als ouders een veilig gevoel.

3. Gaan mijn kinderen zich niet vervelen/zijn er wel leeftijdsgenootjes aan boord om mee te spelen?
Als je niet van boord af gaat of tijdens een dag op zee, kunnen de kinderen zich volop vermaken in de zwembaden, met sport, deelname bij het animatieteam en uiteraard in de kinderclub. Hier ontmoeten ze kinderen van hun eigen leeftijd.

Familie Vink
Familie Vink

4. Hoe ziet een hut eruit voor een gezin?
Een hut voor een gezin van 4 personen heeft meestal 2 vaste bedden en 2 uitklapbedden. Voor grotere kinderen kun je ook 2 hutten naast elkaar boeken. Een binnenhut heeft verder een zitje met TV en een badkamer met wastafel, douche en toilet. Bij een buitenhut is er een patrijspoort aanwezig om naar buiten te kijken, terwijl een balkonhut de mogelijkheid heeft om buiten te zitten.

5. Hoe zit het met het eten van kinderen, krijgen zij speciaal eten?
Je kunt met kinderen gaan eten in het buffetrestaurant of in een restaurant waar het eten geserveerd wordt. Voor de kinderen is er een eigen keuzemenu samengesteld. Omdat onze twee dochters allebei een voedingsallergie hebben, waren er bij MSC voor allebei aangepaste menu’s. In het buffetrestaurant zijn veel verschillende vlees-, vis-, en groentegerechten, soep en toetjes mogelijk, zodat er voor kinderen wel altijd iets tussen zit wat ze lusten.

6. Zijn er kinderstoelen aan boord?
Aan boord wordt zeker rekening gehouden met kinderen en daarom zijn er allerlei faciliteiten beschikbaar, waaronder ook kinderstoelen.

7. Moeten mijn kinderen ook voor de excursies betalen?
Ja, kinderen moeten ook voor excursies betalen, waarbij het prijsverschil met de volwassenen prijs soms klein is. Ga daarom zelf op pad met kinderen in de stad waar het schip aanlegt. Je kunt dit thuis al voorbereiden of lokaal informeren voor mogelijkheden.
Tip: maak gebruik van lokale vervoermiddelen zoals trein, bus en fietstaxi!! Onze kinderen vonden dit helemaal geweldig.

8. Kan ik mijn kinderen wel even alleen laten? Bijvoorbeeld om samen te dineren?
In principe is het mogelijk om kinderen de hele dag bij de kinderclub te brengen. Hierbij wordt dan ook gezamenlijk met alle kinderen gegeten. Voor ouders dus een mogelijkheid om eens een keer samen te gaan eten of een excursie te doen. Maar cruisen met kinderen blijft voor ons wel een gezinsvakantie.

Kinderen in de hangmat

Voor het eerst op cruise vakantie!

Cruisen is een bijzondere ervaring: je wordt iedere ochtend wakker op een nieuwe bestemming. Tel daarbij op de luxe schepen met zwembad, spa, verfijnde maaltijden en entertainment voor iedere leeftijd aan boord en je hebt alle ingrediënten voor een geslaagde vakantie. En dat alles terwijl je maar één keer je koffer uit hoeft te pakken.

Er zijn cruises met imposante schepen waarop groots vermaak centraal staat tot schepen waarop kleinschalig genieten de boventoon voert. Maar ook cruises waarbij je het gevoel hebt op expeditie te zijn in de ongerepte natuur of met de sfeer van een privéjacht aan boord van stoere vier- en vijfmasters. Zo is er voor iedereen de perfecte cruise vakantie!

Nieuw Amsterdam, Holland America Line

Vragen die vaak aan onze cruise-experts gesteld worden, zijn bijvoorbeeld: Hoe ziet een hut eruit? Moet ik elke dag in galakleding? Heb ik een douche in mijn hut? Lees hier het antwoord op deze en andere vragen.

Inscheping
De inscheping (incheck) vindt plaats in de passagiersterminal waar je je gelabelde koffers aflevert bij een kruier. Het ticket en paspoort worden gecontroleerd, waarna je de Cruise Card ontvangt. Deze doet dienst als hutsleutel, identificatiebewijs en betaalmiddel. Een steward begeleidt je naar jouw hut, waar later ook de bagage afgeleverd wordt.

Drijvend hotel
Tijdens de reis pak je één keer je koffer uit. Meestal vaart het schip ’s nachts en word je ’s ochtends wakker in een nieuwe haven. De hut is comfortabel ingericht met een tv, badkamer met douche of bad en soms een balkon.

In de haven of aan boord
Na het ontbijt kun je er zelf op uit trekken of meegaan met een excursie. Aan boord bevinden zich winkeltjes, een bibliotheek, zwembaden, een tennisbaan, een casino, een beautycenter en soms een klimwand of ijsbaan. Iedere dag ontvang je het programma met daarin het nieuws, workshops, het theaterprogramma en het programma van de Kids Club. Soms wordt er een zeedag ingepland om een grote afstand te overbruggen waarop je kunt ontspannen bij het zwembad, een bezoekje kunt brengen aan de beautysalon of sporten.

De show

Heerlijk eten
’s Morgens heb je de keuze uit een ontbijtbuffet, restaurant of ontbijt op bed en ’s middags een lunchbuffet. Het diner wordt vaak in twee zittingen geserveerd: een vroege en late zitting. Hiervoor kun je een voorkeur aangeven. Dat geldt ook voor de tafelgrootte. Steeds vaker kun je zelf bepalen wanneer, met wie en waar je eet. In een specialiteitenrestaurant kun je meestal tegen bijbetaling terecht. Alcoholische dranken en frisdranken zijn vaak niet bij de prijs inbegrepen.

Afrekenen en fooien
De kosten van drankjes, souvenirs of excursies worden op de boordrekening bijgeschreven. Aan boord hanteert men het ‘no cash’ systeem. Bij de meeste rederijen geldt dat ook voor fooien. Op de laatste avond reken je af per creditcard of contant.

Uiteten

Kledingvoorschriften
Als je niet beschikt over een smoking of een galajurk is dat geen enkel probleem. Tijdens een formele avond is galakleding gebruikelijk, maar niet verplicht. Een kostuum voor de heren en een (avond)jurk, mantelpakje of rok voor de dames wordt op prijs gesteld. Je bent niet verplicht de formele gala-avond(en) bij te wonen. In het buffetrestaurant en in de bars ben je altijd welkom als je casual gekleed bent. Ook zijn er tegenwoordig schepen waar helemaal geen gala-avond georganiseerd wordt.

Ontschepen
De avond voordat het schip in de laatste haven aanmeert, krijg je een gekleurd kofferlabel en zet je de koffers op de gang. De volgende ochtend wacht je in één van de lounges totdat je van boord kunt gaan. De koffer vind je op kleur terug in de cruiseterminal.

Bovenstaande informatie kan per rederij en schip verschillen. Vraag bij onze cruise-experts na wat op jouw cruise en/of rederij van toepassing is.

Hutmogelijkheden

Hutten zijn er in verschillende soorten en maten. Welke hut je kiest, hangt af van verschillende factoren, zoals je budget. Toch is het verstandig om de verschillende mogelijkheden vooraf goed af te wegen. Het kan zijn dat een iets duurdere hut een enorm kwaliteitsverschil oplevert, zoals bijvoorbeeld dat fantastische uitzicht terwijl het schip door de Noorse fjorden glijdt. Onze cruise-experts helpen graag bij het maken van de juiste keuze!

Alle hutten hebben een eigen badkamer met een douche en/of bad en toilet, telefoon, radio, TV en airconditioning. Verder is er voldoende kast- en opbergruimte met in het zitgedeelte vaak een bureautje of kaptafel. Daarnaast beschikken sommige hutten over een kluisje, een minibar/koelkastje en soms een aansluiting voor een pc. In de badkamer is een aansluiting voor een scheerapparaat en soms een föhn. De afmetingen van de standaardhutten verschillen per rederij, maar variëren van 13-15m2. De verschillende huttypes beginnend bij de voordeligste:

De hut

Binnenhut
Het goedkoopst zijn de binnenhutten op de onderste dekken. U hebt hier geen raam en dus geen daglicht.

Buitenhut
Op de lagere dekken bevinden zich meestal de standaardhutten, ook wel staterooms genoemd. De buitenhutten hebben een raam of patrijspoort.

Balkonhut
Een buitenhut voorzien van een privébalkon, op veel schepen bereikbaar via een glazen schuifdeur. Balkonhutten bevinden zich vaak op de hogere dekken.

Suite
De duurste en grootste hutten zijn suites en penthouses vaak gelegen op de hoogste dekken. Deze zijn groter dan de standaardhutten en hebben behalve een apart slaapgedeelte ook een zithoek. Er is meer kastruimte en soms een inloopkast. De balkons zijn groter dan die van een standaardhut met balkon en de luxe suites beschikken vaak over extra services zoals een butlerservice en whirlpool.

Aantal personen in de hut
Een tweepersoonshut beschikt meestal over twee vrijstaande bedden, die als één dubbel bed kunnen worden opgemaakt. Bij boeking kan je een voorkeur opgeven. Een drie- en vierpersoonshut beschikt over één of twee extra opklapbare bovenbedden. Sommige hutten hebben een sofabed, dat overdag als zitbank fungeert of een ‘rollaway’ bed, een kleiner bed geschikt voor kinderen. De mogelijkheden verschillen per rederij, schip en hutcategorie.

Garantiehut
Als bij boeking niet meteen een hutnummer kan worden gegeven, kan de rederij een ‘garantie’ afgeven van een bepaald huttype tegen het daarvoor geldende tarief. Het juiste hutnummer wordt dan later, meestal kort voor vertrek of bij inscheping, aan je doorgegeven. Mocht het type hut waarvoor geboekt en betaald is niet meer beschikbaar zijn, dan word je in een duurdere hutcategorie ondergebracht. Hiervoor hoef je uiteraard niet bij te betalen. Let er wel op dat bij een garantie de ligging van de hut nooit vooraf kan worden bepaald. Heb je bijvoorbeeld een binnenhut geboekt, dan kan de rederij een duurdere buitenhut op een lager dek toewijzen dan het dek waarop de binnenhut gelegen zou zijn.

Redenen genoeg om te cruisen

– Ontdek de mooiste bestemmingen
– Moeiteloos reizen terwijl je slaapt of geniet aan boord
– Niks moet, alles mag
– Zwembad, spa, theater en nog veel meer  faciliteiten aan boord
– Uitstekende service
– Uitgebreide kidsclubs: plezier voor alle leeftijden
– Betaalbare luxe

Vakantiebeurs 2014

Elk jaar weer staan de eerste weken van januari in het teken van de grootste Vakantiebeurs van Nederland. Met meer dan 100.000 bezoekers in vakantiestemming  is dit altijd een leuke week. Werkelijk alle medewerkers van Cruise Travel spelen een kleine of grote een rol in  dit mooie event en als 1 team maken we er elk jaar weer een succes van. Maar wat komt daar dan allemaal bij kijken?

De Cruise Travel stand op de Vakantiebeurs 2013

De Cruise Travel stand op de Vakantiebeurs 2013

Al in november start ons evenementen team met de eerste schetsen van de stand. Onze grote trust (een aluminium frame waarin doeken met afbeeldingen van schepen hangen) staat altijd centraal met hieromheen vele tafeltjes voor onze cruise specialisten. Dit jaar zijn we de enige echte cruise vakantie aanbieder op de beursvloer en verwachten we extra veel bezoekers te verwelkomen.

Omdat ons doel is om bezoekers uitgebreid te woord te staan,  vooroordelen weg te nemen en te inspireren, is het van belang een diverse afvaardiging te hebben staan met verschillende disciplines. Vragen zijn er over alle 25 rederijen en dit vergt een uitgebreide personeelsplanning. Op de beursvloer zijn naast onze eigen cruise specialisten ook onafhankelijke ambassadeurs aanwezig (klanten die uit eigen ervaring vertellen, zonder commercieel belang). Ook zijn er nog een tiental studenten voor allerhande klusjes en stage opdrachten, een vrolijke showmaster voor het Roer van Fortuin en een opperhoofd die alles coördineert.

Studenten van Parc Spelderholt pakken de give-aways in
Studenten van Parc Spelderholt pakken de give-aways in

Naast personeelsplanning is logistiek ook elk jaar een hele kluif. Vrachtwagens rijden heen en weer met tafels, stoelen, duizenden brochures, flyers en cadeautjes (De give-aways zijn ingepakt door studenten van Parc Spelderholt). Alles moet met een militaire precisie en in het juiste aantal arriveren. De meeneemlijst en draaiboeken voor op- en afbouw zijn op elkaar dikker dan een ouderwets telefoonboek.

Maar dan is het eindelijk zover! De vakantiebeurs-vibe is stevig ingedaald en alle medewerkers maken zich klaar voor een van de drukste weken van het jaar. Telefonische verkoopondersteuning, chat, mail, alles staat strak georganiseerd klaar en iedereen heeft er zin in.

Alles staat klaar voor de Vakantiebeurs 2014!
Alles staat klaar voor de Vakantiebeurs 2014!

Voor mij start de Vakantiebeurs op dinsdag. Op de vakdag ontmoet ik collega’s en praten we bij over de laatste ontwikkelingen. Maar voor mij persoonlijk begint de beurs pas echt op woensdag. Op deze dag komen de echte Vakantiebeursbezoekers (herkenbaar aan de broodtrommel en trolley) rennend naar de stand om als eerste mee te kunnen doen met de prijsvraag.  Vanaf het middaguur komt het echt op gang en is iedereen druk aan de praat met een cruiseliefhebber. Prijzen worden opgehaald, stapels brochures meegegeven en af en toe boekt iemand een van de spetterende beursaanbiedingen.

Vijf dagen lang mooie verhalen, interessante ontmoetingen en boekingen. Als klap op de vuurpijl mag ik zondag een winnaar van een tweedaagse cruise op de Oasis of the Seas feliciteren. Facebook en Twitter (#vb14 of #vakantiebeurs) lopen gloeiend aan door felicitaties en zondagavond drinken we een drankje met het team. Ook dit jaar proost ik moe maar voldaan op een zeer geslaagde beurs.

Ontmoet ik u ook op de Vakantiebeurs?

Rogier Brouwer
Manager Marketing en Product.

PS: de Vakantiebeurs vindt plaats in de Jaarbeurs in Utrecht en is geopend van woensdag 15 januari t/m zondag 19 januari van 10.00 uur tot 18.00 uur (vrijdag zelfs tot 21.00 uur!). Online koop je je entreekaartje al vanaf € 12.

Op jacht naar het noorderlicht

Hurtigruten, een tocht langs de Noorse fjordenkust, wordt wel tot een van ’s werelds mooiste zeereizen gerekend. Een reis die nog indrukwekkender wordt door de vele avontuurlijke excursies die je kunt doen. Yvonne Dudock en Nicole Franken stapten voor Cruise Travel aan boord van de Finnmarken van Hurtigruten.

Varen langs de Noorse Fjorden

De zon schijnt en een koude, gure wind waait in mijn gezicht. Ik trek mijn muts dieper over mijn oren en kijk naar het fascinerende landschap. Voor me ligt een eindeloze zee, onder mij storten steile cliffs zich loodrecht naar beneden. In de verte zie ik de bolling van de aarde. Dit is het noordelijkste puntje van Europa, dit is de Noordkaap.

Een paar dagen geleden ben ik aan boord gestapt op een van de schepen van de Hurtigruten voor een tocht langs de Noorse fjordenkust. Mijn doel? Genieten van de reis, de vergezichten, de rust én het noorderlicht zien.

Natuurfilm

Ik sta op het achterdek als we richting de Lofoten varen. Het weer is wisselvallig. Zonet sneeuwde het nog, nu schittert het zonlicht tussen de grijze wolken door op het water. Ik geniet eindeloos van het prachtige landschap, dat als een natuurfilm aan me voorbijtrekt. Omdat de boot tegelijkertijd ook een veerdienst is, meren we regelmatig aan. Soms in kleinere stadjes, waar alleen passagiers worden afgezet en vracht in- en uitgeladen wordt, maar ook een grotere plaats als Tromsø doen we aan. Daar heb ik een aantal uren de tijd om de stad te verkennen. De vers gevallen sneeuw knispert onder mijn voeten terwijl ik door de straten loop. Als plotseling een enorme sneeuwbui losbarst, duik ik snel een café binnen. Natuurlijk bestel ik een Arctic Beer, een heerlijk lokaal bier uit ’s werelds noordelijkst gelegen brouwerij.

Winterwonderland

De volgende dag verheug ik me op Honningsvåg. Niet zozeer om het plaatsje zelf, maar omdat je vanuit hier naar de Noordkaap kan. De weg ernaartoe is eenzaam. Nadat we de 71º-lijn zijn gepasseerd, is het een grote sneeuwwoestijn. Kaal en desolaat, maar van een opmerkelijke schoonheid. Mijn gids Juta vertelt honderduit. Over de vele duizenden rendieren die hier leven en die ’s winters naar het vasteland trekken omdat ze door de vele sneeuw niet bij voedsel kunnen komen. Of over Skarsvåg, het noordelijkste vissersdorpje ter wereld waar permanent mensen wonen, dankzij de Warme Golfstroom die langs de kust voert.

Eland

Plotseling stoppen we voor een slagboom. ‘We have to wait here,’ zegt Juta. ‘For the snowplough.’ In de winter geldt er namelijk een timetable om naar de Noordkaap te mogen. Een kwartier later rijden we in konvooi achter de sneeuwschuiver aan en leggen zo het laatste stuk naar de kaap af.

Later die dag stap ik in Kjøllefjord van boord, vanaf hier ga ik verder over land naar de haven van Mehamn. Ruim dertig kilometer met een sneeuwscooter dwars door een glooiend landschap, bedekt onder een dikke laag poedersneeuw. Ik heb het gevoel door een sprookjesachtig winterwonderland te rijden. Dan zakt langzaam de zon achter de wolken en weg is de magie. Bij aankomst in Mehamn zie ik ‘mijn boot’ de haven binnenvaren. Nog een nacht en dan ben ik bij mijn eindpunt, Kirkenes. Hoewel dat het einde van mijn mooie tocht met de Hurtigruten is, is het nog niet het einde van mijn reis. In Kirkenes wachten mij nog een paar bijzondere activiteiten.

Vol smaak

De Barentszzee staat bekend om zijn koningskrabben en vandaag ga ik met Olav op pad om die te vangen. In Langfjord, dat in verbinding staat met de Barentszzee, heeft hij zijn vaste plek. Het is niet meer dan een houten stellage op het ijs. Hij is er al een paar dagen niet geweest en moet behoorlijk zagen om het wak weer open te krijgen. We hebben geluk, in de val zitten een paar mooie grote koningskrabben. Deze dieren eten alles wat ze op hun weg tegengekomen, dus ook het blikje kattenvoer dat Olav als lokaas in de kooi heeft gedaan.

Koningskrab
De koningskrab

Met de sneeuwscooter rijden we terug naar Olavs onderkomen, een verweerd houten huis met een schitterend uitzicht op de fjord. Het vuur gaat aan, de pan met krabbenpoten erop en niet veel later schuif ik aan voor een overheerlijke lunch. Na de zoveelste poot zit ik echt bomvol. Ik bedank Olav en als ik vertrek, zie ik beneden, op het ijs in de fjord, een paar sneeuwscooters rijden. Hun lichten dansen in de vallende sneeuw.

Vierentwintig poten

Buiten zitten de husky’s te wachten, de kou deert ze niet, hun vacht is dik en dicht genoeg. Maar zodra Kyra, de hondentrainer, een slee pakt, worden ze onrustig. Ze weten dat er dan gewerkt gaat worden, en als een husky kan werken – ofwel rennen – is hij in zijn element. Zorgvuldig kiest Kyra de honden uit. De rangorde voor de slee geeft de ervarenheid aan, vertelt ze. De voorste twee zijn de meest ervaren honden, en zijn zo getraind dat ze tijdens de tocht niet achter konijnen, vogels of ander wild aan gaan. Terwijl Kyra langs de honden loopt om ze te selecteren, beginnen er een paar te blaffen, terwijl andere stoïcijns blijven zitten. Maar allemaal kijken ze Kyra indringend aan, alsof ze willen zeggen: kies mij, kies mij!

Ik ga op de slee staan, mijn beide voeten stevig op de rem. De honden trekken, ze willen rennen. Zodra Kyra aangeeft dat we gaan, haal ik mijn voeten van de rem en schiet meteen vooruit. Al snel glijdt de slee in een gestaag tempo over de track. Voor me zie ik zes hondenruggen, twaalf oren en vierentwintig poten in cadans bewegen. Om me heen is het wederom een sprookjesachtig landschap. De winterzon staat laag en schijnt in wonderlijke pasteltinten over de bomen en het bevroren meer. Het enige geluid is het glijden van de slee over de verse sneeuw en het zachte gehijg van de honden. Dit is genieten…

Sledehonden

Op jacht

Michael, onze chauffeur, tuurt door de voorruit naar buiten. We zijn op jacht naar het noorderlicht. Na bijna een week heb ik het nog niet gezien, op de boot was de lucht elke nacht vol dikke grijze wolken of kwam de sneeuw met bakken naar beneden. Ook vanavond is het zwaarbewolkt, na een behoorlijk zonnige dag. Toch weet Michael niet van opgeven. In Noorwegen is namelijk niets zo veranderlijk als het weer.

We rijden al een tijdje door de donkere nacht en Michael kijkt onafgebroken naar buiten, voorovergebogen over zijn stuur. Als hij ergens de lucht ziet breken, remt hij abrupt en keert de auto. Even later staan we langs de kant van de weg met ons hoofd in onze nek omhoog te turen. Ja, er is inderdaad een iets lichtere plek te zien. Michael schudt meewarig zijn hoofd. ‘Too many clouds,’ zegt hij. ‘But we can keep trying, if you want?’ Nog een paar uur rijden we heen en weer, langs de Barentszee, de Russische grens, fjorden en gehuchtjes. Ik voel met net een storm chaser, alleen jagen wij niet op tornado’s, maar op de aurora borealis. Als het begint te sneeuwen en de weg glad wordt, zijn mijn kansen definitief verkeken… We gaan terug naar Kirkenes, naar het hotel. Voor ik naar binnen ga, kijk ik nog een keer hoopvol naar de lucht. Maar niets, alleen wolken. De aurora borealis, het Noorderlicht, blijft voor mij dus voorlopig nog een mysterie.

Noorse vlag

Tekst: Yvonne Dudock
Fotografie: Nicole Franken

Deze reportage is eerder verschenen in het magazine 360º van Bever. Deze reportage en nog vele andere reisverhalen kunt u lezen op www.nomadandvillager.com.

Logo Nomad & Villager

De Schiphol Experience: een uniek kijkje achter de schermen!

Een paar maanden geleden stond er een oproep in een mailing van Schiphol voor reisagenten; je kon je opgeven voor de Schiphol Experience; een uniek kijkje achter de schermen op Schiphol. Als groot luchtvaartfan en werkzaam op o.a. de afdeling IATA bij Cruise Travel, moest ik me hier voor opgeven! Luchthavens hebben voor mij iets magisch; altijd drukte, altijd dynamiek, zoveel culturen die elkaar letterlijk kruisen; een wereld op zich.

Een paar weken geleden was het zover; op weg naar Schiphol. De dag was uitstekend verzorgd en begon met het parkeren in de Excellence Parking. Dit is een luxe parkeergarage, dicht aan de snelweg, met ruime parkeerplekken (3 meter breed) en perfect gelegen; zodra je de lift uitkomt, stap je direct de vertrekhal (3) in. Ook ideaal om iemand rustig weg te brengen of op te halen.

Schiphol 

Vip Centre

We werden verwelkomd in het VIP Centre. Hier komen gasten die niet het reguliere passagiersproces op Schiphol volgen; denk aan ministers, staatshoofden of leden van het Koninklijk Huis. We konden een glimp opvangen van de Royal Lounge, waar de Koninklijke familie in alle rust kan wachten.

Daarnaast kan de VIP lounge ook gebruikt worden door particulieren als men de VIP Service op Schiphol boekt. In dat geval wordt alles voor je verzorgd; je ruimbagage wordt in ontvangst genomen en naar het vliegtuig vervoerd. Daarna verblijf je in de luxe lounge, waar je kan eten, drinken, werken of gebruik maken van gratis WiFi. Ondertussen wordt je check-in verzorgd en vlak voor vertrek ga je door de eigen security check en wordt je in stijl naar het vliegtuig gereden en kan zo als een van de laatsten aan boord. Ideaal als je je tijd optimaal wilt benutten!

Na een presentatie over Schiphol, gingen we richting de lounges; het gedeelte achter de douane. Als je zelf op reis gaat, kijk je meestal meteen waar je vertrekpier zich bevindt, kijk je een paar winkels en koop je nog wat drinken en een tijdschrift. Nu keken we er met andere ogen tegenaan. Denk bijvoorbeeld aan de bewegwijzering; deze heeft een prijs gewonnen voor de meest duidelijke  luchthaven ter wereld. JFK Airport in New York heeft deze daarom ook overgenomen. 40% van de passagiers op Schiphol is in transit, dus maakt een overstap.

Om al die buitenlanders een stukje Nederland te laten proeven, is de Holland Boulevard aangelegd. Deze is gelegen tussen Lounge 2 en 3 en hier vind je typisch Nederlandse producten. Je kan poffertjes, kroketten of kibbeling eten in de Dutch Kitchen, zelf een cocktail van Bols samenstellen, een boek bij de bibliotheek lezen (de eerste bibliotheek ter wereld op een luchthaven en er is nog nooit een boek gestolen!) of naar het Holland Casino. Ook is er een dependance van het Rijksmuseum waar de entree gratis is. Er hangen originele werken van Nederlandse Meesters. Ook voor kinderen is er het ‘kids forest’ waar ze kunnen spelen en voor de allerkleinsten de Baby care lounge waar je je baby kan laten slapen terwijl je er zelf ook comfortabel bij zit.

De volgende keer dat je gaat reizen dus wat eerder inchecken om dit leuke stukje Schiphol te ontdekken!

Bagage-afhandeling

Na de lunch ging de Experience verder op de ‘Airside’ van Schiphol. Eerst natuurlijk door de strenge beveiliging, waarna we op het platform stonden. Een wereld op zich met eigen (verkeers)regels!

Als eerste mochten we een kijkje nemen in een van de bagagekelders onder Schiphol. Een zeer indrukwekkende organisatie, waarbij verrassend veel geautomatiseerd gebeurt. De koffers komen hier aan vanaf de vertrekhal en gaan door een (onbemande) Xray machine. Zo’n machine scant ongeveer 1200 koffers per uur en bepaalt zelf of een koffer ‘veilig’ is. Is dat het geval dan vervolgt de koffer zijn weg. Is er iets onregelmatigs gevonden, dan slaat de koffer automatisch een andere weg in en gaat deze naar een Xray machine met een hoger veiligheidsniveau. De röntgenfoto’s kunnen bij twijfel zelfs naar een medewerker achter een computer gezonden worden, zodat deze ze op afstand kan beoordelen.

Als een koffer goed bevonden is, dan gaat deze naar 1 van de grote bufferzones. Hier worden koffers geautomatiseerd opgeslagen in separate cabines. Als er dan een vliegtuig geladen moet worden, gaan alle betreffende koffers uit de buffer automatisch naar de laadrobot. Deze robot is uniek en ontwikkeld op Schiphol zelf. Deze robot haalt met een grote arm de koffer van de band en legt deze op een bagagewagentje. Elke koffer scant hij qua afmetingen, waardoor hij zelf kan berekenen waar welke koffer op het wagentje moet komen te liggen om het zo efficiënt mogelijk te vullen. Als het wagentje vol is, komt er een uitdraai uit de printer met hierop alle koffers en kan het wagentje weggereden worden.

Dit is een voorbeeld van hoe vooruitstrevend Schiphol werkt. Het is een enorme organisatie; er is hier wel 20 kilometer aan bagageband en op een gemiddelde dag worden er zo’n 140.000 koffers verwerkt. Je kan je voorstellen hoe belangrijk dit proces is, als je op je eindbestemming opgelucht je vertrouwde koffer weer ziet!

Staart vliegtuig

Airside

Na het bezoekje onder de grond gaan we met een bus het platform op. Het is een flinke bus maar als je langs de staart van een cargovliegtuig van Singapore Airlines rijdt, voel je je toch enorm nietig. Op het gebied van vracht is Schiphol de derde luchthaven van Europa en vervoerde vorig jaar zo’n 1,5 miljoen ton vracht. Een belangrijke speler in Europa dus!

We rijden helemaal rond de start-/landingsbanen en komen langs de grote kerosinetanks. In dit brandstofdepot komt de kerosine via een pijpleiding vanuit de haven van Rotterdam en/of Amsterdam naar Schiphol, waarna het naar de vliegtuigen wordt getransporteerd.

Martinair toestel
Martinair toestel

We stoppen even om een Martinair Cargo vliegtuig te laten passeren en rijden verder naar Schiphol Oost, waar ooit de luchthaven is begonnen in 1916. Tegenwoordig wordt op Schiphol Oost alleen nog kleinere luchtvaart afgehandeld, zoals privé- en zakenvliegtuigen. Er stonden aardig wat vliegtuigjes geparkeerd, klaar om o.a. BN-ers naar hun favoriete bestemmingen te vervoeren.

We rijden verder en zijn nu aan het begin van de startbaan. Na overleg met de verkeerstoren mogen we de Buitenveldertbaan op en zelfs in een bus voel je je klein op dit immense oppervlak. We krijgen wat feitjes te horen, bijvoorbeeld dat de dikte van de baan wel 1.40 meter dik is! Hier moet natuurlijk even de groepsfoto gemaakt worden.

Groepsfoto

We vervolgen onze weg naar de verst weg gelegen baan van Schiphol; de Polderbaan. Hier is 1 van de 3 brandweerstations op Schiphol gevestigd. Dag en nacht moet de brandweer binnen 3 minuten bij een vliegtuigincident kunnen zijn. Elke post heeft 3 voertuigen met totaal 96.000 liter water bij zich.

De brandweer
De brandweer

De Volgelwacht

De vogelwacht komt ook nog even langs om te demonstreren wat hun taak is. Schiphol heeft zo’n 17 ‘birdcontrollers’ in dienst die dag en nacht in het landingsterrein bezig zijn om vogels uit het gebied te verjagen. De omgeving wordt onaantrekkelijk ingericht om te voorkomen dat dit vogels aantrekt.

Met hun terreinwagens (kieviten) rijden ze continue alle banen af. Ze houden contact met de verkeerstoren als er toch vogels rondom de baan bevinden. De birdcontroller verjaagt de vogels met allerlei hulpmiddelen; lichtkogelpistolen, geluidsinstallaties, knalmunitie, laserstralen, windmolentjes, spiegeltjes, opblaasbare vogelverschrikkers, roofvogels, enz. Ze moeten erg creatief zijn, want voor elk soort vogels is weer een andere manier het meest effectief en bovendien wennen vogels snel aan de geluiden waardoor het niet meer afschrikkend werkt.

Vogelwacht
Vogelwacht

Het is alweer donker als we het airside gebied van Schiphol gaan verlaten. We brengen in de vertrekhal nog een bezoekje aan de ‘bagage drop-off’. Als je thuis al online hebt ingecheckt, kan je hier zelfstandig je koffer inchecken. Het gaat heel vlot en soepel en bespaart je tijd omdat je niet in de rij voor de check-in balies hoeft te staan.

Privium Club Lounge

Als laatste onderdeel brengen we een bezoek aan de Privium Club Lounge. Privium is het serviceprogramma van Schiphol voor wie regelmatig vliegt en zonder oponthoud wil reizen. Via de registratie van je iris door middel van een irisscan, gaat de controle snel en hoef je niet in de rij voor de reguliere douane. Voor een vast bedrag per jaar kan je onbeperkt gebruik maken van de Privium Club Lounge met hapjes en drankjes, korting op parkeren, vooraan parkeren en natuurlijk de snelle grenspassage. Echt een aanraden voor wie wat vaker vliegt, het is zeer comfortabel reizen!

De dag werd afgesloten in restaurant Dakota’s op Schiphol, wat overigens een aanrader is als je rustig à la carte wil eten in een gezellige sfeer. Bovendien heb je een mooi uitzicht op de vertrekkende en aankomende vliegtuigen.

Een mooie afsluiter van een leuke  Schiphol Experience!

Cruisen van Buenos Aires naar Antarctica

In februari 2013 zijn Joke en Frits Langerak op cruise geweest van Buenos Aires naar Antarctica en weer terug. Geniet mee van hun cruise-ervaringen:

Afgelopen februari zijn we na een non-stop vlucht van 14 uur aangekomen in Buenos Aires voor onze cruise.

Iquazu

Nu we er toch zijn, hebben we de volgende dag een binnenlandse vlucht gepakt om de beroemde Iquazu watervallen op de grens van Argentinië en Brazilië te bezoeken. De 275 watervallen van de Rio Parana met een stroomsnelheid van gemiddeld 1500 m3 per seconde liggen in een schitterend park en zijn via verschillende paden en loopbruggen over het water te bewonderen. De ene dag hebben we de Braziliaanse kant en de andere dag de Argentijnse kant genomen. Het is een indrukwekkend gezicht om zoveel water naar beneden te zien plenzen.

Iquazu watervallen
Iquazu watervallen

Buenos Aires

Hierna zijn we teruggevlogen naar de hitte van Buenos Aires om hier nog 3 dagen rond te struinen. De 150 jaar oude wijk La Boca bezocht; de bakermat van de Tango. Een schilderachtige wijk met veel kleur en Tango dansers bij de terrasjes. Daarna naar de begraafplaats van Evita Perron. Hier liggen allemaal mensen van stand in kostbare tombes van wel 300 jaar oud. Ook de wijk San Telmo is de moeite van het rondwandelen waard.

La Boca, Buenos Aires
La Boca, Buenos Aires

De Plaza de Mayo met het presidentiële paleis bekeken. Hier hebben 20 jaar lang de dwaze moeders gepost vanwege het verlies van hun dierbaren tijdens het bewind van Videla. De imposante boulevard van Buenos Aires met de obelisk in het midden en aan weerszijden 2 wegen met elk 12 rijbanen.

Plaza de Mayo, Bueons Aires
Plaza de Mayo, Bueons Aires

Ushuaia

Na ruim 3000 kilometer te hebben gevaren met de Celebrity Infinity zijn we van 36 graden in 4 graden Celsius gekomen bij ‘The end of the world’ Ushuaia op het uiterste puntje van Argentinië en Chili.

Ushuaia, een leuk klein plaatsje en het vertrekpunt voor expedities naar Antarctica. Hier hebben we een tocht door het Nationale Park Tierra del Fuego gemaakt.

National Park Tierra del Fuego
National Park Tierra del Fuego

Antarctica

Vanuit Ushuaia zijn we door het Beagle kanaal naar Kaap Hoorn gevaren en daar een uurtje rondgedobberd bij de vuurtoren met de Chileense vlag in top. Toen 1500 km zuidwaarts gevaren via de uiterst kalme zee van de Drake Passage richting de Chollage Passage en Paradise Bay.

Wat een adembenemend uitzicht op een onbedorven wit landschap. We hadden windstil weer bij een felle zon en rond het vriespunt. De Celebrity Infinity was speciaal voor de Antarctica reis uitgerust met een versterkte romp. Soms maakten we flink slagzij als het schip met haar 2000 passagiers langs ijsbergen navigeerde. Schitterende gletsjers met een sneeuwdek van wel 100 meter hoog en een honderden meters dikke ijslaag. We hebben veel walvissen en zwemmende pinguïns gezien.

Antartica

De volgende dag via de Gerlache straat naar Elephants Island. Ruim 100 jaar geleden is de ontdekker Shackleton hier in het pakijs met zijn schip ‘The Endurance’ vergaan en met 23 man in de reddingsboten gestapt. Het duurde 4 maanden voordat hij de Chileense kust bereikte en een reddingsoperatie kon ondernemen.

Port Stanley, Falkland Eilanden

Nog niet bekomen van de indrukken op Antarctica gingen we voor anker in de baai van Port Stanley. Er is maar 1 verharde weg die na 4 kilometer eindigt, vandaar dat de paar honderd eilandbewoners met landrovers rijden. Wij zijn met een landrover over hobbelig terrein naar Bluff Cove Lagoon gereden om de vele soorten pinguïns langs het strand te zien. Ook waren hier de prachtige koningspinguïns aanwezig.

Koningspinguïns
Koningspinguïns

Nog steeds liggen er kilometers terrein vol met landmijnen van de Falklandoorlog die door Soedanese opruimingsploegen worden geruimd. De hoofdstraat van Port Stanley oogt met zijn postkantoor en huizen Brits en dat willen de eilandbewoners ook zo houden. We hebben hier ook het Batlle memorial monument bezocht.

Postkantoor, Port Stanley
Postkantoor, Port Stanley

Montevideo

Via Puerto Madryn, een rommelige stad om niet bij stil te staan, bereikten we Montevideo aan de monding van de Rio de la Plata. De Plaza Constitution met zijn prachtige kathedraal en Plaza Independence met het grote standbeeld vonden wij mooi. Ook de winkelstraten waren fraai.

Ons bezoek eindigde met een zware onweersbui en in de avond voeren wij weer naar ons beginpunt Buenos Aires. Wij hebben 15 dagen gevaren met de Celebrity Infinity en 7600 km afgelegd.

Celebrity Infinity
Celebrity Infinity

Joke en Frits Langerak