Cruise van Oost- naar West USA door het Panamakanaal

Frits en Joke Langerak hebben een cruise gemaakt door het Panamakanaal. Lees hieronder hun reisverslag.

Ter gelegenheid van ons 40-jarig huwelijksjubileum hebben wij met onze kinderen en kleinkinderen een 15-daagse cruise gemaakt met de Celebrity Infinity in oktober 2012.

Fort Lauderdale

In het mooie Florida hebben wij eerst een boottocht gemaakt door de kanalen van Fort Lauderdale. Hier hebben wij de kapitale villa’s met schitterende tuinen bewonderd van captains of industrie en celebraties. Langs de promenade van het witte zandstrand gewandeld waar in de vroege ochtenduren vele joggers, skaters en mountainbikers zich in het zweet sporten. De volgende dag na een heerlijk ontbijt op het buitenterras van ons hotel ingescheept op de Celebrity Infinity om 2 dagen te varen langs Cuba naar onze eerste bestemming.

Fort Lauderdale

Cartagena, Colombia

De nieuwe stad Cartagena staat vol met wolkenkrabbers. De oude stad echter is gesticht in 1533 en is met 10 meter dikke muren omringd die dienden om zich te verdedigen tegen piraten.De stad staat op de werelderfgoedlijst van Unesco en is zeer kleurrijk en koloniaal. We hebben hier de prachtige gebouwen bekeken en Colombiaanse koffie gedronken op een mooi pleintje. Daarna naar het fort Casillo San Felipe de Borajas dat door zwarte slaven in 1536 is gebouwd. Het complex met bunkers en tunnels is omringd door metersdikke muren en kijkt uit over de baai van Cartagena.

Cartagena, Colombia
Cartagena, Colombia

Colon, Panama

De havenplaats Colon ligt bij de toegang van het Panamakanaal. Je kunt hier naar de prachtige zandstranden rijden of per taxi naar de Gatun sluizen van het Panamakanaal om het schutten van de zeeschepen te bekijken. Een indrukwekkend gezicht om te zien hoe een containerschip door de 3 sluizen van elk 305 meter in totaal 27 meter omhoog wordt gestuwd door 390 miljoen liter zoet water, dat uit de meren wordt gepompt. Het schip krijgt aan de voorzijde 2 x 2 staaldraden die elk op de lieren van een locomotief gespannen zijn. Aan de achterzijde gebeurt hetzelfde en zo trekken de locomotieven het schip van de ene sluis naar de andere sluis.

Panamakanaal
Panamakanaal

Het Panamakanaal

De volgende dag stonden we vroeg op en om 07.00 uur werden we langs vele schepen met 2 sleepboten voor en 2 sleepboten achter naar de eerste sluis gemanoeuvreerd. Na het passeren van de sluis varen we via diverse meren langs het tropische regenwoud. Op het bovendek bij het zwembad bekijken we de vaart door het kanaal in de brandende zon en passeren we later op de dag het smalle gegraven deel. Hier is men druk bezig om de doorgang te verbreden en worden met explosieven stukken opgeblazen. We komen aan het eind van de dag bij de Pedro Miquel sluizen waar we nu met de locomotieven twee schutten gaan zakken van elk 8 meter. De laatste sluis, de Miraflores sluis heeft sluisdeuren van 25 meter hoog en wegen 730.000 kilo om de druk van de Pacific Oceaan op te vangen. Om 18.00 uur varen we de oceaan op naar het 780 km verder gelegen Costa Rica.

Op het Panamakanaal

Puntarenas, Costa Rica

Puntarenas, het schiereiland van Costa Rica is een groot tropisch regenwoud. Nadat we bij het schip eerst over het donkere strand zijn gelopen, hebben we wat souvenirkraampjes bezocht. Het was hier een levendig en kleurrijk geheel en we hebben een paar mooie beschilderde bamboes gekocht. Daarna naar de Tarcoles rivier gereden voor een paar uur durende boottocht door de mangroven. Hier hebben we kaketoes, roofvogels en luiaards gezien die aan boomtakken hingen. We voeren naar een oever waar de gids met stukken kippenvlees een super imponerende krokodil uit het water lokte. Een misstap in het zompige slib en hij zou gepakt zijn. Costa Rica was mooi groen met veel hibiscus en bougainville. In een kustdorpje hebben we heerlijk geluncht en over een prachtig wit ongerept zandstrand gewandeld.

Gids met krokodil

Puerto Quetzal, Guatemala

Vroeg na aankomst zijn we in onze taxibus vertrokken naar Antigua. Antigua ligt op 1530 meter aan de voet van de 3766 meter hoge vulkaan Aqua. Het is de mooiste stad van Guatemala; een groot openluchtmuseum vol straatjes en pleintjes met monumenten uit de koloniale tijd. Hier hebben we de nodige souvenirs gekocht van Indiaanse vrouwen in prachtige gekleurde kleding, waaronder “pannenlappen”. De vrouwen en meisjes geven met hun kleding, gitzwarte gevlochten lange haar, prachtige haarbanden en geweven rokken het stadsbeeld een extra cachet.

Indiaanse vrouwen in Antigua
Indiaanse vrouwen in Antigua

In Antigua hebben we vele kerken en gebouwen gezien uit de 17e eeuw. Er werd ook veel jade geslepen en verkocht. Heel mooi hoe ze minuscule groene steentjes voor ringen, kettingen en oorbellen slijpen. Om 17.00 uur waren we weer terug bij het schip en we vertrokken direct naar het 510 km noordelijker gelegen Mexico. Voor ons was Antigua een van de excursies, vooral ook door de aanwezigheid van veel bloemen.

Puerto Vallarta, Mexico

Hier hebben we met een lokaal reisbureau een city tour gedaan en alle hoogtepunten van Puerto Vallarta gezien. Daarna hebben we geluncht aan een rivier. De kinderen hebben een ziplining gedaan. Hangende aan een staalkabel vanaf verschillende platforms in de jungle met grote snelheid naar een volgend platform over riviertjes, canyons en soms 100 meter boven de grond. Het was een geweldige belevenis. Ook nog gewandeld over de prachtige boulevard en de vele Mexicaanse souvenirwinkels bezocht.

Zipline in de jungle
Zipline in de jungle

Cabo San Lucas, Mexico

Cabo San Lucas is de badplaats voor de happy few uit Amerika. Wij hadden besloten om een familie stranddag te houden. Met een plaatselijk reisbureau zijn we in een busje naar Chileno Bay gereden met een prachtig wit zandstrand. Daar hebben de jongste kinderen met instructeurs gesnorkeld en op het strand gevoetbald. We hebben veel gekleurde vissen in het heldere en warme water gezien.

Cabo San Lucas
Cabo San Lucas

San Diego, Amerika

Aangekomen in San Diego zit de cruise er alweer bijna op. We hebben ons op het schip geen moment verveeld en het eten was voortreffelijk. We hebben bijna 9.000 km gevaren.

Las Vegas, Amerika

Als afsluiting van de cruise zijn we per binnenlandse vlucht naar Las Vegas gevlogen om daar de laatste dagen door te brengen. We hebben de hele ‘Strip’ afgelopen en de bekendste hotels met bijbehorende casino’s bezocht, zoals New York New York, Mandala Bay, Venetian, Planet Hollywood en Bellagio. Bij het laatste hotel hebben we het schitterende schouwspel van de dansende fonteinen gezien. De casino’s zijn stuk voor stuk indrukwekkend.

Het sluitstuk was wel de Stratosphere Tower, waar we met een supersnelle lift naar de 113e verdieping gingen met mooi uitzicht over Las Vegas. Hier hebben we in een soort zweefmolen gezeten die buiten de toren werd gedraaid. Voor mensen met hoogtevrees is dit geen optie. We maakten ook nog Halloween mee, dat groots werd gevierd door de Amerikanen in Las Vegas. Veel schikaanjagende figuren met bloederig aanzien op de ‘Strip’. Het was een groots feest.

Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas
Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas

Wij vonden de cruise geweldig. Het is leuk om in zo’n korte tijd veel plaatsen en landen te bezoeken.