Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap

Anneke Hesterman heeft al vaker cruises gemaakt met Costa Cruises. Deze keer is ze naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap geweest. Of ze ook het magische kleurenspel van het Noorderlicht heeft mogen zien, lees je hieronder in haar reisverhaal.

Adembenemende natuurpracht

De Noordkaap route gaat van Trondheim door het Geirangerfjord naar Hellesylt. Dit vond ik de allermooiste route, 15 km lang. Wij zijn daar in vijf uur doorheen gevaren, het uitzicht is adembenemend mooi. Steile rotswanden van maar liefst 800 meter hoog, gletsjers, watervallen een pracht van een natuur met een oorverdovende stilte. De berghellingen en de gekleurde huisjes weerspiegelen in het blauwgroene water. Majestueuze bergen met laaghangende wolken met loodrechte wanden waarvan het smeltwater omlaag van de toppen valt via de ontelbare watervallen, zoals de Friar (De Vrijer), de Brudesløret (De Bruidssluier) of Syv Søstre (De Zeven Zusters). Deze tocht zou ik nog wel eens mee willen maken, zo bijzonder en zoveel prachtig natuurgeweld. Soms had ik tranen in mijn ogen van ontroering. Wij hebben het ook ontzettend getroffen met het weer, 12 dagen lang hebben wij helder weer gehad.

Watervallen, Geigangerfjord

Noordkaap en het Noorderlicht

Na aankomst in Honningsvåg hebben wij een excursie genomen naar de Noordkaap. De excursie begon met een busreis van een uur door de bergen en het gesteente, het is allemaal leisteen en er woont niemand. Wel kwamen we een elandenhoeder met enkele elanden tegen. De Noordkaap ligt op een dor, winderig klif op de top van de wereld, het is ruw poolgebied met diepe afgronden. De wolken hangen zeer laag in zee. Op de Noordkaap heb ik wat ansichtkaarten gekocht want als je ze van daaruit verstuurd dan krijg je de postzegel en de stempel van de Noordkaap op de ansichtkaart, mooi voor in mijn plakboek. ‘s Avonds laat om 23.30 uur zag ik een heldere zee richting de Noordkaap met allemaal mooie heldere kleuren in de lucht. Je weet gewoon niet wat je ziet. Ik heb natuurlijk prachtige foto’s van dit overweldigende natuurverschijnsel gemaakt als mooie herinnering.

De Noordkaap
De Noordkaap

Veelzijdig Tromsø, Leknes en Trondheim

Op het groene eiland Tromsø hebben wij de kleinste kathedraal ter wereld ‘De Mariakerk’ bezocht. In een andere kerk vond toevallig een Noors huwelijk plaats en omdat ik zelf ambtenaar van de burgerlijke stand ben was dit mooi om mee te maken en te filmen. Zeker omdat de gasten van het bruidspaar allemaal in traditionele Noorse kleding waren. Ook genoten we van de prachtig gekleurde huizen en bergen met besneeuwde toppen.

Gekleurde huisjes

In Leknes hebben wij een prachtige excursie gedaan en een enorme schoonheid aan natuur gezien. De 914 meter hoge Himmeltindan bergen zijn adembenemend mooi met steile rotsen, net als de Lofoten, een rotsige eilandengroep waarvan de meeste niet zijn bewoond. Hoog in de bergen tussen de woeste schoonheid zagen we de Costa Deliziosa trots liggen in dat blauwe stille water in die prachtige natuur. Dat je dit mag meemaken, ik was er zo door ontroerd. Onze excursie ging naar de Vikingboerderij, deze is bij toeval ontdekt in 1980 bij opgravingen. Deze boerderij laat zien hoe Vikingkoning Olaf, 2000 jaar geleden heeft gewoond met zijn gezin en familie. Leknes staat bekend om zijn stokvis, we zagen enorme stokvis stellages en vissershuisjes op palen in het water.

In Trondheim zijn wij zelf op onderzoek uit gegaan en hebben we de Nidarosdom bezocht, de grootste middeleeuwse gotische kathedraal in heel Scandinavië uit de 12e eeuw. Ook zijn we naar de schilderachtige stadsbrug Gamle Bybro aan de rivier gewandeld en hebben daar werkelijk prachtige foto’s gemaakt van de traditionele pakhuizen die weerspiegelden in het heldere water.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Genieten aan boord

De Costa Deliziosa is een prachtig ingericht en sfeervol schip met alles wat je wenst. Zoals een theater, casino, winkels, wellnesscentrum, diverse gezellige bars met hier en daar muziek en zelfs een heel animatieteam. Wij hadden zoals altijd een binnenhut. Misschien met deze reis was een buitenhut wel iets luxer geweest omdat het schip door de natuur en de fjorden ging, dan hadden we nog meer van de natuur gezien. Gelukkig zaten wij in het restaurant tijdens het diner bij het raam zodat wij alle bergtoppen en eilanden konden zien. Dat brengt mij toch ook even bij ons diner. Wat een keurige bediening, zo respectvol en wat was het eten elke dag opnieuw weer van hoog culinair niveau. Wij zaten met twee andere koppels aan tafel wat erg gezellig was, zo konden wij met elkaar de dag doorpraten. Na het diner gingen wij naar het theater waar elke avond een mooie show was. Daarna even winkelen in de luxe winkels of een mooie foto van jezelf door de fotograaf laten maken. Of naar één van de bars voor een heerlijke cocktail, naar de muziek luisteren of een praatje met de andere passagiers.

Prosecco en ijstaart

Tijdens een avond aan boord was daar het ‘Welkomst Galadiner’. Wij hadden onze mooiste kleding aan. Nadat we een glaasje prosecco aangeboden gekregen hadden, begonnen we aan een fantastisch culinair diner. Afgesloten met uiteraard de bekende ijstaart met sterretjes verlicht op een spectaculaire manier door de bediening door het restaurant gebracht. Geweldig, wat een sfeer!
Je wilt gewoon niet naar bed want het is tot in de late uurtjes gezellig op het schip. In het casino is het altijd levendig, de muziek speelt ook tot 01.00 uur ‘s nachts door. Maar ja, je moet toch een keertje naar je hut want ‘s morgens ga je weer vroeg aan land.

Anneke Hesterman

Een onvergetelijke reis

De laatste avonds was er het ‘Tot Ziens Galadiner’ met een uitnodiging voor een Costa Club Cocktail van kapitein Mauro Bellomo. Daar werd een foto van ons gemaakt die wij cadeau kregen. In het theater gaf de bediening een prachtige show, ontroerend mooi.

Wat hebben wij genoten, zowel van dit schip als van de dagen dat wij aan land gingen om prachtige berglandschappen te bezichtigen. Vertrokken vanuit Amsterdam, heerlijk zo van huis te gaan. Niet eerst met vliegtuig en lekker veel mooie kleding mee, want je mag aan bagage meenemen zoveel als je wilt, leuk voor de gala avonden.
Onze reis wil ik afsluiten met de woorden dat het een onvergetelijke reis was met veel service en gezelligheid, voor herhaling vatbaar zoals ook mijn eerdere reizen met Costa Cruises.

Anneke Hesterman

Cruise Midden Oosten met Dubai

In februari 2012 ging familie de Croon op cruise naar het Midden Oosten. Ze reisden in 8 dagen op de AIDAblu naar Dubai, Muscat en Abu Dhabi. Lees hieronder hun reisverhaal.

Voorpret

Tijdens een familieweekend in 2010 kwam bij een klein groepje ter sprake dat het geweldig zou zijn om eens samen te cruisen. Al fantaserend over The Love Boat, buffetten, zwembaden en bestemmingen bleef deze ‘droom’ hangen. Telkens als we elkaar spraken was één van de onderwerpen cruisen…

Hoe zou een cruiseschip er van binnen uit zien, word je zeeziek, hoe is het om midden op zee op een cruiseschip te zwemmen, allemaal vragen die pas beantwoord zouden worden als we daadwerkelijk een cruise zouden maken. Ik had met mijn oom en tante besloten om maar eens een voorproefje te nemen. Een vakantie in Miami Beach met een vierdaagse cruise naar de Bahama’s in mei 2011 met de Majesty of the Seas, geboekt bij Cruise Travel. Dit beviel ons zo goed dat we de anderen nog enthousiaster hadden gemaakt. Uiteindelijk besloten we, ik (Ingrid) met mijn neef Jeroen, nichtje Chantal, haar man Jeroen, dochter Noa van zeven en onze oom Chris en tante Tineke, een Midden Oosten cruise te gaan boeken, een bestemming die een stormachtige ontwikkeling doormaakt.

Nadat we goed geïnformeerd waren door Cruise Travel viel de keus op de achtdaagse cruise met de AIDAblu. Geen strenge kledingvoorschriften en de fooien waren inclusief. We besloten er een nacht bij aan te plakken in een luxe vijf sterren appartement in Dubai Marina.

Jetzt geht’s los

16 februari 2012 was het dan zover, wat ooit begon als fantaseren hoe mooi het allemaal zou zijn om samen te cruisen, werd nu werkelijkheid. Vlucht KL429 vertrok om 20.50 uur van Schiphol. We kwamen 17 februari om 06.20uur (lokale tijd) aan op vliegveld Dubai. Met de taxi vertrokken we naar de passagiersterminal om in te checken op de AIDAblu. Daar stonden we dan bij een enorm groot schip, wie had dat ooit gedacht.

de AIDAblu

Het inchecken verliep goed, de koffers werden gelabeld en ingenomen door een kruier. De hutten werden na 14.00 uur vrijgegeven dus gingen we Dubai verkennen. We gingen naar de Dubai Mall om de Burj Khalifa (hoogste gebouw ter wereld) van dichtbij te bewonderen. Om ‘at the top’ (observatiedek-124e verdieping) te mogen, moet je een ticket hebben. Via internet is dit vooraf te reserveren voor €25 (per volwassen). Indien je zonder reservering aan de balie komt betaal je €100. Vanaf het observatiedek, waar je met een speedlift in 60 sec bent, heb je een fantastisch uitzicht over Dubai.

Dubai Mall is de grootste shopping mall van de wereld en staat bekend om zijn schaatsbaan en aquarium. Na een heerlijke lunch en shisha op het terras van Hotel Al Manzil gingen we terug naar de AIDAblu.

We kregen de cruise card (je hutsleutel en betaalmiddel) en werden naar onze hutten verwezen, waar de koffers klaarstonden. De binnenhut zag er gezellig en comfortabel uit, alles was aanwezig. Eenmaal de koffer uitpakken en toch drie verschillende bestemmingen aandoen, life is good!

Nadat we de verplichte rampoefening achter de rug hadden was er met vier specialiteitenrestaurants en drie buffetrestaurants volop keuze uit internationale keukens.

Zaterdagmorgen 18 februari was de afvaart richting Muscat (Oman) waardoor we een dag en nacht op zee zouden zijn. Voor ons een goede reden om uit te slapen, met als gevolg dat er geen ontbijt meer te krijgen was. Voor Chantal, Jeroen, Noa en mij een reden om aan te sluiten bij het Frühshoppen in het Brauhaus op dek tien. Dat wil zeggen, sauerbraten und bratwurst met halve liters bier en voor Noa een appelsap. Aan de biertafel met leuke Schlagers was dat een gezellig begin van de dag. Een dag om het schip te verkennen en in de chillmodus aan het zwembad te liggen.

Burj Khalifa
Burj Khalifa

Sprookjesachtig Muscat

Bij aankomst zondagmorgen in Muscat gingen we aan wal. In Nederland hadden wij via internet een dagtocht geboekt. We werden opgewacht door een vriendelijke reisleidster en vertrokken per mini-van naar de highlights van Muscat. Om te beginnen de Sultan Qaboos Grand Mosque met onder andere een interieur van handgeweven tapijt (1.700 miljoen knopen) en een enorme kroonluchter van Swarovski kristal. Op blote voeten, en voor de vrouwen het hoofd en schouders bedekt, mochten we de moskee in. Daarna bezochten we de vismarkt, de Mutrha souk en Sultan’s Palace. Muscat imponeert, op naar Abu Dhabi!

Moskee Muscat
Moskee Muscat

Ferrari rood

Bij aankomst in Abu Dhabi, maandagavond na het diner, was er een geweldige show van muziek en dans op dek elf, het was tenslotte carnaval (rosenmontag) en aangezien AIDA een Duitse rederij is was het één groot feest.

Op vrijdag bij het inchecken kregen we de mededeling dat we Bahrein zouden overslaan in verband met de ongeregeldheden. Dat betekende een dag extra in Abu Dhabi. De zeedag (van zeeziekte geen last) werd dan ook nuttig besteed om de plannen voor Abu Dhabi bij te stellen. Alle tijd om zowel Ferrari World als de moskee en Corniche Boulevard aan te doen.

Dinsdagmorgen na het ontbijt vertrokken we met een mini-van naar Yas Island voor een bezoek aan Ferrari World. We dachten daar in een halve dag uitgekeken te zijn maar niets was minder waar. Wat een enorm bizar themapark. Vrijwel geheel overdekt en de kleur Ferrari rood domineert. Zowel jong als oud vermaakt zich hier prima. Noa (zeven jaar) keek haar ogen uit en was behoorlijk verdrietig dat ze niet in de rollercoaster (240 km per uur) mocht omdat ze te klein was. In het park is o.a. ook een Ferrari junior park, Ferrari draaimolen, Ferrari Challenge, 4D fantasy ride en pits stop show. Bij terugkomst op het schip gierde de adrenaline nog door ons lijf.

Ferrari world

Dag 2 in Abu Dhabi begonnen we met een bezoek aan de Sheik Zayed Mosque. De grootste moskee van de Verenigde Arabische Emiraten met het grootste tapijt en kroonluchter ter wereld wat erg indrukwekkend was. De vrouwen kregen bij binnenkomst een burka om aan te trekken, dat zorgde natuurlijk voor enige hilariteit.

Vanaf de moskee lieten we ons met een taxi naar Corniche Road brengen, de boulevard langs het strand waar de locals lopen te flaneren. Na een voortreffelijke lunch in het Hilton en een strandwandeling langs Corniche beach was het weer tijd om terug te keren naar de AIDAblu.

Sheik Zayed moskee, Abu Dhabi
Sheik Zayed moskee, Abu Dhabi

Indrukwekkend Dubai

De laatste cruisedag is aangebroken, een volle dag om Dubai verder te verkennen. Een taxi bracht ons die donderdagmorgen naar de wijk Deira aan de andere kant van de Creek (rivier). Na een wandeling langs de kade, met de vele traditionele handelsboten (dhows), bezochten we in dit oude gedeelte van Dubai de gold- en spice souks. Vervolgens hebben we met een Abra een overtocht gemaakt naar de andere kant van de Creek. Voor 20 cent pp heb je een prachtig uitzicht over de Creek en de wijken aan beide kanten van de rivier. Vervolgens hebben we ons met de taxi terug laten brengen, met een tussenstop voor een fotoshoot bij de Burj Al Arab en Jumeirah beach, bij de Mall of Emirates. Deze Mall heeft een indoor skipiste. Tja dat moet je gezien hebben: skiën in de woestijn. Erg leuk om Arabieren op de latten te zien maar voor ons was de tijd te kort om de latten onder te binden.

Het werd tijd om richting de Burj Khalifa te gaan voor de fonteinenshow. Als je in Dubai bent moet je natuurlijk ook gebruik maken van de metro. Zo gezegd zo gedaan. Vanaf de Mall of Emirates met de metro naar de Burj Khalifa. De fonteinen zijn de grootste en duurste van de wereld en vanaf 18.00uur wordt er elk half uur een show gegeven met diverse choreografieën van muziek en licht.

Fonteinen Burj Khalifa
Fonteinen Burj Khalifa

Eind in zicht

Na de show gingen we terug naar de AIDAblu, de laatste avond dat we ons konden laten verwennen met een hapje en drankje door het vriendelijke personeel. De ingepakte koffer moesten we op de gang zetten die donderdagavond. Na het uitchecken vrijdagmorgen konden we de koffer in de cruiseterminal terugvinden. Na deze cruise verbleven we nog tot zaterdagmorgen in ons luxe appartement in Dubai Marina. Zaterdagmiddag om 12.15 uur zetten we weer voet op Nederlandse bodem.

We kunnen nog tijden nagenieten van wat ooit een droom was… Het was een geweldig mooie cruisevakantie waarbij we hebben genoten van de betaalbare luxe en leuke bestemmingen. Een bijzondere ervaring om dit met de familie mee te mogen maken.

Familie de Croon in het Brauhaus

Cruise Oostzee met St. Petersburg

Statige paleizen, museumschatten en oude steden. Dit is het domein van de tsaren, waar fictie en realiteit naadloos in elkaar over lijken te lopen. Het gebied rond de Oostzee was dan ook door de eeuwen heen een inspiratiebron voor sprookjesvertellers, kunstenaars en designers.

Tijdens een cruise in de Oostzee waan je je in een sprookjeswereld met de imponerende pracht en praal van St. Petersburg, de kleurrijke huisjes en middeleeuwse steden als Tallinn. Geen wonder dat Hans Christian Andersen in deze Noord-Europese cultuur ideeën opdeed voor zijn verhalen. En het meest wonderlijke is misschien wel dat je voor deze cruises ook ‘gewoon’ vanuit Nederland kunt vertrekken.

Sprookjesachtig Kopenhagen

De vrolijk gekleurde huizen langs de kade van Nyhaven, designerwinkels en kunstgalerieën. In Kopenhagen gaan geschiedenis en trends hand in hand. Als je met  het cruiseschip de haven van de Deense stad binnen komt varen, word je verwelkomd door de Kleine Zeemeermin die dromerig over het water staart. Ze raakte al eens een arm kwijt, werd onthoofd en geverfd, toch zit ‘Den Lille Havfrue’ nog steeds op haar steen. Beeldhouwer Eriksen maakte de Kleine Zeemeermin naar het gelijknamige sprookje van Hans Christian Andersen.

In het centrum van Kopenhagen is alles op loopafstand. Dus wandel naar één van de musea, neem een kijkje in Paleis Amaliënborg en ga winkelen in de langste winkelstraat van Europa: de Strøget. Laat je verrassen door het uitzicht vanaf de toren van het Raadhuis of geniet in (pret)park Tivoli van muziekconcerten of nostalgische attracties als het reuzenrad en de houten achtbaan uit 1914.

Kopenhagen, waterfront

Het erfgoed van Peter de Grote

St. Petersburg straalt rijkdom en grandeur uit met haar sierlijke gebouwen, marmeren pilaren en kunst, veel kunst. Het voormalige Leningrad is onlosmakelijk verboden met Tsaar Peter de Grote die de stad wilde omtoveren tot zijn droomstad. Dat is wonderwel gelukt. De Russische stad doet westers aan met haar grachten en kanalen. Het werd gebouwd op 100 eilanden en moest een voorbeeld zijn voor het moderne Rusland, waarbij Amsterdam dé inspiratiebron was. St. Petersburg is bovendien de geboortestad van de huidige president van Rusland Vladimir Poetin en het was decor voor de James Bondfilm ‘Golden Eye’. Maar de culturele hoofdstad van Rusland bracht ook schrijvers en beroemde componisten voort als Tsjaikovski en Mussorgsky.

Bezoek de Hermitage, één van de grootst musea ter wereld, dat is ondergebracht in vijf gebouwen. Onder de verzameling van drie miljoen kunststukken bevinden zich werken van onder andere Rembrandt, van Gogh, Monet en Da Vinci. Boek een excursie via de rederij en maak een stadstour langs de mooiste plekjes van de stad, zoals Petershof, het zomerpaleis iets buiten de stad. Dit is inclusief het visum voor Rusland. De ideale manier om niets te missen en de sfeer van St. Petersburg te proeven.

St. Petersburg

Poëtisch Tallinn

Straten met kinderkopjes en een prachtige oude binnenstad, Vanalinn, kenmerken de middeleeuwse havenstad Tallinn. De hoofdstad van Estland lijkt een kleinere versie van St. Petersburg. De voormalige Hanzestad is verdeeld in een boven- en benedenstad met grote hoogteverschillen. Geniet bij de Russisch-orthodoxe kathedraal en het parlementsgebouw in de bovenstad van het prachtige uitzicht over de benedenstad. Het oude centrum staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en bevindt zich in de benedenstad waar alle straatjes op uitkomen op het Raadhuisplein. In de verschillende bouwstijlen zijn Deense invloeden terug te vinden, maar ook oude pakhuizen en panden in Jugendstil.

Tallinn

Fins design

De Finse hoofdstad Helsinki is dé design- en architectuurstad van Scandinavië. De bruisende binnenstad is een mekka voor wie van shoppen en design houdt. Tal van boetiekjes en galerieën zijn hier te vinden, van bekende en minder bekende designers. Zalm is er in overvloed, net als vers fruit dat verrukkelijk smaakt dankzij de midzomernachtzon. De groene stad wordt omringd door water en op loopafstand van het centrum bevindt zich het populaire strand Hietsu. De parken in Helsinki, zoals het grote Keskupuisto, zijn ideaal om te langlaufen of voor nordic walking. Vergeet ook niet een bezoek te brengen aan de rotskerk Temppeliaukio, dat in 1969 in de rotsen werd uitgehouwen.

Tips

– Dit sprookjesachtige gebied is ook bereikbaar met vertrek vanuit Nederland
– Het visum voor Rusland is inbegrepen bij excursies via de rederij
– Bezoek het imposante Catharina Paleis en bewonder de kunstschatten van de Hermitage in St. Petersburg
– Ontdek Kopenhagen op de fiets, overal in de stad zijn gratis fietsen te leen
– Ontdek het veelzijdige Tallinn

Cruises met Cruise Travel reisbegeleiding

de HAL, in Rotterdam

Wat moet ik me daarbij voorstellen? Een vraag die veelvuldig gesteld wordt. Daarom even een uitleg wat u kunt verwachten.

Onze reisbegeleiders zijn fervente cruisepassagiers met een schat aan ervaring, die op vrijwillige basis u tijdens een cruise met raad en daad terzijde staan. Om te beginnen houden zij op de eerste dag een welkomstbijeenkomst. Zeer nuttig als u voor de eerste keer gaat cruisen, maar zeker ook interessant als u al enige cruise ervaring hebt. Tijdens deze bijeenkomst wordt u wegwijs gemaakt in de wereld van het cruisen en wordt u zeker ook in de gelegenheid gesteld al uw vragen te stellen.

Op een van de laatste dagen houdt  de reisbegeleiding een ontschepingsbijeenkomst waarin de procedure van ontscheping even nader wordt uitgelegd en zeker ook een leuke gelegenheid om elkaar nog even te zien. Denk niet dat u tussen deze bijeenkomsten in geen beroep op hen kunt doen, want dagelijks houden zij 1 of 2 spreekuren op een vaste locatie op het schip waar u met al uw vragen en/of probleempjes terecht kan. Daarnaast maken zij elke dag, en dat is echt uniek, een Cruise Travel nieuwsbrief met nuttige of leuke wetenswaardigheden.

Verder organiseert Cruise Travel in samenwerking met de Holland America Line excursies. Soms uniek, soms identiek aan die van de rederij, maar altijd in een eigen bus met alleen Cruise Travel passagiers. Indien de situatie op het schip het toelaat gaat de reisbegeleiding altijd mee tijdens deze tours (niet te verwarren met een lokale gids die altijd aanwezig is voor de nuttige en deskundige uitleg onderweg).

Kortom een cruise is al een feestje, maar met onze reisbegeleiders erbij heeft u nog het toefje slagroom op de taart!

Els Walls
Cruise Consulent en soms ook reisbegeleider

Cruise Travel reisbegeleiders
Cruise Travel reisbegeleiders

Bekijk hier de cruises met Cruise Travel reisbegeleiding.

Ultiem genieten op kleine cruiseschepen

Op kleinere cruiseschepen beleef je het ultieme gevoel van vrijheid. Dankzij hun geringere omvang en wendbaarheid kom je in idyllische havenplaatsen, daar waar de grote giganten moeilijk aan kunnen meren. Bovendien is er meer variatie in vaarroutes gedurende het seizoen. Ideaal dus voor diegenen die wel eens van de platgetreden paden af willen wijken, ver weg van het massatoerisme.

Van stoere jachten tot rustieke zeilschepen

Beleef de ultieme luxe aan boord van de kleine cruiseschepen van Regent Seven Seas Cruises, daar waar uitzonderlijke luxe en een hoog serviceniveau niet meer dan vanzelfsprekend zijn. De stoere viermasters en een vijfmaster zijn het geheim van Windstar Cruises die het gevoel van een privéjacht combineren met een uitstekende keuken, terwijl de vloot van Star Clippers de drie grootste houten zeilschepen ter wereld telt. Bij SeaDream is alles gericht op onthaasting in een ongedwongen sfeer, waarbij mensenmassa’s ontbreken en vooral ruimte is voor ontspanning. Of leef je uit in het rauwere expeditieleven aan boord van de schepen van Hurtigruten. De vloot bestaat uit lokale werkschepen die de legendarische postbootroute langs de Noorse kust varen. Iedere rederij heeft z’n eigen sfeer en specialiteit, maar ze hebben één ding gemeen: ze beschikken over kleine cruiseschepen die plaats bieden aan maximaal 700 passagiers.

Hurtigruten

Kleinschalig genieten op afgelegen plaatsen

Of je van extreme luxe houdt of het vrije gevoel wil beleven op één van de zeilschepen, je bent altijd verzekerd van een exclusieve, persoonlijke service. Tel daarbij op de verfijnde keuken en je hebt de ingrediënten voor een ongedwongen, luxe vakantie naar bijzondere bestemmingen. Met aan boord geen groots amusement, maar kleinschaliger entertainment. Hier heerst een gemoedelijke sfeer en het leven speelt zich vaak af in de buitenlucht. Zo beschikken de yachts niet alleen regelmatig over een Marina, van waaruit je allerlei watersporten kunt beoefenen, maar je hebt ook vaak de mogelijkheid om buiten in de open lucht te dineren of zelfs onder de sterrenhemel te slapen.

Windstar Cruises

De volgende rederijen hebben een vloot met schepen die behoren tot de categorie ‘kleine schepen’: Star Clippers – Hurtigruten – Fred. Olsen Cruise Lines– Regent Seven Seas Cruises – Seabourn – Silversea Cruises – SeaDream Yacht Club – Windstar Cruises – Azamara Club Cruises.

Cruise Alaska, de laatste plek om te ontdekken

In de nazomer van 2012 maakten Cees en Marjet een prachtige cruise in Alaska. Om hun Alaska ervaring compleet te maken hebben ze tevens een tour aan land gemaakt. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Oosterdam van de Holland America Line nam hen mee naar de mooiste plaatsen van Alaska en Canada. Hier lees je hun reisverslag.

De staat Alaska is groot, heel groot. Dus om nu te zeggen dat we met onze cruisetour van twee weken Alaska hebben gezien gaat wat ver. Maar toch, we hebben een indruk. En het was heel indrukwekkend! Als doorgewinterde cruisegasten (tussen de 25 en 75 cruises) hadden we al menig bestemming gehad maar deze nog niet. Deze reis stond hoog op ons verlanglijstje. Terecht, want met zoveel prachtige natuur, flora, fauna en magnifieke vergezichten staat deze reis momenteel aan de top van favoriete reisbestemmingen! We deden een landtour voorafgaand aan een achtdaagse cruise vanuit Seward.

Alaska, Bergen en lucht

Over land en zee

Toch is een zomercruise naar Alaska wel even anders. Het zon/zee/zaligheid principe gaat overboord want je moet blij zijn met droog, helder weer en maximaal een graad of 17.  Voldoende (laagjes) kleding meenemen want het weer kan snel omslaan. Trouwens, dit soort reizen leent zich bij uitstek voor het reizen met een reisgezelschap. Zo schept de treinreis al snel een band en is het leuk om indrukken met elkaar te delen. Alaska is qua reizen en cruisen in deze vorm, ontdekken op zijn Amerikaans: voertaal Engels, veel informatie en voldoende Wi-Fi plekjes. Handig om je talenknobbel te ondersteunen en voor extra bestemmingsinformatie.

Eerste indruk

We kwamen na aankomst in Fairbanks uit in “Mecca”, een kroegje waar stoere tandeloze Eskimo look-a-likes, in stilte de dag doorkwamen aan de bar met een lokaal biertje. We hadden meteen een credo: ‘Meet the locals, drink the beer & meet the bear’. Vanuit Fairbanks hebben we een dag later met een lokaal gidsenpaar een dagtrip naar de ‘Arctic Circle’ gemaakt; een prachtige route over de Dalton Highway en langs de ‘Trans Alaska Pipeline’. Zo krijgen we meteen een beeld van de onmetelijke oppervlakte! De volgende trip was met een raderboot. Super toeristisch, maar toch zeer de moeite waard. Erg leuk om in korte tijd een indruk op de doen van wat je in Alaska kunt verwachten. Watervliegtuigjes, sledehonden, zalm, wildlife en de native bevolking.

Alaska, Rivier met bos

Panoramische treinspektakel

Dan begint de treinreis als start van de georganiseerde landtour. Met een luxe panoramische treinwagon worden we door het prachtige afwisselende landschap geleid. Een treingids vertelt boeiend over het Amerikaans cultureel erfgoed en de langsglijdende flora en de fauna. Het is zó helder dat we zelfs Mount McKinley kunnen zien. Geheel fit bereiken we de gemoedelijke lodge in Denali, waar de koffer al klaar staat. Die is vanuit het vorige hotel al doorgestuurd. De prima hotelkamer, de droge, heldere lucht en een straat vol winkeltjes, bars en restaurants geeft aan deze tussenstop alle ingrediënten om de tijd relaxed door te komen. Van hieruit worden ook de toendra excursies aangeboden. Het is dé gelegenheid om de uitgestrektheid en de wilde dieren in dit gebied op te zoeken. Met een omgebouwde schoolbus rijden we enkele honderden kilometers door het prachtige, bergachtige landschap. Slechts één weg is er aangelegd zodat de wilde dieren weinig last hebben van de toeristen. We genieten en raken bedreven in het spotten. “Two bears at three o’clock” klinkt het. We zien elanden, berggeiten en vogels. Zelfs de ranger raakt opgewonden wanneer we zowaar een roedel wolven spotten. Na Denali gaan we verder met het tweede deel van de treinreis door Alaska. Slingerend door het afwisselende landschap kijken we uit over mooie rivierbeddingen in de dalen en uitgestrekte vlakten. Een prima diner (tegen bijbetaling) rondt dit luxe treinspektakel af.

Alaska, trein rondtour

Anchorage als afsluiter

Na een korte rondtoer met o.a. het grootste watervliegveld ter wereld, Lake Hood, gaan we door naar Portage Glacier voor een boottripje. Prachtig om van zo dichtbij de diepblauwe ijsformatie te zien! Al met al hebben we het idee dat we al weken aan het rondreizen zijn door Alaska met al die overweldigende indrukken en ervaringen. En dan moet de cruise nog beginnen!

Alaska, Bergen met bootje

Machtige gletsjers en ijsschotsen

In Seward gaan we aan boord van de Oosterdam. Het regent pijpenstelen dus kan het kleine havenplaatsje ons ondanks de gratis shuttle weinig bekoren. Door de hoge golven vaart ons schip niet uit. We blijven tot de volgende morgen in de haven liggen. Lekker slapen. Na een zalig eerste dagje relaxen aan boord varen we Glacier Bay in onder het genot van een kopje onvervalste erwtensoep! Het is waterkoud op het voordek maar de belevenis om langzaam voorbij die machtige gletsjers en overweldigende natuur te varen, is ongeëvenaard. Als je het al niet koud hebt, krijg je er kippenvel van! Na zo’n ervaring is het heerlijk bijkomen in je luxe, warme hutje op het water met uitzicht op de ijsschotsen. Onvergetelijk!

Alaska, waterweerspiegeling

Skagway, Juneau en Ketchikan

Dan volgen drie bestemmingsdagen. We meren aan in Haines (voor Skagway), Juneau en Ketchikan. Goede infrastructuur, veel excursiemogelijkheden, wandelen en winkeltjes.
In Skagway is de oorspronkelijke bebouwing behouden en omgetoverd in een pittoreske winkelstraat. Ook vertrekt de Yukon White Pass trein voor een prachtige panoramische treinreis door het mooie wit besneeuwde gebergte. Je komt hier de Amerikaanse “Gold rush” onvermijdelijk tegen. In Juneau hebben we een whalewatch-excursie gedaan. Geweldig. Via de sonar horen we drie walvissen. Even later komen ze ons begroeten en samen met zeeleeuwen maken ze ons kijkfestijn compleet. We gaan voldaan een biertje pakken in de befaamde Red Dog Saloon. De volgende morgen liggen we afgemeerd in Ketchikan. Het “shoppers paradise” ligt recht tegenover het schip, net zoals in de Caraïben. Wij starten de dag met mooi weer maar tegen 12.00 uur slaat het weer om en wordt het kouder. Terug voor pampering op het schip.

Verrassend Vancouver

Dan helaas de laatste cruisedag, maar wat een mooie afsluiting met een scenic cruise door de Inside Passage. Puur genieten op het achterdek in de zon. Ook nu spotten we walvissen, dolfijntjes en zeeleeuwen tijdens de prachtige smalle doorvaarten. De laatste avond vormt met een bijzondere zonsondergang een perfecte afsluiting van de reis. De volgende morgen ontschepen we in verrassend Vancouver. Wat een mooie, compacte stad en makkelijk te verkennen! We sluiten af met de constatering dat Alaska een unieke bestemming is die heel comfortabel met een land en cruisecombinatie te bereizen is. En eh o ja: De laatste plek om te ontdekken? Dacht het niet. De volgende cruise staat al gepland!

Ben je enthousiast geworden over cruisen naar Alaska, klik hier voor de mogelijkheden. In augustus 2014 kan je met een groepsreis naar Alaska, klik hier voor meer informatie.

Cruise Dagen

De Cruise Dagen van 2014 komen er weer aan. De kans voor klanten van Cruise Travel om een cruiseschip van binnen te bekijken. Hoe gaat het er aan toe op een cruiseschip? Hoe zit een schip er van eigenlijk binnen uit? Klopt het dat cruisen ontzettend leuk is?

Dhr. Hansen heeft vorig jaar deelgenomen aan een Cruise Dag op de Costa neoRomantica. Lees hieronder hoe hij deze dag heeft beleefd.

Costa neoRomantica
Costa neoRomantica

Om de gehele Cruise Dag intensief te beleven waren we al tijdig aanwezig in de haven van Amsterdam, welke met de toegezonden routebeschrijving van Cruise Travel heel gemakkelijk te vinden was. Parkeerruimte voldoende, en we werden hartelijk ontvangen met een kopje koffie in de Terminal. Tevens werden we meteen bij binnenkomst ook ingedeeld in groepen, voor het vlekkeloos binnenloodsen op het schip.

Welkomstpraatje op de Costa NeoRomantica

Eenmaal op het schip kon je genieten van alle pracht dat aanwezig is op zo’n groot cruiseschip. De rondleidingen liepen vlekkeloos, en je kreeg voldoende gelegenheid tot vragen stellen.
Alle typen hutten hebben we bezocht en onderweg was er gelegenheid tot het nuttigen van enkele drankjes aan boord.

Het zwembad

Na de uitgebreide rondleiding en genieten van alle mogelijkheden die zo’n schip bied, hebben we mogen genieten van een spectaculaire show met dansers. Hierna volgde nog een verdere uitleg en kreeg iedereen nogmaals de gelegenheid om vragen te stellen. Verder kreeg een ieder voor  het diner ruim  de gelegenheid om tot een bepaalde tijd het schip verder te verkennen volgens een uitgestippelde looproute.

Na al dit moois werden we allen uitgenodigd om deel te nemen aan het diner, wat voortreffelijk was, en je een echt familiair gevoel gaf in zo’n grote open luxe ruimte.

Mvr. Hansen in het restaurant

Wij vonden het een geweldige ervaring en hebben na afloop hier met vele van onze kennissen  en vrienden over gesproken, en een ieder die het horen wilde aangeraden. Na deze geweldige ervaring hebben wij van de gelegenheid gebruik gemaakt om een wandeling door de oude binnenstad van Amsterdam te maken.

Een aanrader voor iedere cruiseganger die nog onzeker is om te besluiten.Dhr. Hansen bij Passenger Terminal Amsterdam

Wil je zelf ook een cruiseschip bezoeken? Kijk dan op www.cruisedagen.nl.

Cruise naar Noorwegen, IJsland en Groenland

In augustus 2011 maakte de heer Dick Markesteijn een onvergetelijke cruise met de Costa Deliziosa vanuit Amsterdam naar Noorwegen, IJsland en Groenland. Hieronder zijn reisverslag van deze prachtige reis langs fjorden, geisers en ijsbergen.

Het is zover. Het avontuur gaat beginnen! De Costa Deliziosa torent met haar elf dekken hoog uit boven veel Amsterdamse gebouwen. Vanaf de aanlegsteiger is het twee uur varen tot de sluis bij IJmuiden. Het lijkt alsof het schip ervoor gebouwd is: het past aan beide zijden maar net en het getuigt van stuurmanskunst dat het schip schadevrij passeert. Er staan veel toeschouwers langs de kant, maar na de sluis is het gedaan met zwaaien. We kiezen het ruime sop! Op naar Noorwegen. Aangezien het mijn eerste echte cruise is, was ik vooraf benieuwd wat de beoordelingen zijn die op internet te vinden zijn. De ervaringen van vrienden kende ik al. Voor de Costa Deliziosa werden heel veel achten, negens en soms zelfs tienen uitgedeeld. Magie dus.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Schilderachtig en zonnig Bergen

Vanochtend vroeg zijn we de Noorse fjorden binnengevaren. Exact op de geplande tijd legt ons schip aan in Bergen. Het valt mij op hoe rustig het is aan boord. Zitten hier echt 2500 passagiers binnen? Bergen blijkt werkelijk schilderachtig met zijn vele bontgekleurde houten gevels. Een grote attractie is een treintje dat met een kabel de berg Floyen op wordt getrokken. Binnen vier minuten sta je zo 320 meter hoger op een prachtig uitzichtpunt.

Bergen, Noorwegen
Bergen, Noorwegen

IJsland, land van vuur en water

We varen vlak onder de kust van IJsland en zien ruige rotsen met sneeuw en beekjes, bedekt onder zeer laaghangende bewolking. Maar nog voordat we in de bus zitten, breekt de bewolking. Vanwege de halfbewolkte lucht in combinatie met het zonlicht komt er een eindeloze doortekening en kleurschakering in het glooiende landschap. Ik weet niet wanneer ik moet stoppen met fotograferen, het is werkelijk magisch! De excursie heet ‘Discovering the jewels of the North’. Wilt u een aardig beeld krijgen van wat IJsland te bieden heeft, boek dan zeker deze excursie. Uiteraard staan we stil bij het vulkanisme. Op een klein oppervlakte borrelt en spettert een modderpoel en zijn er enkele mini-geisers. Het komt van onderaardse activiteit die wij moeilijk kunnen bevatten en het levert een mystiek beeld op. Op de terugweg hebben we nog ruim de tijd om de Godafoss-waterval te bewonderen. Het weer is blijkbaar niet altijd slecht en de variatie in de spectaculaire natuur is eindeloos. Het was een superdag!

Godafoss-watervallen, IJsland
Godafoss-watervallen, IJsland

IJsbergen op zee

Niets is zo veranderlijk als het weer. Gisteren eindigden we de dag in de mist, nu ineens is het kraakhelder. “Hele mooie ijsberg in zicht aan de linkerkant van het schip”, klinkt het door de luidsprekers. Door de staalblauwe zee en het oogverblindend witte zonlicht is het mooi foto’s maken. De commandant laat de scheepshoorn even flink blazen. Dit is feest! Op en in het water is er volop leven. Het onderwaterleven heeft voor mij bijna iets surrealistisch. Het is buitengewoon enerverend om ineens een vin boven water te zien opduiken. Regelmatig worden er door groepjes walvissen geproduceerde fonteinen gesignaleerd, evenals enkele dolfijnen. Ook vogels vliegen af en aan. Vanaf mijn balkonnetje zie ik om 21.55 uur de zon in de zee zakken.

Ondergaande zon

Groenland, een wereld van ijs

De Costa Deliziosa is de Diskobaai bij Ilulissat binnengevaren. Vandaag staat er een excursie op het programma. Een tot toeristenboot omgebouwde ijsbreker legt aan naast ons schip en neemt ons mee voor een tocht door het fjord. Het vele ijs kent zijn oorsprong in een vijf kilometer brede gletsjer die zich voortbeweegt met een snelheid van 30 tot 50 meter per dag! Het afbrekende ijs wordt geblokkeerd door een drempel. De ijsbergen kunnen het fjord alleen uit als het tij voldoende hoog is of als het ijs enigszins gesmolten is. De ijsbergen torenen soms boven het schip uit. Formidabel. De indrukken zijn werkelijk overweldigend. Het duurt even voordat iedereen weer veilig aan boord is, waarna de Costa Deliziosa zich met wat vertraging heel langzaam naar de uitgang van het fjord begeeft. Zo kunnen wij onder een stralende hemel nog even nagenieten van dit prachtige, unieke natuurspektakel.

IJsberg met kleine bootjes

Terug in IJmuiden

Na een reis van in totaal 5700 mijl (= 10.500 kilometer) varen we onze thuishaven Amsterdam binnen. Dan zit het er weer op. We hebben, denk ik, een redelijke indruk gekregen van maar liefst vijf gebieden die ik zelf nog niet eerder heb bezocht. Het was een lange, maar niettemin, boeiende onderneming. Ik hoop dat u een graantje heeft meegepikt met dit verslag.

Dirk Markesteijn

Dick Markesteijn op cruise