Azië, het continent van contrasten

Een smeltkroes van culturen en landschappen. Elke bestemming toont daar weer een ander facet van. Azië is één en al verlokking en een ideaal gebied om per cruiseschip te bezoeken. Hieronder een korte impressie van de meest voorkomende havens die tijdens een Azië cruise worden aangedaan.

Busan, Zuid Korea

Het Zuid-Koreaanse Busan is de op een na grootste stad van het land en was tijdens de Koreaanse Oorlog het toneel van hevige gevechten. De begraafplaats van de Verenigde Naties vormt hier de laatste rustplaats voor de troepen uit 16 landen die hun leven tijdens het conflict gaven. Ontdek de fascinerende contrasten tussen oud en nieuw en zie wolkenkrabbers naast oude boeddhistische tempels. Bezoek de gezellige Chalgalchi markt die verspreid is over vele smalle straatjes en bekend is om haar verse vis en zeevruchten.

Singapore

Singapore, het commerciële centrum van zuidoost-Azië, is het land van moderne wolkenkrabbers, Victoriaanse gebouwen, Boeddhistische tempels en Arabische bazaars. De stad is een mengeling van culturen en religies. De grootste religies zijn boeddhisme, islam, hindoeïsme en het christendom. De verschillende talen die worden gesproken zijn Maleis, Mandarijn, Engels en Tamil. Breng een bezoekje aan de wijk Little India en stap in een wereld van vrolijke kleuren en geurige kruiden. Hier zie je India in het klein met marktkraampjes en lage gebouwen. Museumliefhebbers kunnen het Nationaal Museum ontdekken waar een grote collectie aan objecten te vinden is die zijn meegenomen door handelaars en immigranten. Ook Singapore kent een Chinatown, bezoek daar de oudste Chinese tempel van de stad, de Thian Hock Keng Temple en proef de verschillende Chinese delicatessen.

Singapore
Singapore

Laem Chabang (Bangkok), Thailand

Cruiseschepen liggen in de containerhaven Laem Chabang, op ca. 2 uur rijden van Bangkok. Het stadsbeeld van Bangkok kenmerkt zich door de vele tempels. Eén daarvan is de Wat Pho tempel, de oudste en grootste tempel van Bangkok. In de tempel vind je de beroemde liggende boeddha, welke is versierd met bladgoud en parelmoer op de ogen en de voetzolen. Een andere beroemde tempel is de Wat Arun, de tempel van de dageraad. De tempel bestaat uit een grote centrale pagode van 79 meter hoog met daaromheen 4 kleinere pagodes. Leuk om te bezoeken is het Koninklijk Paleis van Bangkok, een ommuurd gebouwencomplex dat vroeger dienst deed als koninklijke residentie. In de Nong Nuch Botanic Gardens kun je verschillende presentaties bijwonen van traditionele muziek en dans.

Phuket, Thailand

Phuket is het grootste eiland in het zuiden van Thailand. Met zijn prachtige vegetatie en witte zandstranden is Phuket een waar paradijs voor watersportliefhebbers. Op het meest zuidelijk gelegen puntje van Phuket vind je de Promthep Cape, een van de mooiste plekjes van het eiland met een vuurtoren, museum en prachtige uitzichten. Phuket-stad is de grootste stad van het eiland. De mengeling van de Portugese architectuur en de Chinese tempels geven de stad een duidelijk stadsbeeld. Ten noorden van Phuket-stad ligt Thai Cultural Village. In het amfitheater maak je kennis met de verschillende Thaise culturele aspecten, zoals dansoptredens, boxen en olifanten.

Phuket, Thailand
Phuket, Thailand

Phu My (Ho Chi Minh City), Vietnam

Phu My is een havenstad op 2 uur rijden van Ho Chi Minhstad. In het interessante stadscentrum van Ho Chi Minhstad is het historisch museum, waar onder andere veel informatie over de Vietnamoorlog te vinden is. Doordat Vietnam een Franse kolonie is geweest, zijn er Franse invloeden terug te vinden. Een goed voorbeeld daarvan is de Franse Notre Dame kathedraal, die eind van de 19e eeuw werd gebouwd. Midden op het plein waaraan de kathedraal staat is een standbeeld geplaatst van de Maagd Maria. Doordat er enkele honderdduizenden Chinezen in de stad wonen is er ook een Chinese wijk ‘Cholon’ met vele marktjes en tempels.

Shanghai, China

Shanghai, één van de grootste steden van China is gelegen aan de Huangpu rivier. De westelijke oever, beter bekend als de Bund, wordt gekenmerkt door statige Europese gebouwen die dateren uit de 19e en begin 20e eeuw. Aan de oostelijke zijde van de rivier, in Pudong, staan ultra moderne gebouwen en dit gebied vormt het zakendistrict van China. In de wijk Yuyuan is de Chinese klassieke stijl terug te vinden. De Jade Boeddha tempel is de bekendste tempel van Shanghai en dankt zijn naam aan de twee witte Boeddha’s gemaakt van jade. Een opvallend bouwwerk in de skyline van Shanghai is de Pearl TV Tower. Bovenin de toren vind je winkels, restaurants en heb je een prachtig uitzicht over Shanghai.

Shanghai, China
Shanghai, China

Georgetown (Penang), Maleisië

Penang is een schiereiland op het westelijke eiland van Maleisië. De hoofdstad Georgetown heeft tal van bezienswaardigheden. Het is een unieke mix van Maleise, Chinese, Indiase en Britse culturen. Overal zie je nog sporen terug van het Britse koloniale verleden. De Thaise tempel, de Wat Chayamangkalaram is bekend vanwege de liggende boeddha van 32 meter. Liefhebbers van vogels kunnen terecht in het Penang Bird Park, waar je meer dan 800 verschillende vogels kunt bekijken.

Port Kelang (Kuala Lumpur), Maleisië

Port Kelang is de haven waar je aanmeert. Vanuit daar kun je excursies maken naar Kuala Lumpur, de hoofdstad van Maleisië. De stad kenmerkt zich door de vele verschillende bouwstijlen, van de etnische wijken zoals Little India en Chinatown tot de hoge en moderne gebouwen die de skyline vormen van Kuala Lumpur. De bekendste moderne gebouwen zijn de Petronas Twin Towers en met een hoogte van 452 meter waren ze lange tijd de hoogste gebouwen ter wereld. (Op dit moment is dat de Burj Khalifa in Dubai). In de Kuala Lumpur Tower (KL Tower) vind je verscheidene winkels, een observatiedek, een openlucht amfitheater en een ronddraaiend restaurant met een prachtig weids uitzicht over de stad.

Heb je zin gekregen in om Azië te ontdekken? Voor de verschillende mogelijkheden om dit zelf te ervaren klik hier.