Regal Princess, Middellandse Zee cruise, dag 1

Collega’s Tessa en Nicky zijn voor het eerst op cruise. Lees mee hoe zij hun cruise ervaren.

Donderdag 15 mei 2014

Weken hebben we hier naar toe geleefd en dan ineens is het zo ver… Morgen stappen we voor het eerst aan boord van de Regal Princess. Hun allernieuwste schip. De cruisevlinders zoeven door onze buik. Extra bijzonder dat wij als eerste mogen ervaren wat dit schip allemaal voor moois te bieden heeft.

Natuurlijk hebben we al minstens 62 keer gefantaseerd over hoe het zou zijn. Straks kunnen we dan eindelijk met onze eigen ogen dit hoogstwaarschijnlijk prachtige bouwwerk aanschouwen en dit zusje van de Royal Princess gaan ontdekken.

Nu staan we hier op Schiphol, 2 ongeduldig en zenuwachtige dames. Wat moet de douane wel niet denken. Echter was deze duidelijk poëtisch ingesteld en verrijkte hij ons met een toepasselijke quote: “Rome is de stad van je dromen, maar het eindigt Triest.”

zonsopgang vanuit vliegtuig

Deze vlucht zal in onze beleving een eeuwigheid duren, want tjonge als je zo nieuwsgierig bent, wat duurt het dan lang! En lang duurde het!

Ondertussen zullen we onszelf eens even voorstellen… Nicky Moors werkt alweer 2 jaar als Grafisch Vormgever bij Cruise Travel. Zij is het creatieve brein achter alle prachtige magazines en gidsen die Cruise Travel rijk is. Tessa Raaijmakers is alweer bijna een jaar werkzaam bij Cruise Travel. Eerst verschillende plekjes ingevuld en nu sinds een paar maanden steady als Product Manager op de Product afdeling.

uitzicht vliegtuig

Eenmaal aangekomen in Trieste hebben we een taxi genomen naar ons hotel. Deze taxichauffeur had waarschijnlijk aan zijn vrouw beloofd vroeg thuis te zijn, want hij scheurde met mach 7 over de Italiaanse wegen. Gelukkig hebben we het hotel heelhuids bereikt. Dat moest natuurlijk even gevierd worden met een feestmaal. Alleen wat is er om 01.00 uur in Trieste nog open? De aardige hotelmanager wist ons nog een tentje te wijzen, maar daar aangekomen bleek deze helaas gesloten. Dus de zoektocht ging nog even door. Gelukkig was er nog een klein Kebab zaakje open.

Nu dan maar heerlijk de oogjes toe, want morgen zullen deze nog genoeg te doen hebben.

Tot morgen… Nicky en Tessa

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap: indrukwekkende natuur

De immense hoge rotswanden, de middernachtzon en idyllische verscholen dorpjes. Niets is zo verpletterend indrukwekkend als het ruige natuurschoon van de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Noorwegen wordt geroemd om haar indrukwekkende fjorden. Niet voor niets, want deze diepe insnijdingen van de kust maken dit land zo uniek ten opzichte van ander berglanden. Tijdens cruises in dit gebied ontdek je de adembenemende grootte van de Noorse Fjorden. Want zelfs een imponerend cruiseschip krijgt in dit machtige natuurschoon een ander perspectief. Nog noordelijker komen we bij de Noordkaap, wat traditioneel wordt beschouwd als het noordelijkste puntje van het Europese continent. Wie richting de Noordkaap vaart, wacht misschien de verrassing van de midzomernachtzon. In het noordelijkste puntje van Zweden verdwijnt de zon van eind mei tot half juli namelijk niet achter de horizon.

Noordkaap
Noordkaap

Niets dan oorverdovende stilte die af en toe wordt onderbroken door het geraas van één van de vele watervallen die langs de bergwand naar beneden stort. Hoge bergen, diepe inhammen en pittoreske dorpjes wisselen elkaar af. Voor dit betoverende decor hoef je het schip niet eens te verlaten. Direct vanaf vertrek kun je genieten van de prachtige uitzichten. Tijdens de zomermaanden vertrekken cruises naar de Noorse Fjorden ook gewoon vanuit Nederland. Op die manier hoef je niet te vliegen om aan dit spectaculaire avontuur te beginnen. Dit is Scandinavië, daar waar rust nog echt rust is.

Fjorden en Rømmegrøt

Afwisselende smalle fjorden, steile bergwanden, groene heuvels en af en toe een verloren dorpje. Bergen is het beginpunt van de reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels en heeft een intieme sfeer. De eerste huizen in het middeleeuwse centrum werden gebouwd op Bryggen, de oude kade. Het is een wirwar aan smalle straatjes en steegjes met oude houten gebouwtjes. Het is maar een kort ritje met de Fløibanen (kabelbaan) naar de 320 meter hoge bergtop Fløien voor een prachtig uitzicht. Struin rond op de gezellig drukke vismarkt of breng een bezoek aan één van de kunstmusea.

De reis langs de Noorse kust gaat, afhankelijk van de cruise die je hebt geboekt, via Tromsø en Kirkenes. Universiteitsstad Tromsø ligt zo’n 350 kilometer boven de poolcirkel, heeft een spannend uitgaansleven en een Arctische keuken. Dat betekent dat er behalve vis, eland en rendier ook Rømmegrøt (pap van dikke room) en brunost (bruine geitenkaas) op het menu staat. Met in de zomermaanden spekemat, gedroogd of gemarineerd vlees.

Tromsø, Noorwegen
Tromsø, Noorwegen

Ook Kirkenes ligt boven de poolcirkel. De natuurbeleving in Kirkenes is uitzonderlijk. Afhankelijk van de reisperiode kun je het noorderlicht of de midzomernachtzon ervaren. Qua natuur is het in Kirkenes een waar festijn, want hier zijn bijzondere vogels en andere wilde dieren, zoals wolven en zelfs beren te zien.

Flåmsbana: een onvergetelijke treinrit

De belangrijkste toeristenattractie van West-Noorwegen is de wereldberoemde Flåmsbana, in de plaats Flåm. Een treinrit over dit spoor is onvergetelijk. Deze spoorweg wordt niet voor niets gerekend tot de meesterwerken van de Noorse ingenieurskunst. De reis gaat door maar liefst 20 tunnels die bijna allemaal met de hand zijn uitgegraven. Daarnaast maakt de trein in de berg een draai van 360 graden. Je moet echter geen hoogtevrees hebben om deze rit te maken want deze spoorweg is één van de steilste trajecten ter wereld. Hellingspercentages van 18% zijn hier meer dan normaal. Onderweg niets dan een prachtig uitzicht over weiden, fjorden en klaterende watervallen en stops bij kleine stationnetjes. De tussenstop bij de imposante waterval Kjosfossen geeft een prachtig indrukwekkend weidse blik. Zowel in de winter als in de zomer is het uitzicht hier sensationeel.

Als je de Lofoten, een eilandengroep in Noorwegen aandoet, zal je worden overvallen door het prachtige uitzicht. Het licht op de Lofoten is zo bijzonder dat het sinds jaar en dag een inspiratiebron is voor kunstenaars en fotografen. Het landschap is al een ware attractie op zich. Zelf als je hier niets wilt ondernemen zal je je niet vervelen. Mocht je er op uit willen dan is de Magic Ice Bar & Gallery expresses in Solvær de moeite waard. Evenals het Viking Museum in Bøstad. Dit openluchtmuseum is een absolute aanrader voor diegene die geïnteresseerd is in de Viking geschiedenis en cultuur.

Midzomernachtzon en steile rotswanden

Ronduit adembenemend is de Geirangerfjord, die door velen gezien wordt als het mooiste fjord van Noorwegen. Dit fjord staat niet voor niets sinds 2005 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Hierdoor is Geiranger zelf één van de drukst bezochte plaatsen van Noorwegen. Het fjord heeft een aantal prachtige watervallen met tot de verbeelding sprekende namen zoals bijvoorbeeld ‘de bruidssluier’. Vanaf het water kun je volop van de steile rotswanden en klaterende watervallen genieten.

Geirangerfjord, Noorwegen
Geirangerfjord, Noorwegen

Vanuit Honnigsvåg ben je slechts 35 kilometer verwijderd van de Noordkaap, traditioneel gezien het noordelijkste puntje van het vaste land van Europa dat in de zestiende eeuw werd ontdekt door zeevaarders terwijl ze op zoek waren naar een verbinding tussen Oost en West. Een verschijnsel dat je tijdens deze reis in de zomermaanden kunt zien is de midzomernachtzon, oftewel de zon die niet ondergaat. Het is een zeer bijzondere belevenis om de zon te zien zakken zonder dat hij onder gaat. Dit verschijnsel, dat zeventig dagen duurt, geeft een onvergetelijke ervaring. Met dit prachtige licht kan je overigens ook bijzonder mooie foto’s maken.

Kosmopolitisch Stavanger

Stavanger is de oliehoofdstad van Noorwegen. Door de olie-industrie vertegenwoordigt deze stad vele nationaliteiten. Dit maakt Stavanger tot een kosmopolitische stad met een bruisend uitgaansleven. Maar ook cultuurliefhebber zijn hier op de juiste plaats want Stavanger werd in 2008 uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa.

Stavanger, Noorwegen
Stavanger, Noorwegen

De stad verrast velen door de intimiteit die zij nog steeds bezit. Het oude centrum ligt vlakbij de ferryhaven. Wandel over de keien straatjes van het oude centrum langs de schitterende wit geschilderde houten huisjes in veelal autovrije zones. Rust daarna uit op een van de vele sfeervolle terrasjes. Ooit was Stavanger het centrum van de sardientjes inblikindustrie. Het conservenmuseum is daarom zeker een bezoek waard. Dit museum hoorde vroeger bij de visfabriek. De vrouwen vulden hier de blikjes met sardientjes in een duizelingwekkend tempo.

Voor mensen met een goede conditie is een wandeling naar de Preikestolen (de Preekstoel) zeker de moeite waard. Dit grote rotsplateau torent 600 meter boven de Lysefjord uit.  De schepen varen hier onder door. Het uitzicht over dit magnifieke fjord is schitterend.

Wil je met eigen ogen de schoonheid van dit gebied aanschouwen? Klik hier voor de cruises naar de Noorse Fjorden en Noordkaap.

Hoe all inclusive is een cruise?

Niets is vervelender dan aan het einde van je vakantie te schrikken van de rekening die je gepresenteerd krijgt. Natuurlijk zijn vakanties een uitgelezen en verleidelijke gelegenheid om net even iets anders te doen dan normaal. Je koopt dat ene zomerjurkje dat je eigenlijk niet echt nodig hebt, bestelt na het diner toch dat lekkere dessert, of zit wat vaker op het terras met een heerlijk drankje. Met een zonnetje erbij zorgeloos genieten doet bijna alle vakantiegangers meer uitgeven. Maar huiverig zijn voor de factuur van je vakantie is voor niemand leuk. Veel mensen hebben bij cruisen het idee dat het duur of zelfs onbetaalbaar is. Dat valt echter reuze mee. Juist met deze vorm van reizen kun je zelfs al vooraf voor een heel groot deel inzicht krijgen in de kosten. Door deze transparantie kun je zelf kijken wat bij je past en beslissen of je het desbetreffende bedrag voor de reis over hebt. Zeker in het huidige tijdsbeeld is dit een prettig idee.

Genieten op het dek

De basis

Dat cruisen een hele andere vorm van reizen is, blijkt wel uit de compleetheid. Bij het maken van een cruise zit er, in tegenstelling tot bij reguliere hotels, al veel bij de prijs in. Je ‘varende hotel’ biedt standaard een “inclusief” pakket. Dit betekent dat het ontbijt, de lunch en het diner, maar ook water, ijsthee, koffie en thee altijd zijn inbegrepen. Op de meeste schepen is de selfservice machine op het dek waar het buffetrestaurant zich bevindt bijna de gehele dag toegankelijk, zodat je ook een drankje kunt halen als het buffet gesloten is.

Er zijn echter dingen waar je wel voor moet bijbetalen of die je vooraf extra kunt boeken, die over de basisprijs van de cruise heen komen. Hierbij kun je denken aan fooien of bijvoorbeeld excursies maar ook frisdranken, non-alcoholische en alcoholische dranken, koffiespecialiteiten en de specialiteitenrestaurants. En niet te vergeten de reis van en naar uw bestemming. De kosten hiervoor verschillen per reis en rederij. Ook als je gebruik wilt maken van aanvullende faciliteiten zoals de kapsalon of massagestudio komen deze als extra kosten over de basisprijs heen.

Bij het inchecken voor een cruise wordt er voor elke passagier een boordrekening aangemaakt voor de extra kosten. Dit is erg praktisch. Je hoeft niet met creditcards, pinpassen of contant geld aan boord te lopen. De portefeuille kan direct in je eigen kluis en pas de laatste dag zal je deze weer nodig hebben om de factuur te voldoen. De boordrekening kan je elk moment inzien, zodat je exact weet wat je tot op dat moment hebt uitgegeven.

Drankjes en specialiteitenrestaurants

Als je aan de bar iets wilt bestellen, wordt dit op de boordrekening bijgeschreven. Deze drankjes zijn dus niet inbegrepen in tegenstelling tot de drankjes (koffie, thee, water) van de selfservice automaat. De prijzen die de rederijen in rekening brengen voor drankjes aan de bar en op de overige plekken aan boord zijn vergelijkbaar met horecaprijzen. Dit geldt ook voor specialiteitenrestaurants waar een toeslag voor wordt gerekend. Dit wordt vooraf altijd duidelijk aangegeven.

Bij de meeste rederijen kun je gebruik maken van verschillende ‘drankenpakketten’. Zo hoef je niet elke keer een bon af te tekenen als je een drankje bestelt. Je weet vooraf waar je aan toe bent en je hoeft je niet bezwaard te voelen om eens een extra drankje te nemen. Als je een wijnliefhebber bent en je wilt tijdens het diner lekker genieten van een glaasje wijn die alleen per fles te bestellen is, dan hoef je de fles niet op dezelfde avond op te maken. Als je een deel wilt bewaren voor een volgende avond is dat geen probleem. De wijn wordt de volgende keer namelijk gewoon verder geserveerd.

Restaurant

Fooien

Het geven van fooien zit niet echt in onze cultuur. Aan boord van de schepen is het geven van fooien echter al heel lang gebruikelijk en meestal verplicht. Daarom is het goed om dit vooraf te weten. De meeste rederijen berekenen per passagier per dag een vast bedrag aan fooien dat via de boordrekening wordt verrekend. Deze bijdrage wordt verdeeld over al het personeel. Dus ook over de mensen die achter de schermen hard werken om de reis zo prettig mogelijk te maken, maar die je zelf niet zult zien. Op deze manier proberen de rederijen ervoor te zorgen dat niet alleen de zichtbare mensen, zoals de ober in het restaurant, maar ook de overige bemanning een extraatje krijgen.

Excursies

Bij de meeste rederijen zijn excursies niet bij de prijs inbegrepen. Het excursieaanbod kun je  vooraf op de site van de rederij bekijken en boeken. Het is ook mogelijk om dit aan boord te doen. Om je te helpen wordt er aan boord informatie geven over de verschillende bestemmingen, door middel van een lezing of in een speciaal tv-programma die in je hut te bekijken.

Van en naar uw bestemming

De reis naar het startpunt van je cruise en de eventuele terugreis zitten niet bij het cruisetarief in. Vertrek je bijvoorbeeld vanaf Rome dan komt de vlucht naar Rome nog over de prijs heen. Als je voordat je gaat cruisen eerst nog in een hotel wilt overnachten dan zijn deze kosten ook niet bij de prijs inbegrepen.

Verrassend compleet

Een cruise is uiteindelijk voordeliger dan je denkt. Door van tevoren de tijd te nemen om te kijken wat wel en niet bij de prijs in zit, eventueel excursies alvast te vooraf te boeken en gebruik te maken van de verschillende drankenpakketten weet je waar je aan toe bent voordat je vertrekt.  Zo kom je niet voor verrassingen te staan, behalve dan dat cruisen naast een prachtige manier van reizen ook erg betaalbaar is.

Voor meer informatie kijk dan op www.cruisetravel.nl of neem contact op met onze cruise-experts (tel: 0341-371138).

Azië, het continent van contrasten

Een smeltkroes van culturen en landschappen. Elke bestemming toont daar weer een ander facet van. Azië is één en al verlokking en een ideaal gebied om per cruiseschip te bezoeken. Hieronder een korte impressie van de meest voorkomende havens die tijdens een Azië cruise worden aangedaan.

Busan, Zuid Korea

Het Zuid-Koreaanse Busan is de op een na grootste stad van het land en was tijdens de Koreaanse Oorlog het toneel van hevige gevechten. De begraafplaats van de Verenigde Naties vormt hier de laatste rustplaats voor de troepen uit 16 landen die hun leven tijdens het conflict gaven. Ontdek de fascinerende contrasten tussen oud en nieuw en zie wolkenkrabbers naast oude boeddhistische tempels. Bezoek de gezellige Chalgalchi markt die verspreid is over vele smalle straatjes en bekend is om haar verse vis en zeevruchten.

Singapore

Singapore, het commerciële centrum van zuidoost-Azië, is het land van moderne wolkenkrabbers, Victoriaanse gebouwen, Boeddhistische tempels en Arabische bazaars. De stad is een mengeling van culturen en religies. De grootste religies zijn boeddhisme, islam, hindoeïsme en het christendom. De verschillende talen die worden gesproken zijn Maleis, Mandarijn, Engels en Tamil. Breng een bezoekje aan de wijk Little India en stap in een wereld van vrolijke kleuren en geurige kruiden. Hier zie je India in het klein met marktkraampjes en lage gebouwen. Museumliefhebbers kunnen het Nationaal Museum ontdekken waar een grote collectie aan objecten te vinden is die zijn meegenomen door handelaars en immigranten. Ook Singapore kent een Chinatown, bezoek daar de oudste Chinese tempel van de stad, de Thian Hock Keng Temple en proef de verschillende Chinese delicatessen.

Singapore
Singapore

Laem Chabang (Bangkok), Thailand

Cruiseschepen liggen in de containerhaven Laem Chabang, op ca. 2 uur rijden van Bangkok. Het stadsbeeld van Bangkok kenmerkt zich door de vele tempels. Eén daarvan is de Wat Pho tempel, de oudste en grootste tempel van Bangkok. In de tempel vind je de beroemde liggende boeddha, welke is versierd met bladgoud en parelmoer op de ogen en de voetzolen. Een andere beroemde tempel is de Wat Arun, de tempel van de dageraad. De tempel bestaat uit een grote centrale pagode van 79 meter hoog met daaromheen 4 kleinere pagodes. Leuk om te bezoeken is het Koninklijk Paleis van Bangkok, een ommuurd gebouwencomplex dat vroeger dienst deed als koninklijke residentie. In de Nong Nuch Botanic Gardens kun je verschillende presentaties bijwonen van traditionele muziek en dans.

Phuket, Thailand

Phuket is het grootste eiland in het zuiden van Thailand. Met zijn prachtige vegetatie en witte zandstranden is Phuket een waar paradijs voor watersportliefhebbers. Op het meest zuidelijk gelegen puntje van Phuket vind je de Promthep Cape, een van de mooiste plekjes van het eiland met een vuurtoren, museum en prachtige uitzichten. Phuket-stad is de grootste stad van het eiland. De mengeling van de Portugese architectuur en de Chinese tempels geven de stad een duidelijk stadsbeeld. Ten noorden van Phuket-stad ligt Thai Cultural Village. In het amfitheater maak je kennis met de verschillende Thaise culturele aspecten, zoals dansoptredens, boxen en olifanten.

Phuket, Thailand
Phuket, Thailand

Phu My (Ho Chi Minh City), Vietnam

Phu My is een havenstad op 2 uur rijden van Ho Chi Minhstad. In het interessante stadscentrum van Ho Chi Minhstad is het historisch museum, waar onder andere veel informatie over de Vietnamoorlog te vinden is. Doordat Vietnam een Franse kolonie is geweest, zijn er Franse invloeden terug te vinden. Een goed voorbeeld daarvan is de Franse Notre Dame kathedraal, die eind van de 19e eeuw werd gebouwd. Midden op het plein waaraan de kathedraal staat is een standbeeld geplaatst van de Maagd Maria. Doordat er enkele honderdduizenden Chinezen in de stad wonen is er ook een Chinese wijk ‘Cholon’ met vele marktjes en tempels.

Shanghai, China

Shanghai, één van de grootste steden van China is gelegen aan de Huangpu rivier. De westelijke oever, beter bekend als de Bund, wordt gekenmerkt door statige Europese gebouwen die dateren uit de 19e en begin 20e eeuw. Aan de oostelijke zijde van de rivier, in Pudong, staan ultra moderne gebouwen en dit gebied vormt het zakendistrict van China. In de wijk Yuyuan is de Chinese klassieke stijl terug te vinden. De Jade Boeddha tempel is de bekendste tempel van Shanghai en dankt zijn naam aan de twee witte Boeddha’s gemaakt van jade. Een opvallend bouwwerk in de skyline van Shanghai is de Pearl TV Tower. Bovenin de toren vind je winkels, restaurants en heb je een prachtig uitzicht over Shanghai.

Shanghai, China
Shanghai, China

Georgetown (Penang), Maleisië

Penang is een schiereiland op het westelijke eiland van Maleisië. De hoofdstad Georgetown heeft tal van bezienswaardigheden. Het is een unieke mix van Maleise, Chinese, Indiase en Britse culturen. Overal zie je nog sporen terug van het Britse koloniale verleden. De Thaise tempel, de Wat Chayamangkalaram is bekend vanwege de liggende boeddha van 32 meter. Liefhebbers van vogels kunnen terecht in het Penang Bird Park, waar je meer dan 800 verschillende vogels kunt bekijken.

Port Kelang (Kuala Lumpur), Maleisië

Port Kelang is de haven waar je aanmeert. Vanuit daar kun je excursies maken naar Kuala Lumpur, de hoofdstad van Maleisië. De stad kenmerkt zich door de vele verschillende bouwstijlen, van de etnische wijken zoals Little India en Chinatown tot de hoge en moderne gebouwen die de skyline vormen van Kuala Lumpur. De bekendste moderne gebouwen zijn de Petronas Twin Towers en met een hoogte van 452 meter waren ze lange tijd de hoogste gebouwen ter wereld. (Op dit moment is dat de Burj Khalifa in Dubai). In de Kuala Lumpur Tower (KL Tower) vind je verscheidene winkels, een observatiedek, een openlucht amfitheater en een ronddraaiend restaurant met een prachtig weids uitzicht over de stad.

Heb je zin gekregen in om Azië te ontdekken? Voor de verschillende mogelijkheden om dit zelf te ervaren klik hier.