Cruise naar Livorno en omgeving

Een populaire cruisebestemming is Livorno, gelegen in de Italiaanse regio Toscane. Hoewel er in de stad zelf van alles te zien is, trekken de meeste cruisegasten eropuit naar verder weg gelegen hoogtepunten van het Toscaanse culturele erfgoed. Door middel van onderstaande bestemmingen krijg je een idee wat je kunt doen in de buurt van Livorno. Bezoek het charmante vestingstadje Lucca, de bakermat van de renaissance, het machtige Florence, het toeristische Pisa met de welbekende scheve toren, pittoresk San Gimignano omringd door wijngaarden of de schilderachtige kustplaatsjes van Cinque Terre.

Lucca

Lucca met zijn smalle straatjes is zeker een bezoek waard. De meeste toeristen laten dit kleine plaatsje links liggen. Het is er dan ook relatief rustig. Lekker slenteren door de straten is hier de manier, het middeleeuwse centrum is nagenoeg autovrij. De vestingmuren dateren uit de 14e en 15e eeuw. Ze zijn iets meer dan vier kilometer lang en er is een park op aangelegd met een fiets- en wandelroute. Op het ronde plein Piazza del Anfiteatro zijn nog de trekken van het oude amfitheater te herkennen dat tijdens de stichting van Lucca door de Romeinen gebouwd is. De fundamenten van het amfitheater zijn gebruikt voor woningen en winkels. Leuk om te weten is dat de wereldberoemde componist Giacomo Puccini op 22 december 1858 in Lucca werd geboren.

Lucca
Lucca

Pisa

De toren van Pisa maakt deel uit van een complex waartoe ook de kathedraal van Pisa (de Duomo), een doopkapel en een begraafplaats horen. Kort na het begin van de bouw in 1173 begon de toren al over te hellen. Doordat men loodrecht verder bouwde, is de toren niet alleen scheef maar ook krom. De toren is 55,85 meter hoog en heeft 297 treden. De huidige helling is ongeveer 10%. De bronzen deuren van de nabijgelegen Duomo zijn bedekt met mooie reliëfs en zeer de moeite waard om nader te bekijken.

Pisa
Pisa

Florence

De drie eeuwen bijna ononderbroken heerschappij van de machtige familie di Medici heeft ervoor gezorgd dat Florence tot ongeveer het jaar 1730 het culturele en intellectuele hart van Europa was. Het historische gedeelte van Florence is heel compact, zodat de meeste bezienswaardigheden lopend te bereiken zijn. Bewonder in ieder geval de Duomo, maar ook de koepel is de moeite waard om te bezoeken. Wie naar het hoogste punt loopt, wordt beloond met een spectaculair uitzicht over de stad. Op de Piazza della Signoria staat een replica van de David van Michelangelo. De echte bevindt zich sinds 1910 in de Galleria dell’Accademia. Deze is naar binnen verplaatst om het beeld te beschermen tegen weersinvloeden. Wie van juwelen houdt kan zijn hart ophalen op de Ponte Vecchio, de brug over de rivier de Arno, die vele kleine juwelierswinkeltjes herbergt. De Santa Croce kerk is vooral beroemd om de graven van beroemde Florentijnen zoals Michelangelo, Galileo Galilei en Macchiavelli.

Florence
Florence

Cinque Terre

De Cinque Terre is een schilderachtige, rotsige kuststrook van 15 kilometer. De naam verwijst naar 5 dorpjes die zich op een spectaculaire manier als het ware vastklampen aan de steile, hoge kliffen. Het omvat de dorpjes Monterosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola en Riomaggiore. De dorpen zijn behalve door hun fantastische ligging vooral bekend vanwege de authentieke sfeer, de wijnen en het zeebanket. De wijnproductie omvat de beroemde droge Cinque Terre Bianco en de zoete dessertwijn Sciacchetrà . De ligging van de wijngaarden is spectaculair want er is geen vlak stuk te bekennen. Sommige liggen op een helling van meer dan 50%!

Cinque-Terre
Cinque-Terre

San Gimignano

San Gimignano wordt ook wel het Manhattan van Toscane genoemd vanwege de overblijfselen van 72 torens die het stadje domineerden in de 12e en 13e eeuw. Deze torens dienden als verdedigingswerken tegen plunderaars en vooral als symbool van rijkdom voor de buren. Het Museo Civico is gevestigd in het Palazzo del Popolo, waar fresco’s van diverse kunstenaars te bewonderen zijn. Vanuit het Museo Civico heb je ook toegang tot de hoogste van de nog bewaard gebleven torens die een prachtig uitzicht biedt. De Via San Giovanni is dé winkelstraat met een keur aan producten uit de streek. Proef de olijfolie en de heerlijke witte wijn Vernaccia di San Gimignano.

San Gimignano
San Gimignano

Ben je geïnspireerd geraakt door deze bestemmingen en wil je graag deze steden bezoeken? Bekijk hier de cruises naar Livorno en breng een bezoek aan deze plaatsen.

Cruisen naar Afrika

Afrika is niet het eerste continent waar je aan denkt wanneer je wilt gaan cruisen. Plaatsen zoals Cairo, Tanger en Casablanca komen nog wel eens voor tijdens cruises naar het Middellandse Zeegebied, de Rode Zee of het Midden Oosten. Maar denk eens aan een bezoek aan Robbeneiland voor de kust van Kaapstad. Wie wil er nu niet thuiskomen en vertellen dat hij tijdens zijn cruise een safari heeft gemaakt of op de Tafelberg heeft gestaan?

De reisduur van cruises naar Afrika is over het algemeen drie weken of langer. Dit komt mede door de vele landen die aangedaan worden tijdens deze cruises en de afstanden tussen de aanleghavens. De volgende aanleghavens komen vaak voor tijdens cruises naar Afrika:

Durban (Zuid-Afrika)

De Zuid-Afrikaanse stad Durban is, dankzij de aantrekkelijke stranden en het subtropische klimaat, een geliefde bestemming. De haven is één van de grootste natuurlijke havens ter wereld. Vlakbij Durban bevinden zich twee verschillende natuurreservaten, het Tala Game Reserve en het Phinda Game Reserve. In beide parken kun je op safari gaan en kans maken om de Big Five (leeuwen, luipaarden, buffels, olifanten en neushoorns), giraffes en nijlpaarden te spotten. Breng een bezoekje aan de Victoria Street Market en je zintuigen zullen worden geprikkeld door de kleuren en geuren van het exotische eten, specerijen en souvenirs. De Durban City Hall is niet alleen het stadhuis van de stad, maar het grote gebouw huisvest een bibliotheek, de Durban Art Gallery en het Natural Science Museum. Verschillende internationale en Zuid-Afrikaanse kunst is te bewonderen in de Art Gallery. Heb je altijd al willen weten hoe een dodo er uitzag? Breng dan een bezoek aan het Natural Science Museum waar je deze en andere dieren, vogels, reptielen en insecten kunt bewonderen.

Durban

Kaapstad (Zuid-Afrika)

Kaapstad is één van de bekendste steden in Afrika. De stad is gelegen in het zuidwesten van Zuid-Afrika op een schiereiland dat bekend staat als Kaap de Goede Hoop. De vuurtoren op het puntje van het schiereiland te bereiken via een kabelbaan of te voet. Je hebt er een prachtig uitzicht over de baai van Kaapstad en de Tafelberg. Deze berg is vanaf ver al te zien en is herkenbaar aan zijn kenmerkende platte vorm. Ga met de kabelbaan naar de top en geniet van het onvergetelijke uitzicht. Voor de kust van Kaapstad ligt Robbeneiland. Het eiland is vooral bekend doordat Nelson Mandela er gevangen gehouden werd. Tegenwoordig staat Robbeneiland op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en worden er rondleidingen gegeven.

Kaapstad

Agadir (Marokko)

Agadir is een haven- en badplaats gelegen aan de westkust van Marokko. In 1960 geheel verwoest door een aardbeving en de daarop volgende branden en vloedgolven. De nieuw gebouwde stad ligt ongeveer 3 kilometer ten zuiden van de oorspronkelijke stad. Tegenwoordig is Agadir een bruisende, moderne stad met een kustlijn van 10 kilometer en een moderne haven. Een bouwwerk dat nog herinnert aan de aardbeving is de Kasbah, waarvan alleen de omheining nog zichtbaar is. De restanten van de Kasbah liggen op berg waarvandaan je een prachtig uitzicht over de stad, de haven en de oceaan hebt. Een beroemde markt in Agadir is de Souk, waar je verschillende producten en heerlijke geurige specerijen kunt kopen.

Marokko

Walvisbaai (Namibië)

Walvisbaai is de belangrijkste zeehaven van Namibië. Door het vele plankton trekt de baai elk jaar walvissen en is deze daar naar vernoemd. Walvisbaai is beroemd om de grote populatie vogels, zoals pelikanen, flamingo’s etc., maar er zijn ook zeehonden en dolfijnen te vinden. Vlakbij Walvisbaai is het Namib-Naukluft Park met het Naukluftgebergte en de Namibwoestijn. Deze woestijn is de oudste ter wereld en heeft indrukwekkende zandduinen van wel 330 meter hoog. Het woestijnzand bestaat uit verschillende kleuren oranje zand, waaraan je kunt zien hoe oud een duin is. Want hoe ouder een duin, hoe helderder de kleur van het zand.

Walvisbaai

Nosy Bé (Madagaskar)

Ten oosten van het vaste land van Afrika ligt het eiland Madagaskar. Cruiseschepen leggen vaak aan in Nosy Bé, een tropisch eiland in het noorden van Madagaskar. Je kunt hier heerlijk relaxen, snorkelen, zwemmen en zonnen. Daarnaast kun je ook uitstekend duiken bij de koraalriffen. Het eiland wordt ook wel ‘parfumeiland’ of ‘het eiland der geuren’ genoemd vanwege de vele Ylang-Ylang plantages en diverse kruidentuinen. Vanuit Nosy Bé kun je verschillende miniatuureilandjes bezoeken met kleine vissersdorpjes en uitstekende duikmogelijkheden. In het Lokobe reservaat op Nosy Bé kun je verschillende soorten reptielen en lemuren bewonderen. Vanaf Mont Passot heb je een schitterend uitzicht over het bounty eiland.

Madagaskar

Dakar (Senegal)

Dakar, de hoofdstad van Senegal, is gelegen op het schiereiland Kaap Verde, het meest westelijke puntje van Afrika. Dakar is bekend vanwege de Dakar Rally, die sinds 2009 niet meer in Dakar wordt gereden maar in Argentinië en Chili. Dakar is één van de grootste steden van West-Afrika en heeft een modern centrum met koloniale invloeden. Een bijzonder bouwwerk is het Presidential Palace, gebouwd in 1906. Bovenop een 100 meter hoge berg staat het African Renaissance Monument. Het monument met een hoogte van 50 meter bestaat uit een man, een vrouw en een kind die richting de zee wijzen. Het beeld werd onthuld in 2010, vijftig jaar nadat Senegal onafhankelijk werd van Frankrijk, nadat het eerst een kolonie was. Senegal staat bekend om haar zandschilderijen. In de Sand Painting Gallery, kun je een kijkje nemen hoe deze bijzondere schilderijen gecreëerd worden. Het kleurige zand dat gebruikt wordt, komt uit het gehele land en wordt samengevoegd tot een schilderij.

Ongeveer vier kilometer voor de kust van Dakar ligt het eiland Gorée. Het eiland is in de 15e eeuw ontdekt en is slechts 900 meter bij 300 meter groot. Hier staat het fort D’Estrees waar vroeger slaven werden verhandeld. Tegenwoordig doet het dienst als een museum. Op Gorée is een mix van verschillende invloeden te zien. Zowel Mediterrane als Arabische invloeden zijn terug te vinden in de architectuur.

Ben je geïnspireerd geraakt door deze aanleghavens in Afrika, bekijk hier de cruises naar Afrika.

Cruisen rond Zuid-Amerika: swingend en spectaculair

Zuid-Amerika swingt en bruist volop. Het is het continent van de tango en de samba, brede rivieren, tropische jungles, hoge bergtoppen en diepe fjorden. Kom aan boord voor een denkbeeldige reis die zuidwaarts voert langs Brazilië, Uruguay, Argentinië en de Falkland Eilanden, om na het passeren van Kaap Hoorn langs Chili en Peru weer richting noorden te gaan.

Rio: een goed begin

We beginnen onze reis net als veel Zuid-Amerikaanse cruises in Rio de Janeiro. Rio wordt La Cidade Maravilhosa genoemd: de prachtige stad. Zo’n bijnaam ontstaat natuurlijk niet voor niets. Rio is sensueel als de samba en spetterend als het carnavalsfeest. De omvang van de stad is nauwelijks te bevatten, onder het toeziend oog van het enorme Christusbeeld leven meer dan vijf miljoen inwoners, plus nog eens vier miljoen aan de rand van de stad. De natuur doet ook een duit in het zakje met de Suikerbroodberg en de wuivende palmbomen en witte zandstranden van de Copacabana.

Rio deJaneiro
Rio de Janeiro

Santos en São Paulo

Iets ten zuiden van Rio de Janeiro passeren we de aanleghaven Santos. Wie dat wil, kan over kronkelige bergweggetjes naar São Paulo rijden, dat hoog op een plateau ligt. Het berglandschap is adembenemend en in de stad verraden talloze monumenten het rijke verleden van de stad.

Montevideo

We varen verder richting het zuiden, naar Uruguay, dat tussen het veel grotere Brazilië en Argentinië ingeklemd ligt. Meer dan de helft van de drie miljoen inwoners van dit land woont in de hoofdstad Montevideo, die in het zuiden van het land aan de inham Río de la Plata ligt. Qua architectuur en sfeer zijn de invloeden uit Portugal, Spanje en Italië duidelijk voelbaar. Dat is nog sterker het geval in Colonia del Sacramento, de oudste stad van Uruguay. Vanuit Montevideo worden excursies georganiseerd naar deze stad, die doet denken aan het oude Lissabon en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Maar ook Montevideo zelf staat vol met 19e-eeuwse gebouwen en historische monumenten. Hier kun je niet alleen heerlijke wijnen proeven, maar ook het lekkerste rundvlees.

Montevideo
Montevideo

Bruisend Buenos Aires

Nog zuidelijker ligt de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires, net als Rio een stad waar veel cruises beginnen of eindigen. Ook Buenos Aires heeft een mooie bijnaam: het Parijs van het Zuiden. Hier woonden de invloedrijke Zuid-Amerikaanse schrijver Jorge Luis Borges en Eva Maria Duarte de Perón, beter bekend als Evita uit de gelijknamige musical. Van een koloniale havenstad heeft Buenos Aires zich ontwikkeld tot een elegante metropool, waar de Europese invloeden nog steeds nadrukkelijk aanwezig zijn. Maar Buenos Aires heeft ook een duidelijk tropisch tintje. Om die kant van Argentinië beter te leren kennen, kun je een boottocht maken over de rivier de Paraná, langs groene oevers, kwetterende vogels met hier en daar een kleurig houten huisje of een oud landhuis.

Buenos Aires
Buenos Aires

Stanley op de Falklandeilanden

Het landschap wordt ruiger. We naderen de Falklandeilanden, voor de kust van zuidelijk Argentinië. Op het oostelijke puntje, dat zich uitstrekt richting Atlantische Oceaan, ligt de hoofdstad Stanley. De kleurrijke huisjes vormen een vrolijke tegenpool van het kille klimaat dat hier bij de Zuidelijke IJszee heerst. De Falklandeilanden hebben vanwege hun strategische ligging een belangrijke rol gespeeld in diverse oorlogen. Gelukkig staan ze nu vooral bekend om de vele vogels en zeedieren die hier leven. Op een half uur lopen van Stanley heb je al een grote kans om pinguïns te spotten.

Falkland Islands
Falkland Eilanden

Kaap Hoorn: een mijlpaal van formaat

Om weer naar warmere streken te kunnen reizen, die vanaf hier gezien in het noorden liggen, moeten we eerst om Kaap Hoorn heen. Dit zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika ligt op het Chileense eiland Isla Hornos. De natuur is hier spectaculair: tussen de gletsjers, fjorden en beboste kustlijnen kom je walvissen, pinguïns en rondcirkelende condors tegen.

Punta Arenas en Vuurland

We varen nu noordwaarts, langs de kust van het langgerekte Chili. Maar we leggen nog even aan in het zuiden, waar tussen meren, gletsjers en fjorden de stad Punta Arenas ligt. Toen het Panamakanaal nog niet bestond, was dit een belangrijke havenplaats vanwege de ligging aan de Straat van Magellaan. Veel inwoners van Punta Arenas zijn van Spaanse, Portugese, Kroatische, Britse of Scandinavische afkomst. Na de eerste kolonisten kwamen hier veel immigranten naartoe om schapen te hoeden op het nabijgelegen Vuurland. Als het zomer is in Chili, in januari en februari, komen veel Chilenen hier de ruige natuur bewonderen.

Valparaíso en Santiago de Chile

Ongeveer halverwege Chili aangekomen, leggen we aan in Valparaíso. Deze cruisehaven doet met zijn heuvels, oude Victoriaanse huizen en kabelbanen denken aan San Francisco. Het is de koloniale toegangspoort tot de bekende wijnstreek Maipo en de Chileense hoofdstad Santiago, een stad met ruim vijf miljoen inwoners onder de besneeuwde toppen van het Andesgebergte.

Koningsstad Lima

We laten Chili achter ons en varen nog verder naar het noorden, naar Peru en de Peruviaanse hoofdstad Lima. Dit was vroeger het machtscentrum van de Spaanse kolonisten en kreeg de bijnaam Koningsstad, omdat de wil van de Spaanse koning er werd uitgevoerd. Op de woestijnvlaktes bij Lima zijn de beroemde tekeningen van Nazca aangetroffen, die Erich von Däniken inspireerden tot het schrijven van Waren de goden kosmonauten?, waarin hij suggereert dat de oude beschavingen waarvan hier overblijfselen zijn gevonden wel eens een buitenaardse oorsprong zouden kunnen hebben.

Machu Picchu
Machu Picchu

Lekker lang genieten

Zo hebben we in vogelvlucht een reis rond Zuid-Amerika gemaakt, die in werkelijkheid veel langer zou duren. We hebben veel indrukken opgedaan en nog hebben we lang niet alles gezien. Gelukkig is het heel makkelijk om een paar dagen vast te knopen aan een cruise langs (een deel van) Zuid-Amerika. Dat biedt de mogelijkheid om steden als Rio de Janeiro beter te leren kennen, over de rivier de Amazone te varen, de watervallen van Iguazu te bezoeken of af te reizen naar Incastad Machu Picchu. Met zo’n citytrip of uitgebreide excursie wordt een reis naar dit continent nog onvergetelijker.

Heb je zin gekregen om zelf een cruise te maken naar Zuid-Amerika, klik hier voor de cruises.

Bezoek cruiseschip Costa neoRomantica

Marketing stagiaire Simonette is samen met haar moeder en zus naar een scheepsbezoek van de Costa neoRomantica geweest. Lees hieronder hoe ze dit scheepsbezoek hebben ervaren.

Afgelopen vrijdag de 13e was het zover: het scheepsbezoek aan de Costa neoRomantica. Dit was mijn tweede scheepsbezoek, maar mijn moeder en zus zagen voor het eerst een cruiseschip. Vanuit de trein zagen we de Costa neoRomantica al opdoemen vanachter de gebouwen. Bij de Passenger Terminal in Amsterdam werden we ontvangen door Cruise Travel. Na de paspoortcontrole mochten we samen met ongeveer 150 mensen aan boord. Per groepje kreeg je een route over het schip die je zelfstandig mocht lopen. Er waren twee verschillende routes, dus je liep elkaar niet in de weg.

Costa neoRomantica
Costa neoRomantica

We kwamen aan boord op dek 5 waar zich ook de Receptie bevindt. Met de lift gingen we naar dek 14 om de eerste hut te bekijken. Handig is dat je aan de hand van je hutnummer kunt zien op welk dek deze ligt. Zo bekeken we hut 1421, een Samsara hut met balkon. Als je in een Samsara hut verblijft, zit je dichtbij de Samsara Spa en mag je zonder bijbetaling gebruik maken van het specialiteitenrestaurant Samsara, waar alles is toegespitst op wellness en gezond eten met gebruik van natuurlijke ingrediënten. In de Samsara Spa zijn diverse sauna’s en kun je je lekker laten verwennen met beautybehandelingen of massages. In de fitnessruimte kun je je uitleven op de loopbanden of ontspannen tijdens een lesje yoga. En dat alles met een prachtig uitzicht op zee.

Andere hutten die we bezochten waren een suite met balkon, een buitenhut en een binnenhut. De hutten zijn standaard ingericht voor twee personen, maar sommige hutten zijn ook geschikt voor twee volwassenen en twee kinderen door de bovenbedden uit te klappen. Zo kun je gezellig met zijn allen in één hut verblijven. De hutten die we bezochten waren duidelijk aangeven met een kleine rode loper en een bordje met ‘show cabin’.

Costa neoRomantica, buitenhut met balkon
Samsara buitenhut met balkon

Via de Biblioteca & Internet Point liepen we naar het buitendek. Bij de bibliotheek kun je gratis boeken huren en tegen betaling internetten. Buiten aangekomen op het zonnedek zagen we het eerste zwembad (Lido Saint-Tropez) met ligbedden. Op het achterschip ligt het tweede zwembad (Lido Montecarlo). Bij de zwembaden is een bar waar je een lekker drankje kunt bestellen en ook  snackcounters (Grill Capri en Pizzeria Capri) zijn niet ver weg. We zagen het al voor ons: heerlijk relaxen op een ligbed met een kleurige cocktail en een stuk pizza. Jammer genoeg hadden wij daar geen tijd voor, maar wat je tijdens een ‘echte’ cruise wel  kunt doen. Omdat alle dekken Europese plaatsnamen hebben, voelde het alsof we een minicruise maakten. Dat maakte alles goed, want we waren steeds weer in een andere stad, van Amsterdam tot Kopenhagen, van Madrid tot Verona, Wenen en Monte Carlo.

Costa neoRomantica Lido Saint-Tropez
Lido Saint-Tropez

Op dek 10 bevindt zich de Squok Club voor kinderen. Costa Cruises organiseert aan boord van haar schepen allerlei activiteiten voor kinderen, die gericht zijn op de verschillende  leeftijdsgroepen. Zo heb je de Mini Club (3-6 jaar), Maxi Club (7-11 jaar), Teen Junior Club (12-14 jaar) en de Teen Club (15-17 jaar). Op de schepen van de neoCollectie, zoals de Costa neoRomantica,  worden er overigens minder activiteiten voor kinderen georganiseerd dan op de overige Costa schepen. Dit vanwege het “Slow Cruising concept” waarover later meer.

De Costa neoRomantica heeft meerdere restaurants, zoals Ristorante Giardino, het buffetrestaurant voor ontbijt, lunch en diner, Ristorante Club neoRomantica en Ristorante Samsara, specialiteitenrestaurants met bijbetaling en à la carte Ristorante Botticelli.

Galleria Via Condotti is de winkelgalerij met diverse winkeltjes waar je parfums, cosmetica en kleding kunt kopen. (De winkeltjes zijn alleen geopend als het schip buiten de territoriale wateren is). In het casino kun je je  geluk beproeven aan roulettetafels en gokautomaten.

Shows en ander entertainment zoals cabaret, muziek, zang en dans zijn te zien in de twee showlounges. Tijdens het scheepsbezoek hebben wij een voorproefje van het entertainment mogen ervaren. Een zangeres zong een medley van Italiaanse hits en er was een dansact die bestond uit tapdansen en ballet. Het was bijzonder om dit mee te maken, want zo krijg je een goed idee wat je tijdens een cruise kunt verwachten.

Costa neoRomantica, Cabaret Vienna
Cabaret Vienna

Bij de afsluitende presentatie door Cruise Travel werd verteld dat de Costa neoRomantica samen met de Costa neoRiviera en de Costa neoClassica (vanaf eind 2014) tot de neoCollectie behoren. Bij de neoCollectie is het concept ‘Slow Cruising’ van toepassing. De schepen zijn kleiner en kunnen daardoor andere en meer bijzondere havens aandoen. Omdat de ligtijden in de havens langer zijn,  heb je meer tijd om de bestemmingen en bezienswaardigheden te ontdekken.

Simonette met haar zus en moeder
Simonette met haar zus en moeder

Na de presentatie kwam er helaas alweer een einde aan ons scheepsbezoek. Het was een superleuke dag en een aanrader voor diegenen die het cruiseconcept willen leren kennen. Je krijgt op die manier een goede indruk van een cruiseschip en wat je allemaal kunt doen (of laten) aan boord. Wij voelden ons meteen thuis op de Costa neoRomantica en wie weet gaan we zelf een keer zo’n heerlijke cruise maken!

Simonette, Marketing stagiaire Cruise Travel

Wil je zelf ook een cruiseschip bezoeken? Kijk dan op www.cruisedagen.nl. Mocht je een cruise willen maken met de Costa neoRomantica, klik dan hier voor alle cruises.

Cruise met de Europa 2 van Hapag Lloyd, dag 3 en 4

Collega’s Nienke Kleefsta van de afdeling Cruise Deluxe, en Product Manager Pauline Mak mochten mee met het meest luxe cruiseschip de “Europa 2” van Hapag-Lloyd Cruises. Lees hieronder hun belevenissen van de laatste twee dagen.

Dag 3: Cruisedag op zee

We worden gewekt door een lekker zonnetje, en maken hier gebruik van om lekker op het balkon langzaam wakker te worden onder het genot van een Nespresso.

De balkon van de verandasuite, Europa 2

Vanmorgen staat er een presentatie over Hapag-Lloyd Cruises op het programma. Niet alleen hebben ze twee luxe vijfsterrenhotel plus schepen, maar ook twee expeditieschepen die de meest fantastische routes varen. Men kan per zodiac de meest fantastische flora en fauna ontdekken onder leiding van de expeditieleiders. We hebben weer heel wat om op onze wish-list te zetten. Vervolgens krijgen we een rondleiding op de brug door de kapitein. Hij vertelt ons dat onze aankomst vanavond in Hamburg heel bijzonder wordt, aangezien het de eerste keer is na de inauguratie vorig jaar dat het schip terugkomt in haar thuishaven.

Het is nog steeds zonnig, dus een mooie gelegenheid om van de jacuzzi op het zonnedek gebruik te maken terwijl we over rivier de Elbe varen en van het voorbij trekkende landschap genieten.

Het zwembad, Europa 2

In de late namiddag onder het genot van een glaasje champagne varen we Hamburg binnen. De kapitein is duidelijk opgewonden want hij luidt enthousiast de scheepshoorn en we worden begroet door mensen die met lakens uit de ramen naar ons wuiven, en op en neer springen. De hele bemanning staat op het dek te wuiven naar familie en vrienden die op de kade staan te wachten, een kippenvelmomentje. Ons laatste diner is in het Franse restaurant “Tarragon”, een geweldig restaurant. Het voelt net of we in een ouderwetse Franse keuken zitten waar we de meest bijzondere gerechtjes geserveerd krijgen in combinatie met goede Franse wijn.

De brug, Europa 2

Dag 4: Hamburg

Vanmorgen moeten we helaas ontschepen. Nog een keertje genieten van het heerlijke ontbijt op het dek, maar daarna wacht onze transfer dan echt om ons naar Hamburg Hauptbahnhof te brengen. Bij aankomst heeft de rederij geregeld dat de koffers in bewaring worden genomen, zodat wij nog even de stad in kunnen voordat onze trein 2 uur later richting Nederland vertrekt.

Nienke op het zonneterras, Europa 2

Heb je na het lezen van dit reisverhaal zin gekregen om een cruise te maken met de Europa 2 van Hapag-Lloyd Cruises, klik hier voor de cruises.

Cruise met de Europa 2 van Hapag Lloyd, dag 1 en 2

Wij 2 geluksvogels; Nienke Kleefsta van de afdeling Cruise Deluxe en Product Manager Pauline Mak mochten mee met het meest luxe cruiseschip de “Europa 2” van Hapag-Lloyd Cruises. De cruise ging van Antwerpen naar Hamburg.

Dag 1: Antwerpen

Na een hele snelle trip per Thalys komen we binnen een half uur vanuit Rotterdam aan in Antwerpen. Ons schip ligt in het centrum van Antwerpen vlak achter het stadhuis. Van buiten ziet het schip er al heel indrukwekkend uit, zoiets als een Porsche onder de cruiseschepen. We worden verwelkomd met een glas champagne in de receptie waar we ook onze suites krijgen toegewezen. De receptie is prachtig, omringd door ramen, heel ruim met een vleugel, mooie moderne bar en geweldige zithoeken bekleed met hele bijzondere stoffen.

De receptie, Europa 2

Wij hebben een verandasuite met een badkamer met zowel een bad als een regendouche met een zitbankje erin. Ook hebben we een hele ruime walk-in closet met een kluisje. De verandasuite zelf heeft een 2-persoons bed, ruime zithoeken, flatscreen TV, minibar, Nespresso machine en een tablet. Het balkon heeft twee zitstoelen en een ligbed.

De verandasuite, Euopa 2

Nadat we onze suite geïnspecteerd hebben, gaan we naar de Yachtclub voor lunch. We besluiten buiten op dek te gaan zitten want er hangen overal terrasverwarmers. Helaas begint het te regenen en verhuizen we naar binnen. Na de reddingsoefening krijgen we een rondleiding van onze gastheer en gastvrouw Michael Steffl en Julia Schwieger. We kijken onze ogen uit, vooral in de Owner Suites. Het verbaast ons dat het schip zo kindvriendelijk is. Er zijn familiehutten met een “connecting-door”. Kinderen tot 12 jaar zijn gratis in de hut bij twee ouders en vanaf 12 jaar betalen ze € 50 per dag. Kinderen hebben hun eigen clubs, excursies, zwembadtijden en spabehandelingen. Ook kunnen ze gezamenlijk eten.

‘s Avonds eten we in het Sushi restaurant “Sakura” gevolgd door de pool-party met live muziek waar druk gedanst wordt. We maken het niet te laat want het was een lange dag met heel fantastische nieuwe indrukken.

Dag 2: Amsterdam

We worden wakker terwijl het schip Amsterdam binnen vaart, wat een bijzondere belevenis. Na een heerlijke douche onder onze regendouche gaan we lekker ontbijten in de Yachtclub. Heerlijk op het dek onder de terrasverwarmers en deze keer worden we gelukkig niet onderbroken door regen. Wat kunnen Duitsers toch heerlijk brood bakken!

We gaan nog eventjes Amsterdam in, struinen door de Haarlemmerstraat met de bijzondere winkeltjes. Tegen lunchtijd gaan we terug om het Italiaanse specialiteitenrestaurant “Serenissima” uit te proberen. Erg lekker, een echte aanrader. Er komen nog wat collega’s langs die op scheepsbezoek zijn en die in restaurant “Weltmeere” geluncht hebben. ‘s Middags bekijken we het schip verder. Het is echt een prachtig boutique-schip, heel smaakvol met een verzameling van specialiteitenrestaurants, gezellige lounges en hele ruime spa. Morgen is een cruisedag op zee dus we worden aangeraden, mochten we dat willen, onze spabehandelingen tijdig te boeken. Bijzonder is dat de parfums en gezichtscrèmes in de spa verkocht worden en niet in de boutique zoals op de meeste schepen.

Boutique, Europa 2

’s Avonds dineren we in de “Weltmeere”. Het fijne van de specialiteitenrestaurants is dat het kleine porties zijn met veel oog voor detail met bijzondere smaakcombinaties. Hierna gaan we naar de show, een frisse jonge show met veel dans en acrobatiek. We sluiten de avond af in de “Sansibar” met de muziek van een hele goede DJ, terwijl we genieten van de verlichte Amsterdamse skyline tijdens ons middernachtelijk vertrek uit de haven.

Wil je ook eens cruisen met de Europa 2? Klik hier voor het aanbod.

Cruisen met AIDA Cruises

AIDA Cruises is een Duitse rederij, herkenbaar aan de rode lachende mond op de boeg van haar schepen. De vloot bestaat uit 10 schepen en het elfde schip, de AIDAprima, wordt volgend jaar in de vaart genomen. Je vindt AIDA in verschillende vaargebieden over de wereld, onder andere in Azië, het Midden Oosten, de Caribbean en de Oostkust van Amerika. Maar ook in Europa varen de AIDA schepen zoals in de Middellandse zee, naar de Canarische Eilanden, Groot-Brittannië, de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Hut, AIDA cruises

Wat cruisen met AIDA Cruises zo bijzonder maakt is, dat AIDA een sportieve, informele rederij is en dat de fooien bij de cruiseprijs zijn inbegrepen. Daarnaast zijn alle maaltijden in buffetvorm, waarbij de tafelwijn, frisdranken en bieren zijn inbegrepen. Voor een à la carte diner kun je tegen bijbetaling terecht in het specialiteitenrestaurant. Op een aantal schepen van AIDA Cruises is zelfs een eigen brouwerij aan boord. De verfrissende kleurige inrichting van zowel de publieke ruimtes als de hutten geven de schepen een informele uitstraling. Daarbij komt dat AIDA geen specifieke kledingvoorschriften hanteert. Overdag kun je prima vrijetijdskleding dragen en ’s avonds kun je met informele kleding aan het diner of in het buffetrestaurant aanschuiven.

Sushi restaurant, AIDA cruises

De nieuwere schepen van AIDA hebben geen aparte ruimte waar shows worden gehouden, maar een Theatrium in het midden van het schip. Vanaf verschillende dekken kun je de shows zien terwijl je ondertussen geniet van een drankje. Omdat de shows en mededelingen worden gefilmd, kun je ook rustig vanuit je hut via de televisie naar de shows kijken. Shows met muziek, dans, acrobatiek en variété passeren de revue. Wellnessfaciliteiten mogen natuurlijk niet ontbreken op een cruiseschip en dus ook niet bij AIDA. In het sport- en wellnesscentrum Body & Soul Spa kun je je heerlijk laten verwennen met massages en gezichtsbehandelingen. Je kunt ook de sauna bezoeken en ondertussen genieten van het prachtige uitzicht door de grote ramen.

Wellness, AIDA cruises

De nadruk ligt bij AIDA grotendeels op sportiviteit. Voor sportliefhebbers is er dan ook genoeg te doen aan boord. Zo vind je in de Body & Soul Sport een fitnessruimte waar je cardio- en krachttraining kunt doen en diverse lessen kunt volgen, zoals aerobics, pilates en Zumba. Daarnaast kun je ook volleyballen, basketballen en joggen.

AIDA biedt bijzondere excursies aan om de bestemmingen te ontdekken. Zo kun je bijvoorbeeld op de fiets de omgeving verkennen. Vrees niet want je hoeft geen eigen fietsen mee te nemen, deze heeft AIDA gewoon aan boord, net als helmen en rugzakken. Wie het wat rustiger aan wil doen, maar toch op een aparte manier de stad wil bekijken, kan dit doen op de Segway. Voorafgaand aan de excursie met de Segway wordt er aan boord geoefend, zodat je je veilig in het verkeer kunt bewegen. Voor de waterratten organiseert AIDA snorkel- en duikexcursies onder leiding van een duikinstructeur. Je kunt onder andere duiken in de Rode Zee, voor de kust van Belize of in de wateren bij de Verenigde Arabische Emiraten. Duik- en snorkeluitrusting is aan boord te huur. En golfen op de golven van de zee, wie wil dat nou niet? AIDA organiseert golfexcursies waarbij je met een groepje je golfvaardigheden kunt oefenen op verschillende banen in de meeste uiteenlopende plaatsen.

Excursie, AIDA cruises

De cruises van AIDA zijn ideaal voor iedereen die houdt van casual en actief. Aan boord zijn dan ook veel jonge mensen en families te vinden, voor wie ontspanning en gezelligheid centraal staat. Wil je ook cruisen met AIDA Cruises, klik hier voor het aanbod.

Wellness op zee – Ultiem genieten tijdens een cruise

De ideale vakantie ziet er voor iedereen anders uit. De een kiest voor luieren, terwijl de ander juist graag sportief in actie komt. Toch is er één ding waarnaar iedereen op zoek is: dat heerlijke, ontspannen gevoel dat je aan een geslaagde vakantie overhoudt. Gelukkig vind je aan boord van een cruiseschip alles om tijdens en na je vakantie lekker in je vel te zitten.

Dubbel ontspannen

Wie wel eens naar de sauna gaat, kent het relaxte gevoel even helemaal weg te zijn. Geen drukke agenda of een mobiel waarop voortdurend telefoontjes en berichtjes binnenkomen, maar puur genieten van de rust en de warmte. Een bezoek aan de sauna voelt daardoor een beetje als een vakantie in het klein.

Relaxen in de sauna

Tijdens een cruise houdt dit gevoel dagenlang aan. Alles is voor je geregeld en tijdens de hele reis kun je zo veel of zo weinig doen als je wilt. Als je jezelf aan boord dan ook nog eens verwent met een bezoekje aan de wellness, heb je dus een dubbel ontspannen gevoel.

Een kuuroord aan boord

Op de meeste moderne cruiseschepen is een wellnesscentrum te vinden, waar je je in een ontspannende omgeving helemaal in de watten kunt laten leggen. Toegang en behandelingen boek je meteen bij het boeken van je vakantie, of als je er tijdens je cruise zin in krijgt. Eenmaal aangekomen in dit complete kuuroord aan boord, staat er een heel team van deskundigen voor je klaar. Bij hen ben je in goede handen voor een massage of schoonheidsbehandeling, maar je kunt er ook terecht voor de kapper, manicure of pedicure. Na een bezoekje aan een saunacabine of stoombad voel je je als herboren en dankzij die lichaamsscrub, zeewierpakking of gezichtsbehandeling verschijn je ‘s avonds stralend aan het diner.

Gezichtsbehandeling

Sportief en gezond

De zee van vrije tijd aan boord van een cruiseschip is ook een mooie gelegenheid om eens lekker te gaan sporten. Als je thuis regelmatig aan je conditie werkt, kun je dat aan boord gewoon blijven doen – misschien zelfs wel met een schepje erbovenop. Een fitnesszaal met moderne apparatuur, yoga- en pilateslessen of een rondje over de trimbaan van het schip zorgen ervoor dat je ook tijdens een cruise het uiterste van jezelf kunt vragen. Soms kun je aan boord zelfs een personal trainer inhuren. Maar een vriendschappelijk potje tennis, squash, volleybal of basketbal behoort ook tot de mogelijkheden.

Als je zo goed voor je lichaam zorgt, wil je natuurlijk ook gezond eten. Met alle eetgelegenheden aan boord is dat gelukkig geen enkel probleem. Vaak staan er zelfs calorie- en koolhydraatarme gerechten op het menu, zodat je lijn niet hoeft te lijden onder een paar dagen genieten.

Wellnesspakketten

Een cruise combineren met wellness is dus ideaal en daarom steeds populairder. Dat blijkt wel uit het voortdurend groeiende aanbod van behandelingen en wellnesspakketten. Wellness is overigens al lang niet meer alleen iets voor dames: de heren laten zich steeds vaker verwennen. Ook aan tieners is gedacht, met behandelingen die zijn afgestemd op hun huid, interesses en budget en met arrangementen voor vader & zoon of moeder & dochter. Als stel samen genieten van wellness tijdens een romantische cruise is mogelijk met speciale behandelingen voor twee personen.

Wellness

Specialisten in wellness

Sommige rederijen gaan net een stapje verder in hun wellnessaanbod. Zo heeft Costa Cruises met de Samsara Spa de grootste wellnessruimte aan boord met een oppervlakte van wel 6.000 vierkante meter. Er zijn zelfs speciale hutten beschikbaar die de hele cruise directe toegang tot de wellness bieden. Vanuit die hutten loop je zo in je zachte badjas naar het kuuroord aan boord toe.

Ook Carnival Cruise Lines heeft speciale wellnesshutten en op sommige schepen een Serenity-gedeelte dat alleen toegankelijk is voor gasten van 21 jaar en ouder. Daar hoor je alleen ontspannende muziek. AIDA Cruises biedt na de reguliere openingstijden van het kuuroord de mogelijkheid om nog even exclusief te komen genieten onder de sterrenhemel en in de Lotus Spa van Princess Cruises kun je je een hele dag laten verwennen met rituelen op het gebied van aromatherapie, acupunctuur en ontgifting. Als je jezelf tijdens een cruise extra wilt verwennen met een bezoekje aan de wellness, is het dus zeker de moeite waard om het aanbod van de verschillende rederijen te vergelijken.

Neem contact op met een van onze cruise-experts voor meer informatie over wellness aan boord via 0341-371138, stuur een e-mail of bezoek de website. Op de meeste schepen wordt badkleding gedragen in de sauna. Sommige sauna’s aan boord hebben aparte ruimtes voor dames en heren. Vraag hiernaar bij het boeken.

Cruisen naar de Galapagos Eilanden, wat een genot!

De heer Prevo is afgelopen april op cruise geweest naar de Galapagos Eilanden. Lees hier zijn avonturen.

Onze 13e cruise werd een hele bijzondere en is niet te vergelijken met alle andere cruises. Wij hadden een 10-daagse reis geboekt naar de Galapagos Eilanden.

We hebben een expeditiecruise gemaakt met de Celebrity Xpedition. Het schip is een luxe jacht met plaats voor 92 passagiers. Dat is wel even wat anders dan een cruiseschip met 3200 passagiers. Er is dan ook geen lift, geen casino, geen theater, geen zwembad, geen klimwand en dergelijke. Er is wel een mooi restaurant (met één vrije zitting), een lounge, een bar, een sauna en een whirlpool. Er is voldoende ruimte aan dek om te zonnen of even alleen te zijn. Er zijn geen kledingvoorschriften of gala avonden, dus je kunt gewoon in je korte broek naar het diner. Alles is zeer ongedwongen.

Celebrity Xpedition
Celebrity Xpedition

Werkelijk alles was bij de cruiseprijs inbegrepen: de vlucht van en naar Baltra, transfers, dranken, maaltijden, excursies, snorkeluitrusting en de gezellige avonden. Per 14 mensen reist er ook een naturalist of bioloog mee die uitleg geeft.

De reis begon met de vlucht naar Quito, Ecuador, waar wij netjes door onze begeleider werden ontvangen en naar het geweldige JW Mariott hotel werden gebracht. Het was een echte Celebrity ontvangst.

Quito

We werden door onze gids opgehaald om kennis te maken met een deel van de overige gasten. We kregen een Quito City Tour aangeboden, die ons langs de hoogtepunten van de stad voerde. We stonden ook nog even op de evenaar, dus met één been op het noordelijk en met één been op het zuidelijke halfrond. ’s Avonds kregen we met de overige gasten, die het pakket geboekt hadden, een welkomstdiner. Zo konden we meteen met iedereen kennis maken en het schept gelijk een band die een groot deel van de gezelligheid zou bepalen op deze bijzondere cruise. Op een expeditieschip met 92 passagiers kom je elkaar veel tegen, op het schip, bij de landingen etc. Je helpt elkaar bij het aan en van boord gaan in de grote rubberen Zodiacs.

Welkomstdiner

Zo’n klein schip heeft voordelen, maar ook nadelen. De voordelen zijn dat je geen lange afstanden hoeft af te leggen aan boord en dat je iedereen snel kent, ook het personeel. Een nadeel zou kunnen zijn dat je niemand kunt ontlopen als je dat zou willen. Ook voel je de deining van het schip wat meer dan bij een groter schip.

De Galapagos Eilanden

Vandaag werden we door onze begeleiders opgehaald en werden we naar het vliegveld van Quito gebracht voor de vlucht naar Baltra. Hier werden we met Zodiacs naar ons verblijf voor de komende 7 dagen gebracht, de Celebrity Xpedition. Dit was weer eens wat anders dan lopen door grote glazen sluizen en aan boord door heel veel mensen begroet te worden.

Zodiac

Nu kwamen we aan bij een houten steiger achter op het schip en werden we op het achterdek begroet met een glas champagne en een heerlijk koud handdoekje om je op te frissen. Na elke landing kregen we zo’n handdoekje nadat het personeel je reddingsvest had aangepakt. Hier had je ook geen cruisecard met foto, geen machine waar je bagage doorheen moest en geen uren wachten om alle papieren te regelen. Nee, je had je gemeld op het vliegveld en dat was het, ingecheckt dus. Als je van boord ging, werd je naam genoteerd en bij terugkomst moest je weer voor aanwezigheid tekenen.

Schildpad

Iedere avond werd er een presentatie gegeven over wat wij de volgende dag konden verwachten. Zo had je per dag ‘s morgens en ‘s avonds de gelegenheid om één of twee eilanden te bezoeken, in de klassen zwaar, minder zwaar en licht. De tochten werden vroeg in de morgen of aan het einde van de dag gehouden in verband met de warmte. De eerste keuze had meestal snorkelen aan het einde er bij. De tweede keuze  had strandactiviteiten, zoals zwemmen en dergelijke. De derde keus omvatte alleen landingen of alleen een tocht in de Zodiacs. Verder werden tussen de landingen door nog tochten gemaakt met de snorkelliefhebbers om diepzee te snorkelen tussen de mooiste gekleurde vissen, schildpadden, zeeleeuwen en pinguïns. Ook de zwemmers werden soms verrast door een pinguïn, rog, zeeleeuw of mooie vis aan hun voeten. Er waren zowel natte als droge landingen, die wel eens moeilijk waren omdat je op de kust landt en niet aan een steiger afmeert.

Zeeleeuw

De avonden werden ingevuld met optredens van de naturalisten, biologen en ander personeel, een talentenshow, een bezoek van Koning Neptunus, muziek, etc.

Voor ons wat dit, na de vele bijzondere reizen die we al hebben gemaakt naar onder andere Antarctica, de Amazone, Alaska, IJsland, Australië en Nieuw Zeeland, werkelijk de meest bijzondere mooiste, fijnste en meeste ontspannende cruise ooit. Als dit het paradijs is, zijn wij er mooi geweest. Zo dicht bij de natuur en de dieren komen we niet meer.

Dhr. Prevo met schildpad

Zoals eerder gezegd, het heeft niets met het gewone begrip cruises te maken. Maar ben je goed ter been, ga er dan vooral naar toe. Je weet niet wat je mist en de foto’s zeggen genoeg. Je moet het met eigen ogen, neus en oren ervaren.

Ik voel me een bevoorrecht mens dat ik hier een deel van uitmaakte.

Aad Prevo

Heb je na het lezen van dit reisverslag zin gekregen in een cruise naar de Galapagos Eilanden. Klik hier voor meer informatie.