Cruisen rond Zuid-Amerika: swingend en spectaculair

Zuid-Amerika swingt en bruist volop. Het is het continent van de tango en de samba, brede rivieren, tropische jungles, hoge bergtoppen en diepe fjorden. Kom aan boord voor een denkbeeldige reis die zuidwaarts voert langs Brazilië, Uruguay, Argentinië en de Falkland Eilanden, om na het passeren van Kaap Hoorn langs Chili en Peru weer richting noorden te gaan.

Rio: een goed begin

We beginnen onze reis net als veel Zuid-Amerikaanse cruises in Rio de Janeiro. Rio wordt La Cidade Maravilhosa genoemd: de prachtige stad. Zo’n bijnaam ontstaat natuurlijk niet voor niets. Rio is sensueel als de samba en spetterend als het carnavalsfeest. De omvang van de stad is nauwelijks te bevatten, onder het toeziend oog van het enorme Christusbeeld leven meer dan vijf miljoen inwoners, plus nog eens vier miljoen aan de rand van de stad. De natuur doet ook een duit in het zakje met de Suikerbroodberg en de wuivende palmbomen en witte zandstranden van de Copacabana.

Rio deJaneiro
Rio de Janeiro

Santos en São Paulo

Iets ten zuiden van Rio de Janeiro passeren we de aanleghaven Santos. Wie dat wil, kan over kronkelige bergweggetjes naar São Paulo rijden, dat hoog op een plateau ligt. Het berglandschap is adembenemend en in de stad verraden talloze monumenten het rijke verleden van de stad.

Montevideo

We varen verder richting het zuiden, naar Uruguay, dat tussen het veel grotere Brazilië en Argentinië ingeklemd ligt. Meer dan de helft van de drie miljoen inwoners van dit land woont in de hoofdstad Montevideo, die in het zuiden van het land aan de inham Río de la Plata ligt. Qua architectuur en sfeer zijn de invloeden uit Portugal, Spanje en Italië duidelijk voelbaar. Dat is nog sterker het geval in Colonia del Sacramento, de oudste stad van Uruguay. Vanuit Montevideo worden excursies georganiseerd naar deze stad, die doet denken aan het oude Lissabon en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Maar ook Montevideo zelf staat vol met 19e-eeuwse gebouwen en historische monumenten. Hier kun je niet alleen heerlijke wijnen proeven, maar ook het lekkerste rundvlees.

Montevideo
Montevideo

Bruisend Buenos Aires

Nog zuidelijker ligt de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires, net als Rio een stad waar veel cruises beginnen of eindigen. Ook Buenos Aires heeft een mooie bijnaam: het Parijs van het Zuiden. Hier woonden de invloedrijke Zuid-Amerikaanse schrijver Jorge Luis Borges en Eva Maria Duarte de Perón, beter bekend als Evita uit de gelijknamige musical. Van een koloniale havenstad heeft Buenos Aires zich ontwikkeld tot een elegante metropool, waar de Europese invloeden nog steeds nadrukkelijk aanwezig zijn. Maar Buenos Aires heeft ook een duidelijk tropisch tintje. Om die kant van Argentinië beter te leren kennen, kun je een boottocht maken over de rivier de Paraná, langs groene oevers, kwetterende vogels met hier en daar een kleurig houten huisje of een oud landhuis.

Buenos Aires
Buenos Aires

Stanley op de Falklandeilanden

Het landschap wordt ruiger. We naderen de Falklandeilanden, voor de kust van zuidelijk Argentinië. Op het oostelijke puntje, dat zich uitstrekt richting Atlantische Oceaan, ligt de hoofdstad Stanley. De kleurrijke huisjes vormen een vrolijke tegenpool van het kille klimaat dat hier bij de Zuidelijke IJszee heerst. De Falklandeilanden hebben vanwege hun strategische ligging een belangrijke rol gespeeld in diverse oorlogen. Gelukkig staan ze nu vooral bekend om de vele vogels en zeedieren die hier leven. Op een half uur lopen van Stanley heb je al een grote kans om pinguïns te spotten.

Falkland Islands
Falkland Eilanden

Kaap Hoorn: een mijlpaal van formaat

Om weer naar warmere streken te kunnen reizen, die vanaf hier gezien in het noorden liggen, moeten we eerst om Kaap Hoorn heen. Dit zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika ligt op het Chileense eiland Isla Hornos. De natuur is hier spectaculair: tussen de gletsjers, fjorden en beboste kustlijnen kom je walvissen, pinguïns en rondcirkelende condors tegen.

Punta Arenas en Vuurland

We varen nu noordwaarts, langs de kust van het langgerekte Chili. Maar we leggen nog even aan in het zuiden, waar tussen meren, gletsjers en fjorden de stad Punta Arenas ligt. Toen het Panamakanaal nog niet bestond, was dit een belangrijke havenplaats vanwege de ligging aan de Straat van Magellaan. Veel inwoners van Punta Arenas zijn van Spaanse, Portugese, Kroatische, Britse of Scandinavische afkomst. Na de eerste kolonisten kwamen hier veel immigranten naartoe om schapen te hoeden op het nabijgelegen Vuurland. Als het zomer is in Chili, in januari en februari, komen veel Chilenen hier de ruige natuur bewonderen.

Valparaíso en Santiago de Chile

Ongeveer halverwege Chili aangekomen, leggen we aan in Valparaíso. Deze cruisehaven doet met zijn heuvels, oude Victoriaanse huizen en kabelbanen denken aan San Francisco. Het is de koloniale toegangspoort tot de bekende wijnstreek Maipo en de Chileense hoofdstad Santiago, een stad met ruim vijf miljoen inwoners onder de besneeuwde toppen van het Andesgebergte.

Koningsstad Lima

We laten Chili achter ons en varen nog verder naar het noorden, naar Peru en de Peruviaanse hoofdstad Lima. Dit was vroeger het machtscentrum van de Spaanse kolonisten en kreeg de bijnaam Koningsstad, omdat de wil van de Spaanse koning er werd uitgevoerd. Op de woestijnvlaktes bij Lima zijn de beroemde tekeningen van Nazca aangetroffen, die Erich von Däniken inspireerden tot het schrijven van Waren de goden kosmonauten?, waarin hij suggereert dat de oude beschavingen waarvan hier overblijfselen zijn gevonden wel eens een buitenaardse oorsprong zouden kunnen hebben.

Machu Picchu
Machu Picchu

Lekker lang genieten

Zo hebben we in vogelvlucht een reis rond Zuid-Amerika gemaakt, die in werkelijkheid veel langer zou duren. We hebben veel indrukken opgedaan en nog hebben we lang niet alles gezien. Gelukkig is het heel makkelijk om een paar dagen vast te knopen aan een cruise langs (een deel van) Zuid-Amerika. Dat biedt de mogelijkheid om steden als Rio de Janeiro beter te leren kennen, over de rivier de Amazone te varen, de watervallen van Iguazu te bezoeken of af te reizen naar Incastad Machu Picchu. Met zo’n citytrip of uitgebreide excursie wordt een reis naar dit continent nog onvergetelijker.

Heb je zin gekregen om zelf een cruise te maken naar Zuid-Amerika, klik hier voor de cruises.

One thought on “Cruisen rond Zuid-Amerika: swingend en spectaculair”

Comments are closed.