Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, deel 1

De 22 jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bom dia! Oftewel goedendag zoals de Brazilianen elke keer weer met een glimlach op hun gezicht zeggen.

De heenvlucht

Zondag 13 juli vertrokken wij aan het einde van de middag richting Parijs om vervolgens vlak voor middernacht naar Rio de Janeiro te vliegen. Velen hadden vooraf het geluk dat er net genoeg tijd was om de finale van het WK nog op Charles de Gaulle te bekijken, maar (helaas) toen er werd gefloten voor het einde van de reguliere speeltijd moesten we toch echt het vliegtuig in. Enigszins gespannen gezichten van de enkele Duitsers en flink vertegenwoordigde Brazilianen verdwenen toen de gezagvoerder via de omroep kenbaar maakte dat Duitsland in de verlening alsnog had gewonnen van de Argentijnen. Juichende Duitsers en Brazilianen die spontaan begonnen te zingen, want hun aartsrivaal had niet de wereldbeker in hun land gewonnen. Gedurende de vlucht van Parijs naar Rio de Janeiro (die elf uur duurde) waren we dus al getuige van de Braziliaanse blijheid en vriendelijkheid.

Rio de Janeiro

Aangekomen in Rio de Janeiro (05:00) met toch enigszins kleine oogjes, stonden er in de aankomsthal al verschillende Brazilianen met bordjes van MSC op ons te wachten. Deze mensen brachten ons naar de bussen die ons vervolgens naar de pier brachten. Na een klein uurtje rijden door Rio zagen we gelijk de grote contrasten van de stad en het land. Aan de ene kant zag je de welbekende favela’s waar mensen bezig waren om de Carnavalswagens te bouwen en aan de andere kant zag je de hoge gebouwen waar mensen naar hun werk gingen. Dit alles onder het toeziend oog van Cristo Redentor (het standbeeld van Christus) op de Corcovado berg. Het beeld waarvan je in eerste instantie denkt dat het toch wel kleiner is dan dat je verwacht, maar wanneer je op eigen gelegenheid of met één van de vele door MSC aangeboden excursies, het standbeeld bezoekt zie je toch wel dat het met zijn 38 meter een enorm standbeeld is.

Nadat we eindelijk de wijk Saúde binnen gereden waren, zagen we de voorkant van de MSC Divina al boven de verschillende gebouwen uitkomen. Eenmaal aangekomen bij de pier werden we hartelijk ontvangen door de crew van MSC en de mensen van de pier Mauá. Inmiddels was het in Brazilië pas half 8 ’s ochtends, terwijl het voor ons gevoel net als in Nederland al half één ’s middags was. In principe zou MSC pas om twee uur ’s middags beginnen met het inchecken en aan boord laten (Boarden) van passagiers, maar omdat er met name al zoveel Europeanen met de vroege vluchten waren aangekomen koos MSC ervoor om deze tijd te vervroegen naar tien uur ’s ochtends.

MSC Divina
MSC Divina

Rond half elf waren we ingecheckt en zagen we eindelijk het enorme schip (16 Passagiers’s dekken hoog en drie voetbalvelden lang) gelegen in de Baia de Guanabara van dichtbij.

Eenmaal aan boord werden we wederom hartelijk ontvangen door het vele personeel. Die eerste dag hebben we mede door onze vermoeidheid van het reizen niet heel veel meer gedaan dan het schip verkennen (waar we de komende week toch nog wel mee bezig zijn), onze koffers uitpakken en onze hut inrichten. In de avond hebben we in één van de vele barretjes maar eens een begin gemaakt aan het ontdekken van de cocktails en zijn we vervolgens gaan dineren. Tijdens het diner zaten we met andere Nederlanders aan tafel en gedurende het fantastische zes gangen diner vertelden zij over hun fascinerende andere cruises die ze veelal via Cruise Travel hadden gemaakt.

Rio de Janeiro, dag 2

De volgende dag stond in het teken van Rio de Janeiro. Na een kleine wandeling door de stad, zijn we met de metro vanuit het centrum naar het Maracaña stadion gegaan. Het openbaar vervoer (zowel metro, bus als trein) is hier in Rio enorm goed geregeld en ook nog eens heel goedkoop. Voor 7 reais (ongeveer €2,30) kan je met de metro van de ene naar de andere kant van de stad, hier hebben we dan ook de gehele dag gebruik van gemaakt. Aangekomen bij het Maracaña zagen we dat rondom het stadion alles nog in teken stond van de finale die daar zondag was gespeeld. Veel voetbalfans uit verschillende landen liepen nog rond het stadion om dit enorme bouwwerk te aanschouwen en op de foto te zetten. Helaas waren we net te laat voor de stadion tour die in het Engels dagelijks plaatsvindt om 11:00 en 15:00. Nadat we het prachtige stadion bekeken hadden zijn we terug gegaan naar de metro en zijn we richting de Copacabana gegaan. Het duurde een klein half uur om er met de metro te komen en wederom waren we maar 7 reais kwijt. Vanaf het metrostation was het nog 5 minuten lopen richting de Copacabana. Terwijl we de boulevard opliepen vielen ons gelijk 3 dingen op. Natuurlijk dat enorme en wereldberoemde witte strand, maar ook de enorme fanzone met bijbehorende fanstore op de Copacabana. Ten derde zagen we dat we voor het Copacabana Palace stonden waar het Nederlands elftal gedurende hun verblijf in Rio de Janeiro had gelogeerd. Nadat we op het strand wat water en een kokosnoot hadden gekocht, hebben we onze handdoeken neergelegd om vervolgens een aantal uur te genieten van de Braziliaanse zon en om nog een duik te nemen in de zee met enorme golven. Een in Amsterdam wonende Braziliaan vertelde ons dat het eigenlijk best rustig was op het strand omdat de het winter is in Brazilië en de Brazilianen 26 graden nog enigszins te koud vinden om aan het strand te liggen. Zomers is het hier veel drukker wanneer het kwik kan oplopen tot 40 graden.

Kokosnoot op het strand

Eenmaal weer aangekomen op het schip hebben we nog lekker wat gedronken en gekeken hoe de zon achter de bergen wegtrok. Om 18:00 was de zon onder en vertrok het schip richting Santos. We hebben nog bij één van de drie waterparken in de jacuzzi gezeten om ons vervolgens weer klaar te maken voor de avond.

Gedurende de rest van de avond en de nacht zal het schip richting het zuidelijker gelegen Santos varen. Volgens de planning zal het daar om 07:00 aankomen. Na dat we in Santos zijn geweest zal het schip van Santos naar Salvador de Bahia gaan varen. Hier zal het schip na een zeedag, vrijdag 18 juli aankomen. Ondanks de grote contrasten, neemt Rio bij iedere bezoeker een plekje in zijn of haar hart. Ze noemen het niet voor niks “The Wonderful City”.

We houden u op de hoogte van onze Grand Voyage met de MSC Divina!

Até breve! (tot ziens!)