Reisverslag Alaska, deel 9

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

27 augustus, Haines/Skagway

Wakker worden in Haines doe je rustig. Het is een klein plaatsje en als je vanaf dek 10 naar beneden kijkt, dan moet je even goed om je heen kijken om te zien hoe alles in elkaar zit en waar je wat levendigheid zou mogen verwachten. Bijna al onze Cruise Travel passagiers hebben hier een excursie gepland. Wandelen, fietsen, varen, met de bus, vliegen, van alle soorten transportmiddelen die je maar kunt bedenken wordt gebruik gemaakt. Zelf ga ik eerst eens in Haines zelf rondkijken. Met een kwartiertje lopen sta je midden in het kleine centrum. Onderweg passeer je een grote totempaal die eenzaam uitkijkt over de baai.

Totempaal Alaska

Het centrum van Haines is inderdaad niet groot, maar altijd zijn er hier weer onverwachte dingen te doen. Een echtpaar uit onze groep heeft er voor gekozen om een rondleiding onder leiding van een gids door dit plaatsje te maken. Ze hebben een ontzettend leuke morgen gehad en allerlei bezienswaardigheden gezien.

De meest gewilde excursie, met de veerboot naar Skagway en vervolgens een rit met de oude goudzoekerstrein vanaf White Pass and Yukon Station, is uitverkocht. Gelukkig hebben we op de informatieavond al op deze excursie gewezen, dus de meesten van ons zitten goed. Voor de anderen is er een mogelijkheid om toch in Skagway te komen. Naast ons schip ligt de veerboot er naar toe. Skagway ligt 14 mijl verderop in de inham. Het kost je 40 minuten voordat je er met de veerboot bent. Over de weg kan ook, maar dan duurt de rit meer dan acht uur. Je moet namelijk 350 mijl omrijden om er te kunnen komen. Het is hier dus zaak om die veerboot niet te missen aan het einde van de dag. De veerboot heeft nog plaats voor losse passagiers en dus ook voor mij. Om één uur in de middag vertrek ik met een stel anderen richting Skagway.

Skagway

Als we Skagway naderen zien we al van verre dat we niet de enigen zijn. Vier grote witte cruiseschepen tekenen zich scherp af tegen de beboste bergen. We meren af in het haventje en we zien het al gelijk, dit is de plaats waar we moeten zijn.

Skagway is iets aparts. Uniek in zijn soort. Een oud goudzoekersstadje dat helemaal voldoet aan de verbeelding die iedereen heeft van stadjes uit die tijd. Vol met saloons en huizen van plezier. Veel van die saloons en huizen zijn nu veranderd in winkels en restaurants maar de charme staat nog helemaal overeind. De hoofdstraten zijn nu verhard, maar de trottoirs, de boardwalks, zijn nog steeds van hout. De oude houten huizen met hun typisch Amerikaanse voorgevel zijn felgekleurd en doen hun best om iedere ook maar enigszins geïnteresseerde bezoeker te trekken. De saloons die er nog zijn zoals de beroemde Red Onion Saloon zitten stampvol. Best logisch met vijf grote cruiseschepen die hier tegelijk aanmeren. Maar het is er gezellig. Er wordt gelachen en gepraat.

Red Onion Saloon
Red Onion Saloon

Winkeltjes, Nederlanders houden daarvan maar aan de reacties van de winkeliers te merken kopen wij niet zoveel als de Amerikanen. Hoeft ook niet, het is gewoon leuk om hier rond te kijken. Als je niet van winkeltjes houdt, er is hier nog heel veel meer te zien. Vooral de omgeving van het oude stationsgebouw van de White Pass and Yukon Railway is interessant.

Het is weer een tevreden groep mensen die de veerboot terugneemt naar Haines. Ik spreek een echtpaar uit onze groep die een bijzondere excursie heeft gemaakt. Met een helikopter hoog de bergen in en daar hebben ze een wandeling gemaakt over een gletsjer. Ze kunnen het zelf nog maar nauwelijks geloven dat ze zo iets bijzonders en zo iets moois hebben meegemaakt vandaag.

Reisverslag Alaska, deel 8

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

25 en 26 augustus, Een reis over zee naar Glacier Bay.

Zoals vaak op een cruise beginnen we met een dag op zee. Fijn om het schip te verkennen en overal even van te proeven. Het diner gisteravond was goed bevallen en het ontbijt van vanmorgen deed daar niet voor onder. De Oosterdam is een mooi schip. Van alles te doen. Er zijn gasten die dingen doen die ze hun hele leven nog niet eerder hebben gedaan. Geweldig. Over een paar dingen zijn de meningen onverdeeld. De kwaliteit van de accommodatie, de verzorging en last but not least het eten. De welkomstbijeenkomst die voor de Cruise Travel gasten is georganiseerd op de eerste morgen op zee wordt druk bezocht. Alle groepsleden zijn er. Er zijn nog wat vragen maar iedereen wil vooral het enthousiasme delen. Het valt me op hoe hecht de groep is geworden tijdens de eerste week. Er wordt meer onderling gepraat dan dat er aan mij vragen worden gesteld en dat is alleen maar goed. Zo glijdt de eerste dag op het schip voorbij.

Het is dinsdag 26 augustus als we vroeg in de morgen via Icy Strait de monding van Glacier Bay bereiken. Het weer is bewolkt met zo nu en dan een spettertje regen. Wat meteen opvalt is de kleur van het water. Emerald groen door het met de gletsjers meegevoerde sediment en bezaaid met kleine brokjes ijs. We zijn nog geen kilometer in de baai of aan bakboordzijde van het schip komt traag een walvis boven. Voordat de fototoestellen zijn uitgepakt is hij echter al weer verdwenen. Je moet hier het fototoestel in de aanslag houden en niet uitzetten. We zien ook de eerste zeeleeuwen en zeeotters. De lucht boven de baai is een mysterieus spel van mist en slierten wolken die een grillig patroon trekken tussen de bergen. Wat is het hier mooi.

Om negen uur komt een ranger aan boord. Zij geeft eerst een uitleg over de omgeving en om half elf begint haar “reisbegeleiding” die over het hele schip is te horen. De voorplecht van het schip, normaal gesloten voor passagiers, is nu open om iedereen de gelegenheid te geven om alles zo goed mogelijk te zien. De ranger heeft geen betere ogen dan wij, maar ze weet waar ze naar moet kijken. Ze ontdekt het ene wild na het andere op de oevers waar we langs varen. Berggeiten zijn gemakkelijk te spotten, helderwit tegen de begroeide hellingen. Beren zijn lastiger, maar ze ziet ze en er zijn er veel. Ze wijst ons er tijdens de tocht wel een dozijn aan. Meestal lopen ze te struinen langs het water, op zoek naar eten.

Als we de grote gletsjers naderen, gaat het weer ook meewerken. Tegen de weersverwachting in wordt het een mooie dag. De kapitein had trouwens al gezegd dat dit gebied zo apart is dat het zijn eigen klimaat maakt. De eerste gletsjer die we van dichtbij gaan bekijken, is de zeer imposante Margerie Gletsjer. We zijn er niet als eerste vanmorgen. Eén schip is ons voor. Maar dat is wel een leuke metgezel. Het is het zusterschip van de Oosterdam, de Westerdam. De Westerdam tegen de achtergrond van de gletsjer is een plaatje.

Westerdam voor Gletsjer

We liggen lang stil vlak voor de Margerie Gletsjer. De gletsjer kraakt en gromt. Het is een muur van ijs die hoog boven het schip uittorent en die altijd in beweging is. Soms rommelt de gletsjer als de donder, met harde knallen. Op die momenten is het opletten geblazen. Want dan breekt het ijs en storten grote brokken in het water. Het water spat op. We kijken en kijken totdat we allemaal zo’n moment op onze camera hebben vastgelegd. Ongetwijfeld een hoogtepunt van deze cruise.

Margerie Gletsjer

De Johns Hopkins Gletsjer mogen we niet te dicht naderen maar de Reid Gletsjer, ook al zo imposant, zien we wel van dichtbij. We kunnen tevreden terug naar de monding van de baai. Wat een mooie dag. Onze kapitein zou onze kapitein niet zijn als hij niet nog een leuke uitsmijter had. Vlak voor de monding van de baai vaart hij vlak langs een aantal kleine eilandjes die bezaaid liggen met zeeleeuwen.

Zeeleeuwen op rots

Reisverslag Alaska, deel 7

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 24 augustus, Seward

Er zijn van die plaatsen waar je eigenlijk helemaal niet weg wilt. Het Alyeska Resort Hotel is er daar eentje van. Maar het reisschema is onverbiddelijk, om negen uur in de ochtend moeten we in de bus zitten. De reis gaat vandaag naar Seward, waar de Oosterdam op ons ligt te wachten.

De tocht er naar toe duurt ongeveer twee uur. We volgen eerst weer de Turnagain Arm en buigen dan af, de eerste bergpas over. Het weer klaart gelukkig een beetje op. Het wordt droog en de bergtoppen verschijnen weer. Het is ongelooflijk hoeveel gletsjers er zijn in Alaska, overal waar je kijkt zie je ze. Ik vind dat zelf wel een van de grootste verschillen met Noorwegen. Ik heb een aantal keren die vergelijking horen maken. Vanuit de bus wordt weer druk uitgekeken naar beren en elanden. Wat me ook opvalt, is dat hier nergens reclameborden langs de weg staan. Dat is in Alaska bij de wet verboden, verklaart Derek, omdat die het landschap verpesten. Daar kunnen ze in de “lower 48” wat van leren. De “lower 48”, zo duidt men in Alaska de rest van de Verenigde Staten aan, refererend aan de 48 staten die ten zuiden van Canada liggen.

“Daar ligt jullie schip!” Derek ziet de Oosterdam als eerste. Weer enige opwinding in de bus, spannend om te gaan overstappen van het landprogramma naar een verblijf van acht dagen op zee. De Oosterdam is het enige cruiseschip in de haven. Bijna verscholen achter een zee van jachten maar tegen een indrukwekkende achtergrond. We zetten nog twee mensen af die op excursie gaan en dan mogen we inchecken. Zoals gewoonlijk gaat dat heel vlot, voor de lunch zijn we aan boord en kunnen we meteen wat eten in het Lido restaurant. Dat ziet er allemaal weer lekker uit.

De Oosterdam in de haven van Seward
De Oosterdam in de haven van Seward

Het schip vertrekt pas om acht uur in de avond dus hebben we nog een hele middag om Seward te verkennen. Ooit getroffen door een aardbeving en een tsunami waardoor de oudste dingen verdwenen zijn, maar ondanks dat een schilderachtig plaatsje. Als je er oog voor hebt, dan kun je hier mooie foto’s maken. Er is ook een aquarium. Veel van onze gasten gaan daar naar toe maar je kunt hier ook gezellig rondwandelen. Het is de tijd van de zalm en overal waar je in de riviertjes kijkt, zie je ze zwemmen. Dat trekt natuurlijk heel wat vissers, niet alleen beren, maar ook mensen vanuit de hele Verenigde Staten. Ik maak een praatje met twee zalmvissers. Ze hebben succes zie ik aan hun vangst. Ik vraag ze om er allebei eentje te laten zien voor de foto en dat willen ze wel. Ze zijn zo trots als een aap. Als tegenprestatie moet ik wat met ze gaan drinken. Leuk, het schip vertrekt voorlopig toch nog niet.

Canadese vissers

Om zeven uur is echt iedereen aan boord. We hebben gehoorzame passagiers want bij de reddingsoefening ontbreekt niemand. Daar zijn we dan ook snel mee klaar. We zetten koers richting Glacier Bay, het schip deint zachtjes op de golven. Morgen is het de eerste dag op zee. Dan heeft iedereen de gelegenheid om dit prachtige schip op zijn gemak te verkennen. Voor onze gasten heb ik dezelfde avond nog een bijeenkomst ingelast voor vragen of opmerkingen. Daar wordt flink gebruik van gemaakt want voor een aantal is het de eerste cruise en dat maakt het extra spannend.

Reisverslag Alaska, deel 6

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zaterdag 23 augustus, Alyeska Resort

Na een goede nachtrust en een ontbijt in een van de vele restaurants zijn alle leden van de groep het erover eens, het Alyeska Resort waar we nu verblijven is vast het beste hotel van Alaska, in ieder geval het mooiste. We hebben weer een dag om vrij te besteden en die wordt heel verschillend ingevuld. Populair zijn de Prince William Sound Cruise en Sixmile Creek Whitewater Rafting. Bij de Prince William Sound Cruise reis je met een high speed catamaran langs 26 gletsjers en heb je grote kans om onderweg allerlei soorten wild te zien. Zoals zeehonden, zeeotters en verschillende soorten walvissen waaronder de humpback whale (de bultrug walvis). De rafttrip, het wildwatervaren, is wat voor de durfals. Met zes tot acht man in een rubberboot de rivier af. Het water is best wild en aangezien het smeltwater is dat rechtstreeks van de gletsjers komt, dus ijs- en ijskoud. Gelukkig krijgt iedereen die daaraan meedoet speciale kleding.

Het Alyeaka Resort

Een groot deel van de groep blijft in de buurt van het hotel. Dat kan heel goed want het is niet alleen een mooi hotel, er is nog van alles te doen ook. Een gratis shuttlebus waarin je zo vaak als je wilt kunt in- of uitstappen, rijdt de hele omgeving rond. Zo is het gemakkelijk om ook nog even in het dorpje vlakbij, waar heel veel verschillende winkeltjes en restaurantjes zijn, te gaan kijken. De grootste attractie van het hotel is echter de Alyeska Aerial Tram. Een kabelbaan met een gondel voor 60 passagiers brengt je vanaf het hotel naar een hoogte van ongeveer 700 meter. Boven is een restaurant waar je iets kunt eten of drinken met een terras waar vanaf je de hele Girdwood Valley kunt overzien. De vallei is helemaal uitgesleten door een gletsjer. Aan de ene kant de Turnagain Sound, aan de andere kant de bergen met de zeven gletsjers van het Alaska Chugach State Park die vanuit het hotel te zien zijn. Het restaurant is bovendien een uitgelezen plek om een mooie wandeltocht te beginnen. Het is zo nu en dan even klimmen maar je wandelt over het dak van de wereld. Je kunt op deze paden net zo eenzaam zijn als je zelf maar wilt. Hoe verder je loopt, hoe minder mensen je tegenkomt. Tot je uiteindelijk echt helemaal alleen bent in deze wonderlijke wereld. En had ik het nog niet verteld? Het is vandaag weer een prachtige dag, met volop zon.

Ik wil de prestatie van een echtpaar in onze groep niet onvermeld laten. Hij en zij allebei in de zestig. Dit echtpaar is niet met de kabelbaan naar boven gegaan, maar is gaan lopen. Om elf uur weggegaan en om twee uur waren ze boven. Ruim zeshonderd meter klimmen. Mijn grote complimenten. Het was voor mij ook nog even spannend. Want terwijl ik samen met een groep anderen op mijn gemakje naar boven gleed, zagen we allemaal van boven af een zwarte beer midden op het pad onder ons naar beneden lopen. Zouden ze die tegengekomen zijn?

Aan het einde van de middag stromen de verhalen binnen. De Prince William Sound Cruise is prachtig geweest. Zo veel gezien. En het raften was fantastisch. Even hard werken, maar meer dan de moeite waard. En mijn helden zijn de beer niet tegen gekomen. Beren houden helemaal niet van mensen en gaan er liever vandoor dan je tegenkomen. Zelf ga ik vanmiddag nog even naar Moose Meadow. Een groot stuk weidegebied in de buurt van het hotel waar vaak elanden rondlopen, deze middag ook. Elanden zijn zulke mooie beesten om te zien. Maar voor hen geldt het zelfde als voor beren, altijd voorzichtig zijn en niet te dichtbij.

Liggende eland

Reisverslag Alaska, deel 5

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 22 augustus, Anchorage

Het is fijn om weer eens in een grote stad te zijn. Hier kun je ’s morgens ook buiten het hotel gaan ontbijten. In een leuk tentje, gemakkelijk bereikbaar omdat het hotel toch al midden in het centrum staat. Onze morgen in Anchorage is vrij te besteden, dat is fijn want er is hier heel veel te doen. Bijvoorbeeld naar de brug een klein eindje verderop waar je de zalm de rivier op kunt zien zwemmen. Of naar het museum, het grote winkelcentrum of een van de andere attracties van deze leuke stad. Wat iedereen ook gedaan heeft, een ding was voor iedereen het zelfde, ze hebben ervan genoten. Het was een prachtige morgen.

Onze bus vertrekt om 12 uur, de eerste stop voor vandaag is Portage Valley waar we een cruise van ongeveer een uur gaan maken naar de Portage gletsjer. De rit naar Portage Valley duurt een uur en een kwartier. We rijden over de Seward highway, een weg die in de top tien van de mooiste highways van Amerika staat. Links van ons de hoge bergen van de Alaska Range, kijk uit naar berggeiten zegt onze chauffeur Derek. Rechts van ons het brede water met zijn zandbanken van de Turnagain Arm, waar beluga’s (witte walvissen) zwemmen volgens Derek. Waar moet je nu naar kijken? Je komt hier ogen tekort.

Een aantal mensen in onze groep denkt dat ze het mooiste gedeelte van deze cruise al gezien hebben. Dan zijn ze dus nog niet in Portage Valley geweest. Als je de vallei nadert dan zie je overal rond je heen gletsjers, de een nog mooier dan de andere. De Portage gletsjer, het doel van deze trip, komt pas in zicht als we een eindje met ons kleine schip hebben gevaren. Maar die is dan ook het meest indrukwekkend van allemaal. Een grote gletsjer die helemaal uitkomt in zee. Als je goed oplet kun je hele stukken van de gletsjer zien afbreken, hierdoor ontstaan ijsbergjes die langzaam langs ons schip drijven. Zowel de stuurman van het schip als de parkranger die mee is aan boord, vertellen ons hoeveel geluk we hebben met het stralende weer. Alle leden van de groep vinden het fantastisch mooi.

Portage gletsjer
Portage gletsjer

Onderweg naar de volgende bestemming maken we een stop van een uur bij het Alaska Wildlife Conservation Center. Een hersteloord voor inheemse dieren van Alaska die gewond of oud zijn en die het anders niet zouden hebben gered. Mijn groep geniet ook hier weer volop van. Dat we hier ook nog langs zouden gaan was voor iedereen een verrassing. Om half zes vertrekken we richting ons hotel. “Nu breng ik jullie naar het hotel waar jullie de komende twee dagen zullen verblijven” zegt Derek. Hij voegt er aan toe dat dit hotel, het Alyeska hotel, het mooiste hotel van heel Alaska is. Dat willen we eerst toch wel eens even zien. Eenmaal aangekomen bij het hotel blijkt dat Derek gelijk heeft. Wat ziet dat er mooi uit. Het heeft nog wat bijzonders ook. Het is een ski resort dat het maar tweehonderd meter boven de zeespiegel ligt. Het laagst gelegen ski resort van de hele wereld. Maar je kunt er skiën. Zelf nu nog in augustus zijn de bergtoppen achter het hotel wit.

Alaska Wildlife Conservation Center
Alaska Wildlife Conservation Center

Reisverslag Alaska, deel 4

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 21 augustus, Denali National Park – Anchorage

We verlaten het McKinley Chalet Resort bij het Denali National Park per shuttlebus. Die brengt ons naar het treinstation, een paar mijl verderop. Een prachtige panoramatrein staat daar op ons te wachten. De reis van vandaag gaat helemaal van Denali naar Anchorage, de grootste stad van Alaska.

Trein door het landschap

De plaatsen in de trein zijn gereserveerd dus niemand hoeft zich te haasten om een mooi plaatsje te vinden, alle plaatsjes zijn mooi. We zitten bij elkaar en hebben alle ruimte die we nodig hebben. Comfortabele stoelen onder een doorzichtige koepel waardoor je overal rond je heen kunt kijken. Als de trein zich langzaam in beweging zet dan zit iedereen doodstil. Wat is dit mooi, en ontspannen vooral. Je ziet vanuit die heerlijke stoel de mooiste landschappen aan je voorbij trekken.

Uitzicht uit de trein

En voor honger of dorst is in deze trein geen plaats. Vriendelijke serveersters komen regelmatig langs om te vragen of je misschien iets zou willen eten of drinken, de verzorging in deze trein is prima.Tijdens de eerste mijlen die we met deze trein afleggen, hoor ik overal om me heen kreten van bewondering. Gisteren een prachtige tocht gehad door Denali National Park maar dit doet daar zeker niet voor onder. Het landschap is boeiend en afwisselend, indrukwekkende hoge bergen, weerspiegelende meren en snel stromende rivieren. Het leuke is ook dat de trein langzaam gaat rijden als er iets bijzonders te zien is. Zodat iedereen de kans heeft om foto’s te maken. Vanonder het panoramadak of, als je nog scherpere foto’s wilt, vanaf een van de open balkons, de ochtend vliegt om.

Dal Denali National Park

Onze groep wil het liefst samen lunchen dus dat spreek ik af met de steward op de trein. Voor de lunch is een aparte restauratiewagen beschikbaar. De kwaliteit van het eten is in deze trein uitstekend. Net als een aantal anderen bestel ik de Alaska Seafood sandwich, heerlijk vers. Je ruikt en proeft de zee gewoon. Lekker eten mag echter niet de aandacht laten verslappen voor wat er buiten allemaal gebeurt. Het is ook tijdens de lunch dat de wens van deze reisbegeleider in vervulling gaat. Het gebeurt niet vaak en het duurt ook niet lang maar Mount McKinley komt een paar minuten in volle glorie vanachter de wolken vandaan. Van top tot teen, de hoogste berg van Noord Amerika, 6180 meter hoog.

Mount McKinley
Mount McKinley

We rijden al in de buitenwijken van Anchorage als vlak naast onze treinwagon een enorme eland wegschiet, dit is de kers op de taart. Als we acht uur na ons vertrek in Denali Anchorage binnen rollen is iedereen heel erg tevreden. Wat een prachtige tocht. Het Hilton hotel waar we vannacht logeren is vanaf het station gemakkelijk te zien, toch gaan we er in een shuttlebus naar toe. Dit is een goed verzorgde trip waarin alles ons zo gemakkelijk mogelijk wordt gemaakt. Het hotel is prima. En de koffers? Die staan weer netjes op onze kamer.

Reisverslag Alaska, deel 3

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

 Woensdag 20 augustus, Denali National Park

Om half negen sta ik voor de ingang van het McKinley Chalet and Resort te wachten op mijn reizigers. Ik verwacht ze op tijd want vandaag is het de grote dag. Mijn collega Sabine van Cruise Travel heeft mij verteld dat het berentijd is, dus ga ik vol vertrouwen met mijn reisgenoten beginnen aan de Denali Wilderness Tour.

Links en rechts van mij hoor ik dat het zien van beren inderdaad bovenaan het verlanglijstje van vandaag staat. Onze bus is een oude Amerikaanse schoolbus die aangepast is om de rit wat comfortabeler te maken, deze bus geeft een apart sfeertje aan de tocht. Met een volle bus gaan we op weg, onze gids Michael spreekt duidelijk Amerikaans waardoor zijn uitleg voor iedereen goed te volgen is.

Gele schoolbus
Onze bus

Denali National Park is indrukwekkend, vooral door de weidsheid die het tentoonspreidt. De eerste paar kilometers is de weg nog verhard maar daarna vervolgen we onze tocht over een grindweg. Langzaam klimt de bus naar boven over indrukwekkende bergpassen met weidse uitzichten. Het weer is net als gisteren, vlagen zon, bewolking en regen wisselen elkaar af. Michael haalt ons al snel uit de droom, Mount McKinley gaat vandaag niet achter zijn wolken uit komen.

Omdat wij zo gefocust zijn op het zoeken naar elanden en beren zouden we bijna vergeten aandacht te besteden aan het prachtige landschap dat aan ons voorbijtrekt. Er is bovendien geen beer of eland in die bosjes te zien. Opeens komen er gelukkig toch wat dieren in zicht, een paar verdwaalde rendieren, een grondeekhoorn en de Northern Grouse. Zodra Michael ons vertelt dat dit de beroemde Famous Grouse is beginnen de camera’s van de whiskyliefhebbers te klikken. Maar niets dat ook maar op een beer lijkt. Ik hoor al mensen hardop aan mij twijfelen. Er valt zelfs het woord ontslag!

Weer een paar rendieren. En dan, opeens, een eland. Een mannetje. Weer een klein eindje verder staan wat andere bussen stil. Dat is altijd spannend. En ja hoor, in bocht 248 van de enige weg door Denali National Park gaat de wens van al mijn reizigers in vervulling. Een grizzlybeer. Onze bus staat nu ook stil, binnen klinkt een ratelend geluid van klikkende fototoestellen. Mijn baan is ook gered. Helaas vertikt de beer het om op te kijken richting onze camera’s. Hij houdt zich maar met één ding bezig en dat is bessen eten. Hij kijkt niet één keertje op.

Denali National Park
Denali National Park

Niet ver voorbij de beer beginnen we aan onze terugweg van deze prachtige tocht. Er is maar één weg door het park dus rijden we terug zoals we gekomen zijn. We spreken met de buschauffeur af dat als iemand nog een beer ziet hij of zij hard ‘stop’ moet roepen naar de chauffeur. We hebben geluk, we zien er nog drie! Achter elkaar. Samen vier beren gezien en alleen daarom is deze excursie al de moeite waard geweest. Maar als ik dat zeg, zou ik dat schitterende landschap van Denali National Park tekort doen. Net als de elanden en berggeiten die we onderweg naar huis ook nog hebben gezien. Het was gewoon een heel mooie en geslaagde excursie.

Reisverslag Alaska, deel 2

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Dinsdag 19 augustus, Fairbanks

Vannacht al een stuk minder last gehad van de jetlag. De meeste leden van de groep zijn vandaag niet vroeger dan vijf uur wakker. Komt wel goed uit want om half zeven moeten de koffers op de gang staan. Tijdens het verzamelen op de gang merk ik dat iedereen er zin in heeft vandaag. De verhalen over gisteren gaan nog een keer rond en het blijkt dat het Alaska museum en het Pioneerpark in Fairbanks ook zeker de moeite waard waren.

We beginnen vandaag met een tocht met een echte raderboot over de Chena River. Op het moment dat ik de andere bussen aan zie komen bij de pier schrik ik even, er is toch wel genoeg plaats? Eenmaal aan boord blijkt het reuze mee te vallen, er is genoeg plaats voor iedereen om bijvoorbeeld een plekje aan de reling of bij een raam uit te zoeken. Een paar stoten op de scheepshoorn en we zijn onderweg.

Raderschip
De raderboot

Onderweg zijn er twee tussenstops, de eerste bij een trainingscentrum voor sledehonden en de tweede bij een indianendorp. De sledehonden zorgen voor het meeste enthousiasme binnen de groep. Omdat er geen sneeuw ligt, worden de dieren voor een karretje gespannen in plaats van een slee. De honden laten meteen zien wat ze in huis hebben, het karretje wordt in razend tempo in een boog rond het trainingscentrum getrokken. Het trekken zit ze gewoon in het bloed. Het indianendorp is wat toeristisch maar ook zeker de moeite van een bezoek waard. We worden rondgeleid door Jenassa, een Athabasca Indiaanse gekleed in prachtige traditionele kleding.

Jenassa
Jenassa

Aan het eind van de excursie, als de raderboot weer terug is bij het beginpunt, wordt een hartige lunch geserveerd. Hier komt het organisatietalent van de Amerikanen weer naar boven, binnen no time staat er een lunch voor vijfhonderd mensen op tafel. Het hoofdgerecht van de lunch bestaat uit een lekkere rundvlees stoofpot.

De tweede etappe van vandaag is een bustocht van ruim drie uur naar het Denali National Park. Tijdens de rit zien we pas echt hoe uitgestrekt Alaska is. We trekken over verschillende bergpassen en op sommige plaatsen is het uitzicht eindeloos. De lucht is een woest maar prachtig mengsel van wit, grijs en blauw. Als de lucht even blauw is, trekken er grote verlichte vlekken over het landschap. Wat is het hier mooi.

Het geronk van de bus, het vroege opstaan en de lekkere warme lunch zorgen ervoor dat na een tijdje steeds meer leden van ons gezelschap even wegdommelen. Totdat de jongste van ons gezelschap ineens uitroept: ‘een vos!’ Iedereen schrikt wakker maar de snelheid van de bus zorgt ervoor dat we het dier alweer uit het oog verloren zijn. We zijn wel weer bij de les, dat is maar goed ook want niet lang daarna zien we de eerste eland. Er gaat een golf van opwinding door de bus. Hoe dichter we bij Denali National Park komen, hoe spectaculairder het landschap wordt. Helaas blijft Mount McKinley vandaag in de wolken gehuld maar voor de rest was het een perfecte dag. Morgen gaan we het park in!

Reisverslag Alaska, deel 1

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 17 augustus, Amsterdam

Aangezien ik verwachtte dat de meeste van onze reizigers liever te vroeg dan te laat zouden zijn, stond ik al vroeg met mijn bordje op Schiphol. Mijn naam is Tom Matze, woonachtig in Middelburg en inmiddels drie jaar reisbegeleider bij Cruise Travel. De cruise die ik nu mag begeleiden is extra mooi, een cruise van Alaska naar Vancouver, Canada met daarbij een interessant landprogramma in Alaska. Ik heb er zin in!

Tom Matze op Schiphol
Tom Matze

We beginnen onze reis op Schiphol, hier verzamelen we voor de vlucht naar Fairbanks met een overstap in Minneapolis. Mijn voorgevoel klopte want drie uur voor vertrek heb ik de meeste leden van onze groep al gezien. De sfeer zit er meteen goed in, toch is de spanning van een aantal gezichten af te lezen. Enkele groepsleden reizen voor het eerst naar Amerika en de strenge procedure van de Amerikaanse douane is een spannende ervaring. Het valt me op dat de groep het goed met elkaar kan vinden.

Na een lange reis is het fijn om te merken dat bij aankomst alles goed geregeld is. We worden ontvangen door Gladys van Holland America Line, zij heeft alles voor ons geregeld tot de kamersleutels in ons hotel aan toe. In overleg met Gladys besluit ik de uitleg te geven zodat ook de groepsleden die minder goed Engels verstaan alle belangrijke informatie kunnen volgen. Het Westmark Hotel in Fairbanks is een prettig hotel zeker na een lange en vermoeiende reis. Een paar bikkels drinken nog wat in de bar maar bij het grootste gedeelte van de groep heeft de vermoeidheid het gewonnen, zij gaan meteen naar bed.

Maandag 18 augustus, Fairbanks

Wakker worden in Fairbanks Alaska, niet bepaald naast de deur. Iedereen heeft goed geslapen maar de jetlag zorgt er toch voor dat er vandaag niet uitgeslapen wordt, tien uur tijdsverschil is niet niks. Vandaag is er geen programma dus is iedereen vrij om in eigen ritme de dag door te brengen.

Totempaal Fairbanks

Fairbanks komt op het eerste gezicht niet over als een bruisend stadje, er lijkt vrij weinig te zien of te doen. Om van Fairbanks te kunnen genieten moet je er bewust van zijn dat het een frontier stadje is in een erg schaars bewoond gebied, The real Alaska. Met dit in gedachte is het zeker de moeite waard om hier rond te kijken. The last frontier wil je toch een keer proeven? Wat veel van de groepsleden opvalt is dat de bewoner van Fairbanks super vriendelijk zijn en graag een praatje maken.

Eskimo Standbeeld Fairbanks

Het is vandaag lekker weer en na iedereen van een plattegrond van Fairbanks te hebben voorzien, informeer ik de groep over de mogelijkheid om naar de Noordpool af te reizen. Niet de echte Noordpool natuurlijk, maar een plaatsje dat Noth Pole heet en waar het huis (en vooral de winkel) van de Kerstman staat. Bijna iedereen besluit hier een kijkje te gaan nemen. Zelf ben ik met een klein gedeelte van de groep naar het Morris Thompson Cultural and Visitors Center geweest. Het lag op wandelafstand van het hotel. Het was niet alleen mooi, maar ook nog heel leerzaam voor de komende veertien dagen in Alaska. Daarvan ga ik van dag tot dag een verslag doen.

Cruise Middellandse Zee met de Norwegian Epic

Afgelopen mei zijn collega Anouk (24) en Mathijs (25) op cruise geweest met de Norwegian Epic. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Op zondag 11 mei 2014 vlogen wij al vroeg in de morgen naar Barcelona. Dit zou het startpunt zijn van onze 4-daagse cruise met als eindbestemming het Italiaanse Rome. Even een paar dagen er tussenuit op de Norwegian Epic.

Barcelona

In no-time zit je vanaf Amsterdam in het centrum van Barcelona. Na 2 uur vliegen, zagen wij vanuit het vliegtuig de Norwegian Epic al liggen. Omdat wij nog een halve dag de tijd hadden voordat we ons in de haven moesten melden, hebben wij eerst nog het Catalaanse Parc Guëll van Antonio Gaudi bezocht. Met een zomers temperatuurtje (25 graden Celsius) en een prachtig uitzicht over de stad was dit voor ons het hoogtepunt van de dag. Met de metro zijn wij ook nog even naar het strand geweest en hebben wij geluncht bij één van de sfeervolle strandtenten.

In de haven werden wij vriendelijk welkom geheten en begeleid naar onze balkonsuite: een fantastische hut met een ruim balkon. Wij hadden al snel door dat je hier goed tot rust kon komen. Op het bovenste dek hebben wij diezelfde middag nog enkele glijbanen uitgeprobeerd. Met name de glijbaan waarbij je op een band in een trechter terecht komt was geweldig. ’s Avonds hebben wij gedineerd in het buffetrestaurant. Er was veel keuze en het eten was lekker.

Glijbaan
Mathijs op de glijbaan

In het begin van de avond vertrok de Norwegian Epic met veel bekijks vanuit de Catalaanse haven. Vanaf ons privé-balkon hebben wij de cruise in het avondzonnetje met veel plezier beleefd. Er stond ons een lange vaart te wachten richting Napels. Dit betekende dat wij 2 nachten en dus ook de eerstvolgende dag op het schip moesten doorbrengen. Vanwege de vele mogelijkheden en activiteiten op het schip bleek dit geen enkel probleem.

Na een goede nachtrust zijn wij op zoek gegaan naar 2 ligbedden op het bovenste dek. Op deze ligbedden hebben wij die middag heerlijk gechilld. Ook hebben wij gebruik gemaakt van de diverse bubbelbaden en hebben wij in het zwembad op het achterdek gezwommen. In de avond hebben wij in een van de specialiteitenrestaurants gegeten. Voor een bijdrage van 40 dollar per persoon kregen wij een heerlijk 3-gangen diner opgediend. Vooral het hoofdgerecht, de tournedos, was subliem.

Tournedos

Napels

Op onze derde dag werden wij ‘s morgens wakker in de haven van Napels. Wij hadden geen excursie geboekt en zijn te voet op pad gegaan. Gelukkig lag het centrum van Napels op loopafstand vanaf de haven (ongeveer 10 minuten lopen). Deze stad staat bekend om haar pizza, en dus hebben wij bij een Napolitaans eetcafé een pizza gegeten. Heerlijk! Ook hebben wij genoten van beroemd Italiaans schepijs en konden wij vanaf de boulevard genieten van een schitterend uitzicht op de Vesuvius.

Vesuvius
Vesuvius

Voldaan keerden wij aan het eind van de middag terug naar het schip. In de avond aten wij opnieuw in het buffetrestaurant en gingen wij voor de tweede avond op rij naar het theater. Op onze tweede avond hadden wij al genoten van een optreden van de Blue Man Group. Drie blauwe mannen zorgden voor spektakel door muziek en gekleurde verf ingenieus te combineren. Het werd een zeer interactieve show waarbij de mensen op de voorste rijen blij waren dat zij vooraf een plastic beschermpak hadden aangetrokken. Vanwege de rondvliegende Glow in the dark verf was dat geen overbodige luxe!

Anouk met de Blue Man Group
Anouk met de Blue Man Group

De show op onze derde avond stond in het teken van muziek. Imitators van bekende artiesten zoals Shakira zorgden voor muzikaal vertier.

Rome

In de ochtend van onze laatste cruisedag moesten wij al vroeg ons bed uit. Helaas hadden wij geen tijd meer om het Colosseum en de Sint Pieter in Rome te bezoeken omdat wij al vroeg terugvlogen naar Amsterdam. In het begin van de avond landden wij weer op Nederlandse bodem.

Wij kunnen terugkijken op een zeer geslaagde trip. Cruisen is een belevenis op zich en voor ons zeker voor herhaling vatbaar. Zelfs al na 4 dagen cruisen kun je het echte cruisegevoel beleven. Wij kunnen oprecht aan jonge stellen een cruise met de Norwegian Epic aanraden!

Anouk & Mathijs