Reisverslag Alaska, deel 8

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

25 en 26 augustus, Een reis over zee naar Glacier Bay.

Zoals vaak op een cruise beginnen we met een dag op zee. Fijn om het schip te verkennen en overal even van te proeven. Het diner gisteravond was goed bevallen en het ontbijt van vanmorgen deed daar niet voor onder. De Oosterdam is een mooi schip. Van alles te doen. Er zijn gasten die dingen doen die ze hun hele leven nog niet eerder hebben gedaan. Geweldig. Over een paar dingen zijn de meningen onverdeeld. De kwaliteit van de accommodatie, de verzorging en last but not least het eten. De welkomstbijeenkomst die voor de Cruise Travel gasten is georganiseerd op de eerste morgen op zee wordt druk bezocht. Alle groepsleden zijn er. Er zijn nog wat vragen maar iedereen wil vooral het enthousiasme delen. Het valt me op hoe hecht de groep is geworden tijdens de eerste week. Er wordt meer onderling gepraat dan dat er aan mij vragen worden gesteld en dat is alleen maar goed. Zo glijdt de eerste dag op het schip voorbij.

Het is dinsdag 26 augustus als we vroeg in de morgen via Icy Strait de monding van Glacier Bay bereiken. Het weer is bewolkt met zo nu en dan een spettertje regen. Wat meteen opvalt is de kleur van het water. Emerald groen door het met de gletsjers meegevoerde sediment en bezaaid met kleine brokjes ijs. We zijn nog geen kilometer in de baai of aan bakboordzijde van het schip komt traag een walvis boven. Voordat de fototoestellen zijn uitgepakt is hij echter al weer verdwenen. Je moet hier het fototoestel in de aanslag houden en niet uitzetten. We zien ook de eerste zeeleeuwen en zeeotters. De lucht boven de baai is een mysterieus spel van mist en slierten wolken die een grillig patroon trekken tussen de bergen. Wat is het hier mooi.

Om negen uur komt een ranger aan boord. Zij geeft eerst een uitleg over de omgeving en om half elf begint haar “reisbegeleiding” die over het hele schip is te horen. De voorplecht van het schip, normaal gesloten voor passagiers, is nu open om iedereen de gelegenheid te geven om alles zo goed mogelijk te zien. De ranger heeft geen betere ogen dan wij, maar ze weet waar ze naar moet kijken. Ze ontdekt het ene wild na het andere op de oevers waar we langs varen. Berggeiten zijn gemakkelijk te spotten, helderwit tegen de begroeide hellingen. Beren zijn lastiger, maar ze ziet ze en er zijn er veel. Ze wijst ons er tijdens de tocht wel een dozijn aan. Meestal lopen ze te struinen langs het water, op zoek naar eten.

Als we de grote gletsjers naderen, gaat het weer ook meewerken. Tegen de weersverwachting in wordt het een mooie dag. De kapitein had trouwens al gezegd dat dit gebied zo apart is dat het zijn eigen klimaat maakt. De eerste gletsjer die we van dichtbij gaan bekijken, is de zeer imposante Margerie Gletsjer. We zijn er niet als eerste vanmorgen. Eén schip is ons voor. Maar dat is wel een leuke metgezel. Het is het zusterschip van de Oosterdam, de Westerdam. De Westerdam tegen de achtergrond van de gletsjer is een plaatje.

Westerdam voor Gletsjer

We liggen lang stil vlak voor de Margerie Gletsjer. De gletsjer kraakt en gromt. Het is een muur van ijs die hoog boven het schip uittorent en die altijd in beweging is. Soms rommelt de gletsjer als de donder, met harde knallen. Op die momenten is het opletten geblazen. Want dan breekt het ijs en storten grote brokken in het water. Het water spat op. We kijken en kijken totdat we allemaal zo’n moment op onze camera hebben vastgelegd. Ongetwijfeld een hoogtepunt van deze cruise.

Margerie Gletsjer

De Johns Hopkins Gletsjer mogen we niet te dicht naderen maar de Reid Gletsjer, ook al zo imposant, zien we wel van dichtbij. We kunnen tevreden terug naar de monding van de baai. Wat een mooie dag. Onze kapitein zou onze kapitein niet zijn als hij niet nog een leuke uitsmijter had. Vlak voor de monding van de baai vaart hij vlak langs een aantal kleine eilandjes die bezaaid liggen met zeeleeuwen.

Zeeleeuwen op rots