Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 6

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun laatste cruiseverhaal.

We lieten alle mooie eilanden achter ons en zetten koers richting Miami. Na een “Best of” show in het theater en een geweldig laatste galadiner brak helaas de laatste cruisedag aan. Na uitgeslapen en in het restaurant ontbeten te hebben, gingen we nog voor de laatste zonnestralen van het Caribische gebied aan het zwembad. Inmiddels voeren we zij aan zij met een groep dolfijnen tussen Mexico en Cuba door. Na de lunch gingen we nog even alle winkels in het schip langs die enorme aanbiedingen op hun belastingvrije producten hadden. Aan het eind van de middag moesten we dan toch echt onze koffers in gaan pakken zodat we nog van de laatste avond op de MSC Divina konden genieten. We hadden nog de illusie dat we met minder weg zouden gaan dan dat we kwamen, maar niks was minder waar. Na flink wat wegen en overpakken zaten de koffers vier uur later met een kleine 70 kilo aan bagage eindelijk dicht. In de avond nog lekker wat drinken bij de vele bars en vervolgens genieten van het allerlaatste diner. Na afscheid genomen te hebben van de obers en onze Braziliaanse tafelvrienden, was het inmiddels alweer half 12 ‘s avonds en kon je toch wel merken dat de cruise aan zijn einde was gekomen. Omdat iedereen vroeg zijn kamer af moest was het enorm rustig op het schip om 12 ‘s nachts en dus besloten we ook om onze rust te gaan pakken. Nog even snel de koffers voor één uur op de gang zetten en slapen.

MSC Divina

Miami

Die nacht kwam het schip helaas al om vier uur ‘s morgens aan in de haven van Miami en konden we geen toeschouwer zijn van de aankomst in deze wereldstad. Vroeg de wekker gezet om vroeg het schip af te gaan, snel ontbijten, snel nog een rondje over het schip, de andere Nederlanders gedag zeggen, om vervolgens met een enorme vertraging uit de cruiseterminal te lopen. Nadat we eenmaal in Miami waren, was het alweer het einde van de middag. We besloten om volgens traditie nog maar even op het wereldberoemde strand van Miami Beach te gaan kijken waar tevens ons hotel aan lag. Na getuigen van een bruiloft op het strand te zijn geweest en nog even gezwommen te hebben, zijn we teruggegaan naar het hotel. We hebben die dag ook nog even rondgelopen in de stad. Je moet er wel rekening mee houden dat je in het uitgaansleven van Miami 21 jaar moet zijn om überhaupt ergens naar binnen te mogen. Helaas is Kelly nog twintig en kwamen we niet binnen bij de bars en clubs.

Miami

We hebben dus helaas weinig kunnen zien van Miami, dus we hebben zeker een reden om hier nog terug te komen. Dan zou ik ook meerdere nachten blijven en een hotel aan Miami South Beach nemen. Dat is toch wel de plek waar het allemaal gebeurt langs de stranden van Miami.

Miami

De volgende dag was het moment van terugkeren naar Nederland helaas aangekomen. Om elf uur gingen we met een taxi naar het vliegveld en onze binnenlandse vlucht naar Atlanta vertrok om 13.55 uur. Bijzonder gedurende deze twee uur durende vlucht was dat het vliegtuig uitgerust was met WiFi. Tegen betaling kan je dan van vlak na de start tot twintig minuten voor de landing gebruik maken van het netwerk van het vliegtuig. Als je trouwens dacht dat Schiphol groot was. Schiphol is klein vergeleken met Atlanta. Atlanta heeft zes terminals die verbonden worden door een monorail. Na een kleine tussenstop van anderhalf uur, vervolgden we onze reis richting Amsterdam. Na een comfortabele vlucht van acht uur met Delta Airlines, landden we vroeg in de ochtend op Schiphol en was onze fantastische reis echt afgelopen.

Vliegreis

Een reis van ruim 18.000 kilometer door de lucht en ruim 10.000 kilometer over zee in 23 dagen.

We hebben gedurende de hele reis 12 plaatsen bezocht, verdeeld over 3 continenten en het bijzondere is dat we onze koffers eigenlijk maar één keer in- en uitgepakt hebben.

In onze ogen is cruisen ook zeker ideaal voor jongeren. Je kan iedere soort vakantie krijgen, geheel en uitstekend verzorgd op een enorm luxe schip waar menig resort een voorbeeld aan kan nemen.

Of je nou lekker witl uitrusten op de mooiste stranden ter wereld, tot in de late uurtjes door wilt gaan, vele verschillende culturen wilt bewonderen, een actieve vakantie wilt hebben of wat je ook maar kunt bedenken. Het kan allemaal op een cruise! Vergeet ook vooral niet de faciliteiten aan boord. Het is tegenwoordig ook nog eens bijzonder goed betaalbaar. Je kan het zo gek maken als je zelf wilt, maar de prijs/kwaliteit verhouding is altijd perfect. We zien ook steeds meer en meer jongeren en jongvolwassenen van over de hele wereld op de schepen voorbij komen.

We hebben enorm genoten van onze droomreis en kijken alweer uit naar onze volgende cruise!

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 5

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Jamaica

Na nog een zeedag kwamen we, gevolgd door de enorme “Allure of the Seas”, aan in Jamaica. Het land van onder andere Bob Marley en dat was al goed te horen toen we het schip af liepen. Een steelband was verschillende nummers van hun held aan het spelen. Falmouth heeft een grote, moderne en erg mooie cruiseterminal met heel veel winkels waar je van alles kan kopen, van houten beelden tot diamanten.

Er waren veel excursies voor Jamaica te boeken en je kon onder andere met dolfijnen zwemmen, naar de watervallen, een rondrit over het eiland maken, van een bobsleebaan, een jeepsafari maken en nog veel meer. Wij hadden de excursie genaamd “Chucka Beachbreak” geboekt. Deze excursie bracht ons naar een privéstrand aan de “Montego Bay”. Eenmaal aangekomen zagen we wederom een wit strand met een azuurblauwe zee. Veel mensen zeggen dat het Caribische water warm is. Wij vonden het tot dusver nog enigszins meevallen (nu was het ook met 30 graden winter), maar hier in Jamaica was het water echt warm. Je zou de hele dag kunnen ronddobberen zonder ook maar één koude rilling over je lichaam heen te krijgen. Het was niet een hele bijzondere excursie maar wel heel relaxt. Er was een bar, een BBQ, muziek en vooral geen vervelende verkopers die je met name op Barbados en Grenada wel continu tegen kwam. Na ruim vier uur op het strand gingen we weer terug richting de haven. Na nog even gewinkeld te hebben, zijn we het schip weer op gegaan.

MSC Divina en de Allure of the Seas

Het schip vertrok rond 16.00 uur net als de “Allure of the Seas”. Wij waren eerst aan de beurt en er ontstond een concert die de wijde omgeving gehoord moet hebben. De enorme schepen begonnen namelijk naar elkaar te toeteren en alle passagiers die op beide schepen stonden te kijken naar het wegvaren begonnen massaal te juichen. Die avond was volgens ons de beste show van de cruise. “Starwalker – A Tribute to Michael Jackson” stond op het programma. De show was erg indrukwekkend en met name de Braziliaanse passagiers gingen helemaal uit hun dak.

Show, Starwalker - A tribute to Michael Jackson

Caymaneilanden

De volgende ochtend ging het schip voor anker bij de Caymaneilanden. De haven van Georgetown is veel te klein om een cruiseschip te ontvangen, dus tweehonderd meter voor de kust bleef het schip liggen en moesten we aan wal door middel van de tenderboten. Het lijkt net of Georgetown de laatste jaren uit de grond is gestampt. Het staat er vol met enorme resorts en winkelcentra. We hadden een excursie geboekt. Dit keer gingen we naar Stingray City en Seven Mile Beach. We werden met busjes opgehaald bij de pier en die brachten ons naar de Yacht Club van Georgetown. Eenmaal daar aangekomen gingen we op een boot die ons naar een zandbank op zee bracht. Toen we dichterbij kwamen zagen we de enorme pijlstaartroggen zwemmen en al snel mochten we ook het water in. In het water zwemmen ze gewoon langs je heen en hoef je geen moeite te doen om ze te kunnen aaien. Er was ook een mogelijkheid om met ze tegen betaling op de foto te gaan terwijl je ze vasthield. Gelukkig hadden wij zelf een onderwatercamera bij en hebben we veel foto’s van ze kunnen maken.

Nadat we weer terug waren in de Yacht Club, ging we weer met de busjes naar de andere kant van het eiland. Hier lag het wereldberoemde “Seven Mile Beach”. Dit strand werd al eens eerder door Cruise Travel opgenomen in hun lijst van mooiste stranden van de wereld en niets is minder waar. Zoals de naam al zegt; een enorm lang wit strand met daarvoor een warme, kristalheldere azuurblauwe zee met een enorm levendige onderwaterwereld. Omdat er veel bekende resorts aan dit strand liggen zijn er ook veel goede en luxe faciliteiten op strand. Houd er wel rekening mee dat wanneer je op eigen gelegenheid naar het strand gaat, je op de meeste delen moet betalen om erop te komen.

Seven Mile Beach, Caymaneilanden
Seven Mile Beach, Caymaneilanden

Ook moet je er rekening mee houden dat het een erg duur eiland is, dus als je de gelegenheid krijgt om een lunch bij je excursie naar het strand te boeken, moet je dat zeker doen en niet zelf in één van de vele lounges gaan lunchen. Je bent namelijk zo $100 voor twee personen kwijt.

Na helaas maar twee uur op het strand geweest te zijn, gingen we met de busjes weer terug naar de pier en kwam er helaas een eind aan deze leuke excursie. Bij de pier stond een enorme rij voor de tenderboten. Gelukkig had MSC Cruises hier op ingespeeld en pendelden er vijf tenderboten waar per boot minimaal 120 personen op gaan. Je was dus zo op het schip en voordat de laatste tenderboot bij het schip was, begon het schip al te draaien om de haven te verlaten. Met de prachtige Caymaneilanden op de achtergrond begon de MSC Divina aan een tocht van ruim 1200 kilometer richting Miami en komt het einde van deze fantastische cruise steeds dichterbij.

Gelukkig blijven we nog een dag langer in Miami om de stad te verkennen!

MSC Divina

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 4

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Cruisedag op zee

Na de mooie eilanden Barbados en Grenada kwam er weer een cruisedag op zee. Een dag die, net als bij vele andere passagiers, in het teken stond van uitrusten. En waar kan dat nu beter dan op een drijvende stad. In plaats van de wekker vroeg zetten was het uitslapen, in plaats van snel ontbijten was het uitgebreid brunchen in één van de vele restaurants en in plaats van snel het schip af was het nu lekker aan het zwembad in de zon liggen. Zoals eerder verteld is er meer dan genoeg te doen en wordt er een hoop georganiseerd om de gasten tevreden te houden. Ook was op deze cruisedag op zee de derde gala avond. Wederom iedereen op chique gekleed, een speciaal diner, veel op de foto en tot slot een groot feest in de “Black & White Lounge”. Overigens gaan de meeste barretjes dicht om 02.00 uur, maar in de panorama discotheek bovenop het schip (dek 16) gaat het feest dan nog uren door. Wij zijn toch enigszins op tijd gaan slapen, omdat we de volgende dag in Curaçao aankwamen.

Zwembad, MSC Divina

Curaçao

Eigenlijk voelde het wel als thuis komen. Eindelijk weer Nederlands sprekende bevolking om je heen en dat ook nog eens op een bijzonder mooi eiland. Eenmaal in de haven van Curaçao, zie je meteen de fraaie in pastelkleuren uitgevoerde Oudhollandse koopmanshuizen en het complex van het “Renaissance Hotel”, waar tevens een winkelcentrum is geplaatst genaamd de “Renaissance Mall”. Op dit complex vind je ook een aantal gratis WiFi-hotspots. Hier ben je als cruisepassagier wel van afhankelijk wil je enige vorm van contact houden met het thuisfront. WiFi op het schip is net als bij alle andere cruisemaatschappijen erg duur, omdat dit via een satellietverbindingen gaat en meestal ook nog eens traag als het schip ver uit de kust is.

Nadat we eenmaal onze vorige blog verstuurd hadden, liepen we Willemstad verder in. Uiteraard hebben we even over de Pontonbrug gelopen. Wat opviel vlak voordat we de brug opliepen, was dat op het plein ook de vlag van Curaçao halfstok hing voor de passagiers van vlucht MH17. Een Antilliaan vertelde ons dat er ook een jongen uit Curaçao aan boord was en het hele eiland enorm betrokken is.

Willemstad, Curacao

Na even gewinkeld en in het centrum gekeken te hebben, zijn we snel weer terug naar de MSC Divina gegaan. Om 10.15 uur moesten we verzamelen voor de “Dolphin Swim” excursie. We werden voor het schip opgehaald door busjes van de Dolphin Academy. Na 15 minuten rijden over het eiland kwamen we aan bij de Dolphin Academy. Omdat we de enige Nederlanders waren binnen de groep, kregen we een privéinstructie van een Nederlandse instructrice over hoe om te gaan met de dolfijnen. Nadat we onze zwemflippers hadden uitgezocht en even over het complex hadden gelopen, was het moment eindelijk daar. We waren met een kleine groep van in totaal vier personen en gingen met twee dolfijnen zwemmen genaamd “Roxette” en haar kleintje “Ukit”.

We kregen kusjes van de dolfijnen, schudde handen met ze, ze zongen voor ons, we zwommen met ze en als hoogtepunten gingen we met ze duiken en mochten we ze allebei tegelijk aan hun rugvin vastpakken om vervolgens meegetrokken te worden. Na deze fantastische ervaring, die het geld meer dan waard was, hebben we nog wat foto’s van de gebeurtenis gekocht en hebben we nog in het aquarium rondgelopen en naar de dolfijnenshow gekeken.

Niels en Kelly met dolfijnen
Niels en Kelly met dolfijnen

Inmiddels was alweer 14.00 uur en gingen we snel naar het naastgelegen “Mambo Beach” om lekker te lunchen en nog even van het prachtige strand en de nieuwe boulevard met winkels te genieten. Aan het eind van de dag gingen we met de taxi terug naar het schip. De taxi is eigenlijk net als de rest op Curaçao best goedkoop ($5 per persoon). Wel is het slim om aan de chauffeur te vragen of hij nog andere mensen wil zoeken die terug naar het schip moeten, anders betaal je meer.

Aruba

Met veel tegenzin vertrokken we uit Curaçao richting Aruba. Het is hemelsbreed maar 130 kilometer en het leek wel of het schip richting Oranjestad dobberde. De volgende ochtend kwamen we iets voor achten aan in de haven van Oranjestad. In eerste instantie waren we van plan om naar een resort te gaan, maar toen we van één van de resorts te horen kregen dat een dagpas $100 per persoon kostte, besloten we om met de bus naar “Palm Beach” te gaan waar vele grote hotels aan liggen. Het strand is erg groot en ligt aan een kristalheldere azuurblauwe zee. Het is een prachtig strand maar het is zowel op het strand als in het water erg druk. Ook viel het op dat er erg veel Amerikanen zijn en de verhuurders van de strandbedden en parasols je maximaal proberen op te lichten. Mocht je op “Palm Beach” zijn is het zeker de moeite waard om te gaan lunchen of wat te gaan drinken bij “Bugalu”. Een Nederlands strandtentje gelegen op een kleine houten pier vlak voor het RIU hotel met een prachtige uitzicht over het strand en de zee.

Aruba

Eenmaal weer terug bij het schip, duurde het even voor het schip daadwerkelijk vertrok. Het schip was nog aan het wachten op drie passagiers die nog niet terug waren. Na een kwartier vertrok het schip zonder de drie passagiers. Dus zorg dat je altijd een uur voor vertrek weer bij het schip bent, want hij vaart dus echt weg!

Inmiddels zijn we dus weer onderweg naar de laatste twee eilanden. Eerst weer een dag op zee en vervolgens bezoeken we Jamaica (Falmouth) en de Caymaneilanden (Georgetown, Grand Cayman). Op beide eilanden gaan we een excursie doen die we aan het begin van de cruise op het schip hebben geboekt. Hierna is er nog één cruisedag voordat we op onze eindbestemming Miami aankomen.

Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 3

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Bridgetown, Barbados

Na vijf dagen op zee zagen we eindelijk weer land! Rond 07.00 uur kwamen de contouren van Barbados in zicht. Hoewel Barbados nog net in de Atlantische Oceaan ligt, wordt het toch als het Caribische gebied gezien. Een Engels eiland waar vele grote sterren zoals Sting en Rihanna een “bescheiden” optrekje hebben. Ook zagen we in de haven van Barbados voor het eerst deze cruise een ander cruiseschip. Het was de Jewel of the Seas van Royal Caribbean International. Op het oog een klein schip vergeleken met onze MSC Divina, maar van dichtbij ook een behoorlijk schip.

Jewel of the Seas
Jewel of the Seas

Helaas dachten alle andere passagiers ook even snel te ontbijten om vervolgens van het schip af te gaan. Het was deze cruise nog nooit zo druk geweest bij het ontbijtbuffet en de ovens draaiden overuren om ons van vers brood te voorzien. Nadat we om 09.30 uur eindelijk ontbeten hadden, gingen we zo snel mogelijk van het schip om Bridgetown in te gaan. Omdat de excursies in Barbados helaas al volgeboekt waren, zijn we met een taxi naar een strand gegaan. Mooie witte stranden, palmbomen en de kristalheldere en azuurblauwe zee maakten het echt een klein paradijs. En dan te bedenken dat dit nog maar het begin van het Caribische gebied is. Op het strand is ook van alles te doen zoals met waterscooters varen, met schildpadden snorkelen en met catamarans meevaren. Wij zijn tot in de middag op het strand gebleven en rond 15.00 uur weer teruggegaan naar het schip die om 16.00 uur vertrok, maar er is nog veel meer te zien en te doen in Bridgetown. Je kunt catamaranexcursies naar scheepswrakken maken, het Barbados Wildlife Reserve bezoeken, een Jeeptour over het eiland maken of één van de vele markten bezoeken. Een alternatieve manier om het eiland te verkennen is per fiets.

Strand, Barbados

St. George’s, Grenada

Na vertrek uit Barbados, kwamen we de volgende ochtend (25 juli) aan in St. George’s, Grenada. Een eiland wat er bij aankomst nog mooier bij lag dan Barbados. Je ziet gelijk het centrum van St. George’s dat gevormd wordt door de beroemdste natuurlijke haven van het Caribische gebied genaamd “The Careenage”. Ook zie je op de heuvels twee forten staan. Fort Frederick is tegenwoordig een toeristische trekpleister en biedt een mooi uitzicht over de stad en de haven. Fort Matthew wordt gebruikt als gevangenis.

Fort Frederick en Fort Matthew, St. George's, Grenada
Fort Frederick en Fort Matthew, St. George’s, Grenada

Eenmaal van het schip werden we ontvangen door de vrolijke klanken van een steelband en liepen we de cruiseterminal in waar je, net als in veel andere havens in het Caribische gebied, veel taxfree winkels vindt die onder andere goud en diamanten aanbieden. In het dagelijks krantje van het cruiseschip werd het drie kilometer lange zandstrand Grand Anse Beach aangeraden. Dit strand wordt beschreven als één van de mooiste van de Caribbean en inmiddels kunnen we niks anders dan dit beamen. Het ene eiland is werkelijk nog mooier dan het andere. Leuk hier was ook dat je met watertaxi’s van de cruiseterminal direct naar Grand Anse Beach gebracht wordt. Een retourtje kost slechts $8.

St. George's, Grenada

Na een heerlijke middag (wederom op een strand) kwamen we terug bij het schip. Het schip vertrok rond 18.00 uur uit Grenada vergezeld door een (warme) Caribische regenbui.

We gaan ongeveer 900 kilometer varen richting de Nederlandse Antillen waar we wederom na een cruisedag op zee op zondag 27 juli rond 08.00 uur in Curaçao aankomen. Hier gaan we weer leuke en bijzondere dingen doen, maar daarover in het volgende blog veel meer!

MSC Divina
MSC Divina