Reisverslag Alaska, deel 10

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 28 augustus, Juneau

Juneau, de hoofdstad van Alaska. We zijn hier vanmorgen om zes uur midden in de stad afgemeerd. Knus tegen een van de andere schepen van Holland America Line aan. Vlak naast ons ligt de Amsterdam. Juneau is een kleine stad met een indrukwekkende achtergrond. Direct achter de laatste rij huizen torenen de bergen hoog de lucht in. Je hoeft je hier niet af te vragen wat er te doen is. Ga op dek 10 staan en je overziet de hele situatie. Een van de dingen die opvalt is het aantal auto’s dat je hier ziet. Het bijzondere van Juneau is, dat het niet over de weg te bereiken is. Als enige hoofdstad ter wereld. Dus zou je denken dat bijna niemand hier een auto heeft want verder dan de stad zelf kun je niet. Maar nee hoor, een Amerikaan zonder auto is geen Amerikaan. Dus is het hier op straat net zo druk als in de andere steden die we in Alaska hebben aangedaan. Wat in Juneau ook opvalt, is de aanwezigheid van bald eagles, de nationale trots van Amerika. Als naast ons schip een boot met zalm wordt gelost zitten ze net als meeuwen te azen op een hapje. Ik tel er drie.

Uitzicht vanaf de Oosterdam

Juneau is een gezellige stad. Wel toeristisch, want ook hier zijn de straten omzoomd met juweliers en souvenirwinkels. Onder aan de loopplank wordt een plattegrond van de stad uitgereikt met daarop een toeristische route langs alle bezienswaardigheden. Ik begin zelf maar met die route te verkennen. Een van de dingen die ik hier graag wil zien is de State Capitol waar het bestuur van Alaska zetelt. Achter een grote bronzen beer vind ik hem. Zoals een State Capitol betaamt een imposant gebouw met indrukwekkende pilaren.

State Capitol

Een eyecatcher is de Red Dog Saloon. Dit is wel de meest beroemde saloon van Alaska, die je ook van binnen gezien moet hebben. Kijk maar op de foto. Let op het zaagsel op de vloer en de opmerkelijke collectie rekwisieten aan de muur. Het is gezellig druk hier binnen.

Red Dog Saloon

Maar genoeg over mijn eigen belevenissen. Er zijn mensen in ons reisgezelschap die de meest prachtige excursies hebben gemaakt. Het meest populair was de whale watching tour. Als je deze excursie neemt, krijg je een deel van je geld terug als je geen walvis hebt gezien. Maar gelukkig hadden de touroperators weer een goede dag. Er hoefde geen geld te worden teruggegeven. Walvissen volop. Als ik vraag naar de foto’s wordt er meestal wat gezucht. Echt meewerken doen die dieren niet. Ze weten precies wanneer ze hun staart boven water moeten uitsteken. Op het moment dat je je fototoestel hebt laten zakken.

Op de tweede plaats in populariteit kwam, niet ten onrechte, een rondvlucht per watervliegtuig. Met een man of zes in een klein vliegtuigje. Geweldig heeft iedereen het gevonden. Dat zijn van die dingen die je thuis toch nooit doet?

Het is bijna half zeven in de avond en de Oosterdam schuift langzaam van de kade. Kapitein Bos had iedereen nog zo nadrukkelijk gevraagd om vandaag vooral op tijd aan boord te zijn. Het is een eind naar de volgende haven Ketchikan. We moeten flink doorvaren vannacht en kunnen geen tijd verliezen. Een echtpaar heeft daar helaas geen gehoor aan gegeven. Een uur te laat worden de trossen los gegooid.