Reisverslag cruise Alaska, deel 11 Ketchikan

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 29 augustus, Ketchikan

Een belangrijk onderwerp voor mijn verhaal van vandaag is regen. En waarom? Omdat het vandaag in Ketchikan de hele dag regent. Jammer natuurlijk omdat in het zonnetje alles mooier en aangenamer is, maar ook weer niet. De neerslag in Ketchikan en de meeste plaatsen langs de kust van zuidelijk Alaska bedraagt namelijk gemiddeld rond de 750 centimeter per jaar. Dat is inclusief het enorme pak sneeuw dat hier in de winter valt tienmaal zo veel als bij ons in Nederland. Laat u zich er nu niet van weerhouden om een trip naar Alaska te maken, want voor ons is dit de eerste dag met serieuze regen sinds we hier zijn. En dat is nu al bijna veertien dagen. In de zomer is het ook vaak mooi weer. Wat ik bedoel is, dat je Alaska ook een dag in de regen moet hebben meegemaakt. Want we willen allemaal zo veel mogelijk het leven proeven zoals het in werkelijkheid is. Nou, een totempaal in de regen is het echte leven hier in Ketchikan.

Totempaal

Totempalen en zalm

Ketchikan is namelijk de hoofdstad van de totempalen en de zalm. Zelfs als het regent is een rondwandeling door het stadje aangenaam. Er is hier namelijk van alles te zien. En dan bedoel ik andere dingen dan de binnenkant van de ook hier in overvloed aanwezige winkels. Een absolute aanrader is een bezoek aan het Southeast Alaska Discovery Center. Zeker op een regenachtige dag als dit. De wijze waarop aandacht wordt besteed aan de natuur en de Indiaanse cultuur in het Tongass National Forest is bijzonder leerzaam. De film die ze vertonen op een groot scherm in de bioscoop is indrukwekkend.

Ketchikan zalm bord

Creek Street

Een stel uit mijn reisgezelschap is naar Dolly’s House langs Creek Street geweest. Creek Street is een straatje op houten palen langs Ketchikan Creek waar vroeger de huizen van plezier voor de goudzoekers en aanverwante lieden waren. Deze rosse buurt van Ketchikan werd in 1953 gesloten. Dolly’s House is een klein museum dat dit facet van de geschiedenis van Ketchikan helemaal uitbeeldt. Mijn bezoekers waren razend enthousiast. Amerikanen kunnen dat goed, laten zien hoe het vroeger allemaal was. Iedereen die bij zo’n museum hoort, loopt ook altijd in de kleding uit de tijd die er wordt uitgebeeld, dat maakt het extra leuk. De natte houten straatjes van Creek Street zijn bijna verlaten vandaag en dat is prachtig om de fantasie helemaal op de loop te laten gaan. Zalmhoofdstad van de wereld is Ketchikan ook niet voor niets. Het wemelt in de gelijknamige kreek van de zalm. Een klein eindje verder is een zogenaamde vistrap waarlangs de zalm verder omhoog het riviertje op wordt geholpen. Er zitten ook twee zeehonden in het riviertje, die hebben een makkelijke vangst.

Ketchikan straat

Potlach Park met zijn zeven tribal houses en al zijn totempalen laten veel van mijn gasten vanwege het mindere weer schieten vandaag. Ze kiezen voor het alternatieve Totem Heritage Center hier in het stadje waar je met een gratis shuttlebus naar toe kunt. Ik doe dat zelf ook. Heen wandelen, met de bus terug.

Canadese winst

Als ik helemaal tevreden naar het schip terug wandel hoor ik achter me een paar keer een luid gejuich. Dat is de Great Alaskan Lumberjack Show waar de Amerikanen tegen de Canadezen strijden wie het best kan houthakken, zagen, met bijlen gooien en in bomen klimmen. Ik hoor dat de Canadezen vandaag hebben gewonnen. Aan het einde van de middag gaan we aan boord met z’n allen nog wat drinken. Voordat we weer aanschuiven voor het volgende heerlijke diner aan boord van de Oosterdam.