Reisverslag groepsreis Japan – Dag 1 en 2 – Tokyo

De Japan-groepsreis van Cruise Travel is begonnen. Gedurende de komende 19 dagen zijn de  reizigers op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen. De begeleiding namens Cruisetravel is in handen van Paula Volkert en Hennie Opdam. De landtour wordt uitgevoerd met 2 bussen. Paula is aanwezig op de ‘tegen de klok in’-ronde en Hennie dezelfde route met de klok mee. Uiteindelijk ontmoeten we elkaar weer bij het inschepen op de Diamond Princess op 18 september. Wij zullen zoveel mogelijk dagelijks verslag doen van deze bijzondere Japan-reis. Iedereen heeft er met spanning naar uit gekeken. We zullen vele Japanse highlights aandoen.

De vlucht

Een aantal deelnemers had al met elkaar kennisgemaakt op de presentatiedag, zodat er her en der op Schiphol al wat gesprekken waren. Vanaf 13:30 uur begon het boarden, dan 20 minuutjes wachten op bagage van een connecting flight, 20 minuutjes taxiën (u kent dat wel) en dan vlogen we vanaf 15:20 uur in 11 1/2 uur naar Tokyo. Gezagvoerder van Leeuwen deelde direct al mee dat we in een noordelijke richting zullen vliegen en over het noordelijkste puntje van Siberië, waarna weer omlaag naar Japan.

Ieder heeft zo zijn eigen manier om “de vliegtijd door te komen”. Wel leuk om te zien. De één leest, de ander slaapt, er wordt film gekeken en weer anderen praten, etc.  En allemaal in de hoop zo weinig mogelijk last te hebben van de jetlag. Om 09:12 uur Japanse tijd, met 42 minuten vertraging, landen we op Narita-airport.

Aankomst in Tokyo

Na de douane verplichtingen en het ophalen van de koffers, worden we opgevangen door onze gids Celeste Chai en onze chauffeur Tanaka-san en stappen we in de bus voor de 60-90 minuten durende rit naar Tokyo-centrum, waarna  we een rondtoer maken door Tokyo, als snelle, korte kennismaking met deze enorme stad. Het aantal inwoners van de 23 wijken van Tokyo-stad is 8,7 miljoen, van de metropool Tokyo 13,3 miljoen en van de conglomeratie ‘Groot-Tokyo’ zo’n 32-36 miljoen. Zowaar enorm! Ook enorm zijn de verschillen, want naast hele grote hoge gebouwen, staat gewoon een honderden jaren oud, klein tempeltje of pagode. Helaas is er door de enorme aardbeving van 1923 en  de bombardementen in WO-II niet zo veel over van de oude(re) gebouwen in Tokyo, maar dat wordt wel goedgemaakt als we in Kyoto zijn.

Welkom in Japan

Onze kennismakingstour speelt zich af rond en ten noorden van het centrum. Nù rijden we als eerste naar en langs het –herbouwde- Keizerlijk Paleis, gesitueerd in het centrum. Het paleis is alleen op 2 januari (als Nieuwjaarsgroet) en op 23 december ( verjaardag van de keizer) geopend.  Na het parkeren van de bus lopen we naar de zeer fotogenieke Nijubashi-Brug. Het weer werkt niet echt mee, want flink druilerig. Deze bijzondere brug, u weet wel, die met die twee mooie bogen, is één van de toegangen naar het paleis. Van de paleisgronden is het oostelijke park wel altijd voor publiek geopend en zeer geliefd gedurende zowel de kersenbloesemtijd in eind maart/begin april, als in de herfstkleuren in november/december. Dus nog een keertje terug komen.

Bezoek aan Asakusa Kannon

Na dit bezoek rijden we richting het noordoosten voor het bezoek aan de Asakusa Kannon Tempel. Vóór de ingang van deze imposante tempel hangt de grootste papieren lampion/lantaarn van Japan.  Volgens de legende vonden vissers in de nabij gelegen Sumida-rivier eeuwen geleden een gouden beeldje, waarna deze tempel als eerbetoon gebouwd is. En een waar eerbetoon, want het is een groot complex. Vóór de tempel liggen ook nog 2 hele leuke winkelstraatjes. Onder ander de Nakamise-dori is heel  feeëriek en je kunt er vele typisch Japanse snuisterijen kopen, zoals waaiers, poppen, yukata’s,  en ook allerlei lekkere hapjes, waarbij vooral gebruik gemaakt is van rijst en zoete bonenwrongel.

Na afloop rijden via de nieuwe televisietoren, Tokyo Sky Tree, (alleen even een foto stop) 634 meter hoog, met twee observatieplatforms van 360 graden  op 350 en 450 meter hoogte naar het Tokyo Dome Hotel, geweldig, luxueus,  43 verdiepingen, om in te checken, even rusten en op te frissen. Zo,..gereed voor de rit naar Ginza en het Yakiniku-diner! En daarna lekker slapen, ’t was een lange dag.

Cruiseverslag Carnival Splendor en verblijf in New York

Marij van Dinter heeft samen met haar man en dochter een cruise gemaakt met de Carnival Splendor. De reis bestond uit een zesdaags verblijf in New York gevolgd door een cruise langs onder andere Grand Turk en de Bahama’s. Geniet mee van deze prachtige reis.

Cruise verslag 6 dagen New York met aansluitend een 8 daagse Caribische cruise met de Carnival Splendor

We nemen u mee op onze heerlijke vakantie met de door ons geliefde maatschappij Carnival. Dit is onze 6e cruise met Carnival, 1 keer met de Holland America Line (Rotterdam) gecruist maar dat was niet echt ons ding. Voor ons een te klein schip met weinig vertier, om 12 uur ‘s avonds zaten we nog met 8 mensen aan de bar in het casino, op de schepen van Carnival is dan nog alles in volle gang en volop vertier wat ons meer aantrekt. Denk niet dat wij de jongste zijn. Mijn man is 66 jaar en ik 53. Onze dochter van 26 is op deze reis ook van de partij.

 De 6 dagen New York kort samengevat

We vlogen vanaf Brussel waar we een dag eerder onze intrek hadden genomen in het van der Valk hotel van waaruit een shuttle naar het vliegveld vertrekt. Het vliegtuig vertrok op tijd en om half 2 s’ middags landden we op Newark. Het was onze tweede keer in New York dus we wisten een beetje wat we konden verwachten. Er waren ook al wat dingen die we gedaan en gezien hadden. Met een taxi zijn we naar ons hotel The Broadway Millennium gereden, een top locatie echt om het hoekje van Time square. We kregen een kamer met een geweldig uitzicht. We hebben eerst onze koffers uitgepakt en zijn toen New York in gegaan. We hebben deze dagen enorm veel gezien, zijn een dag met een bustour naar Washington geweest voor een sightseeing bij de Memorials en het Witte Huis, we zijn natuurlijk naar top of the rock geweest. We hebben geshopt in de outlet net buiten New York en geshopt op Fifth Avenue. We zijn veel met de taxi gegaan, een sightseeing met een privé gids gedaan. Een fototour (samen met een fotograaf een halve dag door NY), een avondje in de minus 5 icebar van het Hilton wat wij geweldig vonden. We hebben natuurlijk niet alles gezien maar wel erg veel, New York verveelt nooit. Een super locatie om een weekje voorafgaand aan je cruise te vertoeven!

Collage New York CityEn dan gaan we eindelijk aan onze cruise beginnen

Met de taxi gaan we naar pier 90 die slechts 10 minuten van ons hotel ligt en daar ligt het schip al op ons te wachten. De Splendor van Carnival, we voelen ons gelijk thuis dit is namelijk een kopie van de Freedom waar we al 3 keer eerder mee hebben gecruist. Onze favorieten bij Carnival zijn de Sunshine, de Breeze en de Magic. Maar de Freedom en de Splendor zijn ook heerlijke schepen. We beginnen met twee volle zeedagen, daarna leggen we aan in Grand Turk, Half Moon Cay, Nassau op de Bahama’s en dan weer met 2 volle zeedagen terug naar NY. We nemen onze intrek op dek 6 in een mooie balkonhut en nemen vervolgens deel aan de veiligheidsinstructies. We gaan even langs de Maître D om onze tafel te veranderen in een tafel voor 3 wat geen problemen oplevert. We eten elke avond in het restaurant met de tweede zitting. Wij vinden het heerlijk om elke avond dezelfde mensen te zien die je bedienen en zullen daarom nooit voor any time dining kiezen. Overdag vertoeven we heerlijk op het serenity dek (alleen voor personen boven de 21). Ook een zwembad is hiervoor gereserveerd.

Er zijn veel kinderen aan boord, het is immers nog vakantie, en wij zijn de enige drie Nederlanders aan boord. Ik denk dat 75% van de mensen uit NY zelf komt. Ook zijn er een aantal Canadezen aan boord. We hebben twee elegant avonden dus dan gaan we op sjiek. Wat ons gelijk opvalt, is dat bij die avonden de Maître D voor de ingang staat en de mensen die met korte broek komen wegstuurt. Voor het eerst zie ik dat, andere jaren werden die gewoon toegelaten. Niet dat ik me er erg aan stoor, maar ik vind wel dat als er een kledingvoorschrift is,  dat je je daar ook aan moet houden, een nette broek met overhemd is al genoeg. Maar je gaat toch niet in een korte broek met flipflops ‘s avonds lekker uit eten. dan moet je maar in het buffet gaan eten op het lido.

Collage Carnival SplendorOnze eerste aanleg is Grand Turk

Hier zijn we al eerder geweest met een cruise. Het is een klein eiland waar je niet ver hoeft te gaan De cruiseterminal is al geweldig om te vertoeven. Een klein dorpje met allemaal leuke winkeltjes. Een gigantische zwembad met een bar erin, een Flowrider. Een prachtig wit strand met allemaal ligbedden en barretjes. We lopen een eindje over het strand naar waar het wat rustiger is en gaan op een heerlijk bedje liggen dat bij een strandtent hoort.

Gratis Wi-Fi erbij, wat wil je nog meer. Hier houden we het wel vol de hele dag. Wat zwemmen, wat zonnen, een drankje, een hapje eten. ‘s Avonds gaan we heerlijk eten op het schip en daarna zien we een prachtige show en gaan nog tot in de late uurtjes over het schip waar een salsa band zit te spelen. En een leuke DJ in de nachtclub heerlijke muziek draait. Rond 2 uur zoeken we moe ons bedje op.

Collage Grand TurkOnze tweede haven is Half Moon Cay

Een privé eiland van Holland America Line. Omdat de Holland America Line voortaan onder de Carnival groep valt, mag ook Carnival hier gebruik van maken. Het is een klein tropisch eilandje waar je wat excursies kan maken. We moeten tenderen, met kleine bootjes worden we naar het eiland gebracht. Wij gaan een fietstour doen, we zijn tenslotte niet voor niets Hollanders en gewend om te fietsen. Samen met een gids en een tiental mensen fietsen we het eilandje rond. Kijken bij de paarden en zien de roggen die gevoerd kunnen worden. Een heerlijke manier om eens rond te kijken op het eiland, maar wat is het heet. Klaar met fietsen gaan we eerst even naar het schip terug en komen bij in de airco met een heerlijk koud drankje. Na een uurtje pakken we een tender terug naar het eiland en zoeken een strandbedje. Huren een opblaasband en een luchtbed en vertoeven heerlijk in de zee. We blijven echt tot het laatst op het eiland en gaan met de op een na laatste tender terug naar het schip. En de avond brengen we weer door met een gezellige deckparty waar echt honderden mensen op het dek dansen en zingen, wat een lol. We zijn moe en gaan na de deckparty lekker naar ons bedje. We kijken in bed nog een film op het filmkanaal.

Collage Half Moon CayOnze derde haven Nassau op de Bahama’s

Dit is een bewoond eiland, je komt gelijk van boord in het centrum. Het is een echt Caribisch eiland wat op Amerikaanse toeristen is gericht. Wat wij heel erg leuk vinden net zoals Aruba.

Ik heb voor deze dag van te voren dagpassen geregeld van het Hilton resort wat op een steenworp afstand van het schip ligt. We lopen tien minuutjes naar het resort, geven de voucher af en krijgen toegang tot de free Wi-Fi met een code. We worden naar het zwembad gebracht en mogen overal gebruik van maken. We krijgen zelfs een eigen ober toegewezen, wat is het hier heerlijk toeven. We zien vanaf het strand het schip liggen, echt heel mooi.

Denk maar niet dat dit heel erg duur is. Het kost slechts $60 per persoon en je krijgt er $40 drank- en eettegoed voor terug. Dus eigenlijk betaal je maar $20 om hier een heerlijk dagje te verblijven, beslist een aanrader. Na een heerlijk stranddagje slenteren we terug naar het schip langs talloze winkeltjes waar we ook iets kopen. We zeggen ook tegen elkaar dat we eigenlijk dit soort eilandjes leuker vinden dan de bijna onbewoonde waar we de afgelopen dagen zijn geweest. Daar kunnen we rekening mee houden voor onze volgende cruise. Ook nu gaan we met de laatste 100 mensen aan boord en hebben de hele dag benut op het eiland.

‘s Avonds weer heerlijk eten en een mooie show bezocht. Het salsa bandje speelt weer bij het casino en daarna de nachtclub in tot twee uur waarna we moe in bed belanden. Tenslotte kunnen we de volgende dag uitslapen met twee zeedagen voor de boeg.

Collage Nassau

Terugkeer in New York

Bij Carnival heb je op zeedagen een brunch in het restaurant, wat ik zeer zeker kan aanbevelen. We hebben het op alle vier de dagen gedaan. We vertoeven de laatste twee dagen weer heerlijk op het serenity dek en komen weer helemaal tot rust. Onze laatste dag zijn we op tijd wakker en we staan op ons balkon als we New York zien ontwaken. Wat een prachtige binnenkomst in New York, echt een wow moment, die skyline met al die lichtjes. Het vrijheidsbeeld dat verlicht is, is echt prachtig. We gaan om negen uur van boord.

We hebben een late vlucht om half zeven ‘s avonds. Omdat we geen zin hebben om de hele dag op het vliegveld te hangen, gaan we met de taxi naar een opslagplaats waar we onze koffers achterlaten. Pakken een taxi naar Fifth Avenue en gaan nog wat shoppen. We slenteren langs de mooie winkels en gaan naar onze favoriete winkels waar we nog leuke dingen scoren. Tenslotte is onze handbagage nog half leeg wat we op voorhand zo hadden gepland. We gaan van de Michael Kors, naar de Victoria Secret, de Abercrombie & Fitch en naar de Uggs. We nemen ook nog een kijkje bij de Guess en nemen een drankje en eten een sandwich. Dan is het tijd om de koffers weer op te halen en richting vliegveld te gaan waar we inchecken en een hapje gaan eten. Onze terugvlucht verloopt voorspoedig en we zetten weer voet op Belgische bodem.

Wat hebben we genoten van deze heerlijke cruise, en wat is het geweldig om New York als vertrekhaven te hebben. Zeker een aanrader. Wij vinden ook Carnival een heerlijke maatschappij om te cruisen waar wat leven in de brouwerij is. Een beetje een vergeten maatschappij bij Cruise Travel wat wij jammer vinden. Als ik de gemiddelde leeftijd moet zeggen wat op de meeste schepen vertoeft, denk ik tussen de 25 en 50 jaar. Maar in vakanties ook veel kids. En je ziet er ook mensen al wat op leeftijd, net als wij, die het kunnen waarderen dat er leven aan boord is, van heerlijke muziek tot mooie shows. Een gezellige nachtclub, er is altijd overal wel iets te doen. Wij zijn echt Carnival fans 😉

 

Dit cruiseverslag is geschreven door een klant van Cruise Travel. Wij vinden  het erg leuk om reiservaringen te delen met andere cruiseliefhebbers. Dit verslag geeft de beleving van de klant weer. De schrijver/schrijfster verdient alle lof voor het verhaal.

Reisverslag cruise Alaska, deel 13 de laatste dag in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 1 september, Vancouver BC, Canada

We waren bij ons hotel in downtown Vancouver afgezet. Het is nog vroeg in de ochtend dus zijn onze kamers nog niet gereed maar alle bagage kan in een speciale opslagruimte. Klaar om de stad in te gaan. Nog even wachten want het plenst buiten verschrikkelijk. Wat kan hier veel water tegelijkertijd uit de lucht vallen. Ik ga maar een kop koffie drinken in het restaurant van het hotel. Een aantal gasten vertrekt per taxi naar het Vancouver Aquarium in Stanley Park. Een hele mooie slechtweer accommodatie, ze hebben er ook orka’s. Zelf wacht ik liever even tot het beter weer is, want ik wil de stad te voet verkennen.

Straat Vancouver

 

Een hele mooie dag

Mijn geduld wordt gelukkig beloond. Een uur later breekt de zon door en wordt het een hele mooie dag in Vancouver. Het hotel is in het centrum dus alles is te belopen. Goede wandelschoenen zijn handig want Vancouver is bepaald geen klein plaatsje. Eerst neem ik Robson Street richting Stanley Park. Robson Street is de meest internationale straat van Vancouver. Er zitten alleen al in deze straat rond de 100 restaurants van verschillende nationaliteiten. De meest bijzondere tentjes tref je hier. Mongools, Taiwanees, Filipijns, te veel om op te noemen. Het gras in Stanley Park dampt na de flinke regenbui van vanmorgen in de zon. Ik loop speciaal een stuk door het bos. Als het net geregend heeft, is de geur van de bosvloer en de bomen heerlijk. Bij de beroemde totempalen van Stanley Park is het druk. Dit is een van de meest bekende punten in Vancouver. Bij het aquarium is het ook druk, ze zijn weer een stuk aan dit toch al imposante gebouw aan het bijbouwen. Over West Georgia Street wandel ik terug naar de stad. Opvallend zijn hier de trolleybussen. Heel typisch voor Vancouver.

Gastown

Het oude gedeelte van Vancouver heet Gastown, dit is het meest kleurrijke gebied van de stad. Leuke winkeltjes, cafeetjes en terrasjes. Ik ga hier eten vanavond. Heerlijk op een terras, dat kun je niet op zo veel plaatsen op dit continent. Voor de rest maak ik leuke foto’s van allerlei aparte dingen. Met de andere toeristen wacht ik even op het hele uur totdat de stoomklok van Gastown af gaat. Het standbeeld van Gassy Jack staat nog fier overeind. Het ziet er allemaal mooi en goed onderhouden uit in Gastown.

Gassy Jack

China Town

Helaas kan ik dat laatste niet zeggen van de vlak daar achter gelegen Chinese wijk, China Town. Geen klein gebied, na Chinatown van San Francisco de grootste Chinese gemeenschap buiten China. Het ziet er hier verlopen uit. Slecht onderhouden, veel rommel op straat en veel zwervers. Ik ga deze wijk bij niemand meer aanbevelen.

Als ik ’s avonds iedereen spreek dan heeft iedereen zich goed vermaakt. En vooral lekker gegeten. In de oude stad, Yaletown of het fraaie Granville eiland. Een mooie afsluiting van een prachtige vakantie.

Vliegveld

En nu zit ik op het vliegveld. Iedereen is door de douane geloodst en is er klaar voor om weer naar huis te gaan. Op twee stellen na, die blijven nog wat langer hier. De groep is een beetje stil maar dit is dan ook het uitgelezen moment om alles nog eens te overdenken. Ik wens iedereen een hele goede reis naar huis. Ik vond het fijn om deze groep te hebben mogen begeleiden.

Reisverslag cruise Alaska, deel 12 aankomst in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zaterdag 30 augustus, aankomst in Vancouver

Laat ik vandaag eens beginnen met een mededeling van onze kapitein Bos over de luidsprekers van de Oosterdam. Dat ging zo. “Dames en Heren”. “Op dit moment wordt er binnen bingo gespeeld maar buiten is de jackpot”. We varen met een snelheid van niet meer dan 12 knopen de Inside Passage in. De regen van gisteren hebben we al lang weer achter ons gelaten en het is prachtig weer. De zee is kalm, bijna een spiegel. De voorplecht van het schip is weer open voor de passagiers. En wat is de jackpot van de kapitein? Links en rechts langs het schip zwemmen walvissen. Bultruggen en de fel zwart met witte orka’s. Prachtig te zien in het kalme water.

 Prachtig schouwspel

De orka’s duiken onverwacht op en snel weer onder. De grote bultruggen kun je al van een eind aan zien komen door de fonteinen water die ze hoog in de lucht spuiten. Vraag maar niet naar foto’s want daarvoor ben ik gewoon te traag. De achtergrond van het tafereel wordt gevormd door het prachtige bosrijke berglandschap van British Columbia. Als je tegen het licht in kijkt is het een pastel in zachte kleuren blauw en zilver.

Uitzicht over zee Vancouver

Cruise Travel Feest

Varen door de Inside Passage richting Vancouver in Canada betekent dat het einde van de reis naderbij komt. Er moet op deze dag ook tijd aan andere dingen worden besteed. Bijvoorbeeld de door Cruise Travel georganiseerde ontschepingbijeenkomst. Hierin wordt aan onze gasten uitgelegd waar op ze de dag van ontscheping moeten zijn en hoe alles gaat verlopen. Gevolgd door iets leukers, een cocktailparty in het Crow’s Nest van het schip. Om al onze gasten te bedanken dat ze de reis met Cruise Travel hebben willen maken. Iedereen is er en het wordt heel gezellig. “Zullen we dan ook met z’n allen gaan eten?”, wordt er in de groep geopperd gevolgd door veel bijval. Bij de altijd meewerkende staf van de Holland America Line is zoiets gemakkelijk te regelen. Zo wordt het een echt Cruise Travel feest op de Oosterdam. Tot diep in de avond.

Lion’s Gate Bridge

Cruise Travel feest of niet, zelf sta ik de volgende ochtend om zes uur al aan dek. Ik wil beslist buiten zijn als we onder de Lion’s Gate Bridge door varen, de grote hangbrug over de ingang van de haven van Vancouver. Altijd spectaculair. Ik was een beetje vergeten hoe smal die brug eigenlijk is. Drie rijstroken maar en dat voor zo’n grote brug. In de morgen twee stroken de stad in en één er uit, in de avond net andersom. Ondertussen loopt mijn gezichtsveld snel vol met hoge wolkenkrabbers. Niet ver voorbij de brug ligt ook de grote cruisehaven van Vancouver. We zijn er. Nog één keertje een lekker ontbijt en dan is het uit met de cruisepret. Binnenkort moeten we zelf ons bed weer gaan opmaken.

Afscheid van de Oosterdam

Een cruiseschip verlaten is heel gemakkelijk, voor je het weet sta je op de kade. We kunnen langs de grote meute wachtende mensen in de terminal naar onze eigen bus. Bijna verloren zitten we er in. Eenentwintig man in een bus voor 85 personen. Ze hadden even geen kleinere. Onderweg naar het hotel krijgen we de eerste indrukken van de mooie en grote stad Vancouver. Wat fijn dat we hier nog een hele dag te besteden hebben. Later op de dag wandel ik nog even naar de cruiseterminal terug om een foto te maken. De Oosterdam is dan al weer weg, vol met een lading volgende gelukkigen. De kade is leeg, ik zal hem toch wel een beetje missen.

lege kade Vancouver

Cruise naar Noorwegen, Deel 1

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1, aankomst op het schip

Het is zover! Wij, Nicolle en Jennie, gaan cruisen met de MS Rotterdam vanuit Rotterdam. Eerst willen wij ons kort even voorstellen. Nicolle werkt sinds april 2014 bij Cruise Travel op de afdeling Verkoop en Jennie sinds december 2010. Voor ons beide is het de eerste ervaring om te cruisen met Holland America Line.

De komende 4 dagen gaan wij je op de hoogte houden van onze ervaringen tijdens deze cruise naar Noorwegen. Wij gaan naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. In Stavanger zullen onze collega’s Lianne en Jacolien het stokje van ons overnemen.

Nadat wij per trein en metro zijn aangekomen bij de cruiseport Rotterdam, hebben wij een voorspoedige incheck. Hierna kunnen wij gelijk gebruik maken van een heerlijke lunch in het Lido restaurant (buffet) en vervolgens verkennen wij het schip een beetje. De sloepenrol volgt al snel, alle passagiers dienen zich te melden voor de veiligheidsinstructies. Na de sloepenrol frissen wij ons op in onze nette en ruime binnenhut. Wij genieten hierna van het diner in het La Fontaine restaurant en sluiten de eerste dag af met een dansje en een drankje bij live muziek in de Ocean bar.

 

binnenhut

 

Dag 2, genieten op zee

Wat is er beter dan de zeedag te beginnen met een uitgebreid ontbijt op bed, zodat wij lekker kunnen uitslapen. Door al dat lekkere eten aan boord is het na het ontbijt tijd voor de gym! Doordat de sportschool voor op het schip ligt, is er een prachtig uitzicht op zee. Dit maakt het sporten een stuk makkelijker.

In de middag installeren wij ons op het Lidodek, gelegen achter op het dek. Het zonnetje schijnt heerlijk, de dj draait relaxte muziek en wij hebben wederom een prachtig uitzicht op zee. Dit is echt op en top genieten!

 

Nicolle en Jennie

 

Vanavond is de formele avond, dus we maken ons op voor een chique diner. Bijna iedereen is in stijl gekleed, wat de avond echt speciaal maakt. De mensen die zich liever niet helemaal chique willen kleden, kunnen genieten van hetzelfde overheerlijke eten in het Lido restaurant. Ook vanavond bieden de verschillende bars en lounges een variëteit aan muziek, er is voor ieder wat wils. Wij vermaken ons deze avond in het Crow’s nest, muziek uit de jaren 50 en 60. Doordat de zangeres iedereen opzweept gaan de voetjes van de vloer en doet iedereen gezellig mee.

Bij het middernacht buffet heerst ook een gezellige drukte. Hier kan je nog een hapje eten. De keuze is erg uitgebreid, van salades en fruit tot pasta’s en pizza’s. Vanwege ons bezoek morgen aan Oslo is het tijd om onze hut weer op te zoeken.

Cruise naar Noorwegen, deel 2 – Oslo en Kristiansand

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 3, bezoek aan Oslo

Na gebruik te hebben gemaakt van alweer een lekker ontbijt, zijn wij al lopend Oslo ingegaan. Dit is goed te doen, wij zijn binnen een kleine 10 minuten in het centrum. Een andere mogelijkheid is de Hop on Hop off bus. De kosten hiervoor bedragen NKR 250 (ca. € 30) per persoon. Voor kinderen betaal je NKR 125. Deze bus gaat langs alle hoogtepunten van Oslo, zodat je niets hoeft te missen. Je kunt er ook voor kiezen een excursie via Cruise Travel te boeken. Dit kan je vooraf of aan boord doen. Wij hebben er voor gekozen de stad lopend te verkennen en ondertussen te genieten van het zonnetje. Allereerst bezoeken wij het Royal Palace wat omgeven is door een mooi en ruim park. Daarna nuttigen wij een hapje en een drankje op een van de leuke en gezellige terrassen rond de haven en kijken uit op de Ms Rotterdam. Op loopafstand hiervan ligt het Akershus Slott. Dit is een belangrijk aandenken aan het Middeleeuwse Oslo. Dit fort is zeker de moeite waard om te bekijken.

MS Rotterdam

Dan is het voor ons alweer tijd om aan boord te gaan. Iedereen zoekt een goed plekje om te genieten van het Oslofjord waar we nu doorheen gaan cruisen.In de avond bezoeken wij het theater voor een voorstelling. Er staat een komische goochel act op het programma. Het fijne van de MS Rotterdam is dat de voorstelling, net als het dagelijkse programma en menukaarten, zowel in het Engels als het Nederlands is.

 

Dag 4, Bezoek aan Kristiansand

Vandaag zijn wij in Kristiansand. De dag begint nogal bewolkt, maar gelukkig komt het zonnetje al snel weer tevoorschijn. Bij het verlaten van het schip staat er een toeristentreintje klaar. Tegen betaling van NKR 100 (ca. € 12) per persoon kan men de hele dag gebruik maken van dit treintje.

Het centrum van Kristiansand is echter ook heel goed lopend te bereiken in ca. 10 – 15 minuten. Wij hebben met het treintje eerst het hele rondje gedaan, dit duurt ca. 30 minuten. Vervolgens zijn wij uitgestapt bij de Fishmarket. Dit is een knus pleintje met traditionele huisjes en een kleine, overdekte vismarkt.

treintje

Vervolgens zijn wij lopend naar het Fort gegaan, maar dit had ook wederom met het treintje gekund. Helaas is het fort niet van binnen te bekijken, maar het biedt wel een prachtig weids uitzicht op de baai. Als laatste hebben wij ons met het treintje af laten zetten in het oude centrum. Dit oude gedeelte van Kristiansand staat bekend om zijn witte huisjes en is zeker de moeite waard om even lekker door te wandelen.

Bij terugkomst op de MS Rotterdam hebben wij gebruik gemaakt van de lunch bij het zwembad. Vanwege het mooie weer is het dak open en schijnt de zon lekker op het dek. Wij besluiten daarom nog in de jacuzzi op het Lidodek te gaan. Tijdens het vertrek speelt er een bandje en hebben wij een mooi uitzicht over de kustlijn. Na alweer ons laatste diner aan boord, hebben wij nog een bezoekje gebracht aan het casino. Helaas was dit voor ons geen succes. Wij sluiten de avond af in het Crow’s nest.

Aangezien wij morgen alweer terug vliegen naar Amsterdam en graag Stavanger nog willen ontdekken, pakken wij nu alvast onze koffers. Wij hebben genoten van een prachtige reis en geven het stokje over aan onze collega’s Jacolien en Lianne.

Bedankt voor het lezen van onze blog!

Reisverslag cruise Alaska, deel 11 Ketchikan

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 29 augustus, Ketchikan

Een belangrijk onderwerp voor mijn verhaal van vandaag is regen. En waarom? Omdat het vandaag in Ketchikan de hele dag regent. Jammer natuurlijk omdat in het zonnetje alles mooier en aangenamer is, maar ook weer niet. De neerslag in Ketchikan en de meeste plaatsen langs de kust van zuidelijk Alaska bedraagt namelijk gemiddeld rond de 750 centimeter per jaar. Dat is inclusief het enorme pak sneeuw dat hier in de winter valt tienmaal zo veel als bij ons in Nederland. Laat u zich er nu niet van weerhouden om een trip naar Alaska te maken, want voor ons is dit de eerste dag met serieuze regen sinds we hier zijn. En dat is nu al bijna veertien dagen. In de zomer is het ook vaak mooi weer. Wat ik bedoel is, dat je Alaska ook een dag in de regen moet hebben meegemaakt. Want we willen allemaal zo veel mogelijk het leven proeven zoals het in werkelijkheid is. Nou, een totempaal in de regen is het echte leven hier in Ketchikan.

Totempaal

Totempalen en zalm

Ketchikan is namelijk de hoofdstad van de totempalen en de zalm. Zelfs als het regent is een rondwandeling door het stadje aangenaam. Er is hier namelijk van alles te zien. En dan bedoel ik andere dingen dan de binnenkant van de ook hier in overvloed aanwezige winkels. Een absolute aanrader is een bezoek aan het Southeast Alaska Discovery Center. Zeker op een regenachtige dag als dit. De wijze waarop aandacht wordt besteed aan de natuur en de Indiaanse cultuur in het Tongass National Forest is bijzonder leerzaam. De film die ze vertonen op een groot scherm in de bioscoop is indrukwekkend.

Ketchikan zalm bord

Creek Street

Een stel uit mijn reisgezelschap is naar Dolly’s House langs Creek Street geweest. Creek Street is een straatje op houten palen langs Ketchikan Creek waar vroeger de huizen van plezier voor de goudzoekers en aanverwante lieden waren. Deze rosse buurt van Ketchikan werd in 1953 gesloten. Dolly’s House is een klein museum dat dit facet van de geschiedenis van Ketchikan helemaal uitbeeldt. Mijn bezoekers waren razend enthousiast. Amerikanen kunnen dat goed, laten zien hoe het vroeger allemaal was. Iedereen die bij zo’n museum hoort, loopt ook altijd in de kleding uit de tijd die er wordt uitgebeeld, dat maakt het extra leuk. De natte houten straatjes van Creek Street zijn bijna verlaten vandaag en dat is prachtig om de fantasie helemaal op de loop te laten gaan. Zalmhoofdstad van de wereld is Ketchikan ook niet voor niets. Het wemelt in de gelijknamige kreek van de zalm. Een klein eindje verder is een zogenaamde vistrap waarlangs de zalm verder omhoog het riviertje op wordt geholpen. Er zitten ook twee zeehonden in het riviertje, die hebben een makkelijke vangst.

Ketchikan straat

Potlach Park met zijn zeven tribal houses en al zijn totempalen laten veel van mijn gasten vanwege het mindere weer schieten vandaag. Ze kiezen voor het alternatieve Totem Heritage Center hier in het stadje waar je met een gratis shuttlebus naar toe kunt. Ik doe dat zelf ook. Heen wandelen, met de bus terug.

Canadese winst

Als ik helemaal tevreden naar het schip terug wandel hoor ik achter me een paar keer een luid gejuich. Dat is de Great Alaskan Lumberjack Show waar de Amerikanen tegen de Canadezen strijden wie het best kan houthakken, zagen, met bijlen gooien en in bomen klimmen. Ik hoor dat de Canadezen vandaag hebben gewonnen. Aan het einde van de middag gaan we aan boord met z’n allen nog wat drinken. Voordat we weer aanschuiven voor het volgende heerlijke diner aan boord van de Oosterdam.

Reisverslag Alaska, deel 10

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 28 augustus, Juneau

Juneau, de hoofdstad van Alaska. We zijn hier vanmorgen om zes uur midden in de stad afgemeerd. Knus tegen een van de andere schepen van Holland America Line aan. Vlak naast ons ligt de Amsterdam. Juneau is een kleine stad met een indrukwekkende achtergrond. Direct achter de laatste rij huizen torenen de bergen hoog de lucht in. Je hoeft je hier niet af te vragen wat er te doen is. Ga op dek 10 staan en je overziet de hele situatie. Een van de dingen die opvalt is het aantal auto’s dat je hier ziet. Het bijzondere van Juneau is, dat het niet over de weg te bereiken is. Als enige hoofdstad ter wereld. Dus zou je denken dat bijna niemand hier een auto heeft want verder dan de stad zelf kun je niet. Maar nee hoor, een Amerikaan zonder auto is geen Amerikaan. Dus is het hier op straat net zo druk als in de andere steden die we in Alaska hebben aangedaan. Wat in Juneau ook opvalt, is de aanwezigheid van bald eagles, de nationale trots van Amerika. Als naast ons schip een boot met zalm wordt gelost zitten ze net als meeuwen te azen op een hapje. Ik tel er drie.

Uitzicht vanaf de Oosterdam

Juneau is een gezellige stad. Wel toeristisch, want ook hier zijn de straten omzoomd met juweliers en souvenirwinkels. Onder aan de loopplank wordt een plattegrond van de stad uitgereikt met daarop een toeristische route langs alle bezienswaardigheden. Ik begin zelf maar met die route te verkennen. Een van de dingen die ik hier graag wil zien is de State Capitol waar het bestuur van Alaska zetelt. Achter een grote bronzen beer vind ik hem. Zoals een State Capitol betaamt een imposant gebouw met indrukwekkende pilaren.

State Capitol

Een eyecatcher is de Red Dog Saloon. Dit is wel de meest beroemde saloon van Alaska, die je ook van binnen gezien moet hebben. Kijk maar op de foto. Let op het zaagsel op de vloer en de opmerkelijke collectie rekwisieten aan de muur. Het is gezellig druk hier binnen.

Red Dog Saloon

Maar genoeg over mijn eigen belevenissen. Er zijn mensen in ons reisgezelschap die de meest prachtige excursies hebben gemaakt. Het meest populair was de whale watching tour. Als je deze excursie neemt, krijg je een deel van je geld terug als je geen walvis hebt gezien. Maar gelukkig hadden de touroperators weer een goede dag. Er hoefde geen geld te worden teruggegeven. Walvissen volop. Als ik vraag naar de foto’s wordt er meestal wat gezucht. Echt meewerken doen die dieren niet. Ze weten precies wanneer ze hun staart boven water moeten uitsteken. Op het moment dat je je fototoestel hebt laten zakken.

Op de tweede plaats in populariteit kwam, niet ten onrechte, een rondvlucht per watervliegtuig. Met een man of zes in een klein vliegtuigje. Geweldig heeft iedereen het gevonden. Dat zijn van die dingen die je thuis toch nooit doet?

Het is bijna half zeven in de avond en de Oosterdam schuift langzaam van de kade. Kapitein Bos had iedereen nog zo nadrukkelijk gevraagd om vandaag vooral op tijd aan boord te zijn. Het is een eind naar de volgende haven Ketchikan. We moeten flink doorvaren vannacht en kunnen geen tijd verliezen. Een echtpaar heeft daar helaas geen gehoor aan gegeven. Een uur te laat worden de trossen los gegooid.