IJsland: cruisen rondom het land van de geisers

IJsland is een extreme bestemming. Met al die gletsjers, geisers en ijsbergen kun je een cruise naar deze noordelijke streken met recht een expeditie noemen – maar dan wel met een comfortabele uitvalsbasis.

Ruig landschap

Het noordelijkste deel van IJsland ligt tegen de Poolcirkel aan, maar de Atlantische Golfstroom voert vanuit het zuiden warm water aan. Hierdoor heeft IJsland geen ijsklimaat, maar een koud zeeklimaat. Wel is het weer er regelmatig onstuimig. Dat past goed bij het ruige landschap, maar kan wel guur aanvoelen. Op zomerdagen wordt het zo’n 10 tot 14 graden, maar in hoger gelegen gebieden dooit het nauwelijks.

skogarfoss-ferdamenn-vetur-folk-201-1

Geisers en warmwaterbronnen

IJsland is dus geen bestemming voor een strandvakantie. Toch heeft IJsland een verrassende bron van warmte: vulkanische activiteit verwarmt water aan het aardoppervlak en spuit het soms zelfs de lucht in. Op veel plaatsen zijn geothermische baden, waar gasten hun warme kleren kunnen verruilen voor badkleding. Gewoon, omdat het lekker voelt, of vanwege de helende werking bij bijvoorbeeld huidaandoeningen. Reykjavik is zelfs genoemd naar de opstijgende stoom van het warme water: de naam betekent ‘Rookbaai’.

Het landschap in IJsland is eveneens getekend door deze vulkanische activiteit: lavastromen en asregens hebben lavavelden gevormd en de bodem vruchtbaar gemaakt, zodat er ondanks de kou mooie bloemen groeien.

dtw-skolaferdalag-2012-297-1

strokkur-507-1
Altijd in beweging: gletsjers en ijsbergen

Een cruise naar IJsland voert langs ruige kusten met hoge kliffen, diepe fjorden en besneeuwde bergtoppen. Net als het cruiseschip dat de uitvalsbasis vormt voor deze expeditie is ook hier van alles in beweging: watervallen stromen, ijsbergen dobberen en zelfs gletsjers schuiven voortdurend richting zee.
Gletsjers ontstaan in hogere, koudere gebieden, waar een dik pak sneeuw in de loop van honderden jaren wordt samengeperst tot ijs. Dan schuiven de enorme ijsmassa’s richting zee. Soms leggen ze zelfs meerdere meters per dag af. Het afbrokkelen van de gletsjers aan de kust is spectaculair om te zien. Bovendien ontstaan hierbij schitterende, witblauwe ijsbergen. Geen enkele ijsberg is hetzelfde: elk stukje samengeperste sneeuw heeft een eigen kleur en vorm.

Kleurrijke huizen

De natuur speelt dus een glansrijke hoofdrol in IJsland. Toch valt er ook op stedelijk gebied veel te genieten. De kleurrijke huizen van vissersdorpjes en grotere plaatsen steken prachtig af tegen de bergen die erachter liggen. Op sommige afgelegen plekken lijkt de tijd door de houten huisjes en smalle straatjes te hebben stilgestaan. Maar de IJslandse hoofdstad Reykjavik staat juist bekend als dé uitgaansstad van het Noorden.

laufaskirkja-nordurland-sumar-2012-4-edit-1

husavik-maerudagar-juli-436-1
Levendige geschiedenis

De geschiedenis van IJsland is nog op veel plaatsen voelbaar. In sommige vissersdorpjes wordt nog bijna net zo gevist als eeuwen geleden en anders brengen ruïnes en musea het verleden wel tot leven door te vertellen over de Vikingen.

Rond 900 vestigden steeds meer Vikingstamhoofden uit Noorwegen en Zweden zich in IJsland en later ook in Groenland. De naamgever van Groenland, Erik de Rode, kwam daar terecht nadat hij wegens moord was verbannen uit Noorwegen en IJsland. Hij voelde zich zo op zijn plek in Groenland, dat hij later terugging naar zijn vaderland om meer mensen te overtuigen naar Groenland te verhuizen. De Vikingen brachten ook het Christendom naar deze streken en bouwden de eerste kerken, waarvan de ruïnes nog steeds te bezoeken zijn.

Latere Scandinavische kolonisten zijn verantwoordelijk voor de sierlijke gebouwen uit de achttiende eeuw die in vroegere handelsposten en thuishavens van walvisvaarders bewaard zijn gebleven.

De dieren van het noorden

De paarden die de Vikingen rond het jaar 1000 meebrachten, zijn gehard door de kou en het harde werken. IJsland is zuinig op het ras en wil het koste wat kost zuiver houden. IJslander-paarden die worden geëxporteerd, bijvoorbeeld voor een wedstrijd, mogen nooit meer terugkeren naar hun vaderland. Wie in IJsland gaat paardrijden op een IJslander, mag zich dus met recht even Viking voelen.

Toch is er weinig mooier dan wilde dieren tegenkomen in hun natuurlijke omgeving. Op de ijsvrije toendra’s van Groenland en IJsland grazen grote groepen rendieren en tijdens de hele cruise is er volop gelegenheid om walvissen en zeehonden te spotten. Ook voor vogelliefhebbers is hier genoeg te zien – papegaaiduikers bijvoorbeeld.

lundi-003-1
Wat neem ik mee naar IJsland?

  • Kleding in laagjes om lekker warm te blijven
  • Stevige schoenen om het ruige terrein te verkennen
  • Verrekijker voor het spotten van vogels, zeehonden en walvissen
  • Badkleding voor in warmwaterbronnen
  • Fototoestel om het unieke landschap vast te leggen
  • Eventueel avondkleding voor aan boord

Eten en drinken in IJsland

IJslanders zijn echte vissers. Wie van vis houdt, kan zijn hart ophalen aan zalm, walvisvlees, forel, garnalen en traditionele gedroogde vis. Maar ook het zeehonden- en lamsvlees smaakt hier uitstekend.

Costa Cruises heeft op dit moment een prachtige reis rondom IJsland op 20 juni 2015.

Oceania Cruises: de beste keuken op zee?

“Een cruise, is dat niet iets voor hoogbejaarden?” Of: “Een verzameling malloten als in de tv-serie ‘The Love Boat, dat is toch een cruise?” Twee meningen die, om het maritiem te zeggen, kant noch wal raken. Een cruise kun je beter vergelijken met een superhotel, met een sterrenrestaurant, met topentertainment, met internationale sightseeing, met sportieve activiteiten en met luierend zonnebaden. En dat dan allemaal inéén. Voor alle leeftijden. Een cruise is een super-de-luxe vakantie met, nog een keer maritiem: een zee aan mogelijkheden.

Culinair journalist Ton de Zeeuw ging met Cruise Travel een dag aan boord van de Marina van Oceania Cruises.
Continue reading Oceania Cruises: de beste keuken op zee?

Top vijf: bestemmingen vanuit Nederland

De mooiste bestemmingen liggen niet altijd ver weg. Ook met een cruise vanuit Nederland zijn indrukwekkende landschappen, boeiende steden en zelfs zonnige sferen te bereiken. Dat zo’n cruise vanuit eigen land ook nog eens voordelen heeft voor de portemonnee en mensen met vliegangst, is mooi meegenomen. Welke kies jij?

Noorder Licht


1. Noorse fjorden en de Noordkaap

De ruige Noorse fjorden liggen maar één dag varen van Nederland. Tijdens een fjordencruise zorgen aanleghavens als Bergen, Stavanger en Kristiansand samen met de Noorse natuur voor een prachtige reis.

De highlights zijn:

  • Hanzestad Bergen, de ‘poort van de fjorden’
  • Watervallen, groene heuvels en kleurrijke dorpjes

Must do: noorderlicht of middernachtzon zien op de Noordkaap.

St. Petersburg


2. Oostzee en Sint-Petersburg

Een reis over de Oostzee naar Sint-Petersburg is een reis van West naar Oost en terug. Die verandering begint als het schip het hippe Kopenhagen verruilt voor het middeleeuwse Tallinn. Op de terugweg lonkt na Helsinki het Venetië van het Noorden: Stockholm.

De highlights zijn:

  • De vele eilanden van de Stockholm-archipel
  • Russische en Deense invloeden in Tallinn

Must do: de paleizen van Sint-Petersburg bewonderen.

white clifs Dover


3. Groot-Brittannië en Ierland

Onze overburen, Groot-Brittannië en Ierland, hebben heel wat interessante stedentrips in petto, zoals Glasgow met z’n topmusea en Liverpool met het beroemde stadion Anfield Road. Achter deze steden schuilt veel golvend groen, bijvoorbeeld in nationaal park Snowdonia in Wales.

De highlights zijn:

  • Steile witte krijtrotsen in Dover
  • Kanaaleiland Guernsey

Must do: Guinness drinken in een Ierse pub in Dublin.

Reykjavik

4. Noorse fjorden en IJsland

De Shetlandeilanden en de Faeröer zijn bijzondere bestemmingen buiten de gebaande paden. Tijdens een cruise van Nederland naar de Noorse fjorden en IJsland vormen ze een unieke bonus boven op de Noorse fjordendorpjes en het IJslandse vulkaanlandschap.

De highlights zijn:

  • Grasdaken en schapen op de Faeröer
  • Treinrit met de Flåmbanen vanuit Flåm

Must do: baden in geothermisch water in Reykjavik.

La Palma


5. Canarische Eilanden en Madeira

Zon is vaak een reden om vakantiebestemmingen ver weg te zoeken. Een cruise vanuit Nederland naar de Canarische Eilanden en Portugal brengt de zon dichtbij. U kunt zelfs doorvaren tot aan Tanger, de toegangspoort van Afrika. Als dat niet warm genoeg is…

De highlights zijn:

  • Trammetjes en visrestaurants in Lissabon
  • Bananenplantages en bloemen op Madeira

Must do: rit door het vulkaanlandschap op Lanzarote.

 Wil je deze bestemmingen zelf ontdekken? Bekijk hier onze cruises vanuit Nederland.