IJsland: cruisen rondom het land van de geisers

IJsland is een extreme bestemming. Met al die gletsjers, geisers en ijsbergen kun je een cruise naar deze noordelijke streken met recht een expeditie noemen – maar dan wel met een comfortabele uitvalsbasis.

Ruig landschap

Het noordelijkste deel van IJsland ligt tegen de Poolcirkel aan, maar de Atlantische Golfstroom voert vanuit het zuiden warm water aan. Hierdoor heeft IJsland geen ijsklimaat, maar een koud zeeklimaat. Wel is het weer er regelmatig onstuimig. Dat past goed bij het ruige landschap, maar kan wel guur aanvoelen. Op zomerdagen wordt het zo’n 10 tot 14 graden, maar in hoger gelegen gebieden dooit het nauwelijks.

skogarfoss-ferdamenn-vetur-folk-201-1

Geisers en warmwaterbronnen

IJsland is dus geen bestemming voor een strandvakantie. Toch heeft IJsland een verrassende bron van warmte: vulkanische activiteit verwarmt water aan het aardoppervlak en spuit het soms zelfs de lucht in. Op veel plaatsen zijn geothermische baden, waar gasten hun warme kleren kunnen verruilen voor badkleding. Gewoon, omdat het lekker voelt, of vanwege de helende werking bij bijvoorbeeld huidaandoeningen. Reykjavik is zelfs genoemd naar de opstijgende stoom van het warme water: de naam betekent ‘Rookbaai’.

Het landschap in IJsland is eveneens getekend door deze vulkanische activiteit: lavastromen en asregens hebben lavavelden gevormd en de bodem vruchtbaar gemaakt, zodat er ondanks de kou mooie bloemen groeien.

dtw-skolaferdalag-2012-297-1

strokkur-507-1
Altijd in beweging: gletsjers en ijsbergen

Een cruise naar IJsland voert langs ruige kusten met hoge kliffen, diepe fjorden en besneeuwde bergtoppen. Net als het cruiseschip dat de uitvalsbasis vormt voor deze expeditie is ook hier van alles in beweging: watervallen stromen, ijsbergen dobberen en zelfs gletsjers schuiven voortdurend richting zee.
Gletsjers ontstaan in hogere, koudere gebieden, waar een dik pak sneeuw in de loop van honderden jaren wordt samengeperst tot ijs. Dan schuiven de enorme ijsmassa’s richting zee. Soms leggen ze zelfs meerdere meters per dag af. Het afbrokkelen van de gletsjers aan de kust is spectaculair om te zien. Bovendien ontstaan hierbij schitterende, witblauwe ijsbergen. Geen enkele ijsberg is hetzelfde: elk stukje samengeperste sneeuw heeft een eigen kleur en vorm.

Kleurrijke huizen

De natuur speelt dus een glansrijke hoofdrol in IJsland. Toch valt er ook op stedelijk gebied veel te genieten. De kleurrijke huizen van vissersdorpjes en grotere plaatsen steken prachtig af tegen de bergen die erachter liggen. Op sommige afgelegen plekken lijkt de tijd door de houten huisjes en smalle straatjes te hebben stilgestaan. Maar de IJslandse hoofdstad Reykjavik staat juist bekend als dé uitgaansstad van het Noorden.

laufaskirkja-nordurland-sumar-2012-4-edit-1

husavik-maerudagar-juli-436-1
Levendige geschiedenis

De geschiedenis van IJsland is nog op veel plaatsen voelbaar. In sommige vissersdorpjes wordt nog bijna net zo gevist als eeuwen geleden en anders brengen ruïnes en musea het verleden wel tot leven door te vertellen over de Vikingen.

Rond 900 vestigden steeds meer Vikingstamhoofden uit Noorwegen en Zweden zich in IJsland en later ook in Groenland. De naamgever van Groenland, Erik de Rode, kwam daar terecht nadat hij wegens moord was verbannen uit Noorwegen en IJsland. Hij voelde zich zo op zijn plek in Groenland, dat hij later terugging naar zijn vaderland om meer mensen te overtuigen naar Groenland te verhuizen. De Vikingen brachten ook het Christendom naar deze streken en bouwden de eerste kerken, waarvan de ruïnes nog steeds te bezoeken zijn.

Latere Scandinavische kolonisten zijn verantwoordelijk voor de sierlijke gebouwen uit de achttiende eeuw die in vroegere handelsposten en thuishavens van walvisvaarders bewaard zijn gebleven.

De dieren van het noorden

De paarden die de Vikingen rond het jaar 1000 meebrachten, zijn gehard door de kou en het harde werken. IJsland is zuinig op het ras en wil het koste wat kost zuiver houden. IJslander-paarden die worden geëxporteerd, bijvoorbeeld voor een wedstrijd, mogen nooit meer terugkeren naar hun vaderland. Wie in IJsland gaat paardrijden op een IJslander, mag zich dus met recht even Viking voelen.

Toch is er weinig mooier dan wilde dieren tegenkomen in hun natuurlijke omgeving. Op de ijsvrije toendra’s van Groenland en IJsland grazen grote groepen rendieren en tijdens de hele cruise is er volop gelegenheid om walvissen en zeehonden te spotten. Ook voor vogelliefhebbers is hier genoeg te zien – papegaaiduikers bijvoorbeeld.

lundi-003-1
Wat neem ik mee naar IJsland?

  • Kleding in laagjes om lekker warm te blijven
  • Stevige schoenen om het ruige terrein te verkennen
  • Verrekijker voor het spotten van vogels, zeehonden en walvissen
  • Badkleding voor in warmwaterbronnen
  • Fototoestel om het unieke landschap vast te leggen
  • Eventueel avondkleding voor aan boord

Eten en drinken in IJsland

IJslanders zijn echte vissers. Wie van vis houdt, kan zijn hart ophalen aan zalm, walvisvlees, forel, garnalen en traditionele gedroogde vis. Maar ook het zeehonden- en lamsvlees smaakt hier uitstekend.

Costa Cruises heeft op dit moment een prachtige reis rondom IJsland op 20 juni 2015.