Holland america line Oosterdam

Rederij aan het roer: Holland America Line

Reizen met Holland America Line is reizen in stijl. Alle schepen van deze van oorsprong Nederlandse rederij zijn ruim en stijlvol ingericht. Teakhouten dekken en unieke collecties met artistieke en historische objecten zorgen voor een echt cruisegevoel. Bovendien vertrekken de schepen regelmatig vanuit Nederland en is informatie aan boord ook in het Nederlands beschikbaar. Dat maakt de rederij een uitstekende keuze voor Nederlandse liefhebbers van geschiedenis, kunst en cruisen.

Nederlandse geschiedenis

Holland America Line brengt al sinds 1873 passagiers naar bestemmingen overal ter wereld. Het begon allemaal in Rotterdam, vanwaar de schepen van de rederij een verbinding met New York onderhielden in een tijd waarin veel mensen in de VS op zoek gingen naar een beter bestaan. Tegenwoordig verzorgt de rederij wereldwijd meer dan 500 cruises per jaar naar alle zeven continenten. De band met Nederland is gebleven: alle schepen uit de Premium-klasse voeren de Nederlandse vlag en er werken veel Nederlandse bemanningsleden, onder wie veel kapiteins. Schepen van Holland America Line worden regelmatig gedoopt door leden van het Nederlandse koninklijk huis.

Nieuw schip: De Koningsdam

Holland America Line blijft zich ontwikkelen en daarbij horen ook nieuwe schepen. In februari 2016 zal de Koningsdam klaar zijn voor gebruik. Om de nauwe band met Nederland te onderstrepen, eindigen de namen van de passagiersschepen van de rederij al sinds 1883 op ‘-dam’. De Koningsdam is een eerbetoon aan koning Willem-Alexander, onze eerste koning in meer dan een eeuw. De Koningsdam biedt plaats aan 2.650 passagiers en 1.025 bemanningsleden. Het is een nieuw type schip van Holland America Line en het grootste schip dat de rederij ooit heeft laten bouwen. Zo ontstaan extra mogelijkheden voor openbare ruimtes en innovatieve voorzieningen.

Service aan boord

Afscheid van twee schepen

Intussen neemt Holland America Line ook afscheid van twee schepen: de Ryndam en de Statendam. Deze schepen beginnen onder de namen Pacific Aria en Pacific Eden een nieuw leven bij P&O Cruises Australia. De Ryndam en Statendam krijgen daar een groots welkom: ze zullen op 25 november 2015 tijdens een spectaculaire parade samen met de drie andere schepen uit de vloot (Pacific Dawn, Pacific Jewel en Pacific Pearl) de haven van Sydney in varen. Na een grondige renovatie gaan de Pacific Aria en de Pacific Eden in het seizoen 2015-2016 cruises maken vanuit Sydney.

Kunstrondleidingen

Aan boord van elk schip van Holland America Line bevindt zich een uitgebreide kunstcollectie. Kunst- en geschiedenisliefhebbers aan boord kunnen een audiorondleiding volgen en zich in dertig tot veertig minuten door radiopresentatoren Paul Lasley en Elizabeth Harry laten rondleiden langs de pronkstukken onder de artistieke en historische objecten. Ze krijgen niet alleen een nauwkeurige routebeschrijving, maar ook interviews met kunstenaars, achtergrondmuziek en specifieke kenmerken van kunstwerken te horen. Deze kunstrondleidingen zijn aan boord verkrijgbaar, maar ook thuis te downloaden, om ze vervolgens aan boord af te spelen op een iPod®, MP3-speler of andere draagbare media player. Hoewel de kunstcollecties aan boord stuk voor stuk erg veelzijdig zijn, hebben veel schepen ook bepaalde thema’s:

De Amsterdam en de Maasdam: maritieme geschiedenis

Aan boord van de Amsterdam en de Maasdam zijn allerlei zeeschilderijen en scheepsmodellen te bewonderen die een goed beeld geven van de maritieme geschiedenis. Op de Maasdam staat in het Lido Restaurant zelfs een compleet houten boegbeeld en is een intrigerend kunstwerk te zien van vergulde vermiste koffers.

De Eurodam: de Gouden Eeuw

Op de Eurodam ligt de nadruk op Nederlandse meesters uit de Gouden Eeuw, zoals 17e-eeuwse waterverfkaarten van de beroemde cartograaf Johannes Vingboons. Maar ook hedendaagse kunstenaars komen aan bod, bijvoorbeeld bij een moderne interpretatie van het beroemde werk van Rembrandt: ‘De Nieuwe Nachtwacht, twee minuten later’ van Aldert Mantje.

De Veendam: bloemen

De Veendam is een bloemrijk schip, van klassiek geschilderde bloemstillevens tot de gestileerde bloemen in de kleine panelen van het plafond in de Piano Bar. Maar de Veendam bezit ook samoeraiwapens uit de zeventiende eeuw en een grote collectie scheepsmodellen, waarvan sommige door krijgsgevangenen uit bot zijn gemaakt.

De Zaandam: muziek

Midden in het atrium van de Zaandam staat een groot pijporgel, dat doet denken aan de klassieke draaiorgels die we in Nederland nog wel op straat tegenkomen. Andere muziekinstrumenten aan boord zijn kleiner, maar daarom niet minder interessant: denk aan de saxofoon van Bill Clinton en gesigneerde gitaren van Queen, Iggy Pop, Eric Clapton en de Rolling Stones.

De Nieuw Amsterdam: New York en Amsterdam

In de kunstcollectie van de Nieuw Amsterdam staat de historische verbinding tussen New York en Amsterdam centraal. De kunstrondleiding voert onder andere langs de muurschildering Nieuw Amsterdam van Harald Vlugt, maar ook langs werken van Andy Warhol, Richard Estes en Roy Lichtenstein en foto’s van bekende mensen, van Elvis tot Paul Newman. In het atrium staat het beeldhouwwerk Skyline reflections, dat de New Yorkse skyline weergeeft.

Heerlijke maaltijden aan boord

Andere pronkstukken

Alleen al voor deze kunstwerken en historische voorwerpen zou je als liefhebber van kunst en geschiedenis met elk schip van Holland America Line wel een cruise willen maken. Voorbeelden van andere pronkstukken zijn:

  • De kristallen globe met een doorsnee van meer dan twee meter in het atrium van de Oosterdam
  • Het marmeren beeld van een vikingschip van de moderne Noorse kunstenaar Nico Widerberg, dat meebeweegt met de deining van de Prinsendam
  • Exacte replica’s van het in China gevonden terracottaleger op de Rotterdam
  • Het op de bodem van de Noordzee gevonden zeventiende-eeuwse voorladerkanon op de Ryndam
  • Het schilderij van Prinses Beatrix door popartkunstenaar Andy Warhol op de Zuiderdam
  • Vijfduizend jaar oude precolumbiaanse ingekerfde kalkstenen figuren uit Ecuador aan boord van de Westerdam
  • Het houten boegbeeld van de godin Juno op de Statendam
  • Een enorm schilderij van een tulp van kunstenaar Tim Maguire aan boord van de Volendam

Met zo’n rijke geschiedenis en kunstcollectie aan boord zou je bijna vergeten dat Holland America Line ook nog eens op prachtige bestemmingen vaart.

Bekijk hier de cruises van Holland America Line.