Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 11

Aan alles komt een einde en zo gebeurde het dat wij gisteren terug vlogen vanuit Istanbul. Uiteraard niet voordat we nog even de stad in waren geweest. Waar alle verslagen in een zonnig klimaat en vanaf de luxueuze Crystal Serenity werden geschreven, beleeft dit verslag zijn primeur door in het herfstachtige Nederland van achter onze computer op kantoor geschreven te worden. Maar niet getreurd want we kijken terug op een fantastische reis.

Crystal Serenity

De Crystal Serenity voelde als een tweede huis. Al die passagiers en bemanningsleden die ons bij naam noemden. De obers die precies wisten wat onze voorkeuren waren. De gemoedelijke en huiselijke sfeer aan boord. De perfect geoliede organisatie die ervoor zorgde dat wachtrijen niet bestonden en dat bedjes, stoelen en tafeltjes altijd beschikbaar waren. En och, wat zijn we op culinair gebied enorm verwend.

Crystal Cruises

Ja, wij zijn overtuigd van de rederij Crystal Cruises. Door de vele ervaringen met andere rederijen zijn we altijd extra kritisch en vergelijken we veel. Het verbaast ons daarom nog steeds dat we, zelfs met de slechtste bedoelingen, geen tegenvallende punten kunnen benoemen.

All-inclusive

Een mooie bevestiging van hoe fijn all-inclusive is, is onze boordrekening. Hierop stond namelijk alleen het visum voor Turkije a $ 20,-. Fooien, drankjes, specialiteitenrestaurants en shuttle bussen waren namelijk inclusief. Een grove schatting leerde ons dat deze zaken tijdens een vergelijkbare maar niet all-inclusive cruise een bedrag van ongeveer € 450,- per persoon vertegenwoordigen.

Bij het boeken van onze eigen vakanties nemen wij dit soort uitgaven eigenlijk nooit mee in het totaalplaatje van de reissom. Eigenlijk zouden we deze bedragen bij de cruiseprijs op moeten tellen om tot een goed vergelijk te komen. Wellicht laten we ons nog te vaak leiden door een ‘vanaf prijs’. Die is echter vaak op basis van een binnenhut en bijbetaling voor de genoemde zaken. Bij Crystal Cruises is dit op basis van een buitenhut en all-inclusive…

Interessant om hier eens over na te denken. Maar voor het zover is, zal er eerst weer hard gewerkt moeten worden. Daar is overigens niks mis mee, want wij staan te popelen om onze ervaring te gebruiken tijdens de gesprekken die we met u voeren.

 

theedoos

Prijsvraag

Als afsluiting van ons verslag hebben we nog een prijsvraag. Aan boord van de Crystal Serenity hebben we een maritiem getinte theedoos (zie foto) gekocht en deze verloten wij onder onze trouwe volgers. De vraag die hiervoor beantwoord dient te worden is als volgt:

Vanuit welke plaats liepen wij 587 treden naar beneden?

Mail uw antwoord voor 25 oktober naar marketing@cruisetravel.nl. De theedoos zal verloot worden onder de goede antwoorden.

Bedankt voor het volgen van onze verslagen en hopelijk tot een volgende keer!

theedoos

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 10

De zeedag van vandaag is een prachtige dag. We kunnen geen golfje ontdekken en de strakblauwe hemel voorziet ons van een heerlijk zonnetje. Het schip kennen we inmiddels door en door maar we hebben u nog geen ‘rondleiding’ gegeven. Met name door middel van foto’s geven we u een virtuele rondleiding. Hier en daar voorzien van een kort verhaaltje.

Deze zeedag was alweer de 10e dag van onze reis. Morgen komen we aan in Istanbul en vliegen we om 17.00 uur weer met de KLM naar Amsterdam. Ook van deze laatste dag brengen we jullie weer op de hoogte maar dat is dan wel ons laatste verslag… Donderdag zitten we namelijk weer op kantoor en begint het ‘gewone’ leven weer.

Wat viel ons vandaag op:

– In het dagprogramma lazen wij dat iedere passagier 20 gratis internetminuten krijgt toegewezen. Waarom? Zodat iedereen online kan inchecken voor zijn terugvlucht.

De foto’s van vandaag, en dat zijn er veel, zijn van het schip.

Dek 4: Excursion deck

Hier komen we alleen als het schip voor anker ligt. Hier leggen de tenderbootjes aan.

Dek 5: Crystal deck

Hier bevindt zicht het atrium met de receptie, excursiedesk, future cruise consultant (voor het boeken van de volgende cruise vakantie) en de Crystal Society balie (speciaal voor vaste klanten). De Crystal Cove is de aansluitende bar. In het atrium speelt vaak een pianist of een vioolorkest. Tot slot is de Crystal Dining Room op dek 5 gelegen. Dit is het hoofdrestaurant waar ontbijt, lunch en diner a la carte worden geserveerd. Overigens vind je ook de dokter op dek 5.

Atrium Crystal Serenity
Atrium
Atrium Crystal Serenity
Atrium

 

Receptie Crystal Serenity
Receptie
Crystal Cove Crystal Serenity
Crystal Cove

 

Crystal Dining Room Crystal Serenity
Crystal Dining Room
Crystal Dining Room Crystal Serenity
Crystal Dining Room

Dek 6: Tiffany deck

Van voor naar achter vinden we hier:
Galaxy Lounge, het theater

Galaxy Lounge Crystal Serenity
Galaxy Lounge

Winkeltjes

The Bistro, dit is een fantastische plek op het schip. Midden op dek 6, uitkijkend op het atrium en naast de reguliere in- en uitgang van het schip. Dit wordt door vele mensen gebruikt als ontmoetingsplek. De koffie is er fantastisch en van vroeg tot laat staat een buffet met verschillende kaassoorten, brood, cookies, cheesecakes en verse vleeswaren klaar. Je ziet regelmatig passagiers hier hun ontbijt nuttigen.

Crystal Casino

Crystal Casino Crystal Serenity
Crystal Casino

Hollywood Theatre, dit is de bioscoop maar hier worden ook lezingen gehouden.

Hollywood Theatre Crystal Serenity
Hollywood Theatre

Photo shop & gallery

Connoisseur Club, een van de weinige plekken waar gerookt mag worden en de enige plaats waar sigaren gerookt mogen worden. Je kunt hier ook sigaren kopen.

Connoisseur Club Crystal Serenity
Connoisseur Club
Connoisseur Club Crystal Serenity
Connoisseur Club

Avenue Saloon, een knusse bar waar je ‘s avonds je verzoeknummers aan de pianist kunt doorgeven. Er wordt hier en daar zachtjes meegezongen. Gedurende de avond loopt een ober rond met kleine hapjes of snacks.

Avenue Saloon Crystal Serenity
Avenue Saloon

Stardust Club, een grote showlounge.

Pulse Nightclub, de discotheek van het schip waar tot in de late uurtjes gedanst kan worden.

Sports area met tafeltennis en golf mogelijkheden

Tafeltennis Crystal Serenity
Tafeltennis
Golf Crystal Serenity
Golf

 

Dek 7: Promenade deck

Promenade Deck Crystal Serenity
Promenade Deck

Computer University @ sea, hier worden allerlei computercursussen gegeven maar kan je ook zelf op het internet surfen (tegen betaling uiteraard).

Computer University @ sea Crystal Serenity
Computer University @ sea

Bridge lounge

Bridge Lounge Crystal Serenity
Bridge Lounge

Prego, het Italiaanse specialiteitenrestaurant.

Specialiteitenrestaurant Prego Crystal Serenity
Prego

Silk Road & Sushi Bar, het Aziatische specialiteitenrestaurant.

Library, bibliotheek waar je boeken, films en muziek kunt uitkiezen.

Dek 8, 9, 10, 11: Horizon, Seabreeze, Penthouse en Penthouse deck

Hier zijn enkel hutten te vinden.

Dek 12: Lido deck

Een dek waar we veel zijn geweest. Het zwembad, het buffetrestaurant en The Palm Court bevinden zich hier. Palm Court is een mooie panorama lounge waar o.a. ‘s middags iedere dag een uitgebreide high tea is.

Zwembad Crystal Serenity
Zwembad

Dek 13: Sun deck

Het hoogste dek van dit schip. Ligbedjes, een sportveld en vele uitzichtpunten. De fitnessruimte en spa bevinden zich hier ook.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 9

Vandaag deden we het ‘s ochtends iets rustiger aan en gingen we pas rond 11.00 uur van boord. Aan tijd hadden we namelijk geen gebrek aangezien we pas om 23.00 uur weer vertrekken. Deze blog schrijven we dit keer dan ook vanaf het vasteland op een terras in Kusadasi.

Kusadasi

Ontbijt

Om 09.30 uur zaten we wederom op het achterdek aan het ontbijt en was het dit keer al vrij warm. Inmiddels hebben we allebei onze routine gevonden in het samenstellen van ons ontbijt. Een ei hoort hierbij en dat een ei niet zomaar een ei is, blijkt wel uit de vele keuzes die we kunnen maken bij het ‘omeletstation’. Hier wordt je ei naar wens bereid en kunnen er bij een omelet vele ingrediënten worden toegevoegd.

Ondanks dat wij de enige Nederlanders aan boord zijn werden we vanochtend toch in het Nederlands begroet. Dit betrof een Zuid-Afrikaanse ober die ons Nederlands had horen praten. Tijdens onze meeting met o.a. de Hotel Director kregen we overigens te horen dat het personeel uit 46 verschillende landen komt. In vergelijking met andere rederijen is dat bijzonder veel. We hadden dit zelf ook al wel opgemerkt aangezien op de naambordjes van het personeel altijd hun nationaliteit vermeld staat. Verder valt op dat het personeel langdurig in dienst is. Gezien de informele sfeer, ook in het bijzijn van de officieren, snappen wij dit volledig.

Kusadasi

Dan weer even terug naar Kusadasi. Ook deze bestemming was ons niet onbekend. Frank was hier 4 jaar geleden geweest en voor Chris was het alweer 8 jaar geleden. We zijn vanaf het schip het centrum ingelopen en kwamen al snel op de bazar uit. Hier was werkelijk van alles in de verkoop. Kleding, zonnebrillen, horloges, telefoonhoesjes, enzovoort. Teksten als ‘alles echt nep’, ‘kijken, kijken, niet kopen’ en ‘goedkoper dan de Blokker’ vlogen ons om de oren. Het was leuk om ineens in een andere cultuur te zijn. Ook grappig om in het Nederlands aangesproken te worden zodra ze ons onderling Nederlands hoorden praten.

straatbeeld Kusadasi

Na een paar winkelstraten te hebben gezien, ging Chris naar een authentiek Turks badhuis. Hier had hij zich al de hele week op verheugd. Voor slechts € 32,- kreeg hij een Hamam behandeling, moddermasker en oliemassage. Erg leuk om dit typisch Turkse ritueel te ondergaan en volledig tot rust te komen. Zo’n cruise is tenslotte wel erg vermoeiend…

Turks badhuis Kusadasi

Procedure Turks badhuis Kusadasi

Frank was een stukje actiever en wandelde heel wat kilometers weg. Door de vele winkelstraatjes naar het kasteel en vervolgens nog langs de boulevard naar de jachthaven. Hij kwam enthousiaster dan verwacht terug omdat Kusadasi nu veel meer ‘leefde’ dan tijdens zijn vorige bezoek, destijds in november.

Diner

Het diner was deze avond niet met de standaard 1e en 2e zitting maar in een open zitting (iedereen kiest zelf hoe laat hij/zij wil dineren). Dit had o.a. te maken met de vele excursies naar Ephesus. Deze goed bewaarde en wereldbekende opgraving is namelijk de voornaamste reden dat Kusadasi wordt aangedaan. Er werd door de rederij voor $ 255,- p.p. zelfs een avondexcursie aangeboden waarbij je in Ephesus getuige kon zijn van een concert.

Om het schip niet te missen gaan we nu snel aan boord. Morgen staat ons de tweede en laatste zeedag te wachten. Woensdag komen we aan in Istanbul en is het tijd om terug te vliegen naar Amsterdam. De zeedag geeft ons de gelegenheid om jullie morgen meer te laten zien en lezen over het schip, de Crystal Serenity.

Crystal Serenity

Wat viel ons vandaag op:

– Wanneer je vanuit de hut naar een andere hut belt, komt de naam van deze persoon in beeld te staan.
– Alle hutten zijn voorzien van een echte deurbel.
– Via een touch screen geef je op het scherm buiten je hut aan of je hut schoongemaakt mag worden of dat je niet gestoord wilt worden.

De foto’s van vandaag zijn van de Crystal Serenity, het Turkse badhuis en van het straatbeeld in Kusadasi.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 8

De negende dag heeft ons vanochtend in alweer het vierde land van deze reis gebracht. Kusadasi in Turkije om precies te zijn. Het ontbijt hebben we net achter de kiezen maar dit verslag gaat over de dag van gisteren in Mykonos, Griekenland.

Mykonos

Mykonos
Het vaarschema vertelde ons dat we hier voor anker zouden gaan en dus met de tenderbootjes naar het vasteland zouden worden gebracht. De avond ervoor deelde de kapitein ons echter mede dat we vanwege de voorspelde harde wind 2 uur vroeger zouden aanleggen aan de enige kade die Mykonos rijk is. Een gratis shuttle bus bracht ons vervolgens naar het centrum. Dat de kapitein een goede keuze had gemaakt werd duidelijk toen wij zagen met hoeveel moeite de tenderbootjes van de Prinsendam, Zenith en Wind Star de passagiers aan boord brachten.

Mykonos

Wij hadden Mykonos allebei al eens eerder bezocht waardoor we voor deze dag geen grootse plannen hadden. We wandelden door een labyrint aan straatjes en pleintjes en bezochten uiteraard de windmolens waar Mykonos zo bekend om staat. Gezien de vier aanwezige cruiseschepen deden de souvenirwinkels goede zaken. Frank was hier overigens mede debet aan. De lunch genoten we in een typisch Griekse taverne en bestond uit de traditionele Griekse gerechten Tzatziki en Souvlaki. Uiteraard vergezeld door een lekker glas wijn.

Mykonos_3

 

Net zoals de rest van de reis was ook vandaag weer een zonnige dag. Dit bevestigt ons dat de maand oktober een prima maand is voor een cruise in de Middellandse Zee. We weten uit ervaring dat dit vanaf november snel minder kan worden. Maar uiteraard krijgen we tegenwoordig ook in oktober geen garanties voor het mooie weer dat wij mochten ervaren. Verder merk je dat de bestemmingen in deze periode van het jaar nog ‘leven’. Souvenirwinkels en restaurants zijn nog open en de toeristen komen niet alleen van de cruiseschepen.

Mykonos

Verschil tussen Oost- en West Middellandse Zee
Wat betreft de route valt ons op dat er een groot verschil zit in de Westelijke en Oostelijke kant. De bestemmingen in de West Middellandse Zee zijn vrijwel altijd (grote) steden waarbij de cultuur een grote rol speelt. In de Oost Middellandse Zee is dit gevarieerder en kom je vaker in kleine, gezellige haventjes met mooie stranden. Door de vaak mooie achterlanden komt de natuurliefhebber hier beter aan zijn trekken. Wat we hiermee willen zeggen is dat een cruise door de West Middellandse Zee wat intensiever is doordat je grote en drukke steden bezoekt. De Oost Middellandse Zee heeft een meer ontspannend karakter. Mocht u ooit een soort cruise maken zoals wij nu doen dan is onze tip om te beginnen met de West Middellandse Zee zodat u lekker ontspannen aan de Oostelijke kant eindigt.

Specialiteitenrestaurant Prego
Ons diner genoten we gisteren bij het Italiaanse specialiteitenrestaurant ‘Prego’. Net zoals het andere specialiteitenrestaurant aan boord een waar feest in een mooie ambiance! Carpaccio, caprese, pasta’s en tiramisu ontbraken niet maar er was nog veel meer keuze. Zie hiervoor de foto’s van de menukaart.

Wat viel ons vandaag op:
– De show was een hypermoderne lichtshow met een soort van dansende ‘marsmannetjes’. Zeker voor een rederij als Crystal Cruises was dit een zeer vooruitstrevende show.
– Zeer bijzonder was de paddenstoelensoep welke in een soepkom van brood werd geserveerd.

paddenstoelensoep Prego

De foto’s van vandaag zijn van de straatjes en molens van Mykonos, de menukaarten van ‘Prego’ en van de bijzondere paddenstoelensoep.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 7

Santorini
Gisteren zijn we direct na het schrijven van onze blog met de tenderboot aan land gegaan. Altijd mooi om het schip vanuit de kleine tenderbootjes te fotograferen. Eenmaal aan land zijn er drie mogelijkheden om in het hoger gelegen plaatsje Thira te komen. De makkelijkste is de moderne kabelbaan welke circa € 3,- p.p. kost en je in slechts enkele minuten naar boven brengt. Omhoog lopen is ook een mogelijkheid en is bovendien gratis. Hierover echter later nog meer… De derde mogelijkheid is om gebruik te maken van een ezel. Dit raden wij echter iedereen af aangezien dit bepaald niet diervriendelijk is.

Crystal Serenity

Oia
Op ons programma stond echter de plaats Oia. Vanuit de aanlegplaats Thira boekten wij een ticket voor een speedboot naar Oia. Hier werden we vervolgens per bus omhoog gereden. Tevens konden we gebruik maken van een busreis van Oia naar Thira. Dit alles voor € 15,- p.p. Een leuke combinatie waarbij je de heenreis over het water aankomt en de terugreis over land. Zo kregen we ook een indruk van het vulkanische landschap van dit eiland.

Santorini

Het plaatsje Oia staat bekend om de witte huisjes en kerken met blauwe daken (deze tref je in Thira dus niet aan). Waarschijnlijk bij jullie wel bekend van de ansichtkaarten en posters. Dit is een geliefde plek voor beroepsfotografen. Frank was hier al eerder geweest maar Chris nog niet. We slenterden door de kleine straatjes, genoten van de uitzichten en maakten veel mooie foto’s. Ook bezochten we een typisch Griekse kerk.

Oia op Santorini

Om 14.00 uur namen we de bus naar Thira, een pittoresk Grieks plaatsje, waar we een kleine 20 minuten later aankwamen. Hier hebben we voornamelijk vanaf een terras genoten van het fantastische uitzicht op het plaatsje en de cruiseschepen. Behalve de Crystal Serenity lag ook de Costa Mediterranea voor anker. Ondanks het warme weer besloten we rond een uur of 4 om lopend via de vele trappen naar beneden te gaan. Goede schoenen zijn een must en een flesje water is geen overbodige luxe. Tijdens de afdaling lieten we ons niet verleiden door de vele ezels die we tegenkwamen. Zo’n ritje op een ezel zag er niet comfortabel uit maar buiten dat om hadden we vooral twijfels over het welzijn van deze dieren. Verhit en voldaan kwamen we uiteindelijk beneden en namen we een van de laatste tenders naar het schip. Wat we ons echter afvragen is hoeveel treden we hebben gelopen. Kan iemand ons het verlossende antwoord geven?

Santorini

Het diner had als thema ‘Neptune Diner’ met vele visspecialiteiten. De crabcake was ons hoofdgerecht en was voortreffelijk! Na het diner koos Chris ervoor om een film te kijken in het ‘Hollywood theater’, de bioscoop van de Crystal Serenity. Hier draait elke avond een andere film en dit keer stond ‘White House Down’ op het programma. Leuk detail is dat er popcorn werd geserveerd. Iets waar Frank achteraf wel jaloers op was… Om een film te kijken ben je niet verplicht om naar de bioscoop te gaan. Dit kan namelijk ook in je hut via het speciale filmkanaal maar je kan ook een dvd (film of muziek) uitzoeken in de bibliotheek.

Vanochtend genoten we wederom van een heerlijk ontbijt op het achterdek. Via de bijgaande foto laten we jullie even meegenieten.

Ontbijt Crystal Serenity

Wat viel ons vandaag op:
– Santorini heeft prachtige zonsondergangen en dit hebben we tijdens het wegvaren zelf mogen ervaren.
– Alle passagiers waren laaiend enthousiast over Santorini.

zonsondergang Santorini

De foto’s van vandaag zijn van het voor anker liggende schip, het uitzicht over Oia, ons uitzicht vanaf het terras op de schepen, de zonsondergang en tot slot ons ontbijt in Mykonos.

 

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 6

Crystal SerenityDe eerste zeedag is achter de rug. We keken hier na 5 havendagen op rij toch wel naar uit. Even een dagje aan boord blijven en, nog meer dan de andere dagen, in de vakantie-modus. Tevens de ideale mogelijkheid om het schip nog beter te ontdekken.

De start van de dag was wederom een heerlijk ontbijt op bed. Om 12.00 uur werden we verwacht bij de Future Cruise Consultant zodat zij ons nog een aantal andere hutten kon laten zien. Vervolgens hadden we een korte meeting met de Cruise Director, Hotel Director en de Food & Beverage manager. We hadden de mogelijkheid om wat vragen te stellen en kregen zo een nog completer beeld van de rederij Crystal Cruises.

Voor het eerst tijdens deze reis voelden we dat we op zee waren. Ondanks dat de zee niet heel ruig was, schommelde het schip wel. Voor Chris was dit helaas net teveel van het goede waardoor hij zich tot halverwege de middag niet zo lekker voelde. Na een pilletje (verkrijgbaar bij de receptie) en een paar glazen Gingerale (de tip tegen zeeziekte) ging het de rest van de dag weer goed. Frank lag intussen lekker op het dek in zijn boek te lezen. De temperatuur was wederom goed en de sfeer werd compleet gemaakt door de live band die gezellige Caribische muziek speelde.

Show
De show was voor de passagiers met de vroege dinerzitting na afloop van hun diner, om 20.45 uur. Voor ons betekende dit dat de show voorafgaande aan het diner, om 19.00 uur, begon. Deze productie show stond in het teken van Elton John en heet Rocket Man. Dit was voor ons voldoende aanleiding om een kijkje te nemen en daar kregen we geen spijt van. Het bleek een daverende show met veel zang, goede dans en het was leuk om vele bekende nummers voorbij te horen komen.

Crystal SerenityNa het diner, de dresscode was overigens ‘Elegant Casual’ wat betekent dat een jasje verplicht is, begaven we ons richting ‘Palm Court’. Dit is een mooie, grote lounge helemaal voor in het schip op dek 12. Volledig omgeven door grote raampartijen wat overdag een mooi uitzicht geeft. We waren hier pas één keer eerder geweest en bestelden toen een Champagne en een Corona. Het is niet dat we dit zelf nog wisten maar de ober die ons toen bediende, wist dit nog wel en vroeg gelijk of we weer een Champagne en Corona wilde hebben? Over service gesproken…


Alsof je tijdens een cruise nog niet genoeg te eten krijgt lopen de obers ook ‘s avonds in alle bars en lounges met heerlijke hapjes rond.

Op een zeedag worden er veel activiteiten georganiseerd. Dit loopt uiteen van bingo tot danslessen en van lezingen tot diverse computercursussen. Om deze laatste twee staat deze rederij overigens bekend. In de bioscoop worden films gedraaid en in het casino zijn toernooien maar kan je ook extra uitleg krijgen over de verschillende spellen. Je handicap onderhouden doe je met een golfcursus en uitrusten kan vervolgens weer tijdens de Hightea. Het volledige programma van activiteiten tijdens de zeedag zien jullie terug in de foto’s.

Inmiddels zijn wij over de helft van onze reis en terwijl wij dit verslag schrijven, kijken we uit op het Vulkanische eiland Santorini. We staan te popelen om van boord te gaan maar voordat we dit verslag afsluiten, zijn we erg benieuwd of u wellicht onderwerpen mist? Laat het ons gerust weten zodat wij hier de komende dagen aandacht aan kunnen besteden.

Wat viel ons vandaag op?
– Ondanks dat we op een volgeboekt schip verblijven en iedereen natuurlijk aan boord was, was het nergens druk. Geen rijen bij het buffet en niet hoeven zoeken naar een tafeltje of ligbed bij het zwembad.
kaasmenu Crystal Serenity– Bij het diner kunnen we kiezen voor een kaasplankje. We krijgen echter geen standaard assortiment geserveerd maar kunnen onze keuze maken aan de hand van dagelijks wisselend kaasmenu.

 

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 5

Crystal SerenityZonder specifieke verwachtingen begaven we ons gisteravond naar het Aziatische specialiteitenrestaurant ‘Silk Road’. De reservering voor dit restaurant en het andere specialiteitenrestaurant, het Italiaanse Prego, hadden wij vooraf in Nederland al gemaakt. Dit bleek noodzakelijk aangezien er geen mogelijkheid was om nog een keer in dit restaurant te dineren. De oorzaak hiervan ligt met name bij een toch vrij grote groep Aziatische passagiers die zich in dit restaurant helemaal op hun gemak voelen. Wel hebben we ons op de wachtlijst laten plaatsen. De reden hiervan spreekt voor zich…

hoofdgerechtWe hebben namelijk genoten van een kreeftloempiaatje, Japanse Miso soep, verse sushi en sashimi. Bij het hoofdgerecht koos Chris voor kreeft en Frank voor een door de chef samengestelde combinatie van verschillende gerechtjes. In plaats van wijn was het ditmaal tijd voor een Japans biertje bij het eten. Voor de liefhebbers onder ons hebben we foto’s gemaakt van de menukaart.

Nadat we de vorige twee avonden in discotheek ‘Pulse’ hadden doorgebracht, kozen we dit keer voor het casino. Chris heeft lang kunnen spelen maar uiteindelijk toch verloren. We hebben van horen zeggen dat dit wel vaker het geval is in casino’s… Wat wel een verschil is, is de vriendelijkheid van de croupiers. Bij het Blackjack bijvoorbeeld geven zij iedere keer weer advies over het wel of niet kiezen voor een extra kaart. Ook Frank, die niet meespeelde, mocht aan de tafel plaatsnemen. Kortom, twee grote verschillen met andere casino’s en dit zorgt voor een informele sfeer.

Chris en Frank op SiciliëPalermo
Rond 10.00 uur zetten we voet aan land op Sicilië. Om precies te zijn de hoofdstad, Palermo. Wederom een bestemming waar wij beiden niet eerder waren geweest. Net als gisteren stonden ‘verkopers’ ons op te wachten om een rondrit te verkopen. Ditmaal niet per ‘cabrio-bus’ maar per taxi. Na lang onderhandelen over prijs maar vooral de bezienswaardigheden kwamen we uit op een 3 uur durende rondrit voor de gezamenlijke prijs van € 120,-. De onderhandelingen duurden zolang omdat we een niet bestaande tour wilden maken. We wilden namelijk niet alleen de binnenstad van Palermo zien maar zeker ook het achterland.

De tour startte met een aantal bezienswaardigheden in de stad. Op volgorde Teatro Massimo, Teatro Politeama, Cattedrale en 4 Canti. Vervolgens begaf de taxi chauffeur zich snel buiten de stad. Weg drukte en cultuur, tijd voor de natuur en mooie uitzichten. De eerste stop was, na een prachtige rit bergopwaarts en met vele haarspeldbochten, het kerkje Montepellegrino. Prachtig bovenop de berg gelegen en in een rotspartij verscholen. Hierna was het tijd voor de laatste stop van vandaag; Mondello! Een badplaats in een mooie baai. Hier kwamen we wederom de moutainbikes excursie van AIDA tegen. Na een uur in deze plaats te zijn geweest, bracht de taxichauffeur ons weer naar de Crystal Serenity.

Op het moment van schrijven stevenen we af op de straat van Messina om vervolgens af te buigen in de richting van Santorini, Griekenland. Voordat we daar voor anker gaan wacht ons een heerlijk, relaxte zeedag. Ondanks dat we vandaag een paar druppen regen hebben gehad, zien de weersvoorspellingen voor deze zeedag en de rest van de cruise er veelbelovend uit.

Wat viel ons vandaag op?
– Iedere dag wordt bij het wegvaren het liedje ‘what a wonderfull world’ gedraaid. Een moment van bezinning en we weten nu al waar we aan denken als we dit liedje na deze cruisevakantie nog eens voorbij horen komen..

De foto’s van vandaag zijn van de menukaart, het combinatie hoofdgerecht van Frank, Frank en Chris op het uitzichtpunt en de boeg van de Crystal Serenity.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 4

Galadiner Crystal SerenityDe eerste gala avond is achter de rug. Altijd leuk om te zien hoe iedereen op dit soort avonden extra zijn best doet. Van de kok tot aan de ober en natuurlijk alle passagiers die zich feestelijk aankleden. Het eten was wederom voortreffelijk. Voor de liefhebbers zijn de foto’s van de menukaart en onszelf bijgesloten.

Na het eten hebben we voor de eerste keer tijdens deze cruise de show bezocht. Het dagprogramma, ‘reflections’ genaamd, kondigde een ‘production show’ aan. Het was een show met dans en muziek die ons terug bracht in de tijd van onder andere Elton John, Queen en the Beatles. Aan het eind kreeg de cast een staande ovatie!

Na de show hebben we in de discotheek gelachen om Amerikanen die uit hun dak gingen tijdens de karaoke. Voor we het wisten was het alweer 01.30 uur. Niet zo erg omdat we vandaag wat langer konden slapen gezien de late aankomst om 12.00 uur in Cagliari. Dit bood ons tevens de gelegenheid om gebruik te maken van de roomservice. Het ontbijt hebben we dus heerlijk op het balkon en tijdens het binnenvaren genuttigd.

CagliariCagliari
Om 12.30 uur liepen we via de loopplank de kade van Cagliari op. We wisten dat het stadscentrum dichtbij was en waren van plan dit lopend te bekijken. We lieten ons echter verleiden door verschillende aanbieders van busrondritten die ons op de kade opwachtten. Uiteindelijk kozen we voor de ‘groene cabrio-bus’ welke ons voor € 10,- per persoon rondom de stad zou rijden. Deze rit, die een uur duurde, bleek zeker de moeite waard. We kregen een goede indruk van de stad, zagen diverse bezienswaardigheden en kwamen op mooie uitzichtpunten. Bij de zoutmeren zagen we zelfs vele flamingo’s. Helaas konden we deze niet goed op de foto krijgen.

Na de busrondrit was het tijd voor een hapje en drankje op een terras. Waar we in Spanje voor de tapas kozen was het nu tijd voor Italiaanse pizza. Tot slot hebben we de stad lopend nog verder verkend en kwamen we wederom op een mooi uitzichtpunt. Fotomoment! De rest van de middag en het begin van de avond verliep volgens onze vaste routine. Relaxed op het dek, in de zon en met een verkoelend drankje in de hand, lazen we verder in ons boek.

Vanavond hebben we een reservering in het specialiteitenrestaurant ‘Silk Road’. Hier staat de Aziatische keuken centraal. Ook de specialiteitenrestaurants zijn overigens inbegrepen in de cruiseprijs.

CagliariWat viel ons vandaag op:
– Naast ons lag een schip van Regent Seven Seas Cruises. Ook een luxe, 6-sterren rederij volgens het all-inclusive concept. Zij bieden zelfs excursies en internet gratis aan.
– Er zijn slechts 2 boordomroepen per dag en deze worden in 1 taal (Engels) gedaan. 1 bij aankomst op de bestemming en 1 bij vertrek. Heerlijk rustig!

De foto’s van vandaag zijn van de gala avond, de menukaart van de gala avond en Cagliari.

 

 

 

Menukaart Crystal SerenityMenukaart Crystal Serenity

 

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 3

la Seu kathedraal MallorcaHet is tijd voor onze belevenissen van dag 3. Dag 3 van de 11 dagen die we in totaal tegoed hebben. Als we aan boord rondlopen, zeggen we regelmatig tegen elkaar ‘dit hebben we nog niet eerder gezien’ of ‘de vorige keer was dit toch anders’? Hieruit concluderen we steeds weer dat het voelt alsof we al veel langer aan boord zitten. Dit terwijl dag 3 nog niet eens voorbij is. Vanavond staat ons het eerste Captains Diner te wachten. Deze blog schrijven we dan ook in onze gala kleding. Meer hierover in het volgende verslag…

Mallorca
Vanochtend werden we wakker op Mallorca. Wederom was er genoeg plaats om buiten op het achterdek te ontbijten. Waar we gisteren de toast en pancakes nog niet hadden gevonden, wisten we deze vandaag wel te bemachtigen. Na het ontbijt zette de shuttlebus ons aan de voet van de grote kathedraal ‘la Seu’ af. Wat een imposant bouwwerk! Het bleek nog een hele kunst om dit op 1 foto vast te leggen. We besloten om niet naar binnen te gaan, mede doordat Frank de kathedraal al eens eerder had bezocht. Goed om te weten is dat je tijdens een kerkdienst gratis naar binnen mag. Anders kost een bezoekje € 6,- per persoon. Dit is inclusief toegang aan het bijbehorende museum.

MallorcaPalma de Mallorca
De rest van de tijd hebben we slenterend door Palma de Mallorca doorgebracht. Uiteraard met een lange koffiepauze op een van de terrassen. Het was leuk om door de vele kleine, smalle straatjes te lopen. Je hebt hierdoor niet het idee in een grote stad te zijn. Omdat Chris zijn zomerse schoenen was vergeten, werden deze vandaag alsnog aangeschaft. Aan het einde van onze wandeling kwamen we op een mooi uitzichtpunt over de haven, met vele mooie jachten, en wederom de kathedraal. Met dank aan een voorbijganger treffen jullie hiervan een foto aan.

Om 15.00 uur waren we weer terug aan boord en gingen we gelijk naar het buffet voor een late lunch. Eigenlijk is buffet het verkeerde woord. Er is namelijk niet een groot buffet. Er zijn allerlei gerechten die ze speciaal voor jou klaar maken. Van een broodje hamburger tot spaghetti en van noodles met groenten tot een salade met gamba’s.

Diner
We laten ons altijd indelen bij de late dinerzitting welke tijdens deze reis om 20.30 uur begint. Hierdoor heb je zelfs na het bezichtigen van een bestemming nog zeeën (letterlijk en figuurlijk) van tijd om te zonnen en te ontspannen bij het zwembad. Wat is het toch lekker om daar van de zon en het wegvaren te genieten. Terwijl medepassagiers zich klaarmaken voor hun diner tijdens de eerste zitting, blijven wij nog even liggen om ons vervolgens rustig aan klaar te maken voor ons diner. Ondertussen heeft kapitein Birger Vorland koers gezet richting Cagliari op het eiland Sardinië. Voor ons beiden een nieuwe bestemming…

Mallorca havenWat viel ons vandaag op?
– Ook in Mallorca was er een hop-on – hop-off bus. Deze zie je tegenwoordig in vrijwel alle steden en dat is zoals eerder geschreven de perfecte manier om in 1 dag veel te zien
– Mallorca is een goede stad om te shoppen. Er zijn veel moderne maar ook betaalbare winkels.
– Kent u de ‘swirl’ in Nederland? De Crystal Serenity heeft deze ook maar dan in combinatie met Ben & Jerry ijs. Wederom inbegrepen bij de cruiseprijs.

De foto’s vandaag zijn van Mallorca.

Crystal Serenity – Middellandse Zee cruise – Dag 2

ValenciaZoals beloofd zouden we vandaag verslag uitbrengen van ons eerste diner aan boord van de Crystal Serenity. We kunnen alvast verklappen dat de hooggespannen verwachtingen zijn waargemaakt! Onze keuze viel op een tonijntartaar als voorgerecht waarna de kippenconsommé volgde. Het tussengerecht was een pasta en het hoofdgerecht was een fantastische malse rib-eye met een smaakvol sausje. Dit alles werd vergezeld door een goede wijn. Het nagerecht hebben we overgeslagen en om af te sluiten namen we een kopje koffie. Zeer voldaan verlieten we het restaurant, namen we nog een afzakkertje en was het rond 23.30 uur tijd om te gaan slapen. Je zou haast vergeten dat we dezelfde ochtend vroeg waren vertrokken uit Amsterdam.

ValenciaAll-inclusive concept
In de toch korte tijd dat we nu aan boord zitten, hebben we al uitgebreid kennis kunnen maken met het all-inclusive concept van Crystal Cruises. Wijnen bij het diner en de afsluitende koffie zijn inbegrepen. Net zoals de minibar in je hut en alle (non)alcoholische drankjes in de verschillende bars en lounges. Niet alleen fijn voor onze portemonnee maar ook het gemak om niet voor elk drankje een bonnetje te hoeven tekenen. Het all-inclusive concept omvat overigens ook de fooien en in vrijwel alle havens een gratis shuttle bus naar het centrum en terug.

 

 

 

ValenciaValencia
Nadat we vanochtend het ontbijt buiten, op het achterdek, hebben genuttigd was het tijd om Valencia te ontdekken. We hadden hiervoor van te voren via internet een excursie geboekt. Een 3-uur durende fietstocht door Valencia. Begeleid door een Nederlandstalige gids. Het was onder andere bijzonder om te zien hoe een drooggelegde rivier Valencia heeft doen veranderen. Zonder deze mooi aangelegde parken had Valencia niet zoveel toeristen getrokken. Het oude centrum kent vele kleine straatjes die steeds weer op gezellige pleintjes uitkomen. Op de terrassen is het goed vertoeven en mocht ook vandaag de tapas niet ontbreken. In groot contrast met de oude binnenstad en zeer de moeite waard is de ‘City of arts and sciences’. De kosten voor deze excursie waren € 25,- per persoon. Voor meer informatie zie www.valenciabikes.com.

Rond 15.00 uur waren we weer terug op het schip. De rest van de middag was het genieten op het dek. De temperatuur liep op tot 28 graden en de lucht was mooi blauw. Inmiddels is het weer bijna tijd om te dineren. Morgen wacht ons wederom een mooie en warme dag maar dit keer in Palma de Mallorca.

ValenciaWat viel ons vandaag op?
– De passagiers van de, naast ons aangemeerde, AIDAvita gingen met speciale mountainbikes van AIDA de stad in.
– Bij het ontbijt kon je zelf verse jus d’orange ‘tappen’. Chris kent een dergelijk apparaat van ‘zijn’ Plus supermarkt.
– Valencia leent zich perfect voor een meerdaagse stedentrip.

De foto’s van vandaag zijn beelden van Valencia.