Rederij aan het roer: Holland America Line

Reizen met Holland America Line is reizen in stijl. Alle schepen van deze van oorsprong Nederlandse rederij zijn ruim en stijlvol ingericht. Teakhouten dekken en unieke collecties met artistieke en historische objecten zorgen voor een echt cruisegevoel. Bovendien vertrekken de schepen regelmatig vanuit Nederland en is informatie aan boord ook in het Nederlands beschikbaar. Dat maakt de rederij een uitstekende keuze voor Nederlandse liefhebbers van geschiedenis, kunst en cruisen.

Nederlandse geschiedenis

Holland America Line brengt al sinds 1873 passagiers naar bestemmingen overal ter wereld. Het begon allemaal in Rotterdam, vanwaar de schepen van de rederij een verbinding met New York onderhielden in een tijd waarin veel mensen in de VS op zoek gingen naar een beter bestaan. Tegenwoordig verzorgt de rederij wereldwijd meer dan 500 cruises per jaar naar alle zeven continenten. De band met Nederland is gebleven: alle schepen uit de Premium-klasse voeren de Nederlandse vlag en er werken veel Nederlandse bemanningsleden, onder wie veel kapiteins. Schepen van Holland America Line worden regelmatig gedoopt door leden van het Nederlandse koninklijk huis.

Nieuw schip: De Koningsdam

Holland America Line blijft zich ontwikkelen en daarbij horen ook nieuwe schepen. In februari 2016 zal de Koningsdam klaar zijn voor gebruik. Om de nauwe band met Nederland te onderstrepen, eindigen de namen van de passagiersschepen van de rederij al sinds 1883 op ‘-dam’. De Koningsdam is een eerbetoon aan koning Willem-Alexander, onze eerste koning in meer dan een eeuw. De Koningsdam biedt plaats aan 2.650 passagiers en 1.025 bemanningsleden. Het is een nieuw type schip van Holland America Line en het grootste schip dat de rederij ooit heeft laten bouwen. Zo ontstaan extra mogelijkheden voor openbare ruimtes en innovatieve voorzieningen.

Service aan boord

Afscheid van twee schepen

Intussen neemt Holland America Line ook afscheid van twee schepen: de Ryndam en de Statendam. Deze schepen beginnen onder de namen Pacific Aria en Pacific Eden een nieuw leven bij P&O Cruises Australia. De Ryndam en Statendam krijgen daar een groots welkom: ze zullen op 25 november 2015 tijdens een spectaculaire parade samen met de drie andere schepen uit de vloot (Pacific Dawn, Pacific Jewel en Pacific Pearl) de haven van Sydney in varen. Na een grondige renovatie gaan de Pacific Aria en de Pacific Eden in het seizoen 2015-2016 cruises maken vanuit Sydney.

Kunstrondleidingen

Aan boord van elk schip van Holland America Line bevindt zich een uitgebreide kunstcollectie. Kunst- en geschiedenisliefhebbers aan boord kunnen een audiorondleiding volgen en zich in dertig tot veertig minuten door radiopresentatoren Paul Lasley en Elizabeth Harry laten rondleiden langs de pronkstukken onder de artistieke en historische objecten. Ze krijgen niet alleen een nauwkeurige routebeschrijving, maar ook interviews met kunstenaars, achtergrondmuziek en specifieke kenmerken van kunstwerken te horen. Deze kunstrondleidingen zijn aan boord verkrijgbaar, maar ook thuis te downloaden, om ze vervolgens aan boord af te spelen op een iPod®, MP3-speler of andere draagbare media player. Hoewel de kunstcollecties aan boord stuk voor stuk erg veelzijdig zijn, hebben veel schepen ook bepaalde thema’s:

De Amsterdam en de Maasdam: maritieme geschiedenis

Aan boord van de Amsterdam en de Maasdam zijn allerlei zeeschilderijen en scheepsmodellen te bewonderen die een goed beeld geven van de maritieme geschiedenis. Op de Maasdam staat in het Lido Restaurant zelfs een compleet houten boegbeeld en is een intrigerend kunstwerk te zien van vergulde vermiste koffers.

De Eurodam: de Gouden Eeuw

Op de Eurodam ligt de nadruk op Nederlandse meesters uit de Gouden Eeuw, zoals 17e-eeuwse waterverfkaarten van de beroemde cartograaf Johannes Vingboons. Maar ook hedendaagse kunstenaars komen aan bod, bijvoorbeeld bij een moderne interpretatie van het beroemde werk van Rembrandt: ‘De Nieuwe Nachtwacht, twee minuten later’ van Aldert Mantje.

De Veendam: bloemen

De Veendam is een bloemrijk schip, van klassiek geschilderde bloemstillevens tot de gestileerde bloemen in de kleine panelen van het plafond in de Piano Bar. Maar de Veendam bezit ook samoeraiwapens uit de zeventiende eeuw en een grote collectie scheepsmodellen, waarvan sommige door krijgsgevangenen uit bot zijn gemaakt.

De Zaandam: muziek

Midden in het atrium van de Zaandam staat een groot pijporgel, dat doet denken aan de klassieke draaiorgels die we in Nederland nog wel op straat tegenkomen. Andere muziekinstrumenten aan boord zijn kleiner, maar daarom niet minder interessant: denk aan de saxofoon van Bill Clinton en gesigneerde gitaren van Queen, Iggy Pop, Eric Clapton en de Rolling Stones.

De Nieuw Amsterdam: New York en Amsterdam

In de kunstcollectie van de Nieuw Amsterdam staat de historische verbinding tussen New York en Amsterdam centraal. De kunstrondleiding voert onder andere langs de muurschildering Nieuw Amsterdam van Harald Vlugt, maar ook langs werken van Andy Warhol, Richard Estes en Roy Lichtenstein en foto’s van bekende mensen, van Elvis tot Paul Newman. In het atrium staat het beeldhouwwerk Skyline reflections, dat de New Yorkse skyline weergeeft.

Heerlijke maaltijden aan boord

Andere pronkstukken

Alleen al voor deze kunstwerken en historische voorwerpen zou je als liefhebber van kunst en geschiedenis met elk schip van Holland America Line wel een cruise willen maken. Voorbeelden van andere pronkstukken zijn:

  • De kristallen globe met een doorsnee van meer dan twee meter in het atrium van de Oosterdam
  • Het marmeren beeld van een vikingschip van de moderne Noorse kunstenaar Nico Widerberg, dat meebeweegt met de deining van de Prinsendam
  • Exacte replica’s van het in China gevonden terracottaleger op de Rotterdam
  • Het op de bodem van de Noordzee gevonden zeventiende-eeuwse voorladerkanon op de Ryndam
  • Het schilderij van Prinses Beatrix door popartkunstenaar Andy Warhol op de Zuiderdam
  • Vijfduizend jaar oude precolumbiaanse ingekerfde kalkstenen figuren uit Ecuador aan boord van de Westerdam
  • Het houten boegbeeld van de godin Juno op de Statendam
  • Een enorm schilderij van een tulp van kunstenaar Tim Maguire aan boord van de Volendam

Met zo’n rijke geschiedenis en kunstcollectie aan boord zou je bijna vergeten dat Holland America Line ook nog eens op prachtige bestemmingen vaart.

Bekijk hier de cruises van Holland America Line.

 

IJsland: cruisen rondom het land van de geisers

IJsland is een extreme bestemming. Met al die gletsjers, geisers en ijsbergen kun je een cruise naar deze noordelijke streken met recht een expeditie noemen – maar dan wel met een comfortabele uitvalsbasis.

Ruig landschap

Het noordelijkste deel van IJsland ligt tegen de Poolcirkel aan, maar de Atlantische Golfstroom voert vanuit het zuiden warm water aan. Hierdoor heeft IJsland geen ijsklimaat, maar een koud zeeklimaat. Wel is het weer er regelmatig onstuimig. Dat past goed bij het ruige landschap, maar kan wel guur aanvoelen. Op zomerdagen wordt het zo’n 10 tot 14 graden, maar in hoger gelegen gebieden dooit het nauwelijks.

skogarfoss-ferdamenn-vetur-folk-201-1

Geisers en warmwaterbronnen

IJsland is dus geen bestemming voor een strandvakantie. Toch heeft IJsland een verrassende bron van warmte: vulkanische activiteit verwarmt water aan het aardoppervlak en spuit het soms zelfs de lucht in. Op veel plaatsen zijn geothermische baden, waar gasten hun warme kleren kunnen verruilen voor badkleding. Gewoon, omdat het lekker voelt, of vanwege de helende werking bij bijvoorbeeld huidaandoeningen. Reykjavik is zelfs genoemd naar de opstijgende stoom van het warme water: de naam betekent ‘Rookbaai’.

Het landschap in IJsland is eveneens getekend door deze vulkanische activiteit: lavastromen en asregens hebben lavavelden gevormd en de bodem vruchtbaar gemaakt, zodat er ondanks de kou mooie bloemen groeien.

dtw-skolaferdalag-2012-297-1

strokkur-507-1
Altijd in beweging: gletsjers en ijsbergen

Een cruise naar IJsland voert langs ruige kusten met hoge kliffen, diepe fjorden en besneeuwde bergtoppen. Net als het cruiseschip dat de uitvalsbasis vormt voor deze expeditie is ook hier van alles in beweging: watervallen stromen, ijsbergen dobberen en zelfs gletsjers schuiven voortdurend richting zee.
Gletsjers ontstaan in hogere, koudere gebieden, waar een dik pak sneeuw in de loop van honderden jaren wordt samengeperst tot ijs. Dan schuiven de enorme ijsmassa’s richting zee. Soms leggen ze zelfs meerdere meters per dag af. Het afbrokkelen van de gletsjers aan de kust is spectaculair om te zien. Bovendien ontstaan hierbij schitterende, witblauwe ijsbergen. Geen enkele ijsberg is hetzelfde: elk stukje samengeperste sneeuw heeft een eigen kleur en vorm.

Kleurrijke huizen

De natuur speelt dus een glansrijke hoofdrol in IJsland. Toch valt er ook op stedelijk gebied veel te genieten. De kleurrijke huizen van vissersdorpjes en grotere plaatsen steken prachtig af tegen de bergen die erachter liggen. Op sommige afgelegen plekken lijkt de tijd door de houten huisjes en smalle straatjes te hebben stilgestaan. Maar de IJslandse hoofdstad Reykjavik staat juist bekend als dé uitgaansstad van het Noorden.

laufaskirkja-nordurland-sumar-2012-4-edit-1

husavik-maerudagar-juli-436-1
Levendige geschiedenis

De geschiedenis van IJsland is nog op veel plaatsen voelbaar. In sommige vissersdorpjes wordt nog bijna net zo gevist als eeuwen geleden en anders brengen ruïnes en musea het verleden wel tot leven door te vertellen over de Vikingen.

Rond 900 vestigden steeds meer Vikingstamhoofden uit Noorwegen en Zweden zich in IJsland en later ook in Groenland. De naamgever van Groenland, Erik de Rode, kwam daar terecht nadat hij wegens moord was verbannen uit Noorwegen en IJsland. Hij voelde zich zo op zijn plek in Groenland, dat hij later terugging naar zijn vaderland om meer mensen te overtuigen naar Groenland te verhuizen. De Vikingen brachten ook het Christendom naar deze streken en bouwden de eerste kerken, waarvan de ruïnes nog steeds te bezoeken zijn.

Latere Scandinavische kolonisten zijn verantwoordelijk voor de sierlijke gebouwen uit de achttiende eeuw die in vroegere handelsposten en thuishavens van walvisvaarders bewaard zijn gebleven.

De dieren van het noorden

De paarden die de Vikingen rond het jaar 1000 meebrachten, zijn gehard door de kou en het harde werken. IJsland is zuinig op het ras en wil het koste wat kost zuiver houden. IJslander-paarden die worden geëxporteerd, bijvoorbeeld voor een wedstrijd, mogen nooit meer terugkeren naar hun vaderland. Wie in IJsland gaat paardrijden op een IJslander, mag zich dus met recht even Viking voelen.

Toch is er weinig mooier dan wilde dieren tegenkomen in hun natuurlijke omgeving. Op de ijsvrije toendra’s van Groenland en IJsland grazen grote groepen rendieren en tijdens de hele cruise is er volop gelegenheid om walvissen en zeehonden te spotten. Ook voor vogelliefhebbers is hier genoeg te zien – papegaaiduikers bijvoorbeeld.

lundi-003-1
Wat neem ik mee naar IJsland?

  • Kleding in laagjes om lekker warm te blijven
  • Stevige schoenen om het ruige terrein te verkennen
  • Verrekijker voor het spotten van vogels, zeehonden en walvissen
  • Badkleding voor in warmwaterbronnen
  • Fototoestel om het unieke landschap vast te leggen
  • Eventueel avondkleding voor aan boord

Eten en drinken in IJsland

IJslanders zijn echte vissers. Wie van vis houdt, kan zijn hart ophalen aan zalm, walvisvlees, forel, garnalen en traditionele gedroogde vis. Maar ook het zeehonden- en lamsvlees smaakt hier uitstekend.

Costa Cruises heeft op dit moment een prachtige reis rondom IJsland op 20 juni 2015.

Oceania Cruises: de beste keuken op zee?

“Een cruise, is dat niet iets voor hoogbejaarden?” Of: “Een verzameling malloten als in de tv-serie ‘The Love Boat, dat is toch een cruise?” Twee meningen die, om het maritiem te zeggen, kant noch wal raken. Een cruise kun je beter vergelijken met een superhotel, met een sterrenrestaurant, met topentertainment, met internationale sightseeing, met sportieve activiteiten en met luierend zonnebaden. En dat dan allemaal inéén. Voor alle leeftijden. Een cruise is een super-de-luxe vakantie met, nog een keer maritiem: een zee aan mogelijkheden.

Culinair journalist Ton de Zeeuw ging met Cruise Travel een dag aan boord van de Marina van Oceania Cruises.
Continue reading Oceania Cruises: de beste keuken op zee?

Top vijf: bestemmingen vanuit Nederland

De mooiste bestemmingen liggen niet altijd ver weg. Ook met een cruise vanuit Nederland zijn indrukwekkende landschappen, boeiende steden en zelfs zonnige sferen te bereiken. Dat zo’n cruise vanuit eigen land ook nog eens voordelen heeft voor de portemonnee en mensen met vliegangst, is mooi meegenomen. Welke kies jij?

Noorder Licht


1. Noorse fjorden en de Noordkaap

De ruige Noorse fjorden liggen maar één dag varen van Nederland. Tijdens een fjordencruise zorgen aanleghavens als Bergen, Stavanger en Kristiansand samen met de Noorse natuur voor een prachtige reis.

De highlights zijn:

  • Hanzestad Bergen, de ‘poort van de fjorden’
  • Watervallen, groene heuvels en kleurrijke dorpjes

Must do: noorderlicht of middernachtzon zien op de Noordkaap.

St. Petersburg


2. Oostzee en Sint-Petersburg

Een reis over de Oostzee naar Sint-Petersburg is een reis van West naar Oost en terug. Die verandering begint als het schip het hippe Kopenhagen verruilt voor het middeleeuwse Tallinn. Op de terugweg lonkt na Helsinki het Venetië van het Noorden: Stockholm.

De highlights zijn:

  • De vele eilanden van de Stockholm-archipel
  • Russische en Deense invloeden in Tallinn

Must do: de paleizen van Sint-Petersburg bewonderen.

white clifs Dover


3. Groot-Brittannië en Ierland

Onze overburen, Groot-Brittannië en Ierland, hebben heel wat interessante stedentrips in petto, zoals Glasgow met z’n topmusea en Liverpool met het beroemde stadion Anfield Road. Achter deze steden schuilt veel golvend groen, bijvoorbeeld in nationaal park Snowdonia in Wales.

De highlights zijn:

  • Steile witte krijtrotsen in Dover
  • Kanaaleiland Guernsey

Must do: Guinness drinken in een Ierse pub in Dublin.

Reykjavik

4. Noorse fjorden en IJsland

De Shetlandeilanden en de Faeröer zijn bijzondere bestemmingen buiten de gebaande paden. Tijdens een cruise van Nederland naar de Noorse fjorden en IJsland vormen ze een unieke bonus boven op de Noorse fjordendorpjes en het IJslandse vulkaanlandschap.

De highlights zijn:

  • Grasdaken en schapen op de Faeröer
  • Treinrit met de Flåmbanen vanuit Flåm

Must do: baden in geothermisch water in Reykjavik.

La Palma


5. Canarische Eilanden en Madeira

Zon is vaak een reden om vakantiebestemmingen ver weg te zoeken. Een cruise vanuit Nederland naar de Canarische Eilanden en Portugal brengt de zon dichtbij. U kunt zelfs doorvaren tot aan Tanger, de toegangspoort van Afrika. Als dat niet warm genoeg is…

De highlights zijn:

  • Trammetjes en visrestaurants in Lissabon
  • Bananenplantages en bloemen op Madeira

Must do: rit door het vulkaanlandschap op Lanzarote.

 Wil je deze bestemmingen zelf ontdekken? Bekijk hier onze cruises vanuit Nederland.

7 redenen waarom je een cruise zou moeten maken met de Koningsdam

Vanaf deze week is het mogelijk om een cruise met de nieuwe Koningsdam van Holland America Line te boeken. Waarom cruisen met de Koningsdam? We hebben een paar goede redenen  op een rijtje gezet.

koningsdam

1. De naam is een eerbetoon aan Koning  Willem-Alexander

Omdat Koning Willem-Alexander de eerste Nederlandse koning in meer dan 100 jaar is, heeft  Holland America Line besloten hem te eren met de naam Koningsdam. Deze verwijst ook naar de Nederlandse achtergrond van de rederij.

2. De hutten

De Koningsdam is het eerste schip van Holland America Line dat eenpersoonshutten heeft. Ideaal voor de alleenreizende cruiseliefhebber. Ook voor families is de Koningsdam zeer geschikt, het schip heeft prachtige familiehutten die zijn voorzien van een scala aan moderne functionele details. Familiehutten maken samen cruisen gemakkelijker en aangenamer dankzij twee badkamers en ruimte voor maximaal vijf personen.

3. Een spiksplinternieuw schip!

Het is natuurlijk geweldig om als één van de eersten te genieten van alle faciliteiten. Het ontdekken van de leukste bars,  de mooie zwembaden en de verleidelijke restaurants is een excursie op zich. De Koningsdam ontdekken zal voor iedere cruiseliefhebber een waar feest zijn.

4. Je kunt aan boord van alles doen

De kookdemonstraties op de Koningsdam bieden een unieke, interactieve ervaring.  Maak kennis met de regionale keuken en doe frisse culinaire ideeën op. Ontdek je innerlijke chef-kok en leer de perfecte wijn te kiezen bij elk gerecht.

De computerlessen worden verzorgd in samenwerking met Windows, de groepssessies gaan in op verschillende algemene computervaardigheden zoals foto’s bewerken, het gebruik van een Cloud en computerbeveiliging. Ook is het mogelijk om één-op-één lessen te volgen voor extra begeleiding en advies.

Uiteraard is er nog veel meer te doen op dit geweldige schip. Breng een bezoek aan het Explorations Café voor een heerlijke latte macchiato en een blik in de beste reisgidsen. Volg  yoga lessen in het fitness center en geniet van het uitzicht op zee vanaf het Promenadedek.

5. De routes

De Koningsdam vaart tijdens haar eerste seizoen in de Middellandse Zee, niet zover van huis dus. Bezoek sprankelende  steden als Istanbul, Athene of Barcelona en prachtige eilanden als Rhodos, Kreta, Sicilië of Rhodos.

6. Omdat er ook voor kinderen genoeg te doen is

Er zijn activiteitenprogramma’s voor kinderen in drie verschillende leeftijdsgroepen. De verschillende activiteiten sluiten aan op hun leeftijd en interesses, zoals schat zoeken en knutselen voor de jongsten, kookcursussen en karaoke voor de middelste groep en sportwedstrijden en dansavonden voor de oudere kinderen. Op deze manier leren ze leeftijdgenoten kennen en hebben de ouders even tijd voor elkaar.

7. Het  wordt gewoon een prachtig schip

Dus waar wacht je nog op? Op het moment dat het schip eindelijk in de vaart komt natuurlijk! Helaas duurt dat nog tot februari 2016, maar de voorpret kan nu al beginnen. Zorg dat je er op tijd bij bent en bekijk hier de eerste cruises met de Koningsdam.

Nieuw! ANWB Reizen voor ANWB-leden

ANWB_ARVALANWB leden profiteren nu van extra voordeel op vakanties! ANWB Reizen voor ANWB-leden biedt een gevarieerd aanbod aan reizen exclusief voor ANWB-leden. Elk lid profiteert van voordelen en vele gratis extra’s die nergens anders te boeken zijn. Voor trouwe leden geldt zelfs: hoe langer lid, hoe meer gratis extra’s voor dezelfde prijs.

Trouwe leden voordeel

Hoe langer je ANWB-lid bent, hoe groter je voordeel. Afhankelijk van je kaartkleur, krijg je meer extra’s voor dezelfde prijs. Bovendien betaal je geen reserveringskosten.

Lees meer >

Ledenvoordeel

Alle ANWB-leden profiteren van exclusieve voordelen en extra’s op speciaal samengesteld reisaanbod. Zo ontvang je een ANWB Cadeaucard ter waarde van €20 per boeking en betaal je geen reserveringskosten.

Ook de reizen die je voorheen bij ANWB ledenreizen boekte, zijn nu te vinden binnen dit programma.

Lees meer >

Reisverslag cruise Oost Middelandse Zee met de Costa Magica deel 2

Trouwe Cruise Travel klant Anneke Hesterman heeft in september een cruise gemaakt met de Costa Magica van Costa Cruises. Ze vertrok uit Venetië en bezocht Bari, Katakolon, Athene, Izmir, Istanbul en Corfu. Ze maakt jullie graag deelgenoot van haar belevenissen. Hier het tweede deel van haar reis.

Istanbul

Op de zesde dag hadden wij wat meer speling want de Costa Magica bleef 2 dagen in Istanbul, de culturele hoofdstad van Europa. Omdat het schip de tweede dag al om 13.00 uur uit de haven zou vertrekken, waren wij zo verstandig om `s morgens vroeg een excursie te maken naar de beroemde Blauwe Moskee met Iznik-betegeling en de Aya Sofia kerk, een meesterstuk uit de byzantijnse architectuur.

Onze eerste dag in Istanbul gingen wij met de tram naar de Grand Bazaar. Dat was echt een belevenis met 5000 kleine winkeltjes waar van alles verkrijgbaar is. Wij hebben daar wel 5 uur doorheen gewandeld en uiteraard koffie gedronken bij zo`n Turks koffietentje. `s Avonds zijn wij met onze tafelgenoten van de Costa Magica met een taxi naar het bruisende Taksimplein gegaan. Wat een drukte op dat plein met vooral heel veel jongelui en toeristen. Daar even overheen gewandeld waarna wij naar Gani Gani Naum Pasa Konagi, een bekende traditionele eetgelegenheid, zijn gegaan waar vele bekende persoonlijkheden uit de hele wereld al eens zijn geweest. Wij hebben daar iets gedronken, maar alcohol mochten zij niet schenken. Dat was jammer voor de mannen want die hadden trek in een biertje.

Bij terugkomst `s avonds laat in de haven was het prachtig te zien hoe mooi ons schip Costa Magica verlicht was. De 2 dagen in deze Turkse wereldstad waren overweldigend met als scheidslijn de rivier de Bosporus. Met aan de ene kant het bruisende westen en aan de andere kant het authentieke oosten.

Restaurant in Istanbul

Istanbul

Op Zee

We hadden twee rustdagen op zee, de achtste en tiende reisdag. Op zo`n dag heerlijk even naar de sauna geweest want die is gratis. Daarna lekker op een ligbedje, boekjes en zonnebrand in de aanslag en begonnen met een heerlijke cappuccino. In de middag uiteraard een cocktail, dat is wel prettig bestellen hoor want wij hadden een drankenforfait genomen. Dan mag je drinken wat je wilt: wijn, bier, fris, cappuccino etc. Wij hadden een prachtig uitzicht op zee, mooie eilanden en rotsen die voorbij kwamen. We zagen zelfs enkele dolfijnen voor het schip uitzwemmen. Het is toch fascinerend op zo`n schip, wij kwamen tijd te kort want er is ook zoveel te doen.

Op een van de zeedagen is er `s avonds altijd een Gala avond met de Kapitein. Je krijgt dan een glaasje Prosecco aangeboden en er wordt een mooie foto van je gemaakt die je dan cadeau krijgt. Daarna een Gala diner. Nu het is elke avond al fantastisch eten, maar dit overtreft werkelijk alles. Na het diner gingen we naar het theater waar een overweldigende show te zien was. Gevolgd door een drankje aan de bar waar gezellige muziek speelde en waar wij dan de rest van de avond hebben gedanst.

Dek Costa Magica

Op de Costa Magica met Joke

Corfu

`s Morgens hebben wij uitgeslapen en op onze negende reisdag op ons gemak van een uitgebreid ontbijt genoten. Wij gingen om 13.00 uur op weg van het schip met een shuttle bus naar het oude stadscentrum dat op de Werelderfgoedlijst staat. Hoe leuk was dat! Pittoreske steegjes, pleintjes met allemaal winkelstraten met souvenirwinkeltjes, heel veel Griekse tavernes en toeristen. Wij zijn naar de oude stadsmuur bij het park De Esplanade gelopen en zijn op de Liston-Boulevard cappuccino gaan drinken op zo`n trendy terras waar we gebruik hebben gemaakt van hun Wi-Fi.

Onze tafelgenoten hadden een jeep gehuurd en zijn de bergen ingereden om zo van het prachtige uitzicht te kunnen genieten. Weer terug op het schip is het natuurlijk ook prachtig om het vertrek van het schip mee te maken als je Corfu in de verte tegen de bergen ziet liggen.

Afvaart Corfu

Venetië

Vandaag was de ontscheping. Om 8.00 uur uit de hut en naar het restaurant voor ons luxe ontbijt. Daarna nog een paar cappuccino`s gedronken voordat wij van boord gingen. Maar eerst nog even gekeken op het dek hoe ons schip heel langzaam via het Giudecca kanaal Venetië in voer. Er was ons verteld door onze tafelgenoten dat wij de koffers bij het depot in de haven konden afgeven. Het kost € 10 dan wordt je koffer naar het vliegveld gebracht.

Geweldig want nu hadden wij 5 uur de tijd om deze romantische stad Venetië te kunnen bezoeken. We zijn helemaal naar de kathedraal op het San Marco plein gewandeld door kronkelige steegjes gelegen tussen de Piazza San Marco en de Rialtobrug, langs kanalen, kerken en markten. Dure zaken zoals Max Mara, Giorgio Armani of winkeltjes met Venetiaanse maskers of Muranoglas, kant en sieraden.

Na een laatste cappuccino met Italiaans gebak en nog even gebruik van Wi-Fi hebben wij de shuttlebus genomen naar het vliegveld. Op deze manier was het een fijne laatste vakantiedag voor ons en een super fantastische cruisereis met De Costa Magica. Dankzij de Costa rederij en Cruise Travel heeft het ons werkelijk aan niets ontbroken.

Ik kan er nog uren over doorschrijven. Dit was mijn 7e cruisereis en ik kijk nu alweer uit naar mijn volgende cruisereis in 2015 met één van de Costa schepen. Deze reis kan ik iedereen aanraden.

Venetië

 

 

Dit cruiseverslag is geschreven door een klant van Cruise Travel. Wij vinden  het erg leuk om reiservaringen te delen met andere cruiseliefhebbers. Dit verslag geeft de beleving van de klant weer. De schrijfster verdient alle lof voor het verhaal.

Reisverslag cruise Oost Middelandse Zee met de Costa Magica

Trouwe Cruise Travel klant Anneke Hesterman heeft in september een cruise gemaakt met de Costa Magica van Costa Cruises. Ze vertrok uit Venetië en bezocht Bari, Katakolon, Athene, Izmir, Istanbul en Corfu. Ze maakt jullie graag deelgenoot van haar belevenissen. Vandaag het eerste deel van haar reis.

Anneke in Acropolis

Wat maakte onze cruisereis met de Costa Magica zo bijzonder?

Op 4 september vertrok ik `s morgens vroeg met een vriendin naar Schiphol waar Cruise Travel voor ons een vlucht had geboekt met de KLM naar Venetië waar ons cruiseschip Costa Magica lag te wachten.

De vlucht verliep voorspoedig en in Venetië aangekomen werden wij met een taxi naar de haven gereden. De inscheping verliep snel, dus ik dacht dat wij Venetië konden gaan bekijken. Maar dat liep net even anders, want we moesten uiterlijk om 15.00 uur aan boord zijn en eenmaal op het schip konden wij er niet meer van af. Dat was jammer. Dus dan maar even omschakelen en op het schip alles regelen en alvast een drankje aan de bar nemen. De sfeer overvalt je direct op de Costa Magica: zoveel gezelligheid aan boord en het personeel is ontzettend vriendelijk. Er stond zelfs al een fles Prosecco in de koeler in mijn hut klaar, omdat ik Pearl-lid ben van rederij Costa.

Ik heb altijd een binnenhut, wel premium want dat heeft voordelen, maar verder ben ik alleen in de hut om te douchen, om te kleden en te slapen. De rest van de tijd ben ik altijd op het schip te vinden.

Afvaart Venetië

Bari (Italië)

De 2e dag gingen wij eerst met de shuttle bus naar Bari en vandaar met een treintje door het plaatsje heen. Dit treintje bracht ons aan het eind van de dag helemaal terug naar het schip. Ik heb daar de Middeleeuwse stad en de Basiliek van San Nicola bekeken. Ik stond versteld van de snelle auto`s die van links en rechts al toeterend door de overvolle straten reden en gewoon op de trottoirs geparkeerd waren.

Bari

Katakolon (Griekenland)

De 3e dag vertrokken wij met de bus vanuit Katakolon met een excursie. Dit was een aanbieding van Costa voor € 14 naar het wereldberoemde Olympia van de oudheid. Je kunt daar ook met de trein naar toe. Ook nu nog wordt de Olympische vlam in Olympia aangestoken. Die wordt vervolgens naar de plaats waar de Spelen worden georganiseerd gebracht. Hier heb ik prachtige foto`s kunnen maken. Ik was blij dat ik platte wandelschoenen aan had, want het was lopen op grond met veel ongelijke kiezels en stenen. Na deze tocht hebben wij in het dorp nog even een terrasje gepakt en in een van de leuke winkeltjes wat souvenirs gekocht.

Katakolon het Olympia

Piraeus/Athene (Griekenland)

Onze 4e dag `s morgens vroeg opgestaan. Na een ontbijt in de hut zijn wij vertrokken met een excursie naar de oudste wereldstad van Europa: Athene. We bezochten de oude stadskern en de o zo pittoreske wijk Plaka aan de voet van de Acropolis. Gelukkig had ik mijn platte wandelschoenen met rubberzolen weer aan want het pad naar boven op die Acropolis was vol met grote spiegelgladde keien.

Eenmaal boven was het uitzicht over de stad adembenemend mooi en de ruïnes om te zien de moeite van de klim waard. Uiteraard heb ik daar prachtige foto`s kunnen maken en zag ik wel duizend toeristen daar bovenop die top. Wat een belevenis is die Acropolis.

De oude wijk Plaka is erg gezellig om doorheen te wandelen, allemaal restaurantjes en bars naast elkaar waar toeristen aan tafeltjes zitten voor een hapje en een drankje. Leuke gekleurde huisjes met veel bloemen en steile geplaveide straatjes. Ik had hier wel wat langer willen verblijven dan de tijd die ons was gegeven, maar de excursie ging nog verder naar het Nieuw Olympisch Stadion. De Olympische vlam die wordt ontstoken in Olympia wordt daarna naar dit stadion gebracht.

Acropolis

Vertrek uit Athene

Izmir (Turkije)

De volgende dag weer vroeg uit de veren want onze trip ging deze 5e dag met een sightseeing bus door Izmir. We kregen enkele stops voor foto momenten en daarna zijn wij uitgestapt bij een bazaar. Dat was gezellig want zoiets had ik nog nooit gezien. We zijn meteen een Moskee gaan bezoeken, hoofddoek om en schoenen uit en daarna prachtige etalages met bruidskleding bekeken, want in Turkije wordt nog wel veel getrouwd. Daarna echte Turkse koffie en een baklava besteld bij een schattig Turks koffietentje. Daar ben ik Whatsapp gaan versturen en heb Facebook geplaatst naar mijn familie en vrienden in Nederland. Dat brengt mij erbij u even te waarschuwen dat, als u een EU Bundel Buitenland neemt voor het internet, Turkije meestal niet in die bundel valt. Oppassen dus en het is ook verstandig om wat geld om te wisselen voor Turkse Lira.

 

Dit cruiseverslag is geschreven door een klant van Cruise Travel. Wij vinden  het erg leuk om reiservaringen te delen met andere cruiseliefhebbers. Dit verslag geeft de beleving van de klant weer. De schrijfster verdient alle lof voor het verhaal.

Het Panamakanaal

Panama oerwoud

Het Panamakanaal is zeker geen ‘gewoon’ kanaal. Tijdens een bezoek word je overweldigd door de schitterende techniek en de prachtige natuur. Een oversteek van de ene oceaan naar de andere duurt tussen de 8 en 11 uur. Dit is veel sneller dan de route die men vroeger om Zuid-Amerika moest varen om uiteindelijk op hetzelfde punt uit te komen. Hierdoor is het Panamakanaal één van de belangrijkste transport doorgangen in de wereld. Over een lengte van 81 kilometer moet het schip een hoogteverschil van 26 meter overbruggen via drie sluizen. Het schip wordt door vier elektrisch aangedreven locomotieven, die op de kade naast het schip meerijden, tijdens de doorvaart in het midden van het kanaal gehouden. Onderweg zie je weelderige stukken jungle, meren en enorme krokodillen. Een tocht over het Panamakanaal is een ervaring die je niet snel zult vergeten.

Panama sluis

Weetjes over het Panamakanaal

  • Er werd meer dan 60 miljoen pond dynamiet gebruikt om de rotsen te verwijderen.

  • Een sluis weegt ongeveer 700 ton, vergelijkbaar met ongeveer 300 olifanten.

  • In de ochtend varen de schepen van de Pacific naar de Caribische Zee en in de middag precies andersom.

  • 2,7% van alle schepen die door het kanaal varen zijn cruiseschepen.

  • Een schip mag niet groter zijn dan 32.3 meter breed, 294 meter lang en een diepte hebben van 12 meter.

  • De vooruitstrevende techniek van het Panamakanaal is een natuurlijk wonder, het vullen van de sluizen gaat volgens de wet van de zwaartekracht.

 

Panamakanaal

Vier kerst dit jaar op een cruiseschip!

All I want for Christmas………

Wat wil jij dit jaar voor kerst? Een nieuwe horloge, een lekkere parfum of een goede fles drank? Eén ding wil je in ieder geval niet, overspannen raken van het plannen van het kerstdiner met de schoonfamilie en daardoor net te laat komen in een half lege supermarkt waardoor je dit jaar weer zal moeten improviseren.

Kerstster met lichtjes

Geef jezelf dit jaar een kerstcruise cadeau! Geen stress, lekker weer en alle tijd om die speciale dagen van het jaar door te brengen met diegene(n) met wie jij dat het allerliefste wilt. En wees maar niet bang dat kerst vieren op een cruiseschip betekent dat je die warme sfeer dit jaar zal moeten missen. Er zijn verschillende rederijen die groots uitpakken met kerst. Denk hierbij aan kerstbomen, traditionele kerst koortjes, kerst-knutselen voor de kinderen en soms zelfs een bezoek van de Kerstman! Geweldig toch?

De voorpret kan nu al beginnen, samen uitzoeken waar jullie straks naartoe gaan. Droom je van wuivende palmbomen, witte zandstranden, tropische cocktails, zwemmen en snorkelen? Dan is de Caribbean een goede keus. Wil je liever wat dichter bij huis blijven, dan zijn de Canarische Eilanden een aanrader. Ieder eiland is anders, maar een mild klimaat met aangename temperaturen hebben ze in ieder geval gemeen. Op niet zo heel veel vlieguren van Amsterdam ligt Dubai van waaruit je de intrigerende Arabische Emiraten kunt bezoeken. Denk daarbij aan palmbomen en zon en aan wolkenkrabbers, woestijnen, wadi’s en kamelen. Maar misschien trekt juist het continent van de vele contrasten, Azië je aan. Een smeltkroes van culturen en landschappen en elke bestemming toont daar weer een ander facet van, of dat nu Indonesië, China, Japan, Vietnam of Maleisië is.

En? Begin je al in de kerststemming te raken? Kijk dan eens rustig rond op onze website of neem contact op met een van onze reisadviseurs.

Kerst op het strand