Seabourn Quest – Middellandse Zee cruise – Dag 1 + 2

Collega’s Agnes Thijs (verkoop buitendienst) en Pauline Mak (Product Manager) zijn samen met 21 andere Internationale Reisagenten uitgenodigd voor een studiereis op de Seabourn Quest. Op ons blog doen zij verslag van hun reis op dit prachtige, luxe schip.

Wij werken nu allebei ruim twee jaar voor Cruise Travel maar hebben geen van tweeën nog met Seabourn gevaren. We namen dan ook met heel veel plezier de uitnodiging aan om mee te varen van Barcelona naar Civitavecchia.

De jacuzzi, Seabourn Quest

5 april 2014 – Barcelona

Na een korte KLM vlucht van Amsterdam naar Barcelona hebben we een taxi naar de haven van Barcelona genomen. De Seabourn schepen mogen, net zoals de meeste 6-sterren schepen, aanleggen in de kleinere haven van Barcelona die in het centrum is gelegen. Louis Barzar van Seabourn Nederland wachtte ons op. We kunnen vanaf 12 uur inchecken en nadat we onze koffers afgegeven hebben (deze gaan direct naar onze suite) gaan we nog even de stad in.

Restaurant Collonade, Seabourn Quest
Restaurant Collonade, Seabourn Quest

Na de check-in gaan we aan boord lunchen bij de Collonade. Het heerlijke van Seabourn is dat alle dranken inbegrepen zijn in de cruiseprijs, dus tjsa dan toch maar een lekker glas witte wijn erbij. Daarna konden we naar onze verandasuite, waar we kennis gemaakt hebben met onze hut stewardess, waar we een heerlijk L’Occitane zeepje van kregen. Ook de gekoelde fles champagne stond ons op te wachten. Deze suites zijn of door een vrouw ontworpen, of de enige man die vrouwen begrijpt. De suites zijn lekker ruim met een zit- en slaapgedeelte in mooie rustige aardetinten. De minibar is gevuld met drankjes waarvan jij hebt aangeven dat je ze lekker vindt. De badkamer heeft een bad en een douche, lekkere grote spiegels inclusief grote make-up spiegel. Met heerlijke toiletartikelen van Molton Brown. En het beste van alles…. een walk-in closet, omdat wij vrouwen altijd veel te veel meenemen, omdat we niet weten wat we aan willen/moeten trekken. Geen punt bij Seabourn: in de walk-in closet past alles ruimschoots.

De balkonhut, Seabourn Quest

Na een verfrissende douche zijn we naar de cocktailparty gegaan om kennis te maken met de rest van de reisagenten. Een leuk internationaal gezelschap. Vervolgens genoten van een heerlijk diner in het restaurant, waarvan we vooral de zalm kunnen aanbevelen. Na al deze fantastische gebeurtenissen was het tijd om de bedden in onze suite uit te proberen. En dat was heerlijk! Dus compleet uitgerust kunnen we aan dag 2 beginnen.

6 april 2014 – Valencia

Valencia staat op het programma vandaag EN zijn we uitgenodigd door de kapitein om de brug te komen bezoeken in de ochtend. Deze kans grijpen we natuurlijk met beide handen aan, want het is uitzonderlijk dat je deze belangrijke plek op het schip mag bezoeken. Dus na ons heerlijke uitgebreide ontbijt buiten op het dek, gaan we naar de brug. Wauw, indrukwekkend om hier een kijkje te nemen en om een uitleg te krijgen hoe het schip bestuurd wordt!

De brug, Seabourn Quest

Hierna pakken we de shuttle naar het centrum van Valencia. (De shuttle is altijd inclusief als de haven niet direct in het centrum ligt of als het schip niet direct in het centrum kan aanleggen). We zijn benieuwd naar deze derde grootste stad van Spanje. Het is zondag, dus de winkels zijn gesloten, maar het is gezellig druk op de verschillende pleinen in de stad. We hebben behoorlijk wat tijd, dus hoe kun je beter de stad ontdekken dan met een hop-on-hop-off bus. Er zijn 2 routes: 1 historische route en 1 route door het moderne gedeelte van de stad. Wij kiezen voor de 90 minuten durende historische route, met prachtige oude gebouwen, kerken en huizen in gotische, maar ook barokke stijl. Tijdens de verschillende stops is het mogelijk om diverse musea te bezoeken en het Bioparc, een groot dierenpark. De andere route is compleet tegenovergesteld, want Valencia staat ook bekend om de moderne architectuur en tijdens deze tour kun je deze prachtige hoogstandjes bewonderen. Wij hebben er helaas geen tijd meer voor, maar Valencia biedt gezellige terrassen, waar je heerlijk in de zon kunt genieten van vers gemaakte paella met een lekker glas wijn.

Terug met de shuttle naar het schip, waar wij ons gaan opmaken voor de formele avond. Niet direct in gala, maar een mooi pak voor de heren en cocktail voor de dames. Heerlijk om je voor een keer mooi aan te kleden voor het diner. Alle andere avonden zijn casual of resort casual, waar het voor dames altijd goed is in pantalon of rok/jurkje en heren het grote verschil hebben in met of zonder jasje. Wederom geweldig genoten van het diner met bijpassende wijnen, gevolgd door een bezoek aan de show. Ook op een wat kleiner schip kun je dus iedere avond genieten van professionele shows, dit keer voornamelijk zang en dans. Als afsluiter gaan we nog even naar de The Club. Een gezellige, zoals de naam al zegt, club met live muziek en dansvloer. Dat is altijd het leuke van cruisen, er wordt nog gedanst!

Seabourn Quest

Cruisen naar de Canarische eilanden, dicht bij en toch echt even weg

Houd je van zon, afwisseling en wil je liever niet te ver reizen? Dan zijn de Canarische eilanden een bestemming die zeker aan te raden zijn. Niet alleen qua prijs, maar ook qua klimaat is dit gebied zeer aantrekkelijk.

Korte reistijd, aantrekkelijke prijs

De Canarische eilanden liggen op ongeveer 4 uur vliegen vanuit Nederland. Cruisen in deze regio is hierdoor aantrekkelijk, want zelfs als je niet van lang vliegen houdt, ben je met een relatief korte vlucht toch in een compleet andere wereld. Tel daarbij de aantrekkelijk geprijsde cruises op en de totale reissom kan nog wel eens flink meevallen. De meeste cruises naar de Canarische eilanden duren zo’n tien tot twaalf dagen.

Canarische eilanden

Afwisseling en aangename temperatuur

De diverse eilanden van deze regio zijn erg verschillend qua karakter en natuur, zodat je hier niet alleen een zonnige maar zeker ook een afwisselende vakantie zult hebben. Zelfs in de wintermaanden is dit een uiterst geschikte bestemming voor reizigers die van zon houden. Want ook tijdens de Nederlandse winters is de temperatuur op de Canarische eilanden ronduit aangenaam. Eigenlijk kun je in dit gebied het gehele jaar door prima cruisen.

Prachtig landschap en uitgesproken karakters

De eilanden hebben een vulkanische oorsprong. Hierdoor doet het landschap soms denken aan een zwart maanlandschap met slapende vulkanen, lavastranden en kleurrijke bloemen. In het binnenland vind je bijvoorbeeld cactussen en de karakteristieke drakenbloedbomen, die hier van oorsprong vandaan komen en wel meer dan honderd jaar oud kunnen worden. En als de avond valt twinkelen miljoenen sterren aan de hemel die doen vermoeden dat je hier bijna in een sprookje leeft. De Canarische eilanden hebben allemaal hun eigen unieke eigenschappen. We kennen allemaal de bekende eilanden van naam zoals Lanzarote, Gran Canaria en Tenerife maar ook de minder bekende eilanden zoals La Palma en Fuerteventura zijn een bezoek meer dan waard.

Tenerife 1
Tenerife

Natuur en rust op La Palma

La Palma is het meest noordwestelijk gelegen eiland van de Canarische eilanden. Natuurliefhebbers en rustzoekers kunnen op dit eiland hun hart ophalen. En houd je van sterren, dan ben je hier zeker aan het juiste adres: dankzij de heldere, donkere nachten en het gebrek aan straatverlichting is dit eiland de ideale plek om sterren te kijken. La Palma is klein en zeer bergachtig. Het eiland is slechts 24 km breed, terwijl het hoogste punt op 2.426 meter ligt. Het eiland heeft diverse  kleine baaien met daarin zwart zand, in plaats van het bekende witte zand. Er zijn bananenplantages en er wordt zelfs tabak verbouwd om sigaren mee te maken. Het landschap is bijna op elke plek van dit eiland verschillend. Cruises naar La Palma leggen aan in Santa Cruz de la Palma.

Wind en watersport op Fuerteventura

Fuerteventura is, zoals de naam al zegt, het eiland van de sterke winden. De wind zorgt er niet alleen voor dat het er niet te warm wordt, het heeft ook een enorme aantrekkingskracht op watersporters. Dit is het perfecte eiland om te windsurfen, kitesurfen, golfsurfen of catamaranzeilen. En het Saharazand dat hier door de wind terecht is gekomen biedt ook aan land sportieve mogelijkheden zoals avontuurlijke tochten met terreinauto’s. Als je het liever wat rustiger aan wil doen, dan kun je natuurlijk altijd een plekje zoeken op één van de vele goudgele zandstranden. Cruises naar Fuerteventura meren aan in Puerto del Rosario.

Fuerteventura
Fuerteventura

Historisch en authentiek Lanzarote

Het noordelijkste en tevens oudste eiland van de Canarische eilanden is Lanzarote. Een groot deel van het eiland is bedekt met lava waardoor er bijna geen begroeiing is. Hier vind je zwarte lavavelden, vulkanische grotten en rotsachtige cactuslandschappen. In het binnenland, dat je perfect tijdens een excursie kunt ontdekken, vind je kraters en vulkaankegels. Het Nationaal Park Timanfaya bevat prachtige vuurbergen die je bijvoorbeeld op de rug van een dromedaris kunt verkennen tijdens één van de excursies. Er zijn op dit eiland zelfs restaurants waar het eten wordt bereid met de warmte van de ondergrondse vulkaan. Dat is nog eens anders koken! De bekendste kunstenaar en architect op Lanzarote was César Manrique. Hij heeft er veel aan gedaan om het oorspronkelijke karakter van het eiland te behouden. Op Lanzarote is daardoor vandaag de dag bijvoorbeeld geen enkel gebouw hoger dan vier verdiepingen waardoor het uitzicht gewaarborgd blijft. En dankzij zijn invloed is de traditionele bouw bewaard gebleven en zijn alleen de kleuren groen, blauw en bruin zijn toegestaan. Hierdoor heeft dit eiland nog een authentiek karakter. Cruises naar Lanzarote leggen aan in Arrecife.

Lanzarote
Lanzarote

Groot en veelzijdig Gran Canaria

Gran Canaria is het op één na grootste eiland van de Canarische eilanden. Bijna nergens zijn zoveel verschillende landschappen te vinden als op dit eiland. Je vind hier uitersten, van schitterende zandstranden en grote komvormige kraters, tot grillige bergen en tropische bossen. Bijzonder is Dunas de Maspalomas, een zandvlakte van 418 hectare waarvan de duinen zich door de wind telkens verplaatsen en wat beschermd natuurgebied is. Het lijkt hier, als je de zee zou wegdenken, bijna op de Sahara. De hoofdstad, Las Palmas de Gran Canaria, staat vol met prachtige modernistische gebouwen, maar ook met oude kerken. Neem eens een kijkje bij Casa de Colón. Hier logeerde Christoffel Columbus in 1492 voordat hij de nieuwe wereld ging ontdekken. Cruises naar Gran Canaria meren aan in Las Palmas.

Modern en bruisend Tenerife

De hoogste berg van Spanje is te vinden op Tenerife. Dit levendige en drukst bevolkte eiland van de Canarische eilanden is modern en de verschillen in zowel natuur als klimaat tussen het noorden en het zuiden zijn groot. Het noorden is groen en vochtig, het zuiden is droog en herbergt de meest fantastische witte zandstranden. Zoals bijvoorbeeld de mooie stranden van Playa de las Teresitas en Puerto de la Cruz. De hoofdstad Santa Cruz de Tenerife is een grote, moderne havenstad die vooral bekend is vanwege het grootste carnaval ter wereld. Dit eiland bruist! Cruises naar Tenerife leggen aan in Santa Cruz de Tenerife en Los Cristianos.

Tenerife
Tenerife

Welk eiland je ook bezoekt, al ben je niet ver van huis, je hebt op de Canarische eilanden het gevoel helemaal weg te zijn. Het vakantiegevoel begint zodra je arriveert, mede omdat de zon hier bijna elke dag schijnt. Geniet van het ritme, het landschap, het klimaat en het eten. En of je nu van wandelen houdt, liever gaat watersporten, luiert op het stand of van alles een beetje wilt doen; de Canarische eilanden bieden puur vakantiegenot en alles wat een zonvakantie moet bieden, en dat binnen handbereik.

Heb je zin gekregen in zo’n heerlijke cruise naar de Canarische eilanden? Bekijk hier de verschillende mogelijkheden om dit zelf te ervaren.

Mystieke Japan cruise

Wil je een cultuur ontdekken die tot 200 jaar geleden niet toegankelijk was? Denk dan eens aan een cruise naar Japan en ontdek de veelzijdigheid van dit prachtige land waar tradities en het moderne leven hand in hand gaan. Japan is een goed georganiseerd land vol oude gebruiken, met een wonderlijke natuur en een grote culturele achtergrond. Het is een land van extremen en contrasten. Het verschil tussen oude tradities en ambachten naast futuristische bouwwerken en vooruitstrevende technieken is enorm. En de natuur is hier wonderschoon. Er zijn talloze parken met kabbelende beekjes, hoge bergen, uitgestrekte bossen en vele prachtige bloemen en planten. Hieronder beschrijven we een aantal hoogtepunten die je kunt bezoeken tijdens een cruise naar Japan.

Mount Fuji
Mount Fuji

Kamakura

Kamakura ligt op ongeveer 50 kilometer ten zuidwesten van Tokyo. De stad is omringd door bergen en de zee. Een van de publiekstrekkers is het beroemde grote Boeddha beeld. Het beeld maakt onderdeel uit van een serie van meerdere grote Boeddha beelden, de Daibutsu, die door heel Japan te vinden zijn.

Daibutsu, Kamakura

Maizuru

De west-Japanse havenstad Maizuru biedt uitnodigende stranden en het uitzicht is hier fenomenaal. Als je de kans hebt is een blik vanaf een van de bergen op de haven adembenemend. De haven is in 1901 opgericht als marinehaven en speelt nog steeds een belangrijke rol voor het leger. Maar ook het World Brick Museum, waar je alles kunt zien en leren over bakstenen uit de hele wereld is een bijzondere ervaring.

Kyoto

Kyoto is een stad met vele bezienswaardigheden. Veel cultuur is bewaard gebleven omdat Kyoto een van de weinige steden is die niet gebombardeerd zijn tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het gevolg hiervan is dat vele boeddhistische tempels, paleizen, tuinen en architectonische bouwwerken zijn behouden. Een beroemde tempel in Kyoto is de Kinkaku-ji tempel, ook wel bekend als het gouden paviljoen. De stad bestaat ook uit een aantal historische wijken, zoals Higashiyama en de wijk Asrashiyama met de Togetsukyo Brug, de Bamboo grove en de Tenru-ji Tempel.

Kinkaku-ji tempel, Kyoto
Kinkaku-ji tempel, Kyoto

Kanazawa

Door haar ligging tussen de Japanse Alpen en de zee is Kanazawa redelijk afgeschermd. Dit is altijd een van de rijkste delen van het land geweest met een grote focus op cultuur en historie. De stad staat bekend om haar vele lokale ambachten en volkskunst zoals het maken van zijde, keramiek en bladgoud. Hier kun je heerlijk winkelen in de vele authentieke winkeltjes. Het centrum heeft drie grote tuinen die prachtig zijn om te bezoeken, zoals de Kenroku-en tuin die betoverend mooi is. Hier staat ook de oudste fontein van Japan. De stad werd gebouwd rond Kanazawa Castle dat in 1881 bijna geheel door brand werd verwoest. De overgebleven wachttorens worden veelvuldig vastgelegd op vakantiefoto’s. Een deel van het kasteel is herbouwd en zeker een bezoek waard.

Geisha's

Sakaiminato

Sakaiminato is een kleine vissershaven die al eeuwen wordt geroemd om haar sublieme visgerechten. De haven ligt tussen de bergen en biedt toegang tot de regio Honshu. Ten westen van de stad ligt Izumo – taisha, een van de oudste Shinto heiligdommen. In de stad Matsue staat het beroemde ‘Black Castle’, een zwart ommuurd kasteel met maar liefst zes verdiepingen dat ooit eigendom was van een clan van de machtige Tokugawa dynastie die Japan meer dan 250 jaar regeerde. Deze stad wordt niet vaak door toeristen bezocht en je ontdekt er dan ook het ware Japan. Hier vind je ook de Daisen, een van de meest schilderachtige bergen van Japan.

Yokohama

Yokohama is de op een na grootste stad van Japan en daarnaast een grote havenstad. In het Nissin Instant Noodle Museum heb je de mogelijkheid om alles over noodles te leren en ze zelf te maken. De grootste Chinatown van Japan met vele Chinese supermarkten is te vinden in Yokohama. Als je van winkelen houdt, kun je je hart ophalen in het uitgaanscentrum Minato Mirai.

Minato Mirai, Yokohama
Minato Mirai, Yokohama

Nagasaki

Deze stad staat symbool voor de horror en de onmenselijkheid van oorlog. Hier zijn in 1945 naar schatting 75.000 mensen omgekomen tijdens de nucleaire aanval. Het indrukwekkende Vredespark en het Atoom Museum trekken vele bezoekers uit de hele wereld. De stad zelf is prachtig met hoge bergen en groene heuvels en diepe baaien. Niet voor niets wordt Nagasaki ook wel omschreven als het San Francisco van Japan.

Tokyo

Tokyo is de bruisende metropool van Japan. Laat je verrassen door een totaal andere cultuur en proef de wereldvermaarde uitgebreide Japanse keuken met haar sushi of sashimi. Bezoek de fraaie heiligdommen en tempels. Of het Nationaal Museum dat de grootste verzameling oosterse kunst ter wereld herbergt. Tokyo heeft een eigenzinnig uitgaansleven en het is daarnaast een waar winkelparadijs. Tokyo geeft de reiziger een duizelingwekkende ervaring.

Sky Tree, Tokyo
Sky Tree, Tokyo

Heb je zin gekregen om deze interessante Japanse steden te bezoeken? Dat kan met onze cruise groepsreis Japan, voor meer informatie over deze groepsreis, klik hier.

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap

Anneke Hesterman heeft al vaker cruises gemaakt met Costa Cruises. Deze keer is ze naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap geweest. Of ze ook het magische kleurenspel van het Noorderlicht heeft mogen zien, lees je hieronder in haar reisverhaal.

Adembenemende natuurpracht

De Noordkaap route gaat van Trondheim door het Geirangerfjord naar Hellesylt. Dit vond ik de allermooiste route, 15 km lang. Wij zijn daar in vijf uur doorheen gevaren, het uitzicht is adembenemend mooi. Steile rotswanden van maar liefst 800 meter hoog, gletsjers, watervallen een pracht van een natuur met een oorverdovende stilte. De berghellingen en de gekleurde huisjes weerspiegelen in het blauwgroene water. Majestueuze bergen met laaghangende wolken met loodrechte wanden waarvan het smeltwater omlaag van de toppen valt via de ontelbare watervallen, zoals de Friar (De Vrijer), de Brudesløret (De Bruidssluier) of Syv Søstre (De Zeven Zusters). Deze tocht zou ik nog wel eens mee willen maken, zo bijzonder en zoveel prachtig natuurgeweld. Soms had ik tranen in mijn ogen van ontroering. Wij hebben het ook ontzettend getroffen met het weer, 12 dagen lang hebben wij helder weer gehad.

Watervallen, Geigangerfjord

Noordkaap en het Noorderlicht

Na aankomst in Honningsvåg hebben wij een excursie genomen naar de Noordkaap. De excursie begon met een busreis van een uur door de bergen en het gesteente, het is allemaal leisteen en er woont niemand. Wel kwamen we een elandenhoeder met enkele elanden tegen. De Noordkaap ligt op een dor, winderig klif op de top van de wereld, het is ruw poolgebied met diepe afgronden. De wolken hangen zeer laag in zee. Op de Noordkaap heb ik wat ansichtkaarten gekocht want als je ze van daaruit verstuurd dan krijg je de postzegel en de stempel van de Noordkaap op de ansichtkaart, mooi voor in mijn plakboek. ‘s Avonds laat om 23.30 uur zag ik een heldere zee richting de Noordkaap met allemaal mooie heldere kleuren in de lucht. Je weet gewoon niet wat je ziet. Ik heb natuurlijk prachtige foto’s van dit overweldigende natuurverschijnsel gemaakt als mooie herinnering.

De Noordkaap
De Noordkaap

Veelzijdig Tromsø, Leknes en Trondheim

Op het groene eiland Tromsø hebben wij de kleinste kathedraal ter wereld ‘De Mariakerk’ bezocht. In een andere kerk vond toevallig een Noors huwelijk plaats en omdat ik zelf ambtenaar van de burgerlijke stand ben was dit mooi om mee te maken en te filmen. Zeker omdat de gasten van het bruidspaar allemaal in traditionele Noorse kleding waren. Ook genoten we van de prachtig gekleurde huizen en bergen met besneeuwde toppen.

Gekleurde huisjes

In Leknes hebben wij een prachtige excursie gedaan en een enorme schoonheid aan natuur gezien. De 914 meter hoge Himmeltindan bergen zijn adembenemend mooi met steile rotsen, net als de Lofoten, een rotsige eilandengroep waarvan de meeste niet zijn bewoond. Hoog in de bergen tussen de woeste schoonheid zagen we de Costa Deliziosa trots liggen in dat blauwe stille water in die prachtige natuur. Dat je dit mag meemaken, ik was er zo door ontroerd. Onze excursie ging naar de Vikingboerderij, deze is bij toeval ontdekt in 1980 bij opgravingen. Deze boerderij laat zien hoe Vikingkoning Olaf, 2000 jaar geleden heeft gewoond met zijn gezin en familie. Leknes staat bekend om zijn stokvis, we zagen enorme stokvis stellages en vissershuisjes op palen in het water.

In Trondheim zijn wij zelf op onderzoek uit gegaan en hebben we de Nidarosdom bezocht, de grootste middeleeuwse gotische kathedraal in heel Scandinavië uit de 12e eeuw. Ook zijn we naar de schilderachtige stadsbrug Gamle Bybro aan de rivier gewandeld en hebben daar werkelijk prachtige foto’s gemaakt van de traditionele pakhuizen die weerspiegelden in het heldere water.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Genieten aan boord

De Costa Deliziosa is een prachtig ingericht en sfeervol schip met alles wat je wenst. Zoals een theater, casino, winkels, wellnesscentrum, diverse gezellige bars met hier en daar muziek en zelfs een heel animatieteam. Wij hadden zoals altijd een binnenhut. Misschien met deze reis was een buitenhut wel iets luxer geweest omdat het schip door de natuur en de fjorden ging, dan hadden we nog meer van de natuur gezien. Gelukkig zaten wij in het restaurant tijdens het diner bij het raam zodat wij alle bergtoppen en eilanden konden zien. Dat brengt mij toch ook even bij ons diner. Wat een keurige bediening, zo respectvol en wat was het eten elke dag opnieuw weer van hoog culinair niveau. Wij zaten met twee andere koppels aan tafel wat erg gezellig was, zo konden wij met elkaar de dag doorpraten. Na het diner gingen wij naar het theater waar elke avond een mooie show was. Daarna even winkelen in de luxe winkels of een mooie foto van jezelf door de fotograaf laten maken. Of naar één van de bars voor een heerlijke cocktail, naar de muziek luisteren of een praatje met de andere passagiers.

Prosecco en ijstaart

Tijdens een avond aan boord was daar het ‘Welkomst Galadiner’. Wij hadden onze mooiste kleding aan. Nadat we een glaasje prosecco aangeboden gekregen hadden, begonnen we aan een fantastisch culinair diner. Afgesloten met uiteraard de bekende ijstaart met sterretjes verlicht op een spectaculaire manier door de bediening door het restaurant gebracht. Geweldig, wat een sfeer!
Je wilt gewoon niet naar bed want het is tot in de late uurtjes gezellig op het schip. In het casino is het altijd levendig, de muziek speelt ook tot 01.00 uur ‘s nachts door. Maar ja, je moet toch een keertje naar je hut want ‘s morgens ga je weer vroeg aan land.

Anneke Hesterman

Een onvergetelijke reis

De laatste avonds was er het ‘Tot Ziens Galadiner’ met een uitnodiging voor een Costa Club Cocktail van kapitein Mauro Bellomo. Daar werd een foto van ons gemaakt die wij cadeau kregen. In het theater gaf de bediening een prachtige show, ontroerend mooi.

Wat hebben wij genoten, zowel van dit schip als van de dagen dat wij aan land gingen om prachtige berglandschappen te bezichtigen. Vertrokken vanuit Amsterdam, heerlijk zo van huis te gaan. Niet eerst met vliegtuig en lekker veel mooie kleding mee, want je mag aan bagage meenemen zoveel als je wilt, leuk voor de gala avonden.
Onze reis wil ik afsluiten met de woorden dat het een onvergetelijke reis was met veel service en gezelligheid, voor herhaling vatbaar zoals ook mijn eerdere reizen met Costa Cruises.

Anneke Hesterman

Cruise Midden Oosten met Dubai

In februari 2012 ging familie de Croon op cruise naar het Midden Oosten. Ze reisden in 8 dagen op de AIDAblu naar Dubai, Muscat en Abu Dhabi. Lees hieronder hun reisverhaal.

Voorpret

Tijdens een familieweekend in 2010 kwam bij een klein groepje ter sprake dat het geweldig zou zijn om eens samen te cruisen. Al fantaserend over The Love Boat, buffetten, zwembaden en bestemmingen bleef deze ‘droom’ hangen. Telkens als we elkaar spraken was één van de onderwerpen cruisen…

Hoe zou een cruiseschip er van binnen uit zien, word je zeeziek, hoe is het om midden op zee op een cruiseschip te zwemmen, allemaal vragen die pas beantwoord zouden worden als we daadwerkelijk een cruise zouden maken. Ik had met mijn oom en tante besloten om maar eens een voorproefje te nemen. Een vakantie in Miami Beach met een vierdaagse cruise naar de Bahama’s in mei 2011 met de Majesty of the Seas, geboekt bij Cruise Travel. Dit beviel ons zo goed dat we de anderen nog enthousiaster hadden gemaakt. Uiteindelijk besloten we, ik (Ingrid) met mijn neef Jeroen, nichtje Chantal, haar man Jeroen, dochter Noa van zeven en onze oom Chris en tante Tineke, een Midden Oosten cruise te gaan boeken, een bestemming die een stormachtige ontwikkeling doormaakt.

Nadat we goed geïnformeerd waren door Cruise Travel viel de keus op de achtdaagse cruise met de AIDAblu. Geen strenge kledingvoorschriften en de fooien waren inclusief. We besloten er een nacht bij aan te plakken in een luxe vijf sterren appartement in Dubai Marina.

Jetzt geht’s los

16 februari 2012 was het dan zover, wat ooit begon als fantaseren hoe mooi het allemaal zou zijn om samen te cruisen, werd nu werkelijkheid. Vlucht KL429 vertrok om 20.50 uur van Schiphol. We kwamen 17 februari om 06.20uur (lokale tijd) aan op vliegveld Dubai. Met de taxi vertrokken we naar de passagiersterminal om in te checken op de AIDAblu. Daar stonden we dan bij een enorm groot schip, wie had dat ooit gedacht.

de AIDAblu

Het inchecken verliep goed, de koffers werden gelabeld en ingenomen door een kruier. De hutten werden na 14.00 uur vrijgegeven dus gingen we Dubai verkennen. We gingen naar de Dubai Mall om de Burj Khalifa (hoogste gebouw ter wereld) van dichtbij te bewonderen. Om ‘at the top’ (observatiedek-124e verdieping) te mogen, moet je een ticket hebben. Via internet is dit vooraf te reserveren voor €25 (per volwassen). Indien je zonder reservering aan de balie komt betaal je €100. Vanaf het observatiedek, waar je met een speedlift in 60 sec bent, heb je een fantastisch uitzicht over Dubai.

Dubai Mall is de grootste shopping mall van de wereld en staat bekend om zijn schaatsbaan en aquarium. Na een heerlijke lunch en shisha op het terras van Hotel Al Manzil gingen we terug naar de AIDAblu.

We kregen de cruise card (je hutsleutel en betaalmiddel) en werden naar onze hutten verwezen, waar de koffers klaarstonden. De binnenhut zag er gezellig en comfortabel uit, alles was aanwezig. Eenmaal de koffer uitpakken en toch drie verschillende bestemmingen aandoen, life is good!

Nadat we de verplichte rampoefening achter de rug hadden was er met vier specialiteitenrestaurants en drie buffetrestaurants volop keuze uit internationale keukens.

Zaterdagmorgen 18 februari was de afvaart richting Muscat (Oman) waardoor we een dag en nacht op zee zouden zijn. Voor ons een goede reden om uit te slapen, met als gevolg dat er geen ontbijt meer te krijgen was. Voor Chantal, Jeroen, Noa en mij een reden om aan te sluiten bij het Frühshoppen in het Brauhaus op dek tien. Dat wil zeggen, sauerbraten und bratwurst met halve liters bier en voor Noa een appelsap. Aan de biertafel met leuke Schlagers was dat een gezellig begin van de dag. Een dag om het schip te verkennen en in de chillmodus aan het zwembad te liggen.

Burj Khalifa
Burj Khalifa

Sprookjesachtig Muscat

Bij aankomst zondagmorgen in Muscat gingen we aan wal. In Nederland hadden wij via internet een dagtocht geboekt. We werden opgewacht door een vriendelijke reisleidster en vertrokken per mini-van naar de highlights van Muscat. Om te beginnen de Sultan Qaboos Grand Mosque met onder andere een interieur van handgeweven tapijt (1.700 miljoen knopen) en een enorme kroonluchter van Swarovski kristal. Op blote voeten, en voor de vrouwen het hoofd en schouders bedekt, mochten we de moskee in. Daarna bezochten we de vismarkt, de Mutrha souk en Sultan’s Palace. Muscat imponeert, op naar Abu Dhabi!

Moskee Muscat
Moskee Muscat

Ferrari rood

Bij aankomst in Abu Dhabi, maandagavond na het diner, was er een geweldige show van muziek en dans op dek elf, het was tenslotte carnaval (rosenmontag) en aangezien AIDA een Duitse rederij is was het één groot feest.

Op vrijdag bij het inchecken kregen we de mededeling dat we Bahrein zouden overslaan in verband met de ongeregeldheden. Dat betekende een dag extra in Abu Dhabi. De zeedag (van zeeziekte geen last) werd dan ook nuttig besteed om de plannen voor Abu Dhabi bij te stellen. Alle tijd om zowel Ferrari World als de moskee en Corniche Boulevard aan te doen.

Dinsdagmorgen na het ontbijt vertrokken we met een mini-van naar Yas Island voor een bezoek aan Ferrari World. We dachten daar in een halve dag uitgekeken te zijn maar niets was minder waar. Wat een enorm bizar themapark. Vrijwel geheel overdekt en de kleur Ferrari rood domineert. Zowel jong als oud vermaakt zich hier prima. Noa (zeven jaar) keek haar ogen uit en was behoorlijk verdrietig dat ze niet in de rollercoaster (240 km per uur) mocht omdat ze te klein was. In het park is o.a. ook een Ferrari junior park, Ferrari draaimolen, Ferrari Challenge, 4D fantasy ride en pits stop show. Bij terugkomst op het schip gierde de adrenaline nog door ons lijf.

Ferrari world

Dag 2 in Abu Dhabi begonnen we met een bezoek aan de Sheik Zayed Mosque. De grootste moskee van de Verenigde Arabische Emiraten met het grootste tapijt en kroonluchter ter wereld wat erg indrukwekkend was. De vrouwen kregen bij binnenkomst een burka om aan te trekken, dat zorgde natuurlijk voor enige hilariteit.

Vanaf de moskee lieten we ons met een taxi naar Corniche Road brengen, de boulevard langs het strand waar de locals lopen te flaneren. Na een voortreffelijke lunch in het Hilton en een strandwandeling langs Corniche beach was het weer tijd om terug te keren naar de AIDAblu.

Sheik Zayed moskee, Abu Dhabi
Sheik Zayed moskee, Abu Dhabi

Indrukwekkend Dubai

De laatste cruisedag is aangebroken, een volle dag om Dubai verder te verkennen. Een taxi bracht ons die donderdagmorgen naar de wijk Deira aan de andere kant van de Creek (rivier). Na een wandeling langs de kade, met de vele traditionele handelsboten (dhows), bezochten we in dit oude gedeelte van Dubai de gold- en spice souks. Vervolgens hebben we met een Abra een overtocht gemaakt naar de andere kant van de Creek. Voor 20 cent pp heb je een prachtig uitzicht over de Creek en de wijken aan beide kanten van de rivier. Vervolgens hebben we ons met de taxi terug laten brengen, met een tussenstop voor een fotoshoot bij de Burj Al Arab en Jumeirah beach, bij de Mall of Emirates. Deze Mall heeft een indoor skipiste. Tja dat moet je gezien hebben: skiën in de woestijn. Erg leuk om Arabieren op de latten te zien maar voor ons was de tijd te kort om de latten onder te binden.

Het werd tijd om richting de Burj Khalifa te gaan voor de fonteinenshow. Als je in Dubai bent moet je natuurlijk ook gebruik maken van de metro. Zo gezegd zo gedaan. Vanaf de Mall of Emirates met de metro naar de Burj Khalifa. De fonteinen zijn de grootste en duurste van de wereld en vanaf 18.00uur wordt er elk half uur een show gegeven met diverse choreografieën van muziek en licht.

Fonteinen Burj Khalifa
Fonteinen Burj Khalifa

Eind in zicht

Na de show gingen we terug naar de AIDAblu, de laatste avond dat we ons konden laten verwennen met een hapje en drankje door het vriendelijke personeel. De ingepakte koffer moesten we op de gang zetten die donderdagavond. Na het uitchecken vrijdagmorgen konden we de koffer in de cruiseterminal terugvinden. Na deze cruise verbleven we nog tot zaterdagmorgen in ons luxe appartement in Dubai Marina. Zaterdagmiddag om 12.15 uur zetten we weer voet op Nederlandse bodem.

We kunnen nog tijden nagenieten van wat ooit een droom was… Het was een geweldig mooie cruisevakantie waarbij we hebben genoten van de betaalbare luxe en leuke bestemmingen. Een bijzondere ervaring om dit met de familie mee te mogen maken.

Familie de Croon in het Brauhaus

Cruise Oostzee met St. Petersburg

Statige paleizen, museumschatten en oude steden. Dit is het domein van de tsaren, waar fictie en realiteit naadloos in elkaar over lijken te lopen. Het gebied rond de Oostzee was dan ook door de eeuwen heen een inspiratiebron voor sprookjesvertellers, kunstenaars en designers.

Tijdens een cruise in de Oostzee waan je je in een sprookjeswereld met de imponerende pracht en praal van St. Petersburg, de kleurrijke huisjes en middeleeuwse steden als Tallinn. Geen wonder dat Hans Christian Andersen in deze Noord-Europese cultuur ideeën opdeed voor zijn verhalen. En het meest wonderlijke is misschien wel dat je voor deze cruises ook ‘gewoon’ vanuit Nederland kunt vertrekken.

Sprookjesachtig Kopenhagen

De vrolijk gekleurde huizen langs de kade van Nyhaven, designerwinkels en kunstgalerieën. In Kopenhagen gaan geschiedenis en trends hand in hand. Als je met  het cruiseschip de haven van de Deense stad binnen komt varen, word je verwelkomd door de Kleine Zeemeermin die dromerig over het water staart. Ze raakte al eens een arm kwijt, werd onthoofd en geverfd, toch zit ‘Den Lille Havfrue’ nog steeds op haar steen. Beeldhouwer Eriksen maakte de Kleine Zeemeermin naar het gelijknamige sprookje van Hans Christian Andersen.

In het centrum van Kopenhagen is alles op loopafstand. Dus wandel naar één van de musea, neem een kijkje in Paleis Amaliënborg en ga winkelen in de langste winkelstraat van Europa: de Strøget. Laat je verrassen door het uitzicht vanaf de toren van het Raadhuis of geniet in (pret)park Tivoli van muziekconcerten of nostalgische attracties als het reuzenrad en de houten achtbaan uit 1914.

Kopenhagen, waterfront

Het erfgoed van Peter de Grote

St. Petersburg straalt rijkdom en grandeur uit met haar sierlijke gebouwen, marmeren pilaren en kunst, veel kunst. Het voormalige Leningrad is onlosmakelijk verboden met Tsaar Peter de Grote die de stad wilde omtoveren tot zijn droomstad. Dat is wonderwel gelukt. De Russische stad doet westers aan met haar grachten en kanalen. Het werd gebouwd op 100 eilanden en moest een voorbeeld zijn voor het moderne Rusland, waarbij Amsterdam dé inspiratiebron was. St. Petersburg is bovendien de geboortestad van de huidige president van Rusland Vladimir Poetin en het was decor voor de James Bondfilm ‘Golden Eye’. Maar de culturele hoofdstad van Rusland bracht ook schrijvers en beroemde componisten voort als Tsjaikovski en Mussorgsky.

Bezoek de Hermitage, één van de grootst musea ter wereld, dat is ondergebracht in vijf gebouwen. Onder de verzameling van drie miljoen kunststukken bevinden zich werken van onder andere Rembrandt, van Gogh, Monet en Da Vinci. Boek een excursie via de rederij en maak een stadstour langs de mooiste plekjes van de stad, zoals Petershof, het zomerpaleis iets buiten de stad. Dit is inclusief het visum voor Rusland. De ideale manier om niets te missen en de sfeer van St. Petersburg te proeven.

St. Petersburg

Poëtisch Tallinn

Straten met kinderkopjes en een prachtige oude binnenstad, Vanalinn, kenmerken de middeleeuwse havenstad Tallinn. De hoofdstad van Estland lijkt een kleinere versie van St. Petersburg. De voormalige Hanzestad is verdeeld in een boven- en benedenstad met grote hoogteverschillen. Geniet bij de Russisch-orthodoxe kathedraal en het parlementsgebouw in de bovenstad van het prachtige uitzicht over de benedenstad. Het oude centrum staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en bevindt zich in de benedenstad waar alle straatjes op uitkomen op het Raadhuisplein. In de verschillende bouwstijlen zijn Deense invloeden terug te vinden, maar ook oude pakhuizen en panden in Jugendstil.

Tallinn

Fins design

De Finse hoofdstad Helsinki is dé design- en architectuurstad van Scandinavië. De bruisende binnenstad is een mekka voor wie van shoppen en design houdt. Tal van boetiekjes en galerieën zijn hier te vinden, van bekende en minder bekende designers. Zalm is er in overvloed, net als vers fruit dat verrukkelijk smaakt dankzij de midzomernachtzon. De groene stad wordt omringd door water en op loopafstand van het centrum bevindt zich het populaire strand Hietsu. De parken in Helsinki, zoals het grote Keskupuisto, zijn ideaal om te langlaufen of voor nordic walking. Vergeet ook niet een bezoek te brengen aan de rotskerk Temppeliaukio, dat in 1969 in de rotsen werd uitgehouwen.

Tips

– Dit sprookjesachtige gebied is ook bereikbaar met vertrek vanuit Nederland
– Het visum voor Rusland is inbegrepen bij excursies via de rederij
– Bezoek het imposante Catharina Paleis en bewonder de kunstschatten van de Hermitage in St. Petersburg
– Ontdek Kopenhagen op de fiets, overal in de stad zijn gratis fietsen te leen
– Ontdek het veelzijdige Tallinn

Cruises met Cruise Travel reisbegeleiding

de HAL, in Rotterdam

Wat moet ik me daarbij voorstellen? Een vraag die veelvuldig gesteld wordt. Daarom even een uitleg wat u kunt verwachten.

Onze reisbegeleiders zijn fervente cruisepassagiers met een schat aan ervaring, die op vrijwillige basis u tijdens een cruise met raad en daad terzijde staan. Om te beginnen houden zij op de eerste dag een welkomstbijeenkomst. Zeer nuttig als u voor de eerste keer gaat cruisen, maar zeker ook interessant als u al enige cruise ervaring hebt. Tijdens deze bijeenkomst wordt u wegwijs gemaakt in de wereld van het cruisen en wordt u zeker ook in de gelegenheid gesteld al uw vragen te stellen.

Op een van de laatste dagen houdt  de reisbegeleiding een ontschepingsbijeenkomst waarin de procedure van ontscheping even nader wordt uitgelegd en zeker ook een leuke gelegenheid om elkaar nog even te zien. Denk niet dat u tussen deze bijeenkomsten in geen beroep op hen kunt doen, want dagelijks houden zij 1 of 2 spreekuren op een vaste locatie op het schip waar u met al uw vragen en/of probleempjes terecht kan. Daarnaast maken zij elke dag, en dat is echt uniek, een Cruise Travel nieuwsbrief met nuttige of leuke wetenswaardigheden.

Verder organiseert Cruise Travel in samenwerking met de Holland America Line excursies. Soms uniek, soms identiek aan die van de rederij, maar altijd in een eigen bus met alleen Cruise Travel passagiers. Indien de situatie op het schip het toelaat gaat de reisbegeleiding altijd mee tijdens deze tours (niet te verwarren met een lokale gids die altijd aanwezig is voor de nuttige en deskundige uitleg onderweg).

Kortom een cruise is al een feestje, maar met onze reisbegeleiders erbij heeft u nog het toefje slagroom op de taart!

Els Walls
Cruise Consulent en soms ook reisbegeleider

Cruise Travel reisbegeleiders
Cruise Travel reisbegeleiders

Bekijk hier de cruises met Cruise Travel reisbegeleiding.

Ultiem genieten op kleine cruiseschepen

Op kleinere cruiseschepen beleef je het ultieme gevoel van vrijheid. Dankzij hun geringere omvang en wendbaarheid kom je in idyllische havenplaatsen, daar waar de grote giganten moeilijk aan kunnen meren. Bovendien is er meer variatie in vaarroutes gedurende het seizoen. Ideaal dus voor diegenen die wel eens van de platgetreden paden af willen wijken, ver weg van het massatoerisme.

Van stoere jachten tot rustieke zeilschepen

Beleef de ultieme luxe aan boord van de kleine cruiseschepen van Regent Seven Seas Cruises, daar waar uitzonderlijke luxe en een hoog serviceniveau niet meer dan vanzelfsprekend zijn. De stoere viermasters en een vijfmaster zijn het geheim van Windstar Cruises die het gevoel van een privéjacht combineren met een uitstekende keuken, terwijl de vloot van Star Clippers de drie grootste houten zeilschepen ter wereld telt. Bij SeaDream is alles gericht op onthaasting in een ongedwongen sfeer, waarbij mensenmassa’s ontbreken en vooral ruimte is voor ontspanning. Of leef je uit in het rauwere expeditieleven aan boord van de schepen van Hurtigruten. De vloot bestaat uit lokale werkschepen die de legendarische postbootroute langs de Noorse kust varen. Iedere rederij heeft z’n eigen sfeer en specialiteit, maar ze hebben één ding gemeen: ze beschikken over kleine cruiseschepen die plaats bieden aan maximaal 700 passagiers.

Hurtigruten

Kleinschalig genieten op afgelegen plaatsen

Of je van extreme luxe houdt of het vrije gevoel wil beleven op één van de zeilschepen, je bent altijd verzekerd van een exclusieve, persoonlijke service. Tel daarbij op de verfijnde keuken en je hebt de ingrediënten voor een ongedwongen, luxe vakantie naar bijzondere bestemmingen. Met aan boord geen groots amusement, maar kleinschaliger entertainment. Hier heerst een gemoedelijke sfeer en het leven speelt zich vaak af in de buitenlucht. Zo beschikken de yachts niet alleen regelmatig over een Marina, van waaruit je allerlei watersporten kunt beoefenen, maar je hebt ook vaak de mogelijkheid om buiten in de open lucht te dineren of zelfs onder de sterrenhemel te slapen.

Windstar Cruises

De volgende rederijen hebben een vloot met schepen die behoren tot de categorie ‘kleine schepen’: Star Clippers – Hurtigruten – Fred. Olsen Cruise Lines– Regent Seven Seas Cruises – Seabourn – Silversea Cruises – SeaDream Yacht Club – Windstar Cruises – Azamara Club Cruises.

Cruise Alaska, de laatste plek om te ontdekken

In de nazomer van 2012 maakten Cees en Marjet een prachtige cruise in Alaska. Om hun Alaska ervaring compleet te maken hebben ze tevens een tour aan land gemaakt. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Oosterdam van de Holland America Line nam hen mee naar de mooiste plaatsen van Alaska en Canada. Hier lees je hun reisverslag.

De staat Alaska is groot, heel groot. Dus om nu te zeggen dat we met onze cruisetour van twee weken Alaska hebben gezien gaat wat ver. Maar toch, we hebben een indruk. En het was heel indrukwekkend! Als doorgewinterde cruisegasten (tussen de 25 en 75 cruises) hadden we al menig bestemming gehad maar deze nog niet. Deze reis stond hoog op ons verlanglijstje. Terecht, want met zoveel prachtige natuur, flora, fauna en magnifieke vergezichten staat deze reis momenteel aan de top van favoriete reisbestemmingen! We deden een landtour voorafgaand aan een achtdaagse cruise vanuit Seward.

Alaska, Bergen en lucht

Over land en zee

Toch is een zomercruise naar Alaska wel even anders. Het zon/zee/zaligheid principe gaat overboord want je moet blij zijn met droog, helder weer en maximaal een graad of 17.  Voldoende (laagjes) kleding meenemen want het weer kan snel omslaan. Trouwens, dit soort reizen leent zich bij uitstek voor het reizen met een reisgezelschap. Zo schept de treinreis al snel een band en is het leuk om indrukken met elkaar te delen. Alaska is qua reizen en cruisen in deze vorm, ontdekken op zijn Amerikaans: voertaal Engels, veel informatie en voldoende Wi-Fi plekjes. Handig om je talenknobbel te ondersteunen en voor extra bestemmingsinformatie.

Eerste indruk

We kwamen na aankomst in Fairbanks uit in “Mecca”, een kroegje waar stoere tandeloze Eskimo look-a-likes, in stilte de dag doorkwamen aan de bar met een lokaal biertje. We hadden meteen een credo: ‘Meet the locals, drink the beer & meet the bear’. Vanuit Fairbanks hebben we een dag later met een lokaal gidsenpaar een dagtrip naar de ‘Arctic Circle’ gemaakt; een prachtige route over de Dalton Highway en langs de ‘Trans Alaska Pipeline’. Zo krijgen we meteen een beeld van de onmetelijke oppervlakte! De volgende trip was met een raderboot. Super toeristisch, maar toch zeer de moeite waard. Erg leuk om in korte tijd een indruk op de doen van wat je in Alaska kunt verwachten. Watervliegtuigjes, sledehonden, zalm, wildlife en de native bevolking.

Alaska, Rivier met bos

Panoramische treinspektakel

Dan begint de treinreis als start van de georganiseerde landtour. Met een luxe panoramische treinwagon worden we door het prachtige afwisselende landschap geleid. Een treingids vertelt boeiend over het Amerikaans cultureel erfgoed en de langsglijdende flora en de fauna. Het is zó helder dat we zelfs Mount McKinley kunnen zien. Geheel fit bereiken we de gemoedelijke lodge in Denali, waar de koffer al klaar staat. Die is vanuit het vorige hotel al doorgestuurd. De prima hotelkamer, de droge, heldere lucht en een straat vol winkeltjes, bars en restaurants geeft aan deze tussenstop alle ingrediënten om de tijd relaxed door te komen. Van hieruit worden ook de toendra excursies aangeboden. Het is dé gelegenheid om de uitgestrektheid en de wilde dieren in dit gebied op te zoeken. Met een omgebouwde schoolbus rijden we enkele honderden kilometers door het prachtige, bergachtige landschap. Slechts één weg is er aangelegd zodat de wilde dieren weinig last hebben van de toeristen. We genieten en raken bedreven in het spotten. “Two bears at three o’clock” klinkt het. We zien elanden, berggeiten en vogels. Zelfs de ranger raakt opgewonden wanneer we zowaar een roedel wolven spotten. Na Denali gaan we verder met het tweede deel van de treinreis door Alaska. Slingerend door het afwisselende landschap kijken we uit over mooie rivierbeddingen in de dalen en uitgestrekte vlakten. Een prima diner (tegen bijbetaling) rondt dit luxe treinspektakel af.

Alaska, trein rondtour

Anchorage als afsluiter

Na een korte rondtoer met o.a. het grootste watervliegveld ter wereld, Lake Hood, gaan we door naar Portage Glacier voor een boottripje. Prachtig om van zo dichtbij de diepblauwe ijsformatie te zien! Al met al hebben we het idee dat we al weken aan het rondreizen zijn door Alaska met al die overweldigende indrukken en ervaringen. En dan moet de cruise nog beginnen!

Alaska, Bergen met bootje

Machtige gletsjers en ijsschotsen

In Seward gaan we aan boord van de Oosterdam. Het regent pijpenstelen dus kan het kleine havenplaatsje ons ondanks de gratis shuttle weinig bekoren. Door de hoge golven vaart ons schip niet uit. We blijven tot de volgende morgen in de haven liggen. Lekker slapen. Na een zalig eerste dagje relaxen aan boord varen we Glacier Bay in onder het genot van een kopje onvervalste erwtensoep! Het is waterkoud op het voordek maar de belevenis om langzaam voorbij die machtige gletsjers en overweldigende natuur te varen, is ongeëvenaard. Als je het al niet koud hebt, krijg je er kippenvel van! Na zo’n ervaring is het heerlijk bijkomen in je luxe, warme hutje op het water met uitzicht op de ijsschotsen. Onvergetelijk!

Alaska, waterweerspiegeling

Skagway, Juneau en Ketchikan

Dan volgen drie bestemmingsdagen. We meren aan in Haines (voor Skagway), Juneau en Ketchikan. Goede infrastructuur, veel excursiemogelijkheden, wandelen en winkeltjes.
In Skagway is de oorspronkelijke bebouwing behouden en omgetoverd in een pittoreske winkelstraat. Ook vertrekt de Yukon White Pass trein voor een prachtige panoramische treinreis door het mooie wit besneeuwde gebergte. Je komt hier de Amerikaanse “Gold rush” onvermijdelijk tegen. In Juneau hebben we een whalewatch-excursie gedaan. Geweldig. Via de sonar horen we drie walvissen. Even later komen ze ons begroeten en samen met zeeleeuwen maken ze ons kijkfestijn compleet. We gaan voldaan een biertje pakken in de befaamde Red Dog Saloon. De volgende morgen liggen we afgemeerd in Ketchikan. Het “shoppers paradise” ligt recht tegenover het schip, net zoals in de Caraïben. Wij starten de dag met mooi weer maar tegen 12.00 uur slaat het weer om en wordt het kouder. Terug voor pampering op het schip.

Verrassend Vancouver

Dan helaas de laatste cruisedag, maar wat een mooie afsluiting met een scenic cruise door de Inside Passage. Puur genieten op het achterdek in de zon. Ook nu spotten we walvissen, dolfijntjes en zeeleeuwen tijdens de prachtige smalle doorvaarten. De laatste avond vormt met een bijzondere zonsondergang een perfecte afsluiting van de reis. De volgende morgen ontschepen we in verrassend Vancouver. Wat een mooie, compacte stad en makkelijk te verkennen! We sluiten af met de constatering dat Alaska een unieke bestemming is die heel comfortabel met een land en cruisecombinatie te bereizen is. En eh o ja: De laatste plek om te ontdekken? Dacht het niet. De volgende cruise staat al gepland!

Ben je enthousiast geworden over cruisen naar Alaska, klik hier voor de mogelijkheden. In augustus 2014 kan je met een groepsreis naar Alaska, klik hier voor meer informatie.

Cruise Dagen

De Cruise Dagen van 2014 komen er weer aan. De kans voor klanten van Cruise Travel om een cruiseschip van binnen te bekijken. Hoe gaat het er aan toe op een cruiseschip? Hoe zit een schip er van eigenlijk binnen uit? Klopt het dat cruisen ontzettend leuk is?

Dhr. Hansen heeft vorig jaar deelgenomen aan een Cruise Dag op de Costa neoRomantica. Lees hieronder hoe hij deze dag heeft beleefd.

Costa neoRomantica
Costa neoRomantica

Om de gehele Cruise Dag intensief te beleven waren we al tijdig aanwezig in de haven van Amsterdam, welke met de toegezonden routebeschrijving van Cruise Travel heel gemakkelijk te vinden was. Parkeerruimte voldoende, en we werden hartelijk ontvangen met een kopje koffie in de Terminal. Tevens werden we meteen bij binnenkomst ook ingedeeld in groepen, voor het vlekkeloos binnenloodsen op het schip.

Welkomstpraatje op de Costa NeoRomantica

Eenmaal op het schip kon je genieten van alle pracht dat aanwezig is op zo’n groot cruiseschip. De rondleidingen liepen vlekkeloos, en je kreeg voldoende gelegenheid tot vragen stellen.
Alle typen hutten hebben we bezocht en onderweg was er gelegenheid tot het nuttigen van enkele drankjes aan boord.

Het zwembad

Na de uitgebreide rondleiding en genieten van alle mogelijkheden die zo’n schip bied, hebben we mogen genieten van een spectaculaire show met dansers. Hierna volgde nog een verdere uitleg en kreeg iedereen nogmaals de gelegenheid om vragen te stellen. Verder kreeg een ieder voor  het diner ruim  de gelegenheid om tot een bepaalde tijd het schip verder te verkennen volgens een uitgestippelde looproute.

Na al dit moois werden we allen uitgenodigd om deel te nemen aan het diner, wat voortreffelijk was, en je een echt familiair gevoel gaf in zo’n grote open luxe ruimte.

Mvr. Hansen in het restaurant

Wij vonden het een geweldige ervaring en hebben na afloop hier met vele van onze kennissen  en vrienden over gesproken, en een ieder die het horen wilde aangeraden. Na deze geweldige ervaring hebben wij van de gelegenheid gebruik gemaakt om een wandeling door de oude binnenstad van Amsterdam te maken.

Een aanrader voor iedere cruiseganger die nog onzeker is om te besluiten.Dhr. Hansen bij Passenger Terminal Amsterdam

Wil je zelf ook een cruiseschip bezoeken? Kijk dan op www.cruisedagen.nl.