Cruise van Oost- naar West USA door het Panamakanaal

Frits en Joke Langerak hebben een cruise gemaakt door het Panamakanaal. Lees hieronder hun reisverslag.

Ter gelegenheid van ons 40-jarig huwelijksjubileum hebben wij met onze kinderen en kleinkinderen een 15-daagse cruise gemaakt met de Celebrity Infinity in oktober 2012.

Fort Lauderdale

In het mooie Florida hebben wij eerst een boottocht gemaakt door de kanalen van Fort Lauderdale. Hier hebben wij de kapitale villa’s met schitterende tuinen bewonderd van captains of industrie en celebraties. Langs de promenade van het witte zandstrand gewandeld waar in de vroege ochtenduren vele joggers, skaters en mountainbikers zich in het zweet sporten. De volgende dag na een heerlijk ontbijt op het buitenterras van ons hotel ingescheept op de Celebrity Infinity om 2 dagen te varen langs Cuba naar onze eerste bestemming.

Fort Lauderdale

Cartagena, Colombia

De nieuwe stad Cartagena staat vol met wolkenkrabbers. De oude stad echter is gesticht in 1533 en is met 10 meter dikke muren omringd die dienden om zich te verdedigen tegen piraten.De stad staat op de werelderfgoedlijst van Unesco en is zeer kleurrijk en koloniaal. We hebben hier de prachtige gebouwen bekeken en Colombiaanse koffie gedronken op een mooi pleintje. Daarna naar het fort Casillo San Felipe de Borajas dat door zwarte slaven in 1536 is gebouwd. Het complex met bunkers en tunnels is omringd door metersdikke muren en kijkt uit over de baai van Cartagena.

Cartagena, Colombia
Cartagena, Colombia

Colon, Panama

De havenplaats Colon ligt bij de toegang van het Panamakanaal. Je kunt hier naar de prachtige zandstranden rijden of per taxi naar de Gatun sluizen van het Panamakanaal om het schutten van de zeeschepen te bekijken. Een indrukwekkend gezicht om te zien hoe een containerschip door de 3 sluizen van elk 305 meter in totaal 27 meter omhoog wordt gestuwd door 390 miljoen liter zoet water, dat uit de meren wordt gepompt. Het schip krijgt aan de voorzijde 2 x 2 staaldraden die elk op de lieren van een locomotief gespannen zijn. Aan de achterzijde gebeurt hetzelfde en zo trekken de locomotieven het schip van de ene sluis naar de andere sluis.

Panamakanaal
Panamakanaal

Het Panamakanaal

De volgende dag stonden we vroeg op en om 07.00 uur werden we langs vele schepen met 2 sleepboten voor en 2 sleepboten achter naar de eerste sluis gemanoeuvreerd. Na het passeren van de sluis varen we via diverse meren langs het tropische regenwoud. Op het bovendek bij het zwembad bekijken we de vaart door het kanaal in de brandende zon en passeren we later op de dag het smalle gegraven deel. Hier is men druk bezig om de doorgang te verbreden en worden met explosieven stukken opgeblazen. We komen aan het eind van de dag bij de Pedro Miquel sluizen waar we nu met de locomotieven twee schutten gaan zakken van elk 8 meter. De laatste sluis, de Miraflores sluis heeft sluisdeuren van 25 meter hoog en wegen 730.000 kilo om de druk van de Pacific Oceaan op te vangen. Om 18.00 uur varen we de oceaan op naar het 780 km verder gelegen Costa Rica.

Op het Panamakanaal

Puntarenas, Costa Rica

Puntarenas, het schiereiland van Costa Rica is een groot tropisch regenwoud. Nadat we bij het schip eerst over het donkere strand zijn gelopen, hebben we wat souvenirkraampjes bezocht. Het was hier een levendig en kleurrijk geheel en we hebben een paar mooie beschilderde bamboes gekocht. Daarna naar de Tarcoles rivier gereden voor een paar uur durende boottocht door de mangroven. Hier hebben we kaketoes, roofvogels en luiaards gezien die aan boomtakken hingen. We voeren naar een oever waar de gids met stukken kippenvlees een super imponerende krokodil uit het water lokte. Een misstap in het zompige slib en hij zou gepakt zijn. Costa Rica was mooi groen met veel hibiscus en bougainville. In een kustdorpje hebben we heerlijk geluncht en over een prachtig wit ongerept zandstrand gewandeld.

Gids met krokodil

Puerto Quetzal, Guatemala

Vroeg na aankomst zijn we in onze taxibus vertrokken naar Antigua. Antigua ligt op 1530 meter aan de voet van de 3766 meter hoge vulkaan Aqua. Het is de mooiste stad van Guatemala; een groot openluchtmuseum vol straatjes en pleintjes met monumenten uit de koloniale tijd. Hier hebben we de nodige souvenirs gekocht van Indiaanse vrouwen in prachtige gekleurde kleding, waaronder “pannenlappen”. De vrouwen en meisjes geven met hun kleding, gitzwarte gevlochten lange haar, prachtige haarbanden en geweven rokken het stadsbeeld een extra cachet.

Indiaanse vrouwen in Antigua
Indiaanse vrouwen in Antigua

In Antigua hebben we vele kerken en gebouwen gezien uit de 17e eeuw. Er werd ook veel jade geslepen en verkocht. Heel mooi hoe ze minuscule groene steentjes voor ringen, kettingen en oorbellen slijpen. Om 17.00 uur waren we weer terug bij het schip en we vertrokken direct naar het 510 km noordelijker gelegen Mexico. Voor ons was Antigua een van de excursies, vooral ook door de aanwezigheid van veel bloemen.

Puerto Vallarta, Mexico

Hier hebben we met een lokaal reisbureau een city tour gedaan en alle hoogtepunten van Puerto Vallarta gezien. Daarna hebben we geluncht aan een rivier. De kinderen hebben een ziplining gedaan. Hangende aan een staalkabel vanaf verschillende platforms in de jungle met grote snelheid naar een volgend platform over riviertjes, canyons en soms 100 meter boven de grond. Het was een geweldige belevenis. Ook nog gewandeld over de prachtige boulevard en de vele Mexicaanse souvenirwinkels bezocht.

Zipline in de jungle
Zipline in de jungle

Cabo San Lucas, Mexico

Cabo San Lucas is de badplaats voor de happy few uit Amerika. Wij hadden besloten om een familie stranddag te houden. Met een plaatselijk reisbureau zijn we in een busje naar Chileno Bay gereden met een prachtig wit zandstrand. Daar hebben de jongste kinderen met instructeurs gesnorkeld en op het strand gevoetbald. We hebben veel gekleurde vissen in het heldere en warme water gezien.

Cabo San Lucas
Cabo San Lucas

San Diego, Amerika

Aangekomen in San Diego zit de cruise er alweer bijna op. We hebben ons op het schip geen moment verveeld en het eten was voortreffelijk. We hebben bijna 9.000 km gevaren.

Las Vegas, Amerika

Als afsluiting van de cruise zijn we per binnenlandse vlucht naar Las Vegas gevlogen om daar de laatste dagen door te brengen. We hebben de hele ‘Strip’ afgelopen en de bekendste hotels met bijbehorende casino’s bezocht, zoals New York New York, Mandala Bay, Venetian, Planet Hollywood en Bellagio. Bij het laatste hotel hebben we het schitterende schouwspel van de dansende fonteinen gezien. De casino’s zijn stuk voor stuk indrukwekkend.

Het sluitstuk was wel de Stratosphere Tower, waar we met een supersnelle lift naar de 113e verdieping gingen met mooi uitzicht over Las Vegas. Hier hebben we in een soort zweefmolen gezeten die buiten de toren werd gedraaid. Voor mensen met hoogtevrees is dit geen optie. We maakten ook nog Halloween mee, dat groots werd gevierd door de Amerikanen in Las Vegas. Veel schikaanjagende figuren met bloederig aanzien op de ‘Strip’. Het was een groots feest.

Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas
Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas

Wij vonden de cruise geweldig. Het is leuk om in zo’n korte tijd veel plaatsen en landen te bezoeken.

Romantiek aan boord van een cruiseschip

Wat is er romantischer dan trouwen aan boord van een cruiseschip? Je geeft elkaar het ja-woord op een prachtige locatie en geniet van de huwelijksreis aan boord. Naast trouwen in een haven van een bijzondere bestemming kan de huwelijksceremonie ook op zee worden voltrokken. Natuurlijk kun je ook in de vertrekhaven trouwen en aansluitend een heerlijke cruise maken.

Princessschip voor anker

Princess Cruises, bekend van de televisieserie ‘The Love Boat’ heeft op de meeste van haar schepen een speciale trouwkapel. Hierdoor is trouwen aan boord extra romantisch. De trouwkapel kan verschillen per schip, maar is over het algemeen bekleed met bloemen en kaarsen.

Trouwkapel, Coral Princess
Trouwkapel, Coral Princess

Princess Cruises biedt drie pakketten aan om van je huwelijksdag een perfect geslaagde dag te maken. Zo kun je trouwen aan boord van een cruiseschip in de haven of midden op zee. Wil je trouwen en daarna een cruise maken, dan is het ook mogelijk om aan land te trouwen. In alle drie de pakketten zit standaard een wedding planner, bloemen, een bruidsboeket en een corsage voor de bruidegom, een fotograaf, een bruidstaart, champagne en een trouwcertificaat. Aansluitend kunnen er hapjes geserveerd worden, een lunch of diner in een van de restaurants.

Bruidspaar met fotograaf

Princess Cruises heeft een ruime keus aan havens en locaties waar getrouwd kan worden, zowel op het schip als aan land. Zo zijn er allerlei plaatsen waar je op het strand kunt trouwen, zoals ArubaJamaica, Sint MaartenHawaii etc. Plaatsen waar alleen op het schip getrouwd kan worden zijn onder andere Fort LauderdaleNew York en Seattle. Uniek is om in Juneau in Alaska  op een gletsjer te trouwen. Daarnaast is het mogelijk om in een prachtige tuin het huwelijk te voltrekken en zelfs in een kasteel op St. Thomas.

Leuk om te weten is dat het huwelijk wordt voltrokken door de kapitein van het schip als je op zee trouwt. Als je op het strand, in een tuin of op het schip in de haven trouwt, wordt je huwelijk voltrokken door een plaatselijke ambtenaar van de burgerlijke stand.

Newlyweds met cocktail

Een andere manier van romantiek op een cruiseschip is opnieuw je huwelijksgeloften uitspreken. Bij Costa Cruises krijgen koppels de kans om opnieuw in het huwelijksbootje te stappen. Koppels die vandaag op cruise zijn met Costa kunnen tijdens een speciale receptie opnieuw de trouwgeloften naar elkaar uitspreken. Wat is er leuker dan met Valentijnsdag opnieuw de trouwgeloftes uit te spreken naar je geliefde?

Tweede huwelijksreis

Trouwen op een schip en je huwelijksreis doorbrengen op een cruise met prachtige bestemmingen of je trouwgeloftes opnieuw uitspreken aan boord van een Costaschip. Wat een romantiek allemaal. Love is in the air, maar ook op zee!

Cruise trends 2014

Ben je wel eens op cruise geweest? Wij merken dat deze vraag steeds vaker met een enthousiast ‘ja’ wordt beantwoord. Cruisen is hip en komt in veel lijstjes met reistrends voor. Een cruisevakantie vult iedereen op eigen wijze in. De een kiest voor actief, de ander gaat voor cultuur of natuur, maar een cruise kan ook ‘ontzorgen’ en jouw ultieme ontspanning zijn. Neem een kijkje in onze glazen bol waar wij de volgende 8 trends signaleren.

1. Korte cruise als citytrip
Flaneren over de Ramblas, verdwalen in het oude centrum van Nice en genieten van je Italiaanse cappuccino op een terras in Napels in één vakantie? En dan ’s avonds een comedyshow, bioscoopje of uitgebreid aan de vers bereide sushi? Dit is de meest comfortabele vorm van een citytrip (je hotel vaart met je mee!) en erg in trek als tussendoor vakantie bij koppels met een culinaire en culturele interesse.

2. Familie- en gezinscruise
Een cruisevakantie is ideaal voor families en dat wordt door steeds meer mensen ontdekt. Overdag is er voor iedere leeftijd iets te doen en ’s avonds schuif je gezellig met elkaar aan tafel voor een overheerlijk diner. Kinderen reizen vaak gratis (met uitzondering van de havengelden), dat maakt het extra aantrekkelijk. Ook gezinscruises worden hierdoor betaalbaar.

RCI Sportzone waterpark

3. Combicruise
Een stijging zien wij ook in de interesse voor een cruise met verlenging. Dit varieert van een extra nachtje Barcelona tot bijvoorbeeld een compleet landarrangement voor of na een Alaska cruise. Er is ook een groeiende interesse in een combinatie met een autovakantie. Vaak is een achtdaagse cruisevakantie net wat kort en daarom ideaal te combineren met die gezellige camping of dat leuke huisje in Italië. Er zijn veilige en betaalbare parkeergelegenheden in steden als Genua en Savona.

4. Technologie
Technologie en cruises gaan goed samen. Zo heeft Costa Cruises een applicatie gelanceerd voor hun passagiers. Met deze app kun je kosteloos onbeperkt sms’en en bellen met iedereen aan boord. Daarnaast kun je bellen naar andere hutten en bepaalde faciliteiten, zoals de restaurants en de Spa, aan boord van alle Costa schepen. Naast apps zijn er meer technologische snufjes gesignaleerd. Zo zijn er op de Navigator of the Seas binnenhutten, die met een tv-scherm een realtime beeld geven van het uitzicht. Dan heb je het gevoel van een balkonhut in een binnenhut.

5. Wellness
Goed voor jezelf zorgen, ook op vakantie, is belangrijk. Daarom wordt er aan boord van de schepen voor een ruime keuze aan ontspanningsmogelijkheden gezorgd. In de spa vind je naast diverse sauna’s, legio behandelingen en massages. Ook hoef je je yoga- of fitnessles niet te missen. Deze vorm van vakantie biedt the best of both worlds. Naast het feit dat je uitgerust thuiskomt, bezoek je ook nog eens elke dag een andere bestemming. Informeer naar de speciale wellness pakketten of wellness hutten!

Wellness

6. Solo op cruise
Norwegian Cruise Line is hier een trendsetter te noemen. Een speciale lounge met hutten voor solo travellers biedt de optie om zonder hoge toeslag toch een cruise te kunnen maken. Wil je gezellig een avondje samen eten, of een excursie met anderen delen? Een oproep plaatsen op het prikbord in de gezamenlijke ruimte biedt de oplossing! Wij vinden dat meer rederijen beter op deze reizigersgroep in moet spelen, dit onderwerp blijft daarom terugkomen in onze gesprekken met de rederijen.

7. Meerdere nachten in één haven
Een trend van 2014 is dat steeds meer rederijen één of meerdere nachten in een haven blijven, waardoor je langer van de stad kunt genieten. Ga erop uit, boek een excursie en combineer dat met het gemak van een hotel dat in de haven op je wacht.

8. Bestemmingen
Dit jaar staat vooral het Panamakanaal in de schijnwerpers, dit heeft natuurlijk te maken met het 100 jarig bestaan van dit technische wonder. De cruises vanuit Nederland blijven erg populair. Er is veel moois aan natuur en cultuur te bewonderen, en dat op zo’n comfortabele wijze en relatief korte afstand. Bestemmingen als Middellandse Zee en Caribbean blijven natuurlijk populair en mogen beide als cruiseparadijs bestempeld worden, mede dankzij de veelzijdigheid en het ruime aanbod.

Coral Princess, Panamakanaal
Panamakanaal

Welke cruise boek jij dit jaar? Of is er een onderwerp waar je graag meer over wilt lezen op dit blog? Laat het ons weten via een reactie onder dit artikel.

Ontdek de Zwarte en de Middellandse Zee met Oceania Cruises

Cruisen met Oceania Cruises is een bijzondere ervaring. Naast het feit dat je culinair kunt genieten van heerlijke gerechten in onder andere verschillende specialiteitenrestaurants, doen de intieme schepen kleinere en unieke havens aan. Dit is mede mogelijk doordat de Oceania schepen minder groot zijn dan  vele andere cruiseschepen. Zo bieden RegattaInsignia en Nautica plaats aan 684 gasten. De nieuwe en iets grotere Marina en Riviera hebben plaats voor 1250 gasten.

Hoewel we havens in meerdere regio’s zouden kunnen beschrijven, focussen we op twee  populaire bestemmingen die niet al te ver weg liggen: het Middellandse Zeegebied en het Zwarte Zeegebied. Bijna het gehele jaar door heerlijke bestemmingen op het gebied van cultuur, natuur en temperatuur. Om dan havens te ontdekken waar relatief weinig cruiseschepen aanmeren, is helemaal een belevenis.

Cote D'Azur

Port-Vendres
Vlakbij de Pyreneeën ligt de Franse badplaats Port-Vendres. In het koele hooggebergte kun je prachtige wandelingen maken met mooie uitzichten over de baai en de Middellandse Zee. Port-Vendres is een echte vissershaven, waar jaarlijks  rond de 1500 ton wijting en sardines wordt binnengebracht. Het middelpunt van Port-Vendres is de 30 meter hoge obelisk die gebouwd is in 1970. Elk jaar in september wordt er een feest georganiseerd, Fête de Mailly, om de bouw van de obelisk te herdenken. Dit feest staat in het teken van de plaatsing van de eerste steen van de obelisk en gaat samen met een parade en concerten en wordt afgesloten met een prachtig vuurwerk.

Sorrento
Doet het cruiseschip Sorrento aan, dan liggen ook Capri en Pompeï binnen je bereik.  Sorrento ligt op een schiereiland dat de baai van Napels scheidt van de Golf van Salerno. Het centrum heeft niet alleen gezellige terrasjes en restaurants, maar ook musea en groene tuinen. Bezoek de scheepswerf uit de 12e eeuw en de Dom St. Filippo e Giacomo. In het Museo Correale di Terranova is een kunstcollectie van middeleeuwse schilderijen en kunstambachten te bewonderen. Ook is er een zaal gewijd aan de dichter Torquato Tasso, die in Sorrento werd geboren. Proef de typisch Italiaanse sfeer in één van de restaurantjes op het Piazza Tasso en geniet van overheerlijke streekwijnen. Vanuit de haven van Sorrento kan je per boot naar het vlakbij gelegen eiland Capri.

Sorrento
Sorrento

Een uitstapje naar Pompeii behoort ook tot de mogelijkheden. Deze stad werd in het jaar 79 bedekt onder een dikke laag as door de uitbarsting van de Vesuvius. Door latere opgravingen is de stad blootgelegd en staat thans op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Pompeii
Pompeii

Amalfikust
De havensteden Amalfi en Positano zijn gelegen aan de Italiaanse Amalfikust. Ten westen van Sorrento ligt Positano. Deze stad met witte huisje en een groengele koepelkerk is tegen de berghelling opgebouwd. De Oosterse bouwstijl geeft Positano een bijzondere uitstraling. De privéstrandjes van de dure hotels langs de kust zijn met trappen te bereiken.

Amalfi
Amalfi

Geniet van de mooie route langs de kust naar Amalfi, de havenplaats waaraan de kust zijn naam dankt. Ook hier zijn de Oosterse en Moorse invloeden zichtbaar. Vooral de Duomo di Amalfi  is hiervan een goed  voorbeeld. De Duomo, bovenaan een lange trap, is het middelpunt van Amalfi. Het ligt aan de Piazza del Duomo, een gezellig plein met restaurantjes en terrassen. Vanuit Amalfi is met een boot La Grotta della Esmeraldo te bezoeken. Omdat het blauwe water weerspiegelt tegen de rotsen, is het effect een prachtig pallet van verschillende kleuren blauw en groen.

Amalfikust
De Amalfikust

Durrës
Aan de Zwarte Zee ligt de toeristische havenstad Durrës, welke na Tirana de tweede stad van Albanië is. De oude stad heeft nog vele overblijfselen die herinneren aan de geschiedenis, zoals het Romeinse amfitheater uit de 1e eeuw na Christus. Later is hier overheen gebouwd en werd het amfitheater vergeten. Pas toen er een wijnkelder gebouwd moest worden, werd het amfitheater ontdekt. Daarna is het voor een groot gedeelte opgegraven. Het kasteel van Durrës stamt uit de tijd van het Byzantijnse rijk en heeft 4,5 meter hoge kasteelmuren. Zowel het kasteel als het amfitheater en de middeleeuwse stadsmuur die van het kasteel naar het amfitheater loopt, zijn de trekpleisters van de stad.

Tirana ligt op ongeveer 33 kilometer afstand van Durrës. Het middelpunt van de stad kenmerkt zich door het immense Skanderbegplein. Het plein, volledig in Sovjetstijl gebouwd, werd genoemd naar de Albanese nationale held Skanderbeg. Een beeld van de held prijkt op het plein naast de Albanese vlag. Rondom het plein liggen het Nationaal Museum, de opera en de Et’hem Bei-Moskee. De moskee is één van de oudste gebouwen van Tirana en kenmerkt zicht door de hoekige minaret, de 15 zuilen en 14 bogen. Een aanrader is om door de bomenrijke hoofdstraat van Tirana een wandelingetje te maken en terug in de tijd te gaan met de huizen uit de Ottomaanse tijd.

Argostoli
Argostoli is de hoofdstad van het Griekse eiland Kefalonia. Het centrum bestaat uit een leuke winkelstraat met gezellige terrasjes, cafés en restaurantjes. Een 900 m lange loopbrug verbindt beide zijden van de baai. Bijzonder aan deze brug is dat deze de aardbeving uit 1953 heeft doorstaan. De rest van de stad werd compleet verwoest en is weer herbouwd. Een belangrijke bezienswaardigheid is het Archeologisch Museum, waar de waardevolle vondsten tijdens opgravingen op het eiland te zien zijn en bewaard worden. Ook een bezoek aan het Volkenkundig Museum is de moeite waard.  Hier is te zien hoe men op Kefalonia leefde aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw.

Argostoli, Kefalonia
Argostoli, Kefalonia

Sinop
De havenplaats Sinop ligt in het noorden van Turkije en wordt op Zwarte Zee cruises aangedaan. Neem een kijkje in de Aladdin Moskee die door de jaren heen is herbouwd na de inval van de Grieken. Daarnaast is ook het Sinop Archaeological Museum een bezoekje waard. Hier is een grote collectie aan voorwerpen en gouden objecten te bezichtigen, die gevonden zijn in de omgeving van Sinop. Op het terrein van het museum zijn ook de resten van een tempel te vinden. Een ander interessant museum in Sinop is het Ethnological Museum met voorbeelden van typisch houten huizen en Turkse kunst. Op ongeveer 3 kwartier rijden van Sinop liggen in een bosrijk gebied de ca. 26 Erfelek watervallen, Het is mogelijk om langs de watervallen omhoog te klimmen, maar de top is ook via een wandelpad te bereiken.

Trabzon
Trabzon is gelegen aan de Zwarte Zee in het noordoosten van Turkije. De historische stad heeft verschillende bijzondere gebouwen zoals het St. Sophia Museum in het centrum. De moskee waarin het museum gevestigd is, werd in de 13e eeuw gebouwd als kerk. Later is door uitbreidingen de kerk veranderd in een moskee. Een ander bijzonder museum is het Atatürk Museum. Het witte gebouw was het huis van Atatürk, de grondlegger en de eerste president van Turkije. Na zijn dood in 1943 is het omgetoverd tot een museum waar te zien is hoe Atatürk gewoond heeft. Het Boztepe park biedt een prachtig uitzicht over de stad. Op ongeveer 30 kilometer afstand van Trabzon is een opmerkelijk gebouw tegen de rosten aangebouwd, het Sümelaklooster. Om het klooster te beschermen is er een museum van gemaakt. Er zijn verschillende fresco’s met een  religieuze achtergrond te bewonderen.

Sebastopol
In het zuiden van Oekraïne op schiereiland De Krim ligt de havenstad Sebastopol. De stad is gelegen op 7 heuvels en heeft een lang en breed zandstrand, een grote trekpleister voor vele toeristen. Daarnaast is het Panoramamuseum een echte bezienswaardigheid. Het panorama is geschilderd door de Russische schilder Franz Roubaud en stelt het hoogtepunt voor van de belegering van Sebastopol tijdens de Krimoorlog in 1855. In het aquarium zijn naast tropische vissen ook krokodillen, schildpadden en hagedissen te vinden.

De Krim, Oekraine
De Krim, Oekraine

Deze en meerdere havens kun je ontdekken tijdens een van de cruises op de prachtige, middelgrote schepen van Oceania Cruises in een ongedwongen elegante casual sfeer. Laat je in de watten leggen op het schip, geniet van de culinair hoogstaande maaltijden en verken ondertussen de meest bijzondere bestemmingen. Aangezien het schip vaak meerdere dagen in een haven blijft of ’s avonds laat vertrekt, heb je alle tijd om bestemmingen zo goed mogelijk te ervaren. Wil je de wereld op jouw manier ontdekken? Dan is een Oceania cruise echt iets voor jou!

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise Deel 3

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Hieronder het laatste deel van hun reisverslag.

Dag 9: Malta

Vandaag is het zondag en zijn we op Malta aangemeerd. Een prachtig eiland met een rijke historie, prachtige gebouwen, kerken, musea, teveel om op te noemen. Alleen het binnenvaren in de haven van Malta is al een belevenis op zich. We liggen in de haven van La Valletta en van hieruit vertrekken excursies naar diverse plaatsen op het eiland. Je kunt een bezoek brengen en met een bootje de “Blue grottto” met een gids bewonderen, maar je kunt bijvoorbeeld ook naar Mdina en een wandeling maken door de smalle straten van deze historische stad. Een panoramische tour over Malta met een bezoek aan Marsaxlokk is zeker een aanrader.

Ook vandaag gaan we weer op eigen gelegenheid op verkenning uit. We hebben een kerkdienst bijgewoond in een van de vele kerken die op Malta te vinden zijn. (Er zijn meer dan 360 kerken op het eiland). Vanavond om 23.00 uur is er een show geheel verzorgd door de Filipijnse crew die aan boord werkzaam is.

Misschien vraag je je af, waarom zo weinig excursies en zo vaak op eigen gelegenheid op pad? Nou, als je 12 dagen gaat cruisen en je komt dan in meer dan negen aanleghavens, valt er in iedere plaats wel een interessante excursie te vinden. Ik moet hier toch eerlijkheidshalve wel even vermelden dat excursies redelijk duur zijn. Met twee personen een excursie boeken kost minimaal zo’n 100 euro en dat is nog maar de goedkoopste excursie die er te vinden is, dus vandaar.

Dag 10: Catania, Sicilië

Dagelijks word je op de hoogte gehouden van de gebeurtenissen op het schip en ook wordt er dagelijks een journaal met het volledige dagprogramma in je hut bezorgd. Voor het belangrijkste wereldnieuws en Nederlands nieuws wordt er dagelijks een scheepskrant uitgegeven, in meerdere talen waaronder ook Nederlands. Wil je deze krant hebben en/of heb je andere vragen over wat voor probleem dan ook, ga je naar de Frontoffice.

Vandaag hebben we vanuit Catania een prachtige excursie gemaakt naar de Etna, de vuurspuwende berg op Sicilië.

Bord naar de Etna

Met een volle bus en een goede gids, zijn we tot dicht bij de kraters gekomen. Ondanks het mooie weer lag hier toch sneeuw en was het behoorlijk fris, maar zeer de moeite waard.

De krater van de Etna

Hierna hebben we nog een bezoek gebracht aan een plaatselijke fabriek waar sieraden worden gemaakt. Met heerlijke drankjes en hapjes werd daar de excursie die toch vijf uur duurde afgesloten. Waar voor je geld en echt een aanrader deze excursie.

Het is natuurlijk als lezer van het Cruise Travel blog met misschien al diverse gemaakte cruisevakanties al wel duidelijk, wat je van zo’n cruisevakantie kunt verwachten. Maar ik hoop toch ook dat lezers die dit nog nooit hebben meegemaakt, van mijn verhaal toch zo geïnspireerd raken dat ze ook gaan denken om een cruise vakantie te boeken. Wij, Ada en ik kunnen je dat van harte aanbevelen, maar denk eraan het is verslavend en voordat je het weet ben je “Mariner” met meerdere sterren als je tenminste met de Holland America Line gaat varen zoals wij.

Dag 11: Napels (Italië)

Vanochtend met het openschuiven van de gordijnen, we hebben een hut met raam, was het schip al afgemeerd aan de pier van Napels.

Er zijn diverse hutten aan boord variërend van een binnenhut, buitenhut met raam, buitenhut met balkon en schuifdeur en natuurlijk de suite. Bij een binnenhut heb je geen uitzicht naar buiten maar je kunt via de tv via een camerasysteem toch zien wat er buiten gebeurt (goedkoopste categorie). De buitenhut met raam spreekt voor zich en een balkonhut heeft een schuifdeur met een balkon om lekker te vertoeven (voornamelijk bij mooi weer). De suite is een luxe hut van alle gemakken voorzien en met een groot balkon op een van de hoogste dekken van het schip en daar betaal je dan ook flink voor. Op een cruise met meerdere zeedagen is een balkon wel lekker. Zeker in de zomer. Maar ben je de hele dag aan boord of op de wal, is een binnenhut natuurlijk ook goed en veel goedkoper, en kun je dat geldelijke voordeel gebruiken voor bijvoorbeeld excursies of om andere leuke dingen mee te doen.

Vandaag gaan we Napels bezoeken en na het ontbijt gaan we dus op weg. Het is onze laatste vakantiedag want morgenochtend gaan we al vroeg van boord om huiswaarts te keren, maar dat is morgen gelukkig pas. Napels, een ontzettend drukke en hectische stad met een groot stadscentrum en prachtige historische gebouwen, waaronder het opera theater. Met een sightseeing tour door het centrum van Napels hebben we ons bezoek aan deze stad afgesloten. Met ons laatste diner, de show in het theater en een laatste poging om onze uitgave terug te winnen in het casino, zijn we onze koffers gaan pakken want die moeten voor 00.00 uur klaar staan voor vertrek. Moe maar voldaan gaan we van onze laatste nachtrust op het schip genieten en de volgende morgen start onze thuisreis al om 08.00 uur.

De Rotterdam

Dag 12: Huiswaarts

Jawel, vandaag al vroeg uit de veren, want we gaan weer naar huis. Een geweldige reis, mooi schip, veel gezien en vooral veel en lekker getafeld, dus we zullen onze weegschaal thuis maar direct op Marktplaats zetten.

Allereerst willen Ada en ik als Facebook vrienden van Cruise Travel, deze organisatie bedanken voor de geweldige reis die we hebben genoten. Alles, maar dan ook alles was perfect geregeld en niets was aan het toeval overgelaten. We zullen dan ook aan een ieder die geïnteresseerd is in cruisen onze positieve ervaringen overbrengen en natuurlijk gaan we weer uitkijken naar een volgende cruise.

Nu gaan we voor de laatste keer naar het Lido voor het ontbijt. Onze koffers zijn al gehaald en staan klaar bij de bus die ons naar het vliegveld van Rome zal brengen en daar vandaan vliegen we weer richting Nederland om aan ons dagelijkse leven te beginnen. We kijken terug op een mooie reis met veel herinneringen.

Namens:
Ada de Zwart en Rinie van Hensbergen.

PS.
Vragen ze thuis, zijn jullie op vakantie geweest met een boot?
Das toch voor senioren?
Moeten ze toch ons verslag maar eens lezen………

Bloggers cruise Norwegian Getaway

Cruise Travel neemt geregeld journalisten mee aan boord tijdens een cruise. Tijdens deze ‘persreizen’ kunnen journalisten zelf ervaren hoe het is om te cruisen en hier een artikel over schrijven. Voor de inauguratiecruise van de Norwegian Getaway heeft Cruise Travel er deze keer voor gekozen om geen traditionele journalisten mee te nemen, maar bloggers die hun reisverhalen online delen. Samen met Verkeersbureaus.info en TWM hebben we travelbloggers uitgenodigd om twee nachten mee te varen op dit nieuwe schip en hun ervaringen via Social Media en hun blogs te delen. Het bleek dat er onder deze bloggers veel vooroordelen over cruisen leefden. De hoogste tijd dus om ze te verrassen! En daarmee hopelijk ook hun lezers. Via #ultimategetaway hebben de bloggers Twitter bestormd tijdens de cruise en erna hebben ze hun eigen ervaringen als firsttimer gedeeld via hun eigen blog.

Norwegian Getaway
Norwegian Getaway

Wilt u weten of de vooroordelen verdwenen zijn? Lees het zelf in hun verslagen:

Natasja Bogers schrijft in haar blog over de dingen die haar bezig houden, zoals boeken, eten, muziek, films en reizen. Vanwege het feit dat Natasja zo van reizen houdt, is ze gevraagd om mee te gaan op de eerste cruise van de Norwegian Getaway. Lees haar blog hier.

Henriëtte Bokslag is verslaafd aan reizen en vindt het leuk om daarover op haar website te schrijven en tegelijkertijd tips en reisinformatie te geven. Lees hier haar cruise ervaringen.

Justine Biesot schrijft op haar blog over de dingen die ze leuk vindt, zoals beauty, fashion, eten, steden en reizen. Op uitnodiging van Cruise Travel heeft ze de eerste cruise van de Norwegian Getaway meegemaakt. Wat vond Justine van deze ‘cruise to nowhere’? Lees het hier.

Mandy Groenewegen is een Communicatie student die wel in is voor nieuwe dingen. Verder houdt ze van eten, yoga, lezen, reizen, schrijven, surfen, fotograferen, haar vrienden en daar schrijft ze graag over in haar blog. Ze vindt vooral de kleine dingen van het leven interessant. Benieuwd wat ze vindt van het grote schip de Norwegian Getaway? Lees het hier op haar blog.

Blogger Anneke de Bundel en fotografe Nicole Franken zijn de dames achter het blog Nomad & Villager. Samen houden ze ervan om reisreportages te maken en hun avonturen, verhalen en tips te delen. Is cruisen iets voor de dames? Lees hun verhaal hier.

Milou schrijft op haar reisblog over leuker en goedkoper reizen. Ze geeft tips over reizen met een klein budget en deelt de mooiste bestemmingen. Dit alles doet ze vanuit haar eigen ervaringen. Daarom kon ze ook niet achterblijven met een blog over de Norwegian Getaway. Lees hier wat Milou van de eerste cruise van de Norwegian Getaway vond.

Ook Lars Boom, Senior Online Marketeer Travel bij de ANWB is mee gegaan op de ‘Cruise to nowhere’ van de Norwegian Getaway. Lees hier zijn bevindingen.

De blogpost van 4 van bovenstaande bloggers zijn ook te lezen op Verkeersbureaus.info. Lees het hier.

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 2

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Lees hier deel 2 van hun belevenissen.

Dag 4: Dikili

Vanmorgen al vroeg de haven van Dikili binnengevaren met erg veel wind, en dat kon je goed voelen. Het schip schommelde nogal en het wachten is nu op de berichten van de kapitein of we wel of niet aan land kunnen met de tenders, want we liggen inderdaad voor anker in deze haven.

Dus eerst maar weer eens naar het restaurant van het schip. Het heet “La Fontaine” en het buffetrestaurant is “Lido”. En jawel hoor, na het ontbijt wordt er door de kapitein verteld dat we deze dag niet aan wal kunnen in verband met onverwachte werkzaamheden aan de pier van Dikili. En direct na deze mededeling, die overigens overal op het schip te horen is, komt onze cruisedirector. Een cruisedirector is een soort reisleider die met een alternatief dagprogramma op het schip kwam om deze onverwachte tegenslag met andere leuke activiteiten op te vullen.

We vertrekken wel volgens schema vanuit Dikili en het avondprogramma omvat een formal diner. Op een zeecruise zijn diverse thema’s voor het diner en zo zijn er op deze cruise drie formal diners, en dat wil zeggen drie formele avonden waarin de gasten zich vertonen in mooie kledij. De dames in avondkleding en de heren in pak of smoking en daar doen we natuurlijk ook aan mee. Zo gaan we de avond op ons best gekleed tegemoet en eindigen we deze dag zoals ik al eerder aangaf in het casino om te proberen om onze cruise uitgaven terug te winnen…… welterusten.

Dag 5: Kusadasi

Helaas liep het gisteren wat anders dan was voorzien. Het schip deinde nogal en dat was net ietsje teveel. Ik voelde me op z’n zachtst gezegd niet zo happy en kon dus het diner en de show met een imitatie van Elton John helaas niet meemaken. Ze noemen het geloof ik zeeziekte.

Maar vandaag gaat het weer goed en vol goede moed gaan we vanochtend naar het “Lido” voor het ontbijt. We hebben geen excursie geboekt en gaan dus op eigen gelegenheid Kusadasi verkennen. Enkele jaren geleden waren we ook al eens hier met een cruise dus we kennen het nog een beetje. Ik herinner me de pier met standjes waarop de meest exclusieve kleding en horloge merken te koop zijn voor zogenaamde Wibra prijzen. Ook het winkeltje waarop staat: Goedkoper dan bij Blokker, was er nog steeds.

Blokker Winkeltje

Zoals je merkt vertel ik mijn verhaal zowel in heden als verleden. Dat komt omdat ik dit verslag dagelijks bijwerk en dus direct schrijf wat er speelt en wat we deze dag allemaal hebben meegemaakt.

Je kunt in Kusadasi, want daar zijn we, voor twee euro met een riksja van de pier vanaf het schip naar het winkelgebied worden vervoerd. Nou dat leek ons leuk en betaalden dus voor twee personen vier euro. We stapten in de riksja en trots zaten we daar terwijl de bestuurder zich in het zweet trapte om ons op de plek te brengen waarvan wij dachten dat we naar het winkelcentrum vervoerd zouden worden. Helaas werden de winkeltjes bedoeld die aan het einde van de pier waren en dat is ongeveer 100 meter. We stonden dus al snel weer met beide voeten op de grond, maar wat is nou ook nog vier euro.

Na dit leuke maar korte ritje gaan we Kusadasi in en bezoeken we de vele winkeltjes. Koffie gedronken in een kleine koffieshop waar gratis internet te vinden is, dus gelijk ook maar even de mail gecheckt en even rondgesurfd op het net. Na een bezoek gebracht te hebben aan de moskee en over de pier van Kusadasi te hebben gewandeld, gaan we weer aan boord voor een wat late lunch.

‘s Avonds hebben we wederom genoten van een heerlijk vijf gangen diner in la Fontaine en ook staat er weer een mooie voorstelling in het theater op ons te wachten. Na het bekende bezoek aan het Casino sluiten we de dag maar weer af. Gewonnen in het Casino…?? Dat laat ik maar even in het ongewisse……… truste.

Dag 6: Marmaris

Vandaag een bijzondere dag, 5 december en pakjesavond in Nederland, want Sinterklaas is jarig. Op ons schip zal daar denk ik wel niets van te merken zijn, dus we slaan dit oer-Hollandse feest maar een jaartje over. Als ik naar buiten kijk is het in Marmaris prachtig weer. De zon staat hoog aan de hemel en voor deze tijd van het jaar is de temperatuur ook nog acceptabel.

Vanochtend een persoonlijke uitnodiging van onze kapitein Marco Carsjens ontvangen voor een “Mariners society” brunch in het La Fontaine, vanwege onze twee Mariner sterren. Wanneer je met de Holland America line gaat cruisen, krijg je voor je eerste volledige cruise, een Mariner ster, dus ben je Mariner met een ster en met dertig cruisedagen ben je Mariner met twee sterren. Voor die derde ster moet je vijfenzeventig cruisedagen hebben gevaren met de HAL. Wij hebben er voldoende vergaard en hebben dus twee sterren, vandaar de persoonlijke uitnodiging.

Na het ontbijt in het Lido, gaan we op pad om Marmaris te bezoeken. Dit doen we vandaag op eigen gelegenheid. Wat een prachtig weer en wat een mooie plaats is Marmaris. Een zeer lange wandelpier langs de kade waar plezierjachten liggen zoals we ze in St. Tropez gewend zijn. De een nog mooier dan de ander. Vanaf deze pier loop je zo het winkelgebied in wat volledig autovrij is. Ook een Grand Bazaar ontbreekt hier natuurlijk niet. We doen wat inkopen, voornamelijk merkartikelen en bezoeken het kasteel wat tegenwoordig een museum is. Met bijna 20 graden is het goed toeven op de vele terrassen die hier aanwezig zijn. Een pilsje en dan heb ik het over een grote pull, kost maar 2 euro.

Terras

We vertrekken uit deze gezellige plaats om vijf uur en zetten koers naar Heraklion. Vanavond beginnen we in La Fontaine voor het diner en ook vanavond is er een show in het theater. Het belooft een avond met een muzikaal talent en we laten ons verrassen. ’s Avonds komen we in onze hut en is Sinterklaas toch nog stiekem geweest. Hij heeft voor ons een mooi gedicht met een schaaltje pepernoten achtergelaten, dus toch…..

Dag 7: Heraklion, Kreta

Van het woeste weer in Nederland hebben we bijna niets meegekregen, wel bereikte ons het droevige bericht van het overlijden van Nelson Mandela, maar op zo’n cruise gaat het meeste wereldnieuws aan je voorbij. Vandaag belooft wederom een zonnige dag te worden met een aangename temperatuur. Vele excursies zijn mogelijk dus er staan vanochtend meerdere bussen klaar voor vertrek naar onder andere Knossos, sightseeing en meerdere bezoeken aan musea voor de liefhebbers.

Wij kiezen weer naar eigen inzicht en vertrekken na het ontbijt naar Heraklion om op eigen gelegenheid de stad met zijn vele bijzonderheden te ontdekken. Hier lijkt het wel of niemand werkt, want in de gehele binnenstad volop drukte en de terrassen zitten propvol. Dat komt natuurlijk ook door het prachtige weer in deze decembermaand. Volop zon en zo’n 20 graden. Genieten dus van deze dag die we vanavond afsluiten met een formal diner in La Fontaine.

Dag 8: op zee

Vandaag een zeedag. We varen van Heraklion op Kreta naar La Valletta op Malta, waar we zondagochtend vroeg aankomen.

Dus volop vermaak op zee, zoals:  een grote bingo met als hoofdprijs een cruise voor twee personen, kookdemonstraties, cursus Windows 8, sponsorloop t.b.v. slachtoffers Filipijnen, bioscoop, cursus fotobewerking. Natuurlijk heb je ook de whirlpools en het zwembad met heerlijk verwarmd water, waar je de hele dag nog eens lekkere snacks kan eten zoveel je wilt. Denk maar aan pizza’s, frietjes en natuurlijk de Hollandse bitterballen en kroketten. Voor de liefhebbers is er een uitgebreide “Spa Centre” waar je je lekker kunt laten masseren en een modern uitgerust fitness centrum met de meest moderne fitness apparatuur.

Verder zijn we vandaag nog naar een demonstratie en uitleg over digitale fotografie geweest met onze nieuwe camera en verder natuurlijk volop genoten van onze cruise. ‘s Avonds weer het diner met aansluitend de voorstelling in het “Theater at Sea”.

We sluiten de dag af in het casino…. Het gaat goed deze avond met het gokken. Ik leg een fiche van 10 dollar op een nummer en… het valt. Het gaat zo enkele keren door en de omstanders beginnen al te grinniken als ze zien hoeveel ik wel niet sta te winnen. Na een uurtje is de winst al opgelopen tot 2000 dollar en ik besluit om te stoppen en voor dit mooie bedrag weer een nieuwe cruise te gaan uitzoeken en spoed me naar de kassa om de fiches in te wisselen voor geld. En…. juist op het moment dat de juffrouw achter de balie begint om deze winst te gaan uitbetalen, schrik ik wakker van het geluid van het anker. Het is al weer licht aan het worden en we zijn al aangekomen in de haven van Malta.

Lees volgende  week het laatste deel over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 1

Laten we ons eerst even voorstellen, mijn naam is Rinie van Hensbergen en mijn partner heet Ada de Zwart. Samen gaan we jaarlijks met vakantie en dat doen we meestal in de vorm van een cruise, verzorgd door Cruise Travel uit Ermelo. Vandaar dat we ook vrienden zijn van Cruise Travel op Facebook.

Afgelopen augustus werd er door Cruise Travel een foto op Facebook geplaatst van het Colosseum in Rome met de vraag waar deze foto genomen was en wat het voorstelde. Er waren drie antwoorden mogelijk en….er was een cruisevakantie mee te winnen. Natuurlijk wist ik het antwoord en stuurde mijn oplossing in. Wat schetste mijn verbazing toen ik op 29 augustus een mailtje binnen kreeg met de mededeling dat ik deze droomreis had gewonnen. Enkele uren erna volgde ook een leuk telefoongesprek met Cruise Travel over deze gewonnen reis. Felicitaties en na uitwisseling van de nodige gegevens, werd me duidelijk dat ik het niet droomde, maar dat ik diegene was die de reis echt had gewonnen. De voorpret kon beginnen en de volgende dag stond op de site van de Holland America Line onze cruise al geboekt. Nu is het alleen nog wachten op de vertrekdag, 30 november 2013.

Inmiddels is het november geworden, hebben we al ingecheckt bij de Holland America Line en zijn we al voorzien van de nodige papieren en kofferlabels. Onze tickets, zoals ons is verteld worden nog aan ons toegestuurd. Tot nog toe is alles tot in de puntjes verzorgd door Cruise Travel.

Rinie en Ada bij de Rotterdam

Dag 1: Piraeus (Griekenland)

Al heel vroeg in de ochtend vertrokken we naar Schiphol van waaruit we onze reis gaan beginnen. De auto wordt geparkeerd op lang parkeren, waar we vooraf al een plaats hebben gereserveerd.
We vliegen al om half acht ‘s morgens, dus we zijn rond het middaguur in de vertrekplaats Piraeus. Tijdens onze vlucht werden er drankjes aangeboden en zelfs een maaltijd.

Na een perfect geregelde transfer van de luchthaven naar de haven, waar ons schip de Rotterdam al op ons ligt te wachten, checken we in en de reis kan wat ons betreft beginnen. De koffers die we op de luchthaven hebben achtergelaten, stonden bij aankomst al in onze hut, of stateroom zoals een hotelkamer op zee ook wel genoemd wordt. ‘s Avonds hebben we van ons eerste diner genoten in het prachtige restaurant met een lekker flesje wijn erbij, daarna nog genoten van de eerste theatervoorstelling in de “Showroom at sea”, en toen hadden we alleen nog maar energie over om onze hut te vinden en deze eerste geweldige dag af te sluiten en direct in slaap te vallen.

Dag 2: De Dardanellen

We zijn bij dag twee en vandaag varen we door de Dardanellen en komen dan rond 16.00 uur aan in Istanbul.

Maar voor het zover is, wil ik wat over ons cruiseschip, de Rotterdam, vertellen.
Als je een dergelijk schip nog nooit van dichtbij hebt gezien, schrik je wel even als je op de pier staat waar het schip is aangemeerd, 250 meter lang en 35 meter breed met een hoogte van een flatgebouw ligt het gevaarte aan de kade. Het is een drijvende stad als je ontdekt wat op dit schip allemaal aanwezig is. Winkels, zwembaden, casino, theater, lounge, meerdere leuke barretjes, een nightclub, bibliotheek, bioscoop, enz. Je kunt op dek onder andere basketballen en midget golf spelen. En dan hebben we het nog niet eens over de inwendige mens. Buffetten en restaurants zijn er in overvloed en je kunt de hele dag van al dat lekkers genieten.

‘s Morgens zijn we uitgebreid gaan ontbijten in het restaurant. Daarna hebben we genoten van heerlijke koffie in de speciaal daarvoor bestemde bar en om 10.00 uur de presentatie van de excursies bijgewoond. Verder hebben we genoten van het mooie uitzicht op zee en laten we ons verrassen door de late night tour door Istanbul.

Dag 3: Istanbul

Gisteravond hebben we een mooie tour gemaakt door Istanbul en hebben we de mooie blauwe Moskee, het byzantijnse Hippodroom, St Sophia en het Topkapi paleis bewonderd.

Vandaag gaan we samen op pad om de wereldbekende Grand Bazaar te bezoeken. Ook proberen we om nog wat mooie plekjes te vinden om ons fotoalbum over deze reis zo compleet mogelijk te maken. Natuurlijk hebben we onze ogen uitgekeken op de Grand Bazaar, waar meer dan 4000 winkeltjes vertegenwoordigd zijn met de meest uiteenlopende artikelen. Helaas was het weer deze dag wat minder zodat we soms een paraplu nodig hadden, maar de pret was er niet minder om.

Een cruise in deze periode van het jaar, november, heeft toch zo zijn voor- en nadelen. Een nadeel kan natuurlijk het weer zijn ofschoon je daar op het schip weinig last van hoeft te hebben. Het zwembad en de bubbelbaden zijn in de winterperiode bijvoorbeeld overdekt. Een voordeel kan ik ook zo noemen. Minder toerisme en dus bijna geen wachttijden bij de bezienswaardigheden.

‘s Avonds hebben we natuurlijk weer genoten van een geweldig vijf gangen diner in het restaurant van ons schip. Vooraf aan het avondprogramma hebben we kennis gemaakt met de kapitein en zijn bemanning en gezamenlijk getoast met champagne op de goede afloop van onze cruise. Daarna hebben we van een mooie show genoten in het theater, geluisterd naar liedjes uit de jaren 60 en 70. De avond hebben we afgesloten met een bezoekje aan het casino, wat we tijdens het verdere verloop van onze cruise als afsluiting van de avond dagelijks gaan doen.

In het restaurant

We gaan naar onze hut en lezen in het dagjournaal (wat iedere avond samen met een chocolaatje op ons bed te vinden is) dat vanwege harde wind die te verwachten is, de tenders misschien niet kunnen varen. Onze volgende aanleghaven is Dikili en daar gaat het schip “voor anker”. We kunnen niet via de loopplank aan wal, daarom worden we met tenders, kleine bootjes aan wal gebracht. Helaas is dat met harde wind niet mogelijk. We gaan slapen en wachten af wat onze kapitein hier morgenochtend over te zeggen heeft. Welterusten.

Lees aan het eind van deze week deel 2 over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.

Cruisen met kinderen

Bezoek de pretparken in Florida, ga snorkelen in de Caribbean of treed in de voetsporen van de gladiatoren in Rome. Niet alleen aan boord is er voor kinderen veel te beleven, ook de avontuurlijke bestemmingen spreken tot hun verbeelding. Kindvriendelijke rederijen maken cruisen tot de ideale gezinsvakantie, want wanneer de kinderen het naar hun zin hebben, hebben de ouders ook een relaxte vakantie!

Jongetje met duikbril

Het is fijn om te weten dat wanneer je samen iets wilt gaan doen, je de kinderen rustig achter kunt laten genietend van de activiteiten aan boord. Alles mag, niets is verplicht. Cruisen is namelijk de perfecte combinatie van tijd met elkaar doorbrengen als gezin, leuke dingen aan boord ondernemen en nieuwe plaatsen ontdekken. Op veel schepen wordt voor iedere leeftijdsgroep een speciaal programma samengesteld en wordt er in alles rekening gehouden met de kinderen.

Onze cruise-experts krijgen vaak diverse vragen van families die graag willen cruisen maar toch nog tegen wat dingen aanlopen. Het is toch heel duur met z’n allen? Is het wel veilig en vervelen mijn kinderen zich niet? Al deze vragen hebben we voorgelegd aan dhr. Vink, een klant van Cruise Travel die met zijn gezin op reis is geweest. De dochters waren tijdens de cruise 3 en 7 jaar. De reis was met MSC Cruises en ging naar de Noorse Fjorden vanaf Nederland.

Familie op balkon

1. Cruisen met het gezin, is dat niet duur?

De afgelopen jaren heb ik met mijn vrouw en kinderen van 3 en 7 jaar all-inclusive vakanties in Oostenrijk en Italië geboekt, maar we wilden nu wel eens iets anders. Toen bleek een cruise met MSC een gelijkwaardig en betaalbaar alternatief, zeker omdat kinderen gratis zijn en alleen een klein bedrag voor havengelden betalen. In het laagseizoen is cruisen met kinderen die niet leerplichtig zijn nog voordeliger. Door te kiezen voor vertrek en aankomst in Nederland, is geen (vlieg)reis naar een buitenlandse haven noodzakelijk.

2. Is een cruiseschip wel veilig voor kinderen?
Honderd procent veilig bestaat niet, maar cruisen is misschien nog wel veiliger dan een auto- of vliegvakantie. Bij MSC krijgen kinderen een armbandje om met naam, hutnummer en het reddingsbootstation. Dit gaf ons als ouders een veilig gevoel.

3. Gaan mijn kinderen zich niet vervelen/zijn er wel leeftijdsgenootjes aan boord om mee te spelen?
Als je niet van boord af gaat of tijdens een dag op zee, kunnen de kinderen zich volop vermaken in de zwembaden, met sport, deelname bij het animatieteam en uiteraard in de kinderclub. Hier ontmoeten ze kinderen van hun eigen leeftijd.

Familie Vink
Familie Vink

4. Hoe ziet een hut eruit voor een gezin?
Een hut voor een gezin van 4 personen heeft meestal 2 vaste bedden en 2 uitklapbedden. Voor grotere kinderen kun je ook 2 hutten naast elkaar boeken. Een binnenhut heeft verder een zitje met TV en een badkamer met wastafel, douche en toilet. Bij een buitenhut is er een patrijspoort aanwezig om naar buiten te kijken, terwijl een balkonhut de mogelijkheid heeft om buiten te zitten.

5. Hoe zit het met het eten van kinderen, krijgen zij speciaal eten?
Je kunt met kinderen gaan eten in het buffetrestaurant of in een restaurant waar het eten geserveerd wordt. Voor de kinderen is er een eigen keuzemenu samengesteld. Omdat onze twee dochters allebei een voedingsallergie hebben, waren er bij MSC voor allebei aangepaste menu’s. In het buffetrestaurant zijn veel verschillende vlees-, vis-, en groentegerechten, soep en toetjes mogelijk, zodat er voor kinderen wel altijd iets tussen zit wat ze lusten.

6. Zijn er kinderstoelen aan boord?
Aan boord wordt zeker rekening gehouden met kinderen en daarom zijn er allerlei faciliteiten beschikbaar, waaronder ook kinderstoelen.

7. Moeten mijn kinderen ook voor de excursies betalen?
Ja, kinderen moeten ook voor excursies betalen, waarbij het prijsverschil met de volwassenen prijs soms klein is. Ga daarom zelf op pad met kinderen in de stad waar het schip aanlegt. Je kunt dit thuis al voorbereiden of lokaal informeren voor mogelijkheden.
Tip: maak gebruik van lokale vervoermiddelen zoals trein, bus en fietstaxi!! Onze kinderen vonden dit helemaal geweldig.

8. Kan ik mijn kinderen wel even alleen laten? Bijvoorbeeld om samen te dineren?
In principe is het mogelijk om kinderen de hele dag bij de kinderclub te brengen. Hierbij wordt dan ook gezamenlijk met alle kinderen gegeten. Voor ouders dus een mogelijkheid om eens een keer samen te gaan eten of een excursie te doen. Maar cruisen met kinderen blijft voor ons wel een gezinsvakantie.

Kinderen in de hangmat

Voor het eerst op cruise vakantie!

Cruisen is een bijzondere ervaring: je wordt iedere ochtend wakker op een nieuwe bestemming. Tel daarbij op de luxe schepen met zwembad, spa, verfijnde maaltijden en entertainment voor iedere leeftijd aan boord en je hebt alle ingrediënten voor een geslaagde vakantie. En dat alles terwijl je maar één keer je koffer uit hoeft te pakken.

Er zijn cruises met imposante schepen waarop groots vermaak centraal staat tot schepen waarop kleinschalig genieten de boventoon voert. Maar ook cruises waarbij je het gevoel hebt op expeditie te zijn in de ongerepte natuur of met de sfeer van een privéjacht aan boord van stoere vier- en vijfmasters. Zo is er voor iedereen de perfecte cruise vakantie!

Nieuw Amsterdam, Holland America Line

Vragen die vaak aan onze cruise-experts gesteld worden, zijn bijvoorbeeld: Hoe ziet een hut eruit? Moet ik elke dag in galakleding? Heb ik een douche in mijn hut? Lees hier het antwoord op deze en andere vragen.

Inscheping
De inscheping (incheck) vindt plaats in de passagiersterminal waar je je gelabelde koffers aflevert bij een kruier. Het ticket en paspoort worden gecontroleerd, waarna je de Cruise Card ontvangt. Deze doet dienst als hutsleutel, identificatiebewijs en betaalmiddel. Een steward begeleidt je naar jouw hut, waar later ook de bagage afgeleverd wordt.

Drijvend hotel
Tijdens de reis pak je één keer je koffer uit. Meestal vaart het schip ’s nachts en word je ’s ochtends wakker in een nieuwe haven. De hut is comfortabel ingericht met een tv, badkamer met douche of bad en soms een balkon.

In de haven of aan boord
Na het ontbijt kun je er zelf op uit trekken of meegaan met een excursie. Aan boord bevinden zich winkeltjes, een bibliotheek, zwembaden, een tennisbaan, een casino, een beautycenter en soms een klimwand of ijsbaan. Iedere dag ontvang je het programma met daarin het nieuws, workshops, het theaterprogramma en het programma van de Kids Club. Soms wordt er een zeedag ingepland om een grote afstand te overbruggen waarop je kunt ontspannen bij het zwembad, een bezoekje kunt brengen aan de beautysalon of sporten.

De show

Heerlijk eten
’s Morgens heb je de keuze uit een ontbijtbuffet, restaurant of ontbijt op bed en ’s middags een lunchbuffet. Het diner wordt vaak in twee zittingen geserveerd: een vroege en late zitting. Hiervoor kun je een voorkeur aangeven. Dat geldt ook voor de tafelgrootte. Steeds vaker kun je zelf bepalen wanneer, met wie en waar je eet. In een specialiteitenrestaurant kun je meestal tegen bijbetaling terecht. Alcoholische dranken en frisdranken zijn vaak niet bij de prijs inbegrepen.

Afrekenen en fooien
De kosten van drankjes, souvenirs of excursies worden op de boordrekening bijgeschreven. Aan boord hanteert men het ‘no cash’ systeem. Bij de meeste rederijen geldt dat ook voor fooien. Op de laatste avond reken je af per creditcard of contant.

Uiteten

Kledingvoorschriften
Als je niet beschikt over een smoking of een galajurk is dat geen enkel probleem. Tijdens een formele avond is galakleding gebruikelijk, maar niet verplicht. Een kostuum voor de heren en een (avond)jurk, mantelpakje of rok voor de dames wordt op prijs gesteld. Je bent niet verplicht de formele gala-avond(en) bij te wonen. In het buffetrestaurant en in de bars ben je altijd welkom als je casual gekleed bent. Ook zijn er tegenwoordig schepen waar helemaal geen gala-avond georganiseerd wordt.

Ontschepen
De avond voordat het schip in de laatste haven aanmeert, krijg je een gekleurd kofferlabel en zet je de koffers op de gang. De volgende ochtend wacht je in één van de lounges totdat je van boord kunt gaan. De koffer vind je op kleur terug in de cruiseterminal.

Bovenstaande informatie kan per rederij en schip verschillen. Vraag bij onze cruise-experts na wat op jouw cruise en/of rederij van toepassing is.

Hutmogelijkheden

Hutten zijn er in verschillende soorten en maten. Welke hut je kiest, hangt af van verschillende factoren, zoals je budget. Toch is het verstandig om de verschillende mogelijkheden vooraf goed af te wegen. Het kan zijn dat een iets duurdere hut een enorm kwaliteitsverschil oplevert, zoals bijvoorbeeld dat fantastische uitzicht terwijl het schip door de Noorse fjorden glijdt. Onze cruise-experts helpen graag bij het maken van de juiste keuze!

Alle hutten hebben een eigen badkamer met een douche en/of bad en toilet, telefoon, radio, TV en airconditioning. Verder is er voldoende kast- en opbergruimte met in het zitgedeelte vaak een bureautje of kaptafel. Daarnaast beschikken sommige hutten over een kluisje, een minibar/koelkastje en soms een aansluiting voor een pc. In de badkamer is een aansluiting voor een scheerapparaat en soms een föhn. De afmetingen van de standaardhutten verschillen per rederij, maar variëren van 13-15m2. De verschillende huttypes beginnend bij de voordeligste:

De hut

Binnenhut
Het goedkoopst zijn de binnenhutten op de onderste dekken. U hebt hier geen raam en dus geen daglicht.

Buitenhut
Op de lagere dekken bevinden zich meestal de standaardhutten, ook wel staterooms genoemd. De buitenhutten hebben een raam of patrijspoort.

Balkonhut
Een buitenhut voorzien van een privébalkon, op veel schepen bereikbaar via een glazen schuifdeur. Balkonhutten bevinden zich vaak op de hogere dekken.

Suite
De duurste en grootste hutten zijn suites en penthouses vaak gelegen op de hoogste dekken. Deze zijn groter dan de standaardhutten en hebben behalve een apart slaapgedeelte ook een zithoek. Er is meer kastruimte en soms een inloopkast. De balkons zijn groter dan die van een standaardhut met balkon en de luxe suites beschikken vaak over extra services zoals een butlerservice en whirlpool.

Aantal personen in de hut
Een tweepersoonshut beschikt meestal over twee vrijstaande bedden, die als één dubbel bed kunnen worden opgemaakt. Bij boeking kan je een voorkeur opgeven. Een drie- en vierpersoonshut beschikt over één of twee extra opklapbare bovenbedden. Sommige hutten hebben een sofabed, dat overdag als zitbank fungeert of een ‘rollaway’ bed, een kleiner bed geschikt voor kinderen. De mogelijkheden verschillen per rederij, schip en hutcategorie.

Garantiehut
Als bij boeking niet meteen een hutnummer kan worden gegeven, kan de rederij een ‘garantie’ afgeven van een bepaald huttype tegen het daarvoor geldende tarief. Het juiste hutnummer wordt dan later, meestal kort voor vertrek of bij inscheping, aan je doorgegeven. Mocht het type hut waarvoor geboekt en betaald is niet meer beschikbaar zijn, dan word je in een duurdere hutcategorie ondergebracht. Hiervoor hoef je uiteraard niet bij te betalen. Let er wel op dat bij een garantie de ligging van de hut nooit vooraf kan worden bepaald. Heb je bijvoorbeeld een binnenhut geboekt, dan kan de rederij een duurdere buitenhut op een lager dek toewijzen dan het dek waarop de binnenhut gelegen zou zijn.

Redenen genoeg om te cruisen

– Ontdek de mooiste bestemmingen
– Moeiteloos reizen terwijl je slaapt of geniet aan boord
– Niks moet, alles mag
– Zwembad, spa, theater en nog veel meer  faciliteiten aan boord
– Uitstekende service
– Uitgebreide kidsclubs: plezier voor alle leeftijden
– Betaalbare luxe