Rederij aan het roer: Holland America Line

Reizen met Holland America Line is reizen in stijl. Alle schepen van deze van oorsprong Nederlandse rederij zijn ruim en stijlvol ingericht. Teakhouten dekken en unieke collecties met artistieke en historische objecten zorgen voor een echt cruisegevoel. Bovendien vertrekken de schepen regelmatig vanuit Nederland en is informatie aan boord ook in het Nederlands beschikbaar. Dat maakt de rederij een uitstekende keuze voor Nederlandse liefhebbers van geschiedenis, kunst en cruisen.

Nederlandse geschiedenis

Holland America Line brengt al sinds 1873 passagiers naar bestemmingen overal ter wereld. Het begon allemaal in Rotterdam, vanwaar de schepen van de rederij een verbinding met New York onderhielden in een tijd waarin veel mensen in de VS op zoek gingen naar een beter bestaan. Tegenwoordig verzorgt de rederij wereldwijd meer dan 500 cruises per jaar naar alle zeven continenten. De band met Nederland is gebleven: alle schepen uit de Premium-klasse voeren de Nederlandse vlag en er werken veel Nederlandse bemanningsleden, onder wie veel kapiteins. Schepen van Holland America Line worden regelmatig gedoopt door leden van het Nederlandse koninklijk huis.

Nieuw schip: De Koningsdam

Holland America Line blijft zich ontwikkelen en daarbij horen ook nieuwe schepen. In februari 2016 zal de Koningsdam klaar zijn voor gebruik. Om de nauwe band met Nederland te onderstrepen, eindigen de namen van de passagiersschepen van de rederij al sinds 1883 op ‘-dam’. De Koningsdam is een eerbetoon aan koning Willem-Alexander, onze eerste koning in meer dan een eeuw. De Koningsdam biedt plaats aan 2.650 passagiers en 1.025 bemanningsleden. Het is een nieuw type schip van Holland America Line en het grootste schip dat de rederij ooit heeft laten bouwen. Zo ontstaan extra mogelijkheden voor openbare ruimtes en innovatieve voorzieningen.

Service aan boord

Afscheid van twee schepen

Intussen neemt Holland America Line ook afscheid van twee schepen: de Ryndam en de Statendam. Deze schepen beginnen onder de namen Pacific Aria en Pacific Eden een nieuw leven bij P&O Cruises Australia. De Ryndam en Statendam krijgen daar een groots welkom: ze zullen op 25 november 2015 tijdens een spectaculaire parade samen met de drie andere schepen uit de vloot (Pacific Dawn, Pacific Jewel en Pacific Pearl) de haven van Sydney in varen. Na een grondige renovatie gaan de Pacific Aria en de Pacific Eden in het seizoen 2015-2016 cruises maken vanuit Sydney.

Kunstrondleidingen

Aan boord van elk schip van Holland America Line bevindt zich een uitgebreide kunstcollectie. Kunst- en geschiedenisliefhebbers aan boord kunnen een audiorondleiding volgen en zich in dertig tot veertig minuten door radiopresentatoren Paul Lasley en Elizabeth Harry laten rondleiden langs de pronkstukken onder de artistieke en historische objecten. Ze krijgen niet alleen een nauwkeurige routebeschrijving, maar ook interviews met kunstenaars, achtergrondmuziek en specifieke kenmerken van kunstwerken te horen. Deze kunstrondleidingen zijn aan boord verkrijgbaar, maar ook thuis te downloaden, om ze vervolgens aan boord af te spelen op een iPod®, MP3-speler of andere draagbare media player. Hoewel de kunstcollecties aan boord stuk voor stuk erg veelzijdig zijn, hebben veel schepen ook bepaalde thema’s:

De Amsterdam en de Maasdam: maritieme geschiedenis

Aan boord van de Amsterdam en de Maasdam zijn allerlei zeeschilderijen en scheepsmodellen te bewonderen die een goed beeld geven van de maritieme geschiedenis. Op de Maasdam staat in het Lido Restaurant zelfs een compleet houten boegbeeld en is een intrigerend kunstwerk te zien van vergulde vermiste koffers.

De Eurodam: de Gouden Eeuw

Op de Eurodam ligt de nadruk op Nederlandse meesters uit de Gouden Eeuw, zoals 17e-eeuwse waterverfkaarten van de beroemde cartograaf Johannes Vingboons. Maar ook hedendaagse kunstenaars komen aan bod, bijvoorbeeld bij een moderne interpretatie van het beroemde werk van Rembrandt: ‘De Nieuwe Nachtwacht, twee minuten later’ van Aldert Mantje.

De Veendam: bloemen

De Veendam is een bloemrijk schip, van klassiek geschilderde bloemstillevens tot de gestileerde bloemen in de kleine panelen van het plafond in de Piano Bar. Maar de Veendam bezit ook samoeraiwapens uit de zeventiende eeuw en een grote collectie scheepsmodellen, waarvan sommige door krijgsgevangenen uit bot zijn gemaakt.

De Zaandam: muziek

Midden in het atrium van de Zaandam staat een groot pijporgel, dat doet denken aan de klassieke draaiorgels die we in Nederland nog wel op straat tegenkomen. Andere muziekinstrumenten aan boord zijn kleiner, maar daarom niet minder interessant: denk aan de saxofoon van Bill Clinton en gesigneerde gitaren van Queen, Iggy Pop, Eric Clapton en de Rolling Stones.

De Nieuw Amsterdam: New York en Amsterdam

In de kunstcollectie van de Nieuw Amsterdam staat de historische verbinding tussen New York en Amsterdam centraal. De kunstrondleiding voert onder andere langs de muurschildering Nieuw Amsterdam van Harald Vlugt, maar ook langs werken van Andy Warhol, Richard Estes en Roy Lichtenstein en foto’s van bekende mensen, van Elvis tot Paul Newman. In het atrium staat het beeldhouwwerk Skyline reflections, dat de New Yorkse skyline weergeeft.

Heerlijke maaltijden aan boord

Andere pronkstukken

Alleen al voor deze kunstwerken en historische voorwerpen zou je als liefhebber van kunst en geschiedenis met elk schip van Holland America Line wel een cruise willen maken. Voorbeelden van andere pronkstukken zijn:

  • De kristallen globe met een doorsnee van meer dan twee meter in het atrium van de Oosterdam
  • Het marmeren beeld van een vikingschip van de moderne Noorse kunstenaar Nico Widerberg, dat meebeweegt met de deining van de Prinsendam
  • Exacte replica’s van het in China gevonden terracottaleger op de Rotterdam
  • Het op de bodem van de Noordzee gevonden zeventiende-eeuwse voorladerkanon op de Ryndam
  • Het schilderij van Prinses Beatrix door popartkunstenaar Andy Warhol op de Zuiderdam
  • Vijfduizend jaar oude precolumbiaanse ingekerfde kalkstenen figuren uit Ecuador aan boord van de Westerdam
  • Het houten boegbeeld van de godin Juno op de Statendam
  • Een enorm schilderij van een tulp van kunstenaar Tim Maguire aan boord van de Volendam

Met zo’n rijke geschiedenis en kunstcollectie aan boord zou je bijna vergeten dat Holland America Line ook nog eens op prachtige bestemmingen vaart.

Bekijk hier de cruises van Holland America Line.

 

IJsland: cruisen rondom het land van de geisers

IJsland is een extreme bestemming. Met al die gletsjers, geisers en ijsbergen kun je een cruise naar deze noordelijke streken met recht een expeditie noemen – maar dan wel met een comfortabele uitvalsbasis.

Ruig landschap

Het noordelijkste deel van IJsland ligt tegen de Poolcirkel aan, maar de Atlantische Golfstroom voert vanuit het zuiden warm water aan. Hierdoor heeft IJsland geen ijsklimaat, maar een koud zeeklimaat. Wel is het weer er regelmatig onstuimig. Dat past goed bij het ruige landschap, maar kan wel guur aanvoelen. Op zomerdagen wordt het zo’n 10 tot 14 graden, maar in hoger gelegen gebieden dooit het nauwelijks.

skogarfoss-ferdamenn-vetur-folk-201-1

Geisers en warmwaterbronnen

IJsland is dus geen bestemming voor een strandvakantie. Toch heeft IJsland een verrassende bron van warmte: vulkanische activiteit verwarmt water aan het aardoppervlak en spuit het soms zelfs de lucht in. Op veel plaatsen zijn geothermische baden, waar gasten hun warme kleren kunnen verruilen voor badkleding. Gewoon, omdat het lekker voelt, of vanwege de helende werking bij bijvoorbeeld huidaandoeningen. Reykjavik is zelfs genoemd naar de opstijgende stoom van het warme water: de naam betekent ‘Rookbaai’.

Het landschap in IJsland is eveneens getekend door deze vulkanische activiteit: lavastromen en asregens hebben lavavelden gevormd en de bodem vruchtbaar gemaakt, zodat er ondanks de kou mooie bloemen groeien.

dtw-skolaferdalag-2012-297-1

strokkur-507-1
Altijd in beweging: gletsjers en ijsbergen

Een cruise naar IJsland voert langs ruige kusten met hoge kliffen, diepe fjorden en besneeuwde bergtoppen. Net als het cruiseschip dat de uitvalsbasis vormt voor deze expeditie is ook hier van alles in beweging: watervallen stromen, ijsbergen dobberen en zelfs gletsjers schuiven voortdurend richting zee.
Gletsjers ontstaan in hogere, koudere gebieden, waar een dik pak sneeuw in de loop van honderden jaren wordt samengeperst tot ijs. Dan schuiven de enorme ijsmassa’s richting zee. Soms leggen ze zelfs meerdere meters per dag af. Het afbrokkelen van de gletsjers aan de kust is spectaculair om te zien. Bovendien ontstaan hierbij schitterende, witblauwe ijsbergen. Geen enkele ijsberg is hetzelfde: elk stukje samengeperste sneeuw heeft een eigen kleur en vorm.

Kleurrijke huizen

De natuur speelt dus een glansrijke hoofdrol in IJsland. Toch valt er ook op stedelijk gebied veel te genieten. De kleurrijke huizen van vissersdorpjes en grotere plaatsen steken prachtig af tegen de bergen die erachter liggen. Op sommige afgelegen plekken lijkt de tijd door de houten huisjes en smalle straatjes te hebben stilgestaan. Maar de IJslandse hoofdstad Reykjavik staat juist bekend als dé uitgaansstad van het Noorden.

laufaskirkja-nordurland-sumar-2012-4-edit-1

husavik-maerudagar-juli-436-1
Levendige geschiedenis

De geschiedenis van IJsland is nog op veel plaatsen voelbaar. In sommige vissersdorpjes wordt nog bijna net zo gevist als eeuwen geleden en anders brengen ruïnes en musea het verleden wel tot leven door te vertellen over de Vikingen.

Rond 900 vestigden steeds meer Vikingstamhoofden uit Noorwegen en Zweden zich in IJsland en later ook in Groenland. De naamgever van Groenland, Erik de Rode, kwam daar terecht nadat hij wegens moord was verbannen uit Noorwegen en IJsland. Hij voelde zich zo op zijn plek in Groenland, dat hij later terugging naar zijn vaderland om meer mensen te overtuigen naar Groenland te verhuizen. De Vikingen brachten ook het Christendom naar deze streken en bouwden de eerste kerken, waarvan de ruïnes nog steeds te bezoeken zijn.

Latere Scandinavische kolonisten zijn verantwoordelijk voor de sierlijke gebouwen uit de achttiende eeuw die in vroegere handelsposten en thuishavens van walvisvaarders bewaard zijn gebleven.

De dieren van het noorden

De paarden die de Vikingen rond het jaar 1000 meebrachten, zijn gehard door de kou en het harde werken. IJsland is zuinig op het ras en wil het koste wat kost zuiver houden. IJslander-paarden die worden geëxporteerd, bijvoorbeeld voor een wedstrijd, mogen nooit meer terugkeren naar hun vaderland. Wie in IJsland gaat paardrijden op een IJslander, mag zich dus met recht even Viking voelen.

Toch is er weinig mooier dan wilde dieren tegenkomen in hun natuurlijke omgeving. Op de ijsvrije toendra’s van Groenland en IJsland grazen grote groepen rendieren en tijdens de hele cruise is er volop gelegenheid om walvissen en zeehonden te spotten. Ook voor vogelliefhebbers is hier genoeg te zien – papegaaiduikers bijvoorbeeld.

lundi-003-1
Wat neem ik mee naar IJsland?

  • Kleding in laagjes om lekker warm te blijven
  • Stevige schoenen om het ruige terrein te verkennen
  • Verrekijker voor het spotten van vogels, zeehonden en walvissen
  • Badkleding voor in warmwaterbronnen
  • Fototoestel om het unieke landschap vast te leggen
  • Eventueel avondkleding voor aan boord

Eten en drinken in IJsland

IJslanders zijn echte vissers. Wie van vis houdt, kan zijn hart ophalen aan zalm, walvisvlees, forel, garnalen en traditionele gedroogde vis. Maar ook het zeehonden- en lamsvlees smaakt hier uitstekend.

Costa Cruises heeft op dit moment een prachtige reis rondom IJsland op 20 juni 2015.

Oceania Cruises: de beste keuken op zee?

“Een cruise, is dat niet iets voor hoogbejaarden?” Of: “Een verzameling malloten als in de tv-serie ‘The Love Boat, dat is toch een cruise?” Twee meningen die, om het maritiem te zeggen, kant noch wal raken. Een cruise kun je beter vergelijken met een superhotel, met een sterrenrestaurant, met topentertainment, met internationale sightseeing, met sportieve activiteiten en met luierend zonnebaden. En dat dan allemaal inéén. Voor alle leeftijden. Een cruise is een super-de-luxe vakantie met, nog een keer maritiem: een zee aan mogelijkheden.

Culinair journalist Ton de Zeeuw ging met Cruise Travel een dag aan boord van de Marina van Oceania Cruises.
Continue reading Oceania Cruises: de beste keuken op zee?

Top vijf: bestemmingen vanuit Nederland

De mooiste bestemmingen liggen niet altijd ver weg. Ook met een cruise vanuit Nederland zijn indrukwekkende landschappen, boeiende steden en zelfs zonnige sferen te bereiken. Dat zo’n cruise vanuit eigen land ook nog eens voordelen heeft voor de portemonnee en mensen met vliegangst, is mooi meegenomen. Welke kies jij?

Noorder Licht


1. Noorse fjorden en de Noordkaap

De ruige Noorse fjorden liggen maar één dag varen van Nederland. Tijdens een fjordencruise zorgen aanleghavens als Bergen, Stavanger en Kristiansand samen met de Noorse natuur voor een prachtige reis.

De highlights zijn:

  • Hanzestad Bergen, de ‘poort van de fjorden’
  • Watervallen, groene heuvels en kleurrijke dorpjes

Must do: noorderlicht of middernachtzon zien op de Noordkaap.

St. Petersburg


2. Oostzee en Sint-Petersburg

Een reis over de Oostzee naar Sint-Petersburg is een reis van West naar Oost en terug. Die verandering begint als het schip het hippe Kopenhagen verruilt voor het middeleeuwse Tallinn. Op de terugweg lonkt na Helsinki het Venetië van het Noorden: Stockholm.

De highlights zijn:

  • De vele eilanden van de Stockholm-archipel
  • Russische en Deense invloeden in Tallinn

Must do: de paleizen van Sint-Petersburg bewonderen.

white clifs Dover


3. Groot-Brittannië en Ierland

Onze overburen, Groot-Brittannië en Ierland, hebben heel wat interessante stedentrips in petto, zoals Glasgow met z’n topmusea en Liverpool met het beroemde stadion Anfield Road. Achter deze steden schuilt veel golvend groen, bijvoorbeeld in nationaal park Snowdonia in Wales.

De highlights zijn:

  • Steile witte krijtrotsen in Dover
  • Kanaaleiland Guernsey

Must do: Guinness drinken in een Ierse pub in Dublin.

Reykjavik

4. Noorse fjorden en IJsland

De Shetlandeilanden en de Faeröer zijn bijzondere bestemmingen buiten de gebaande paden. Tijdens een cruise van Nederland naar de Noorse fjorden en IJsland vormen ze een unieke bonus boven op de Noorse fjordendorpjes en het IJslandse vulkaanlandschap.

De highlights zijn:

  • Grasdaken en schapen op de Faeröer
  • Treinrit met de Flåmbanen vanuit Flåm

Must do: baden in geothermisch water in Reykjavik.

La Palma


5. Canarische Eilanden en Madeira

Zon is vaak een reden om vakantiebestemmingen ver weg te zoeken. Een cruise vanuit Nederland naar de Canarische Eilanden en Portugal brengt de zon dichtbij. U kunt zelfs doorvaren tot aan Tanger, de toegangspoort van Afrika. Als dat niet warm genoeg is…

De highlights zijn:

  • Trammetjes en visrestaurants in Lissabon
  • Bananenplantages en bloemen op Madeira

Must do: rit door het vulkaanlandschap op Lanzarote.

 Wil je deze bestemmingen zelf ontdekken? Bekijk hier onze cruises vanuit Nederland.

7 redenen waarom je een cruise zou moeten maken met de Koningsdam

Vanaf deze week is het mogelijk om een cruise met de nieuwe Koningsdam van Holland America Line te boeken. Waarom cruisen met de Koningsdam? We hebben een paar goede redenen  op een rijtje gezet.

koningsdam

1. De naam is een eerbetoon aan Koning  Willem-Alexander

Omdat Koning Willem-Alexander de eerste Nederlandse koning in meer dan 100 jaar is, heeft  Holland America Line besloten hem te eren met de naam Koningsdam. Deze verwijst ook naar de Nederlandse achtergrond van de rederij.

2. De hutten

De Koningsdam is het eerste schip van Holland America Line dat eenpersoonshutten heeft. Ideaal voor de alleenreizende cruiseliefhebber. Ook voor families is de Koningsdam zeer geschikt, het schip heeft prachtige familiehutten die zijn voorzien van een scala aan moderne functionele details. Familiehutten maken samen cruisen gemakkelijker en aangenamer dankzij twee badkamers en ruimte voor maximaal vijf personen.

3. Een spiksplinternieuw schip!

Het is natuurlijk geweldig om als één van de eersten te genieten van alle faciliteiten. Het ontdekken van de leukste bars,  de mooie zwembaden en de verleidelijke restaurants is een excursie op zich. De Koningsdam ontdekken zal voor iedere cruiseliefhebber een waar feest zijn.

4. Je kunt aan boord van alles doen

De kookdemonstraties op de Koningsdam bieden een unieke, interactieve ervaring.  Maak kennis met de regionale keuken en doe frisse culinaire ideeën op. Ontdek je innerlijke chef-kok en leer de perfecte wijn te kiezen bij elk gerecht.

De computerlessen worden verzorgd in samenwerking met Windows, de groepssessies gaan in op verschillende algemene computervaardigheden zoals foto’s bewerken, het gebruik van een Cloud en computerbeveiliging. Ook is het mogelijk om één-op-één lessen te volgen voor extra begeleiding en advies.

Uiteraard is er nog veel meer te doen op dit geweldige schip. Breng een bezoek aan het Explorations Café voor een heerlijke latte macchiato en een blik in de beste reisgidsen. Volg  yoga lessen in het fitness center en geniet van het uitzicht op zee vanaf het Promenadedek.

5. De routes

De Koningsdam vaart tijdens haar eerste seizoen in de Middellandse Zee, niet zover van huis dus. Bezoek sprankelende  steden als Istanbul, Athene of Barcelona en prachtige eilanden als Rhodos, Kreta, Sicilië of Rhodos.

6. Omdat er ook voor kinderen genoeg te doen is

Er zijn activiteitenprogramma’s voor kinderen in drie verschillende leeftijdsgroepen. De verschillende activiteiten sluiten aan op hun leeftijd en interesses, zoals schat zoeken en knutselen voor de jongsten, kookcursussen en karaoke voor de middelste groep en sportwedstrijden en dansavonden voor de oudere kinderen. Op deze manier leren ze leeftijdgenoten kennen en hebben de ouders even tijd voor elkaar.

7. Het  wordt gewoon een prachtig schip

Dus waar wacht je nog op? Op het moment dat het schip eindelijk in de vaart komt natuurlijk! Helaas duurt dat nog tot februari 2016, maar de voorpret kan nu al beginnen. Zorg dat je er op tijd bij bent en bekijk hier de eerste cruises met de Koningsdam.

Het Panamakanaal

Panama oerwoud

Het Panamakanaal is zeker geen ‘gewoon’ kanaal. Tijdens een bezoek word je overweldigd door de schitterende techniek en de prachtige natuur. Een oversteek van de ene oceaan naar de andere duurt tussen de 8 en 11 uur. Dit is veel sneller dan de route die men vroeger om Zuid-Amerika moest varen om uiteindelijk op hetzelfde punt uit te komen. Hierdoor is het Panamakanaal één van de belangrijkste transport doorgangen in de wereld. Over een lengte van 81 kilometer moet het schip een hoogteverschil van 26 meter overbruggen via drie sluizen. Het schip wordt door vier elektrisch aangedreven locomotieven, die op de kade naast het schip meerijden, tijdens de doorvaart in het midden van het kanaal gehouden. Onderweg zie je weelderige stukken jungle, meren en enorme krokodillen. Een tocht over het Panamakanaal is een ervaring die je niet snel zult vergeten.

Panama sluis

Weetjes over het Panamakanaal

  • Er werd meer dan 60 miljoen pond dynamiet gebruikt om de rotsen te verwijderen.

  • Een sluis weegt ongeveer 700 ton, vergelijkbaar met ongeveer 300 olifanten.

  • In de ochtend varen de schepen van de Pacific naar de Caribische Zee en in de middag precies andersom.

  • 2,7% van alle schepen die door het kanaal varen zijn cruiseschepen.

  • Een schip mag niet groter zijn dan 32.3 meter breed, 294 meter lang en een diepte hebben van 12 meter.

  • De vooruitstrevende techniek van het Panamakanaal is een natuurlijk wonder, het vullen van de sluizen gaat volgens de wet van de zwaartekracht.

 

Panamakanaal

Vier kerst dit jaar op een cruiseschip!

All I want for Christmas………

Wat wil jij dit jaar voor kerst? Een nieuwe horloge, een lekkere parfum of een goede fles drank? Eén ding wil je in ieder geval niet, overspannen raken van het plannen van het kerstdiner met de schoonfamilie en daardoor net te laat komen in een half lege supermarkt waardoor je dit jaar weer zal moeten improviseren.

Kerstster met lichtjes

Geef jezelf dit jaar een kerstcruise cadeau! Geen stress, lekker weer en alle tijd om die speciale dagen van het jaar door te brengen met diegene(n) met wie jij dat het allerliefste wilt. En wees maar niet bang dat kerst vieren op een cruiseschip betekent dat je die warme sfeer dit jaar zal moeten missen. Er zijn verschillende rederijen die groots uitpakken met kerst. Denk hierbij aan kerstbomen, traditionele kerst koortjes, kerst-knutselen voor de kinderen en soms zelfs een bezoek van de Kerstman! Geweldig toch?

De voorpret kan nu al beginnen, samen uitzoeken waar jullie straks naartoe gaan. Droom je van wuivende palmbomen, witte zandstranden, tropische cocktails, zwemmen en snorkelen? Dan is de Caribbean een goede keus. Wil je liever wat dichter bij huis blijven, dan zijn de Canarische Eilanden een aanrader. Ieder eiland is anders, maar een mild klimaat met aangename temperaturen hebben ze in ieder geval gemeen. Op niet zo heel veel vlieguren van Amsterdam ligt Dubai van waaruit je de intrigerende Arabische Emiraten kunt bezoeken. Denk daarbij aan palmbomen en zon en aan wolkenkrabbers, woestijnen, wadi’s en kamelen. Maar misschien trekt juist het continent van de vele contrasten, Azië je aan. Een smeltkroes van culturen en landschappen en elke bestemming toont daar weer een ander facet van, of dat nu Indonesië, China, Japan, Vietnam of Maleisië is.

En? Begin je al in de kerststemming te raken? Kijk dan eens rustig rond op onze website of neem contact op met een van onze reisadviseurs.

Kerst op het strand

Freestyle cruisen met Norwegian Cruise Line

Wanneer heb jij voor het laatst je dag helemaal zelf kunnen bepalen? Alles kan, niets moet….. dit concept werd door Norwegian Cruise Line geïntroduceerd. En wees nou eerlijk, wie droomt er nou niet van om dit een vakantie lang te mogen beleven? Je zou kunnen gaan dansen, sporten of je laat je eens helemaal verwennen in de beautysalon. Na een dag vol activiteiten ga je vervolgens heerlijk dineren in één van de vele restaurants aan boord. Norwegian Cruise Line staat voor freestyle cruisen, een ontspannen en informele manier van cruisen die bedoeld is om gasten een zo ontspannen mogelijke cruisevakantie te bieden. Je ontsnapt aan boord gemakkelijk aan de dagelijkse sleur en kan gebruikmaken van dusdanig veel faciliteiten en entertainment dat je zeker een aantal dagen nodig zal hebben om alles te kunnen zien. Aan boord vind je een breed scala aan huttypes. Voor elke smaak en elk budget is er wel een aansprekende hut. Als je freestyle gaat cruisen met Norwegian Cruise Line is geen dag hetzelfde. Een zeedag met deze rederij is dan ook zeker geen straf. Of je nu alleen, met je gezin of met een groep gaat cruisen, de ervaring van freestyle cruisen waarbij je informeel en ongedwongen kan cruisen, zal bijna iedereen aanspreken.

NCL koppel in zee

Je hoeft niets en (bijna) alles mag

Je hebt tijdens een cruise met Norwegian Cruise Line alle vrijheid en flexibiliteit om jouw reis zo in te vullen dat hij precies bij jou past. De keuzemogelijkheden beginnen al als je wakker wordt en kunt kiezen waar je wilt ontbijten. Er zijn oneindig veel mogelijkheden om de dag in te delen: relaxen in de sauna, lekker sporten, luieren op het zonnedek, dansen of een fantastische show zien, alles kan. Zo wordt het heel gemakkelijk om in alle vrijblijvendheid jouw eigen vakantie vorm te geven. Bijna niets is gedurende de cruise verplicht en hierdoor kan je de tijd op zee precies naar jouw eigen wensen samenstellen. Maar wat je ook besluit te gaan doen, het serviceniveau is overal erg hoog.

NCL freestyle lunch

Flexibel in kleding- en restaurantkeuze

Aan boord gelden geen kledingvoorschriften. Je mag ‘op chique’ maar dat hoeft niet. Je kan bij deze rederij namelijk ook informeel gekleed gaan. Zo kan iedereen zich prettig voelen op zijn eigen manier. Freestyle cruisen staat ook voor flexibiliteit in restaurants. Het aanbod van restaurants is enorm gevarieerd. Zo zijn er onder andere vis-, steak-, Italiaanse, Franse en Aziatische restaurants. Bij elk restaurant waan je jezelf in een compleet andere wereld. Je kunt in principe elke avond ergens anders dineren, maar als je liever op dezelfde plek dineert, is dat natuurlijk ook geen probleem. De openingstijden zijn overigens in alle restaurants erg ruim. Reserveren is voor sommige restaurants aan te raden, maar er zijn er altijd een aantal waar je zonder reservering en zonder bijbetaling terecht kunt.

NCL gezin in zwembad

Ook voor kinderen

Norwegian Cruise Line staat bekend om haar gezinsvriendelijkheid. Want voor zowel voor de allerkleinsten als voor de oudere kinderen is er van alles te beleven.Als jouw kinderen jonger dan drie zijn, kan je gebruik maken van het zogenaamde Guppies programma. In de speciaal ingerichte afdeling voor de allerkleinsten kunnen kinderen spelen en ontdekken. Ook voor de daaropvolgende leeftijdsgroepen worden er vele speciale kinderactiviteiten georganiseerd. Kinderen kunnen onder begeleiding dansen, computeren, gamen, knutselen en films kijken. Er is zelf een circusschool aan boord waar de kinderen kunstjes kunnen leren. Ook de tieners tot en met 17 jaar worden aan boord niet vergeten en zullen een fantastische tijd beleven. Wie wil dit nou niet tijdens zijn vakantie? O ja, hadden we al verteld dat je vrijwel elke dag op een nieuwe topbestemming aankomt? Dat maakt het al helemaal geweldig.

Wil je zelf het Freestyle cruisen ervaren? Bekijk hier de cruises van Norwegian Cruise Line.

Groepsreizen

Vindt u het ook zo leuk om tijdens een reis nieuwe mensen te leren kennen en tegelijkertijd te genieten van de luxe van een cruiseschip en de vele mooie bestemmingen die het schip aandoet? Boek dan een georganiseerde groepsreisbij Cruise Travel!

Of u nu boekt met uw familie om een belangrijke gebeurtenis te vieren, met uw collega’s als teamuitje op stap gaat of één van onze afwisselende groepsreizen wilt maken. De afdeling Groepsreizen helpt u heel graag bij het zoeken en samenstellen van een geweldige reis.

Vanaf 16 personen kunt u terecht bij onze afdeling en er zijn bijna altijd kortingen voor groepen. Dit geldt voor zowel de cruise als de vlucht. Interessant toch?

Als u uw reis wilt uitbreiden met hotelovernachtingen voor of na de cruise dan zoeken wij met plezier een passend hotel voor u. Intiem met uw eigen gezelschap een excursie beleven? Ook dat kan, geen probleem. Als u uw wensen bij ons neerlegt, dan gaan wij voor u aan de slag om de juiste excursie te vinden. Hebt u andere wensen? Niets is onmogelijk, wij zoeken het graag voor u uit.

Als u met uw partner of samen met vrienden een georganiseerde reis zoekt, dan bent u bij ons ook aan het juiste adres. Onze georganiseerde groepsreizen zijn zeer compleet met onder andere een retourvlucht, een landarrangement waardoor u kennis maakt met het land en haar bewoners, excursies en last but not least een Cruise Travel reisbegeleider die u opwacht op de luchthaven bij vertrek, de hele reis uw host is en u met een ferme handdruk gedag zegt op de luchthaven na thuiskomst.

Groepsreizen2014

Groepsreizen 2014

Voor vertrek in 2014 staat een schitterende reis naar Alaska (half augustus vertrek) op het programma. Op deze reis maakt u tijdens het 7-daagse landarrangement kennis met dit fantastische natuurgebied. Mount McKinley, Denali National Park, een tocht met de panorama trein, kortom onvergetelijk! Vervolgens wordt de reis compleet gemaakt met een 8-daagse cruise. Het geluid van afbrokkelende ijsschotsen afgewisseld met de stille schoonheid van de gletsjers is werkelijk adembenemend.

In september vertrekken twee reizen naar het mystieke Japan. Deze zijn helaas al volgeboekt en niet meer te reserveren! Diegenen die een plekje hebben kunnen bemachtigen voor deze 19-daagse reis gaan in 8 dagen een uitgebreide landtour maken en bezoeken onder andere Tokyo, Kyoto en Mount Fuji en maken een treinrit met de bullettrain. Daarna stapt men aan boord van het vijfsterrenschip Diamond Princess voor een 10-daagse cruise. Een prachtige reis.

Eind november hebben wij nog zo’n mooie reis voor u. De unieke combinatie van 4 dagen sprankelend New York met diverse excursies naar interessante ‘must sees’ in deze wereldstad. Vervolgens bijkomen in het warme bad dat Caribbean heet. Tien dagen cruisen langs tropische stranden, helder blauw water en avontuurlijke bestemmingen.

Voor 2015 zijn wij momenteel druk bezig met het samenstellen van reizen naar wederom fantastische bestemmingen. Wat denkt u van bijvoorbeeld Australië, Japan, Zuid-Amerika, het Panamakanaal of Dubai? Hebt u al een keuze gemaakt…?

Laat het ons vooral weten als u meer informatie wilt over de mogelijkheden die wij bieden of een vrijblijvende offerte wilt aanvragen. Wij zijn telefonisch bereikbaar op 0341-37 11 10 of per e-mail via groepen@cruisetravel.nl. Bezoekt u ook eens onze website waar op al onze reizen uitgebreid vermeld staan.

De cruisespecialisten van de afdeling groepsreizen
Sabine, Ella, Linda, Erica

Erica, Ella en Sabine
Erica, Ella en Sabine

Cruisen naar Griekenland

Griekenland is een echte klassieker onder de vakantielanden. Wie geïnteresseerd is in de klassieke oudheid, kan z’n hart ophalen aan de vele overblijfselen uit het oude Griekenland en in de voetsporen treden van goden, godinnen en mythologische figuren. Maar ook natuurliefhebbers kunnen alle kanten op met de Griekse bergen, bossen en stranden – van populaire trekpleisters tot verborgen pareltjes. Op veel eilanden liggen in de haven al bootjes klaar om gasten naar ongerepte strandjes te brengen – en op tijd weer terug naar het cruiseschip natuurlijk.

De klassieker: Kreta

Sommige Griekse eilanden zijn wereldberoemd en trekken jaarlijks talloze toeristen. Logisch, want ze hebben allemaal zo hun eigen aantrekkingskracht, of het nu gaat om cultuur, natuur of uitgaansleven. Kreta is misschien wel het bekendst van allemaal, met attracties als de hoofdstad Heraklion en het stadje Agios Nikolaos, de voormalige hippiegrotten in de krijtrotsen van Matala, het schiereiland Spinalonga en natuurlijk de opgravingen van Knossos uit de Minoïsche beschaving.

Kreta
Kreta

Andere Griekse grootheden

Kreta is niet het enige wereldberoemde Griekse eiland. Ook Rhodos trekt veel bezoekers, die onder de Griekse zon komen kijken naar het paleis van de Grootmeester of de schilderachtige witte huisjes van Lindos. Het kleinere Kos is bekend geworden door de plataan waaronder Hippocrates, de ‘vader van de geneeskunde’, les gaf en op Corfu is de hoofdstad Kerkyra een echte publiekstrekker. Mykonos, met het nabijgelegen eiland Delos en het strand van Psarou, zullen de meeste mensen ook wel kennen, net als Santorini, waar de Minoïsche nederzetting Akrotiri bewaard is gebleven en de vulkanische oorsprong van het eiland de stranden zwart of rood kleurt.

Corfu
Corfu

Verborgen schatten

Maar er valt nog zoveel meer te ontdekken. De minder bekende delen van Griekenland herbergen allerlei verborgen schatten, van historische monumenten tot prachtige stranden en religieuze heiligdommen.

Uit het verleden

De oude Grieken woonden natuurlijk niet alleen in grote steden als Athene. Ook op onbekendere plekken zijn volop sporen van oude beschavingen te vinden. Zo bevindt zich op het eiland Samos de stad Pythagorion, die genoemd is naar de Griekse wiskundige en wijsgeer Pythagoras, die we kennen van de stelling over rechthoekige driehoeken. In de grot van Pythagoras, die op Samos te bezichtigen is, zou hij zich hebben verborgen voor de tiran Polycrates, toen die de scepter zwaaide op het eiland.

Athene
Athene

In Gythion, de havenstad van het oude Sparta, zouden de Trojaanse prins Paris en zijn Helena hun eerste nacht samen hebben doorgebracht op weg naar Troje. De Griekse godin Afrodite had ervoor gezorgd dat Helena verliefd zou worden op Paris. Toen dat inderdaad was gebeurd, verliet Helena haar man Menelaos, de koning van Sparta, en liet zich schaken door Paris. Dit vormde de aanleiding tot de Trojaanse oorlog, waarin het beroemde Trojaanse paard zo’n belangrijke rol speelt.

Wie het ‘Jeruzalem van de Egeïsche zee’ wil zien, gaat naar Patmos. Daar verbleef de apostel Johannes in 95 na Christus maandenlang in een grot en liet hij zich volgens de overlevering inspireren tot het laatste boek van het Nieuwe Testament: de Openbaringen. De grot wordt gezien als heilige grond en trekt jaarlijks veel pelgrims aan. Omdat Patmos zo’n belangrijke plek inneemt in het christendom, staan er veel kloosters op het eiland, waaronder het Johannietenklooster.

Andere historische bezienswaardigheden zijn de Byzantijnse kastelen op Lesbos en Skiathos, het grotklooster Panagia Spiliani op Samos en Bourtzi, een kasteel op een eiland in de haven van Nauplion, dat in de vijftiende eeuw werd gebouwd door de Venetianen om de stad te beschermen tegen piraten. Eigenlijk heeft Griekenland zo’n rijke historie dat overal wel plekken te vinden zijn waaraan een boeiende geschiedenis vastzit.

Typisch Grieks

Maar geschiedenis is niet het enige dat Griekenland zo boeiend maakt. Ook het huidige Griekenland is met zijn wit-met-blauwe huisjes, heerlijke eten en mooie tradities zeker de moeite waard. Wie de typisch Griekse sfeer wil opsnuiven, kan dat doen op het autovrije eiland Hydra met z’n vele leuke pleintjes en steegjes. Ook autovrij zijn de steegjes van het bergdorp Glossa op Skopelos, waar Griekse vrouwen nog in klederdracht rondlopen. Vanuit Glossa kun je een mooie wandeling maken naar de haven en het strand van het nabijgelegen dorp Loutraki. Op en top Grieks zijn ook het vissersdorp Naoussa op Paros, waar je heerlijk vis kunt eten, en de havenplaats Skala, waar je aankomt als je de boot naar het eiland Patmos neemt.

Onze collega Pauline Mak heeft 20 jaar in Griekeland gewoond. Lees hieronder haar tips!

Genieten van Griekse gerechten
De Grieken weten wat lekker eten is. Dat kan zo simpel zijn als een schaaltje olijven en een mandje vers brood. Maar er is veel meer dan dat. Waar de Spanjaarden tapas hebben, hebben de Grieken mezedes: kleine hapjes zoals kalamarakia (gefrituurde inktvis) of dolmadakia (met rijst gevulde wijnbladeren). Voor de stevigere trek zijn er schotels als moussaka en stifado, of vleesgerechten als giros, suzuki en suvlaki – extra lekker in combinatie met een frisse Griekse salade of tzatziki. Nog trek in een dessert? Probeer dan eens een stukje baklava of Griekse yoghurt met honing. Zo lekker kan Griekenland smaken!

Griekse salade

Stranden om bij weg te dromen
Wie van mooie stranden houdt, zit goed in Griekenland – ook op de minder bekende eilanden. Op het eiland Kefalonia ligt op zo’n achttien kilometer van het sfeervolle havenstadje Fiskardo tussen steile berghellingen het strand van Myrtos, dat met z’n hagelwitte kiezelstenen en turquoise water de droom is van elke strandliefhebber. Het goudgele zandstrand van Koukounaries op Skiathos is zelfs beschermd gebied vanwege het nabijgelegen zoetwatermeertje waar veel vogels leven. Op het strand van Antiparos, in de buurt van het eiland Paros, zorgt een ander natuurfenomeen voor veel bezoekers: dankzij de wind die hier ‘s zomers bijna altijd staat, is het een ideale plek voor wind- en kitesurfers.

Myrtos, Kefalonia
Myrtos, Kefalonia