Cruise naar Livorno en omgeving

Een populaire cruisebestemming is Livorno, gelegen in de Italiaanse regio Toscane. Hoewel er in de stad zelf van alles te zien is, trekken de meeste cruisegasten eropuit naar verder weg gelegen hoogtepunten van het Toscaanse culturele erfgoed. Door middel van onderstaande bestemmingen krijg je een idee wat je kunt doen in de buurt van Livorno. Bezoek het charmante vestingstadje Lucca, de bakermat van de renaissance, het machtige Florence, het toeristische Pisa met de welbekende scheve toren, pittoresk San Gimignano omringd door wijngaarden of de schilderachtige kustplaatsjes van Cinque Terre.

Lucca

Lucca met zijn smalle straatjes is zeker een bezoek waard. De meeste toeristen laten dit kleine plaatsje links liggen. Het is er dan ook relatief rustig. Lekker slenteren door de straten is hier de manier, het middeleeuwse centrum is nagenoeg autovrij. De vestingmuren dateren uit de 14e en 15e eeuw. Ze zijn iets meer dan vier kilometer lang en er is een park op aangelegd met een fiets- en wandelroute. Op het ronde plein Piazza del Anfiteatro zijn nog de trekken van het oude amfitheater te herkennen dat tijdens de stichting van Lucca door de Romeinen gebouwd is. De fundamenten van het amfitheater zijn gebruikt voor woningen en winkels. Leuk om te weten is dat de wereldberoemde componist Giacomo Puccini op 22 december 1858 in Lucca werd geboren.

Lucca
Lucca

Pisa

De toren van Pisa maakt deel uit van een complex waartoe ook de kathedraal van Pisa (de Duomo), een doopkapel en een begraafplaats horen. Kort na het begin van de bouw in 1173 begon de toren al over te hellen. Doordat men loodrecht verder bouwde, is de toren niet alleen scheef maar ook krom. De toren is 55,85 meter hoog en heeft 297 treden. De huidige helling is ongeveer 10%. De bronzen deuren van de nabijgelegen Duomo zijn bedekt met mooie reliëfs en zeer de moeite waard om nader te bekijken.

Pisa
Pisa

Florence

De drie eeuwen bijna ononderbroken heerschappij van de machtige familie di Medici heeft ervoor gezorgd dat Florence tot ongeveer het jaar 1730 het culturele en intellectuele hart van Europa was. Het historische gedeelte van Florence is heel compact, zodat de meeste bezienswaardigheden lopend te bereiken zijn. Bewonder in ieder geval de Duomo, maar ook de koepel is de moeite waard om te bezoeken. Wie naar het hoogste punt loopt, wordt beloond met een spectaculair uitzicht over de stad. Op de Piazza della Signoria staat een replica van de David van Michelangelo. De echte bevindt zich sinds 1910 in de Galleria dell’Accademia. Deze is naar binnen verplaatst om het beeld te beschermen tegen weersinvloeden. Wie van juwelen houdt kan zijn hart ophalen op de Ponte Vecchio, de brug over de rivier de Arno, die vele kleine juwelierswinkeltjes herbergt. De Santa Croce kerk is vooral beroemd om de graven van beroemde Florentijnen zoals Michelangelo, Galileo Galilei en Macchiavelli.

Florence
Florence

Cinque Terre

De Cinque Terre is een schilderachtige, rotsige kuststrook van 15 kilometer. De naam verwijst naar 5 dorpjes die zich op een spectaculaire manier als het ware vastklampen aan de steile, hoge kliffen. Het omvat de dorpjes Monterosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola en Riomaggiore. De dorpen zijn behalve door hun fantastische ligging vooral bekend vanwege de authentieke sfeer, de wijnen en het zeebanket. De wijnproductie omvat de beroemde droge Cinque Terre Bianco en de zoete dessertwijn Sciacchetrà . De ligging van de wijngaarden is spectaculair want er is geen vlak stuk te bekennen. Sommige liggen op een helling van meer dan 50%!

Cinque-Terre
Cinque-Terre

San Gimignano

San Gimignano wordt ook wel het Manhattan van Toscane genoemd vanwege de overblijfselen van 72 torens die het stadje domineerden in de 12e en 13e eeuw. Deze torens dienden als verdedigingswerken tegen plunderaars en vooral als symbool van rijkdom voor de buren. Het Museo Civico is gevestigd in het Palazzo del Popolo, waar fresco’s van diverse kunstenaars te bewonderen zijn. Vanuit het Museo Civico heb je ook toegang tot de hoogste van de nog bewaard gebleven torens die een prachtig uitzicht biedt. De Via San Giovanni is dé winkelstraat met een keur aan producten uit de streek. Proef de olijfolie en de heerlijke witte wijn Vernaccia di San Gimignano.

San Gimignano
San Gimignano

Ben je geïnspireerd geraakt door deze bestemmingen en wil je graag deze steden bezoeken? Bekijk hier de cruises naar Livorno en breng een bezoek aan deze plaatsen.

Cruisen naar Afrika

Afrika is niet het eerste continent waar je aan denkt wanneer je wilt gaan cruisen. Plaatsen zoals Cairo, Tanger en Casablanca komen nog wel eens voor tijdens cruises naar het Middellandse Zeegebied, de Rode Zee of het Midden Oosten. Maar denk eens aan een bezoek aan Robbeneiland voor de kust van Kaapstad. Wie wil er nu niet thuiskomen en vertellen dat hij tijdens zijn cruise een safari heeft gemaakt of op de Tafelberg heeft gestaan?

De reisduur van cruises naar Afrika is over het algemeen drie weken of langer. Dit komt mede door de vele landen die aangedaan worden tijdens deze cruises en de afstanden tussen de aanleghavens. De volgende aanleghavens komen vaak voor tijdens cruises naar Afrika:

Durban (Zuid-Afrika)

De Zuid-Afrikaanse stad Durban is, dankzij de aantrekkelijke stranden en het subtropische klimaat, een geliefde bestemming. De haven is één van de grootste natuurlijke havens ter wereld. Vlakbij Durban bevinden zich twee verschillende natuurreservaten, het Tala Game Reserve en het Phinda Game Reserve. In beide parken kun je op safari gaan en kans maken om de Big Five (leeuwen, luipaarden, buffels, olifanten en neushoorns), giraffes en nijlpaarden te spotten. Breng een bezoekje aan de Victoria Street Market en je zintuigen zullen worden geprikkeld door de kleuren en geuren van het exotische eten, specerijen en souvenirs. De Durban City Hall is niet alleen het stadhuis van de stad, maar het grote gebouw huisvest een bibliotheek, de Durban Art Gallery en het Natural Science Museum. Verschillende internationale en Zuid-Afrikaanse kunst is te bewonderen in de Art Gallery. Heb je altijd al willen weten hoe een dodo er uitzag? Breng dan een bezoek aan het Natural Science Museum waar je deze en andere dieren, vogels, reptielen en insecten kunt bewonderen.

Durban

Kaapstad (Zuid-Afrika)

Kaapstad is één van de bekendste steden in Afrika. De stad is gelegen in het zuidwesten van Zuid-Afrika op een schiereiland dat bekend staat als Kaap de Goede Hoop. De vuurtoren op het puntje van het schiereiland te bereiken via een kabelbaan of te voet. Je hebt er een prachtig uitzicht over de baai van Kaapstad en de Tafelberg. Deze berg is vanaf ver al te zien en is herkenbaar aan zijn kenmerkende platte vorm. Ga met de kabelbaan naar de top en geniet van het onvergetelijke uitzicht. Voor de kust van Kaapstad ligt Robbeneiland. Het eiland is vooral bekend doordat Nelson Mandela er gevangen gehouden werd. Tegenwoordig staat Robbeneiland op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en worden er rondleidingen gegeven.

Kaapstad

Agadir (Marokko)

Agadir is een haven- en badplaats gelegen aan de westkust van Marokko. In 1960 geheel verwoest door een aardbeving en de daarop volgende branden en vloedgolven. De nieuw gebouwde stad ligt ongeveer 3 kilometer ten zuiden van de oorspronkelijke stad. Tegenwoordig is Agadir een bruisende, moderne stad met een kustlijn van 10 kilometer en een moderne haven. Een bouwwerk dat nog herinnert aan de aardbeving is de Kasbah, waarvan alleen de omheining nog zichtbaar is. De restanten van de Kasbah liggen op berg waarvandaan je een prachtig uitzicht over de stad, de haven en de oceaan hebt. Een beroemde markt in Agadir is de Souk, waar je verschillende producten en heerlijke geurige specerijen kunt kopen.

Marokko

Walvisbaai (Namibië)

Walvisbaai is de belangrijkste zeehaven van Namibië. Door het vele plankton trekt de baai elk jaar walvissen en is deze daar naar vernoemd. Walvisbaai is beroemd om de grote populatie vogels, zoals pelikanen, flamingo’s etc., maar er zijn ook zeehonden en dolfijnen te vinden. Vlakbij Walvisbaai is het Namib-Naukluft Park met het Naukluftgebergte en de Namibwoestijn. Deze woestijn is de oudste ter wereld en heeft indrukwekkende zandduinen van wel 330 meter hoog. Het woestijnzand bestaat uit verschillende kleuren oranje zand, waaraan je kunt zien hoe oud een duin is. Want hoe ouder een duin, hoe helderder de kleur van het zand.

Walvisbaai

Nosy Bé (Madagaskar)

Ten oosten van het vaste land van Afrika ligt het eiland Madagaskar. Cruiseschepen leggen vaak aan in Nosy Bé, een tropisch eiland in het noorden van Madagaskar. Je kunt hier heerlijk relaxen, snorkelen, zwemmen en zonnen. Daarnaast kun je ook uitstekend duiken bij de koraalriffen. Het eiland wordt ook wel ‘parfumeiland’ of ‘het eiland der geuren’ genoemd vanwege de vele Ylang-Ylang plantages en diverse kruidentuinen. Vanuit Nosy Bé kun je verschillende miniatuureilandjes bezoeken met kleine vissersdorpjes en uitstekende duikmogelijkheden. In het Lokobe reservaat op Nosy Bé kun je verschillende soorten reptielen en lemuren bewonderen. Vanaf Mont Passot heb je een schitterend uitzicht over het bounty eiland.

Madagaskar

Dakar (Senegal)

Dakar, de hoofdstad van Senegal, is gelegen op het schiereiland Kaap Verde, het meest westelijke puntje van Afrika. Dakar is bekend vanwege de Dakar Rally, die sinds 2009 niet meer in Dakar wordt gereden maar in Argentinië en Chili. Dakar is één van de grootste steden van West-Afrika en heeft een modern centrum met koloniale invloeden. Een bijzonder bouwwerk is het Presidential Palace, gebouwd in 1906. Bovenop een 100 meter hoge berg staat het African Renaissance Monument. Het monument met een hoogte van 50 meter bestaat uit een man, een vrouw en een kind die richting de zee wijzen. Het beeld werd onthuld in 2010, vijftig jaar nadat Senegal onafhankelijk werd van Frankrijk, nadat het eerst een kolonie was. Senegal staat bekend om haar zandschilderijen. In de Sand Painting Gallery, kun je een kijkje nemen hoe deze bijzondere schilderijen gecreëerd worden. Het kleurige zand dat gebruikt wordt, komt uit het gehele land en wordt samengevoegd tot een schilderij.

Ongeveer vier kilometer voor de kust van Dakar ligt het eiland Gorée. Het eiland is in de 15e eeuw ontdekt en is slechts 900 meter bij 300 meter groot. Hier staat het fort D’Estrees waar vroeger slaven werden verhandeld. Tegenwoordig doet het dienst als een museum. Op Gorée is een mix van verschillende invloeden te zien. Zowel Mediterrane als Arabische invloeden zijn terug te vinden in de architectuur.

Ben je geïnspireerd geraakt door deze aanleghavens in Afrika, bekijk hier de cruises naar Afrika.

Cruisen rond Zuid-Amerika: swingend en spectaculair

Zuid-Amerika swingt en bruist volop. Het is het continent van de tango en de samba, brede rivieren, tropische jungles, hoge bergtoppen en diepe fjorden. Kom aan boord voor een denkbeeldige reis die zuidwaarts voert langs Brazilië, Uruguay, Argentinië en de Falkland Eilanden, om na het passeren van Kaap Hoorn langs Chili en Peru weer richting noorden te gaan.

Rio: een goed begin

We beginnen onze reis net als veel Zuid-Amerikaanse cruises in Rio de Janeiro. Rio wordt La Cidade Maravilhosa genoemd: de prachtige stad. Zo’n bijnaam ontstaat natuurlijk niet voor niets. Rio is sensueel als de samba en spetterend als het carnavalsfeest. De omvang van de stad is nauwelijks te bevatten, onder het toeziend oog van het enorme Christusbeeld leven meer dan vijf miljoen inwoners, plus nog eens vier miljoen aan de rand van de stad. De natuur doet ook een duit in het zakje met de Suikerbroodberg en de wuivende palmbomen en witte zandstranden van de Copacabana.

Rio deJaneiro
Rio de Janeiro

Santos en São Paulo

Iets ten zuiden van Rio de Janeiro passeren we de aanleghaven Santos. Wie dat wil, kan over kronkelige bergweggetjes naar São Paulo rijden, dat hoog op een plateau ligt. Het berglandschap is adembenemend en in de stad verraden talloze monumenten het rijke verleden van de stad.

Montevideo

We varen verder richting het zuiden, naar Uruguay, dat tussen het veel grotere Brazilië en Argentinië ingeklemd ligt. Meer dan de helft van de drie miljoen inwoners van dit land woont in de hoofdstad Montevideo, die in het zuiden van het land aan de inham Río de la Plata ligt. Qua architectuur en sfeer zijn de invloeden uit Portugal, Spanje en Italië duidelijk voelbaar. Dat is nog sterker het geval in Colonia del Sacramento, de oudste stad van Uruguay. Vanuit Montevideo worden excursies georganiseerd naar deze stad, die doet denken aan het oude Lissabon en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Maar ook Montevideo zelf staat vol met 19e-eeuwse gebouwen en historische monumenten. Hier kun je niet alleen heerlijke wijnen proeven, maar ook het lekkerste rundvlees.

Montevideo
Montevideo

Bruisend Buenos Aires

Nog zuidelijker ligt de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires, net als Rio een stad waar veel cruises beginnen of eindigen. Ook Buenos Aires heeft een mooie bijnaam: het Parijs van het Zuiden. Hier woonden de invloedrijke Zuid-Amerikaanse schrijver Jorge Luis Borges en Eva Maria Duarte de Perón, beter bekend als Evita uit de gelijknamige musical. Van een koloniale havenstad heeft Buenos Aires zich ontwikkeld tot een elegante metropool, waar de Europese invloeden nog steeds nadrukkelijk aanwezig zijn. Maar Buenos Aires heeft ook een duidelijk tropisch tintje. Om die kant van Argentinië beter te leren kennen, kun je een boottocht maken over de rivier de Paraná, langs groene oevers, kwetterende vogels met hier en daar een kleurig houten huisje of een oud landhuis.

Buenos Aires
Buenos Aires

Stanley op de Falklandeilanden

Het landschap wordt ruiger. We naderen de Falklandeilanden, voor de kust van zuidelijk Argentinië. Op het oostelijke puntje, dat zich uitstrekt richting Atlantische Oceaan, ligt de hoofdstad Stanley. De kleurrijke huisjes vormen een vrolijke tegenpool van het kille klimaat dat hier bij de Zuidelijke IJszee heerst. De Falklandeilanden hebben vanwege hun strategische ligging een belangrijke rol gespeeld in diverse oorlogen. Gelukkig staan ze nu vooral bekend om de vele vogels en zeedieren die hier leven. Op een half uur lopen van Stanley heb je al een grote kans om pinguïns te spotten.

Falkland Islands
Falkland Eilanden

Kaap Hoorn: een mijlpaal van formaat

Om weer naar warmere streken te kunnen reizen, die vanaf hier gezien in het noorden liggen, moeten we eerst om Kaap Hoorn heen. Dit zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika ligt op het Chileense eiland Isla Hornos. De natuur is hier spectaculair: tussen de gletsjers, fjorden en beboste kustlijnen kom je walvissen, pinguïns en rondcirkelende condors tegen.

Punta Arenas en Vuurland

We varen nu noordwaarts, langs de kust van het langgerekte Chili. Maar we leggen nog even aan in het zuiden, waar tussen meren, gletsjers en fjorden de stad Punta Arenas ligt. Toen het Panamakanaal nog niet bestond, was dit een belangrijke havenplaats vanwege de ligging aan de Straat van Magellaan. Veel inwoners van Punta Arenas zijn van Spaanse, Portugese, Kroatische, Britse of Scandinavische afkomst. Na de eerste kolonisten kwamen hier veel immigranten naartoe om schapen te hoeden op het nabijgelegen Vuurland. Als het zomer is in Chili, in januari en februari, komen veel Chilenen hier de ruige natuur bewonderen.

Valparaíso en Santiago de Chile

Ongeveer halverwege Chili aangekomen, leggen we aan in Valparaíso. Deze cruisehaven doet met zijn heuvels, oude Victoriaanse huizen en kabelbanen denken aan San Francisco. Het is de koloniale toegangspoort tot de bekende wijnstreek Maipo en de Chileense hoofdstad Santiago, een stad met ruim vijf miljoen inwoners onder de besneeuwde toppen van het Andesgebergte.

Koningsstad Lima

We laten Chili achter ons en varen nog verder naar het noorden, naar Peru en de Peruviaanse hoofdstad Lima. Dit was vroeger het machtscentrum van de Spaanse kolonisten en kreeg de bijnaam Koningsstad, omdat de wil van de Spaanse koning er werd uitgevoerd. Op de woestijnvlaktes bij Lima zijn de beroemde tekeningen van Nazca aangetroffen, die Erich von Däniken inspireerden tot het schrijven van Waren de goden kosmonauten?, waarin hij suggereert dat de oude beschavingen waarvan hier overblijfselen zijn gevonden wel eens een buitenaardse oorsprong zouden kunnen hebben.

Machu Picchu
Machu Picchu

Lekker lang genieten

Zo hebben we in vogelvlucht een reis rond Zuid-Amerika gemaakt, die in werkelijkheid veel langer zou duren. We hebben veel indrukken opgedaan en nog hebben we lang niet alles gezien. Gelukkig is het heel makkelijk om een paar dagen vast te knopen aan een cruise langs (een deel van) Zuid-Amerika. Dat biedt de mogelijkheid om steden als Rio de Janeiro beter te leren kennen, over de rivier de Amazone te varen, de watervallen van Iguazu te bezoeken of af te reizen naar Incastad Machu Picchu. Met zo’n citytrip of uitgebreide excursie wordt een reis naar dit continent nog onvergetelijker.

Heb je zin gekregen om zelf een cruise te maken naar Zuid-Amerika, klik hier voor de cruises.

Cruisen met AIDA Cruises

AIDA Cruises is een Duitse rederij, herkenbaar aan de rode lachende mond op de boeg van haar schepen. De vloot bestaat uit 10 schepen en het elfde schip, de AIDAprima, wordt volgend jaar in de vaart genomen. Je vindt AIDA in verschillende vaargebieden over de wereld, onder andere in Azië, het Midden Oosten, de Caribbean en de Oostkust van Amerika. Maar ook in Europa varen de AIDA schepen zoals in de Middellandse zee, naar de Canarische Eilanden, Groot-Brittannië, de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Hut, AIDA cruises

Wat cruisen met AIDA Cruises zo bijzonder maakt is, dat AIDA een sportieve, informele rederij is en dat de fooien bij de cruiseprijs zijn inbegrepen. Daarnaast zijn alle maaltijden in buffetvorm, waarbij de tafelwijn, frisdranken en bieren zijn inbegrepen. Voor een à la carte diner kun je tegen bijbetaling terecht in het specialiteitenrestaurant. Op een aantal schepen van AIDA Cruises is zelfs een eigen brouwerij aan boord. De verfrissende kleurige inrichting van zowel de publieke ruimtes als de hutten geven de schepen een informele uitstraling. Daarbij komt dat AIDA geen specifieke kledingvoorschriften hanteert. Overdag kun je prima vrijetijdskleding dragen en ’s avonds kun je met informele kleding aan het diner of in het buffetrestaurant aanschuiven.

Sushi restaurant, AIDA cruises

De nieuwere schepen van AIDA hebben geen aparte ruimte waar shows worden gehouden, maar een Theatrium in het midden van het schip. Vanaf verschillende dekken kun je de shows zien terwijl je ondertussen geniet van een drankje. Omdat de shows en mededelingen worden gefilmd, kun je ook rustig vanuit je hut via de televisie naar de shows kijken. Shows met muziek, dans, acrobatiek en variété passeren de revue. Wellnessfaciliteiten mogen natuurlijk niet ontbreken op een cruiseschip en dus ook niet bij AIDA. In het sport- en wellnesscentrum Body & Soul Spa kun je je heerlijk laten verwennen met massages en gezichtsbehandelingen. Je kunt ook de sauna bezoeken en ondertussen genieten van het prachtige uitzicht door de grote ramen.

Wellness, AIDA cruises

De nadruk ligt bij AIDA grotendeels op sportiviteit. Voor sportliefhebbers is er dan ook genoeg te doen aan boord. Zo vind je in de Body & Soul Sport een fitnessruimte waar je cardio- en krachttraining kunt doen en diverse lessen kunt volgen, zoals aerobics, pilates en Zumba. Daarnaast kun je ook volleyballen, basketballen en joggen.

AIDA biedt bijzondere excursies aan om de bestemmingen te ontdekken. Zo kun je bijvoorbeeld op de fiets de omgeving verkennen. Vrees niet want je hoeft geen eigen fietsen mee te nemen, deze heeft AIDA gewoon aan boord, net als helmen en rugzakken. Wie het wat rustiger aan wil doen, maar toch op een aparte manier de stad wil bekijken, kan dit doen op de Segway. Voorafgaand aan de excursie met de Segway wordt er aan boord geoefend, zodat je je veilig in het verkeer kunt bewegen. Voor de waterratten organiseert AIDA snorkel- en duikexcursies onder leiding van een duikinstructeur. Je kunt onder andere duiken in de Rode Zee, voor de kust van Belize of in de wateren bij de Verenigde Arabische Emiraten. Duik- en snorkeluitrusting is aan boord te huur. En golfen op de golven van de zee, wie wil dat nou niet? AIDA organiseert golfexcursies waarbij je met een groepje je golfvaardigheden kunt oefenen op verschillende banen in de meeste uiteenlopende plaatsen.

Excursie, AIDA cruises

De cruises van AIDA zijn ideaal voor iedereen die houdt van casual en actief. Aan boord zijn dan ook veel jonge mensen en families te vinden, voor wie ontspanning en gezelligheid centraal staat. Wil je ook cruisen met AIDA Cruises, klik hier voor het aanbod.

Wellness op zee – Ultiem genieten tijdens een cruise

De ideale vakantie ziet er voor iedereen anders uit. De een kiest voor luieren, terwijl de ander juist graag sportief in actie komt. Toch is er één ding waarnaar iedereen op zoek is: dat heerlijke, ontspannen gevoel dat je aan een geslaagde vakantie overhoudt. Gelukkig vind je aan boord van een cruiseschip alles om tijdens en na je vakantie lekker in je vel te zitten.

Dubbel ontspannen

Wie wel eens naar de sauna gaat, kent het relaxte gevoel even helemaal weg te zijn. Geen drukke agenda of een mobiel waarop voortdurend telefoontjes en berichtjes binnenkomen, maar puur genieten van de rust en de warmte. Een bezoek aan de sauna voelt daardoor een beetje als een vakantie in het klein.

Relaxen in de sauna

Tijdens een cruise houdt dit gevoel dagenlang aan. Alles is voor je geregeld en tijdens de hele reis kun je zo veel of zo weinig doen als je wilt. Als je jezelf aan boord dan ook nog eens verwent met een bezoekje aan de wellness, heb je dus een dubbel ontspannen gevoel.

Een kuuroord aan boord

Op de meeste moderne cruiseschepen is een wellnesscentrum te vinden, waar je je in een ontspannende omgeving helemaal in de watten kunt laten leggen. Toegang en behandelingen boek je meteen bij het boeken van je vakantie, of als je er tijdens je cruise zin in krijgt. Eenmaal aangekomen in dit complete kuuroord aan boord, staat er een heel team van deskundigen voor je klaar. Bij hen ben je in goede handen voor een massage of schoonheidsbehandeling, maar je kunt er ook terecht voor de kapper, manicure of pedicure. Na een bezoekje aan een saunacabine of stoombad voel je je als herboren en dankzij die lichaamsscrub, zeewierpakking of gezichtsbehandeling verschijn je ‘s avonds stralend aan het diner.

Gezichtsbehandeling

Sportief en gezond

De zee van vrije tijd aan boord van een cruiseschip is ook een mooie gelegenheid om eens lekker te gaan sporten. Als je thuis regelmatig aan je conditie werkt, kun je dat aan boord gewoon blijven doen – misschien zelfs wel met een schepje erbovenop. Een fitnesszaal met moderne apparatuur, yoga- en pilateslessen of een rondje over de trimbaan van het schip zorgen ervoor dat je ook tijdens een cruise het uiterste van jezelf kunt vragen. Soms kun je aan boord zelfs een personal trainer inhuren. Maar een vriendschappelijk potje tennis, squash, volleybal of basketbal behoort ook tot de mogelijkheden.

Als je zo goed voor je lichaam zorgt, wil je natuurlijk ook gezond eten. Met alle eetgelegenheden aan boord is dat gelukkig geen enkel probleem. Vaak staan er zelfs calorie- en koolhydraatarme gerechten op het menu, zodat je lijn niet hoeft te lijden onder een paar dagen genieten.

Wellnesspakketten

Een cruise combineren met wellness is dus ideaal en daarom steeds populairder. Dat blijkt wel uit het voortdurend groeiende aanbod van behandelingen en wellnesspakketten. Wellness is overigens al lang niet meer alleen iets voor dames: de heren laten zich steeds vaker verwennen. Ook aan tieners is gedacht, met behandelingen die zijn afgestemd op hun huid, interesses en budget en met arrangementen voor vader & zoon of moeder & dochter. Als stel samen genieten van wellness tijdens een romantische cruise is mogelijk met speciale behandelingen voor twee personen.

Wellness

Specialisten in wellness

Sommige rederijen gaan net een stapje verder in hun wellnessaanbod. Zo heeft Costa Cruises met de Samsara Spa de grootste wellnessruimte aan boord met een oppervlakte van wel 6.000 vierkante meter. Er zijn zelfs speciale hutten beschikbaar die de hele cruise directe toegang tot de wellness bieden. Vanuit die hutten loop je zo in je zachte badjas naar het kuuroord aan boord toe.

Ook Carnival Cruise Lines heeft speciale wellnesshutten en op sommige schepen een Serenity-gedeelte dat alleen toegankelijk is voor gasten van 21 jaar en ouder. Daar hoor je alleen ontspannende muziek. AIDA Cruises biedt na de reguliere openingstijden van het kuuroord de mogelijkheid om nog even exclusief te komen genieten onder de sterrenhemel en in de Lotus Spa van Princess Cruises kun je je een hele dag laten verwennen met rituelen op het gebied van aromatherapie, acupunctuur en ontgifting. Als je jezelf tijdens een cruise extra wilt verwennen met een bezoekje aan de wellness, is het dus zeker de moeite waard om het aanbod van de verschillende rederijen te vergelijken.

Neem contact op met een van onze cruise-experts voor meer informatie over wellness aan boord via 0341-371138, stuur een e-mail of bezoek de website. Op de meeste schepen wordt badkleding gedragen in de sauna. Sommige sauna’s aan boord hebben aparte ruimtes voor dames en heren. Vraag hiernaar bij het boeken.

Cruisen naar Hawaii, Aloha!

Menig reiziger is meteen verliefd op de bijzondere eilandengroep Hawaii. Je vind hier prachtige stranden, turquoise zee, weelderige groene natuur, vulkanen en een aangenaam subtropisch klimaat. Overal zijn er historische bezienswaardigheden en oude tradities spelen nog steeds een belangrijke rol.

Ontmoetingspunt tussen Oost en West

Eilandengroep Hawaii is de vijftigste staat van Amerika en ligt ten oosten van Los Angeles, midden in de Stille Oceaan. De Hawaïaanse eilandengroep is een archipel met 19 eilanden waarvan de meeste onbewoond zijn. Hawaii, Oahu en Maui zijn de bekendste eilanden. Hawaii is mede vanwege haar ligging een ontmoetingspunt tussen Oost en West. En ondanks dat het een populaire vakantiebestemming is, hebben alle eilanden hun eigen karakter behouden. Zo vind je hier Amerikaanse hamburgers naast Japanse thee. En gelukzalige traditionele, instrumentale Hula klanken naast discomuziek.

Hawaiiaanse kleding

Afhankelijk van de geboekte cruise kun je naast deze bekende eilanden ook minder bekende eilanden aandoen. Denk hierbij bijvoorbeeld aan Kauai waar vanwege de prachtige natuur zelfs scenes van de film Jurrasic Park zijn opgenomen. Hier ligt tevens de Waimea Canyon, ook wel de ‘Grand Canyon of the Pacific’ genoemd, die indrukwekkend is om te zien. Sommige cruises doen ook havens op de eilanden Niihau, Molokai, Lanai of Kaho’olawe aan.

Hawaii, the big island

Er zijn acht grote eilanden waarvan Hawaii het grootste is. Het eiland Hawaii staat beter bekend als ‘The Big Island’ om verwarring te voorkomen met de eilandengroep Hawaii. Het landschap op Hawaii is spectaculair. In onze winter kan je skiën op de Mauna Kea, deze slapende vulkaan is de hoogste berg ter wereld. Er zijn groene regenwouden en op de toppen van de hoge vulkanen ligt sneeuw. Maar op deze eilanden vind je ook watervallen en spectaculaire kloven en valleien.

Water speelt op het eiland een belangrijke rol. Je kunt hier fantastisch snorkelen, sportvissen en surfen. Geef je over aan de vrolijke relaxte Hula muziek en waan je op de witte zandstranden met uitzicht over de helderblauwe zee en heerlijke temperaturen in het paradijs. Maar ook het binnenland van Hawaii is de moeite waard. Er zijn veel gezellige plaatsjes met goede restaurantjes en unieke winkeltjes. Het eiland is erg groen, glooiend en er zijn vele ananasplantages. Niet voor niets heet de bekende pizza met ananas ‘Pizza Hawaii’.

Maui

Maui is bekend geworden door haar stranden waar men kan zwemmen, snorkelen en duiken. De beroemde surfspots laten hier het hart van menig watersporter sneller kloppen. Vergeet echter ook niet de onderwaterwereld die deze plek te bieden heeft. Hier kan je met zeeschildpadden zwemmen in hun natuurlijke leefomgeving. Als je niet van watersport houdt, dan is hier ook volop gelegenheid om te golfen. Want ook deze sport is hier erg populair. Kijk tijdens het spel om je heen en geniet van het prachtige landschap. Wil je even aan de drukte ontsnappen dan biedt het binnenland volop mogelijkheden met haar prachtige heuvels, zeldzame bloemen, prachtige planten en bomen, wandelroutes langs kliffen, watervallen, wijngaarden en rustige dorpjes.

Hawaii met bloemen

Oahu

Het eiland Oahu met de hoofdstad Honolulu, met Waikiki Beach als hotspot, is het bekendste eiland dat de meeste toeristen trekt. Dit is niet alleen het beroemdste, meest ontwikkelde, maar ook het meest bevolkte eiland van de archipel. Honolulu is een levendige ruim opgezette wereldstad met vele nationaliteiten en is een belangrijke aankomst- en vertrekhaven. Dit eiland heeft heldere baaien, ruige bergen en valleien bedekt met ananasvelden. Ook watersporters kunnen hier hun hart ophalen. Waikiki Beach is een verlengstuk van Honolulu en biedt lange zandstranden met vele luxe hotels. Deze wereldberoemde hotelwijk lijkt, als je het zou moeten omschrijven, een beetje op Miami Beach in combinatie met Tokio. Er zijn vele restaurants, winkels en nachtclubs. Qua cultuur mag een bezoek aan Pearl Harbor Memorial tijdens de reis niet ontbreken. Dit monument is gelegen in de beroemde Baai van Pearl Harbor die ongeveer 11 kilometer ten westen van de hoofdstad ligt.

Subtropisch klimaat

Hawaii is het hele jaar prima te bezoeken en kent geen regenseizoen. Het weer is hier bijna altijd goed, het is meestal zonnig en droog. Wel zijn er periodes dat het vaker regent. De beste reistijd voor Hawaii is van eind april tot en met begin november. In de andere maanden is de kans op regen groter. Door de verschillende geografische ligging van de diverse eilanden zijn er enkele kleine verschillen per eiland qua klimaat. Dit komt vooral door de diverse vulkanen, bergkammen en kloven waar de passaatwind van richting verandert, welke van invloed is op het tropisch klimaat. Met een gemiddelde temperatuur van rond de 27 tot 31 graden is het altijd goed toeven op deze eilanden.

Zonsondergang Hawaii

Vertrek vanuit Honolulu of Amerika

Vanuit Nederland moet je een behoorlijk eind vliegen om op deze eilanden te komen omdat er geen rechtstreekse vlucht is. Er wordt altijd gevlogen via de Verenigde Staten. De cruises vertrekken vaak vanuit Los Angeles of Honolulu. Norwegian Cruise Line is de enige die vanaf Honolulu vaart. Met een cruise die vanuit Los Angeles vertrekt begint de reis direct relaxt en geniet je vanaf het moment dat je aan boord stapt van de zonnige vakantiesfeer op het schip.

Hoewel Hawaii niet naast de deur ligt, is het zeker de moeite waard om te bezoeken. Wil je deze veelzijdige en tropische eilandengroep zelf ervaren? Klik dan hier voor de cruises naar de eilandengroep Hawaii.

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap: indrukwekkende natuur

De immense hoge rotswanden, de middernachtzon en idyllische verscholen dorpjes. Niets is zo verpletterend indrukwekkend als het ruige natuurschoon van de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Noorwegen wordt geroemd om haar indrukwekkende fjorden. Niet voor niets, want deze diepe insnijdingen van de kust maken dit land zo uniek ten opzichte van ander berglanden. Tijdens cruises in dit gebied ontdek je de adembenemende grootte van de Noorse Fjorden. Want zelfs een imponerend cruiseschip krijgt in dit machtige natuurschoon een ander perspectief. Nog noordelijker komen we bij de Noordkaap, wat traditioneel wordt beschouwd als het noordelijkste puntje van het Europese continent. Wie richting de Noordkaap vaart, wacht misschien de verrassing van de midzomernachtzon. In het noordelijkste puntje van Zweden verdwijnt de zon van eind mei tot half juli namelijk niet achter de horizon.

Noordkaap
Noordkaap

Niets dan oorverdovende stilte die af en toe wordt onderbroken door het geraas van één van de vele watervallen die langs de bergwand naar beneden stort. Hoge bergen, diepe inhammen en pittoreske dorpjes wisselen elkaar af. Voor dit betoverende decor hoef je het schip niet eens te verlaten. Direct vanaf vertrek kun je genieten van de prachtige uitzichten. Tijdens de zomermaanden vertrekken cruises naar de Noorse Fjorden ook gewoon vanuit Nederland. Op die manier hoef je niet te vliegen om aan dit spectaculaire avontuur te beginnen. Dit is Scandinavië, daar waar rust nog echt rust is.

Fjorden en Rømmegrøt

Afwisselende smalle fjorden, steile bergwanden, groene heuvels en af en toe een verloren dorpje. Bergen is het beginpunt van de reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels en heeft een intieme sfeer. De eerste huizen in het middeleeuwse centrum werden gebouwd op Bryggen, de oude kade. Het is een wirwar aan smalle straatjes en steegjes met oude houten gebouwtjes. Het is maar een kort ritje met de Fløibanen (kabelbaan) naar de 320 meter hoge bergtop Fløien voor een prachtig uitzicht. Struin rond op de gezellig drukke vismarkt of breng een bezoek aan één van de kunstmusea.

De reis langs de Noorse kust gaat, afhankelijk van de cruise die je hebt geboekt, via Tromsø en Kirkenes. Universiteitsstad Tromsø ligt zo’n 350 kilometer boven de poolcirkel, heeft een spannend uitgaansleven en een Arctische keuken. Dat betekent dat er behalve vis, eland en rendier ook Rømmegrøt (pap van dikke room) en brunost (bruine geitenkaas) op het menu staat. Met in de zomermaanden spekemat, gedroogd of gemarineerd vlees.

Tromsø, Noorwegen
Tromsø, Noorwegen

Ook Kirkenes ligt boven de poolcirkel. De natuurbeleving in Kirkenes is uitzonderlijk. Afhankelijk van de reisperiode kun je het noorderlicht of de midzomernachtzon ervaren. Qua natuur is het in Kirkenes een waar festijn, want hier zijn bijzondere vogels en andere wilde dieren, zoals wolven en zelfs beren te zien.

Flåmsbana: een onvergetelijke treinrit

De belangrijkste toeristenattractie van West-Noorwegen is de wereldberoemde Flåmsbana, in de plaats Flåm. Een treinrit over dit spoor is onvergetelijk. Deze spoorweg wordt niet voor niets gerekend tot de meesterwerken van de Noorse ingenieurskunst. De reis gaat door maar liefst 20 tunnels die bijna allemaal met de hand zijn uitgegraven. Daarnaast maakt de trein in de berg een draai van 360 graden. Je moet echter geen hoogtevrees hebben om deze rit te maken want deze spoorweg is één van de steilste trajecten ter wereld. Hellingspercentages van 18% zijn hier meer dan normaal. Onderweg niets dan een prachtig uitzicht over weiden, fjorden en klaterende watervallen en stops bij kleine stationnetjes. De tussenstop bij de imposante waterval Kjosfossen geeft een prachtig indrukwekkend weidse blik. Zowel in de winter als in de zomer is het uitzicht hier sensationeel.

Als je de Lofoten, een eilandengroep in Noorwegen aandoet, zal je worden overvallen door het prachtige uitzicht. Het licht op de Lofoten is zo bijzonder dat het sinds jaar en dag een inspiratiebron is voor kunstenaars en fotografen. Het landschap is al een ware attractie op zich. Zelf als je hier niets wilt ondernemen zal je je niet vervelen. Mocht je er op uit willen dan is de Magic Ice Bar & Gallery expresses in Solvær de moeite waard. Evenals het Viking Museum in Bøstad. Dit openluchtmuseum is een absolute aanrader voor diegene die geïnteresseerd is in de Viking geschiedenis en cultuur.

Midzomernachtzon en steile rotswanden

Ronduit adembenemend is de Geirangerfjord, die door velen gezien wordt als het mooiste fjord van Noorwegen. Dit fjord staat niet voor niets sinds 2005 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Hierdoor is Geiranger zelf één van de drukst bezochte plaatsen van Noorwegen. Het fjord heeft een aantal prachtige watervallen met tot de verbeelding sprekende namen zoals bijvoorbeeld ‘de bruidssluier’. Vanaf het water kun je volop van de steile rotswanden en klaterende watervallen genieten.

Geirangerfjord, Noorwegen
Geirangerfjord, Noorwegen

Vanuit Honnigsvåg ben je slechts 35 kilometer verwijderd van de Noordkaap, traditioneel gezien het noordelijkste puntje van het vaste land van Europa dat in de zestiende eeuw werd ontdekt door zeevaarders terwijl ze op zoek waren naar een verbinding tussen Oost en West. Een verschijnsel dat je tijdens deze reis in de zomermaanden kunt zien is de midzomernachtzon, oftewel de zon die niet ondergaat. Het is een zeer bijzondere belevenis om de zon te zien zakken zonder dat hij onder gaat. Dit verschijnsel, dat zeventig dagen duurt, geeft een onvergetelijke ervaring. Met dit prachtige licht kan je overigens ook bijzonder mooie foto’s maken.

Kosmopolitisch Stavanger

Stavanger is de oliehoofdstad van Noorwegen. Door de olie-industrie vertegenwoordigt deze stad vele nationaliteiten. Dit maakt Stavanger tot een kosmopolitische stad met een bruisend uitgaansleven. Maar ook cultuurliefhebber zijn hier op de juiste plaats want Stavanger werd in 2008 uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa.

Stavanger, Noorwegen
Stavanger, Noorwegen

De stad verrast velen door de intimiteit die zij nog steeds bezit. Het oude centrum ligt vlakbij de ferryhaven. Wandel over de keien straatjes van het oude centrum langs de schitterende wit geschilderde houten huisjes in veelal autovrije zones. Rust daarna uit op een van de vele sfeervolle terrasjes. Ooit was Stavanger het centrum van de sardientjes inblikindustrie. Het conservenmuseum is daarom zeker een bezoek waard. Dit museum hoorde vroeger bij de visfabriek. De vrouwen vulden hier de blikjes met sardientjes in een duizelingwekkend tempo.

Voor mensen met een goede conditie is een wandeling naar de Preikestolen (de Preekstoel) zeker de moeite waard. Dit grote rotsplateau torent 600 meter boven de Lysefjord uit.  De schepen varen hier onder door. Het uitzicht over dit magnifieke fjord is schitterend.

Wil je met eigen ogen de schoonheid van dit gebied aanschouwen? Klik hier voor de cruises naar de Noorse Fjorden en Noordkaap.

Hoe all inclusive is een cruise?

Niets is vervelender dan aan het einde van je vakantie te schrikken van de rekening die je gepresenteerd krijgt. Natuurlijk zijn vakanties een uitgelezen en verleidelijke gelegenheid om net even iets anders te doen dan normaal. Je koopt dat ene zomerjurkje dat je eigenlijk niet echt nodig hebt, bestelt na het diner toch dat lekkere dessert, of zit wat vaker op het terras met een heerlijk drankje. Met een zonnetje erbij zorgeloos genieten doet bijna alle vakantiegangers meer uitgeven. Maar huiverig zijn voor de factuur van je vakantie is voor niemand leuk. Veel mensen hebben bij cruisen het idee dat het duur of zelfs onbetaalbaar is. Dat valt echter reuze mee. Juist met deze vorm van reizen kun je zelfs al vooraf voor een heel groot deel inzicht krijgen in de kosten. Door deze transparantie kun je zelf kijken wat bij je past en beslissen of je het desbetreffende bedrag voor de reis over hebt. Zeker in het huidige tijdsbeeld is dit een prettig idee.

Genieten op het dek

De basis

Dat cruisen een hele andere vorm van reizen is, blijkt wel uit de compleetheid. Bij het maken van een cruise zit er, in tegenstelling tot bij reguliere hotels, al veel bij de prijs in. Je ‘varende hotel’ biedt standaard een “inclusief” pakket. Dit betekent dat het ontbijt, de lunch en het diner, maar ook water, ijsthee, koffie en thee altijd zijn inbegrepen. Op de meeste schepen is de selfservice machine op het dek waar het buffetrestaurant zich bevindt bijna de gehele dag toegankelijk, zodat je ook een drankje kunt halen als het buffet gesloten is.

Er zijn echter dingen waar je wel voor moet bijbetalen of die je vooraf extra kunt boeken, die over de basisprijs van de cruise heen komen. Hierbij kun je denken aan fooien of bijvoorbeeld excursies maar ook frisdranken, non-alcoholische en alcoholische dranken, koffiespecialiteiten en de specialiteitenrestaurants. En niet te vergeten de reis van en naar uw bestemming. De kosten hiervoor verschillen per reis en rederij. Ook als je gebruik wilt maken van aanvullende faciliteiten zoals de kapsalon of massagestudio komen deze als extra kosten over de basisprijs heen.

Bij het inchecken voor een cruise wordt er voor elke passagier een boordrekening aangemaakt voor de extra kosten. Dit is erg praktisch. Je hoeft niet met creditcards, pinpassen of contant geld aan boord te lopen. De portefeuille kan direct in je eigen kluis en pas de laatste dag zal je deze weer nodig hebben om de factuur te voldoen. De boordrekening kan je elk moment inzien, zodat je exact weet wat je tot op dat moment hebt uitgegeven.

Drankjes en specialiteitenrestaurants

Als je aan de bar iets wilt bestellen, wordt dit op de boordrekening bijgeschreven. Deze drankjes zijn dus niet inbegrepen in tegenstelling tot de drankjes (koffie, thee, water) van de selfservice automaat. De prijzen die de rederijen in rekening brengen voor drankjes aan de bar en op de overige plekken aan boord zijn vergelijkbaar met horecaprijzen. Dit geldt ook voor specialiteitenrestaurants waar een toeslag voor wordt gerekend. Dit wordt vooraf altijd duidelijk aangegeven.

Bij de meeste rederijen kun je gebruik maken van verschillende ‘drankenpakketten’. Zo hoef je niet elke keer een bon af te tekenen als je een drankje bestelt. Je weet vooraf waar je aan toe bent en je hoeft je niet bezwaard te voelen om eens een extra drankje te nemen. Als je een wijnliefhebber bent en je wilt tijdens het diner lekker genieten van een glaasje wijn die alleen per fles te bestellen is, dan hoef je de fles niet op dezelfde avond op te maken. Als je een deel wilt bewaren voor een volgende avond is dat geen probleem. De wijn wordt de volgende keer namelijk gewoon verder geserveerd.

Restaurant

Fooien

Het geven van fooien zit niet echt in onze cultuur. Aan boord van de schepen is het geven van fooien echter al heel lang gebruikelijk en meestal verplicht. Daarom is het goed om dit vooraf te weten. De meeste rederijen berekenen per passagier per dag een vast bedrag aan fooien dat via de boordrekening wordt verrekend. Deze bijdrage wordt verdeeld over al het personeel. Dus ook over de mensen die achter de schermen hard werken om de reis zo prettig mogelijk te maken, maar die je zelf niet zult zien. Op deze manier proberen de rederijen ervoor te zorgen dat niet alleen de zichtbare mensen, zoals de ober in het restaurant, maar ook de overige bemanning een extraatje krijgen.

Excursies

Bij de meeste rederijen zijn excursies niet bij de prijs inbegrepen. Het excursieaanbod kun je  vooraf op de site van de rederij bekijken en boeken. Het is ook mogelijk om dit aan boord te doen. Om je te helpen wordt er aan boord informatie geven over de verschillende bestemmingen, door middel van een lezing of in een speciaal tv-programma die in je hut te bekijken.

Van en naar uw bestemming

De reis naar het startpunt van je cruise en de eventuele terugreis zitten niet bij het cruisetarief in. Vertrek je bijvoorbeeld vanaf Rome dan komt de vlucht naar Rome nog over de prijs heen. Als je voordat je gaat cruisen eerst nog in een hotel wilt overnachten dan zijn deze kosten ook niet bij de prijs inbegrepen.

Verrassend compleet

Een cruise is uiteindelijk voordeliger dan je denkt. Door van tevoren de tijd te nemen om te kijken wat wel en niet bij de prijs in zit, eventueel excursies alvast te vooraf te boeken en gebruik te maken van de verschillende drankenpakketten weet je waar je aan toe bent voordat je vertrekt.  Zo kom je niet voor verrassingen te staan, behalve dan dat cruisen naast een prachtige manier van reizen ook erg betaalbaar is.

Voor meer informatie kijk dan op www.cruisetravel.nl of neem contact op met onze cruise-experts (tel: 0341-371138).

Azië, het continent van contrasten

Een smeltkroes van culturen en landschappen. Elke bestemming toont daar weer een ander facet van. Azië is één en al verlokking en een ideaal gebied om per cruiseschip te bezoeken. Hieronder een korte impressie van de meest voorkomende havens die tijdens een Azië cruise worden aangedaan.

Busan, Zuid Korea

Het Zuid-Koreaanse Busan is de op een na grootste stad van het land en was tijdens de Koreaanse Oorlog het toneel van hevige gevechten. De begraafplaats van de Verenigde Naties vormt hier de laatste rustplaats voor de troepen uit 16 landen die hun leven tijdens het conflict gaven. Ontdek de fascinerende contrasten tussen oud en nieuw en zie wolkenkrabbers naast oude boeddhistische tempels. Bezoek de gezellige Chalgalchi markt die verspreid is over vele smalle straatjes en bekend is om haar verse vis en zeevruchten.

Singapore

Singapore, het commerciële centrum van zuidoost-Azië, is het land van moderne wolkenkrabbers, Victoriaanse gebouwen, Boeddhistische tempels en Arabische bazaars. De stad is een mengeling van culturen en religies. De grootste religies zijn boeddhisme, islam, hindoeïsme en het christendom. De verschillende talen die worden gesproken zijn Maleis, Mandarijn, Engels en Tamil. Breng een bezoekje aan de wijk Little India en stap in een wereld van vrolijke kleuren en geurige kruiden. Hier zie je India in het klein met marktkraampjes en lage gebouwen. Museumliefhebbers kunnen het Nationaal Museum ontdekken waar een grote collectie aan objecten te vinden is die zijn meegenomen door handelaars en immigranten. Ook Singapore kent een Chinatown, bezoek daar de oudste Chinese tempel van de stad, de Thian Hock Keng Temple en proef de verschillende Chinese delicatessen.

Singapore
Singapore

Laem Chabang (Bangkok), Thailand

Cruiseschepen liggen in de containerhaven Laem Chabang, op ca. 2 uur rijden van Bangkok. Het stadsbeeld van Bangkok kenmerkt zich door de vele tempels. Eén daarvan is de Wat Pho tempel, de oudste en grootste tempel van Bangkok. In de tempel vind je de beroemde liggende boeddha, welke is versierd met bladgoud en parelmoer op de ogen en de voetzolen. Een andere beroemde tempel is de Wat Arun, de tempel van de dageraad. De tempel bestaat uit een grote centrale pagode van 79 meter hoog met daaromheen 4 kleinere pagodes. Leuk om te bezoeken is het Koninklijk Paleis van Bangkok, een ommuurd gebouwencomplex dat vroeger dienst deed als koninklijke residentie. In de Nong Nuch Botanic Gardens kun je verschillende presentaties bijwonen van traditionele muziek en dans.

Phuket, Thailand

Phuket is het grootste eiland in het zuiden van Thailand. Met zijn prachtige vegetatie en witte zandstranden is Phuket een waar paradijs voor watersportliefhebbers. Op het meest zuidelijk gelegen puntje van Phuket vind je de Promthep Cape, een van de mooiste plekjes van het eiland met een vuurtoren, museum en prachtige uitzichten. Phuket-stad is de grootste stad van het eiland. De mengeling van de Portugese architectuur en de Chinese tempels geven de stad een duidelijk stadsbeeld. Ten noorden van Phuket-stad ligt Thai Cultural Village. In het amfitheater maak je kennis met de verschillende Thaise culturele aspecten, zoals dansoptredens, boxen en olifanten.

Phuket, Thailand
Phuket, Thailand

Phu My (Ho Chi Minh City), Vietnam

Phu My is een havenstad op 2 uur rijden van Ho Chi Minhstad. In het interessante stadscentrum van Ho Chi Minhstad is het historisch museum, waar onder andere veel informatie over de Vietnamoorlog te vinden is. Doordat Vietnam een Franse kolonie is geweest, zijn er Franse invloeden terug te vinden. Een goed voorbeeld daarvan is de Franse Notre Dame kathedraal, die eind van de 19e eeuw werd gebouwd. Midden op het plein waaraan de kathedraal staat is een standbeeld geplaatst van de Maagd Maria. Doordat er enkele honderdduizenden Chinezen in de stad wonen is er ook een Chinese wijk ‘Cholon’ met vele marktjes en tempels.

Shanghai, China

Shanghai, één van de grootste steden van China is gelegen aan de Huangpu rivier. De westelijke oever, beter bekend als de Bund, wordt gekenmerkt door statige Europese gebouwen die dateren uit de 19e en begin 20e eeuw. Aan de oostelijke zijde van de rivier, in Pudong, staan ultra moderne gebouwen en dit gebied vormt het zakendistrict van China. In de wijk Yuyuan is de Chinese klassieke stijl terug te vinden. De Jade Boeddha tempel is de bekendste tempel van Shanghai en dankt zijn naam aan de twee witte Boeddha’s gemaakt van jade. Een opvallend bouwwerk in de skyline van Shanghai is de Pearl TV Tower. Bovenin de toren vind je winkels, restaurants en heb je een prachtig uitzicht over Shanghai.

Shanghai, China
Shanghai, China

Georgetown (Penang), Maleisië

Penang is een schiereiland op het westelijke eiland van Maleisië. De hoofdstad Georgetown heeft tal van bezienswaardigheden. Het is een unieke mix van Maleise, Chinese, Indiase en Britse culturen. Overal zie je nog sporen terug van het Britse koloniale verleden. De Thaise tempel, de Wat Chayamangkalaram is bekend vanwege de liggende boeddha van 32 meter. Liefhebbers van vogels kunnen terecht in het Penang Bird Park, waar je meer dan 800 verschillende vogels kunt bekijken.

Port Kelang (Kuala Lumpur), Maleisië

Port Kelang is de haven waar je aanmeert. Vanuit daar kun je excursies maken naar Kuala Lumpur, de hoofdstad van Maleisië. De stad kenmerkt zich door de vele verschillende bouwstijlen, van de etnische wijken zoals Little India en Chinatown tot de hoge en moderne gebouwen die de skyline vormen van Kuala Lumpur. De bekendste moderne gebouwen zijn de Petronas Twin Towers en met een hoogte van 452 meter waren ze lange tijd de hoogste gebouwen ter wereld. (Op dit moment is dat de Burj Khalifa in Dubai). In de Kuala Lumpur Tower (KL Tower) vind je verscheidene winkels, een observatiedek, een openlucht amfitheater en een ronddraaiend restaurant met een prachtig weids uitzicht over de stad.

Heb je zin gekregen in om Azië te ontdekken? Voor de verschillende mogelijkheden om dit zelf te ervaren klik hier.

Ik ga op cruise, help wat moet ik aan?

Mensen denken bij cruisen vaak aan sjieke kleding, knellende pakken en fantastische baljurken zoals je vroeger vaak zag. Maar dat is verleden tijd. De dresscode is tegenwoordig een stuk informeler. Dat wil niet zeggen dat je niet netjes gekleed mag gaan, want dat kan altijd, maar het is natuurlijk wel vakantie.

Om een beeld te krijgen van de verschillende dresscodes geven we hier een korte omschrijving. Casual is echt vrijetijdskleding. Semi formal of informal is bijvoorbeeld een jurk, rok of nette broek met jasje voor de dames en lange broek en jasje met of zonder das voor de heren. Formal is cocktailjurk of galajurk voor de dames en pak met das of smoking voor de heren.

Stelletje bij de reling

Informeel maar wel netjes

Overdag is de dresscode ‘vrijetijdskleding’ hetgeen betekent dat je vrijwel alles kunt dragen. Een leuke sweater of trui, een korte broek of een spijkerbroek, het kan allemaal. Er zijn wel een aantal ongeschreven regels waar je rekening mee moet houden. Die spreken echter ook wel een beetje voor zich. Zo is het niet gepast om in zwemkleding bij het buffet of diner aan te schuiven. Dat geldt natuurlijk niet alleen tijdens een cruise maar ook tijdens ‘reguliere vakanties’ in een hotel of resort. De heren worden overigens verzocht om de restaurants ’s avonds te betreden in een lange broek.

Zeedagen met formelere avonden

Als je een cruise boekt waarop (meerdere) zeedagen zijn, dan zijn deze avonden bij uitstek het moment om eens even goed uit te pakken. Je hebt de hele dag kunnen relaxen en rusten en de avond is voor veel reizigers een uitgelezen moment om eens even extra hun best te doen om er leuk uit te zien. Dat is op dagen dat het schip ergens aanmeert vaak wel anders, want dan zijn de meesten vaak een beetje moe van de indrukken van de dag en is alles wat gemakkelijker en losser. Sommige rederijen stellen bij de formele avonden avondkleding op prijs maar een pak met een das voor de heren en voor de dames een cocktailjurk of broekpak is ook een uitstekende keuze.

Klaar voor de formele avond

Kledingvoorschriften bij luxe rederijen

En wat als ik met een luxe rederij ga cruisen, moet ik dan 10 koffers mee voor mijn kleding? Dat is een vraag die we ook vaak horen, het antwoord is nee. Er zijn een aantal luxe rederijen die zelfs helemaal geen formele avonden hebben, maar waar alleen het kledingvoorschrift ‘casual’ of ‘smart casual’ geldt. En bij de luxe rederijen waar het wel wordt gewaardeerd zijn er ook volop avonden waarbij de dresscode iets informeler is en je dus niet weer met dezelfde galajurk aan tafel hoeft te verschijnen.

Natuurlijk is het leuk om mooi gekleed te dineren, te dansen of aan boord een prachtige show te bezoeken. Als je om je heen kijkt kun je op de formelere avonden echter ook volop genieten van andere goed geklede gasten. Vooral Britten en Italianen pakken tijdens deze avonden vaak uitbundig uit en zijn een lust voor het oog. Een prachtig ingericht schip vol mooi geklede mensen geeft avonden als deze altijd extra allure.

Formele avondkleding

Vaak moeten mensen even wennen aan de termen galakleding of smoking. Maar wat we eigenlijk van alle cruisereizigers na terugkomst horen is dat ze er volop van genoten hebben. Vaak wordt dit gezien als een bijzonder leuke ervaring. Het is niet eng om in een sjieke blote galajurk te gaan dineren als honderden andere dames dat ook doen. Dit is de uitgelezen kans om eindelijk eens dat pak, die jurk of die schoenen aan te doen waarvoor je thuis zelden een gelegenheid hebt om ze te dragen. Als je geen passende kleding hebt, kun je aan boord in de gezellige boetiekjes een leuke outfit kopen, die je tegelijkertijd zal herinneren aan de mooie cruise. Als je een hekel hebt aan een stropdas en liever een spijkerbroek draagt, dan kun je op een groot aantal schepen de formele avond ontlopen door in het buffetrestaurant te dineren.

Zo zie je dat kleding geen belemmering hoeft te zijn om een cruise te boeken, dus kom aan boord!