Scheepsbezoek AIDAsol

Wanneer je stage loopt bij Cruise Travel, de touroperator voor cruisevakanties, hoort daar natuurlijk ook een scheepsbezoek bij. Vorige week zijn onze stagiaires Danique en Simonette op scheepsbezoek geweest in Amsterdam. Het schip dat zij bezichtigd hebben is de AIDAsol van de Duitse rederij AIDA. Dit zijn hun ervaringen:

AIDAsol
De AIDAsol

Rond 16.00 uur was het zover, het scheepsbezoek op de AIDAsol in Amsterdam. Onderweg naar de cruiseterminal zagen we het schip met de grote glimlach en de vrolijke oogjes al liggen. Na de ontvangst bij de terminal kregen we een keycord met onze naam zodat we aan boord mochten. Door de slurf liepen we de AIDAsol op en gingen we door de controle heen.

Eenmaal op het schip kregen we een presentatie over de rederij AIDA. We kregen veel informatie over de verschillende hutten en uitleg over de vloot van AIDA. Ook kregen we uitleg over de prijsmodellen en de faciliteiten op het schip. Wat ons meteen opviel, is dat je vergeet dat je op een schip bent. Voor je gevoel ben je in een hotel. De AIDAsol is ook heel kleurrijk en heeft veel faciliteiten voor jong en oud. Bij het scheepsbezoek hoorde naast een presentatie natuurlijk ook een rondleiding. Bij de Kids Club kunnen kinderen veelal de hele dag terecht. Naast spelletjes en animatie, kunnen de kinderen ook oefenen om mee te doen met een show in het Theatrium. Daarnaast is er een mogelijkheid om met leeftijdsgenootjes te lunchen of te dineren. Bij de Kids Club zit een balkon (achterste dek), waar de kinderen buiten kunnen spelen of in het zwembadje kunnen spetteren.

Kids Club zwembadje

Op het schip bevindt zich een casino, waar men terecht kan om aan de roulettetafel een kansje te wagen of te gokken bij de speelautomaten. Het Wellness Centrum is een groot saunacomplex met verschillende sauna’s en massagebehandelingen. Vanaf het Wellness Center aan de voorkant van het schip heb je een prachtig uitzicht over het water. Tevens zijn er op het schip fietsen aanwezig, zowel normale als elektrische fietsen waarmee fietsexcursies worden gedaan op de verschillende bestemmingen. Tijdens zeedagen kan er sportief en actief gedaan worden in de fitnessruimte van het schip. Doe bijvoorbeeld mee met een lesje spinning of spring op de loopband. Je kan ook oefenen met gewichten of gebruik maken van de andere apparaten.

Fitness

Zoals eerder genoemd, worden de shows gegeven in het Theatrium. Het Theatrium bevindt zich in het midden van het schip en is verdeeld over 3 dekken. Zo kun je van verschillende hoogtes de verschillende shows bekijken en kun je tegelijk een drankje drinken. De shows zijn speciaal ontwikkeld voor AIDA en het programma wordt aangepast aan het vaarschema. Dit doen ze om te voorkomen dat er tijdens één cruise dezelfde shows worden opgevoerd. De shows worden allemaal gefilmd, zodat er ook vanuit de hut naar gekeken kan worden. Naast de shows worden eveneens belangrijke mededelingen vanaf het Theatrium gedaan. De voertaal op de AIDA schepen is Duits, maar de meeste bemanningsleden spreken ook Engels.

Een van de bars op de AIDAsol is de AIDA bar. Door een gang met elpees aan het plafond loop je zo de bar binnen met een Amerikaanse jaren 50 uitstraling. Compleet met plaatjes van oude auto’s, rolschaatsen en ijsjes. Drink een drankje aan de stervormige bar en luister naar de live optredens. Vlakbij de AIDA bar is een rustig loungegedeelte waar je met een prachtig uitzicht een drankje kan drinken, een boek kan lezen of gewoon lekker relaxen.

AIDA bar
AIDA bar

Op het schip is natuurlijk een receptie aanwezig. Hier kun je terecht voor informatie en vragen. Bij een aparte balie kan je excursies boeken. Tijdens de rondleiding hebben we ook een hut bekeken. Omdat het schip volledig volgeboekt was, konden we alleen een binnenhut bekijken. Deze binnenhut was netjes ingericht met twee bedden, een grote kast, tv en een badkamer met douche en toilet.

Bijzonder is dat er een echte brouwerij op dit schip aanwezig is. De brouwerij het ‘Brauhaus’ kan eigen bieren brouwen met gefilterd zeewater. Naast bier drinken kun je hier ook heerlijk eten. Ze serveren echte Duitse gerechten, zoals braadworst en sauerkraut (gedeeltelijk tegen meerprijs).

Het Brauhaus
Het Brauhaus

Andere restaurants op de AIDAsol zijn: het Markt Restaurant, het Bella Donna Restaurant, de California Grill, het East Restarant (met Sushi Bar tegen bijbetaling) en het Gourmet-Restaurant Rossini (met toeslag). Bij Bella Donna hebben we ter afsluiting van het scheepsbezoek heerlijk gegeten van het Italiaanse buffet. Het leuke was dat we gedurende het diner zagen hoe het er tijdens een echte cruise aan toe gaat. De gasten waren in de tussentijd ook weer terug aan boord gekomen om te dineren. Daardoor was het gezellig druk tijdens het eten. Het vermelden waard is dat in de buffetrestaurants de dranken zoals frisdrank, tafelwijn en bier tijdens de maaltijden zijn inbegrepen. Omdat bij AIDA bovendien de fooien inclusief zijn, noemen we deze rederij semi-all inclusive.

Ontdek de Oasis of the Seas

De Oasis of the Seas is het grootste cruiseschip ter wereld en biedt plaats aan ongeveer 5400 gasten. Vanaf volgend jaar is het schip te bewonderen in Rotterdam, waar zij tijdens een van haar reizen zal aanmeren. Het schip is één van de cruiseschepen van de Amerikaanse rederij Royal Caribbean International®.

Oasis of the Seas

Bijzonder aan de Oasis of the Seas is dat het schip is gebaseerd op verschillende thema’s.  De verschillende buurten laten je elke dag weer verrast staan. Vooral Central Park doet je echt denken alsof je in New York bent. Het park met echte beplanting biedt gezellige eetgelegenheden, zoals het Central Park Café maar er zijn ook straatartiesten te vinden. Het is mogelijk om een hut te boeken met uitzicht op Central Park. Op de Boardwalk voelt het alsof je een Engelse badplaats instapt. Met de authentieke houten draaimolen, de vele kermisattracties en spelletjes is er voor jong en oud veel te beleven.

Houten draaimolen

Cruisen zonder spa en wellness center is bijna onmogelijk. Ook op de Oasis of the Seas bevindt zich een Sea Spa & Fitness Center. Laat je lekker verwennen met één van de vele behandelingen en massages of ga voor een work-out. Naast fitnessen zijn er ook genoeg andere sportmogelijkheden op dit schip. Test je golfskills op de minigolfbaan, maar pas op dat het balletje niet in zee belandt. Ga schaatsen op de ijsbaan of probeer de klimmuur op het achterdek. Zoef over het dek en bekijk het schip van boven vanaf de 25 meter lange zipline.

Zipline
Zipline®

Ook op het gebied van entertainment is er veel te beleven op de Oasis of the Seas. Speel blackjack, sla je slag bij de speelautomaten of draai aan de roulettetafel en beproef je geluk in het Casino Royale®. Shows genoeg op het schip. Breng bijvoorbeeld een bezoekje aan de musical Hairspray of ga naar een show in het AquaTheater. Tevens zijn er op de ijsbaan ook schaatsshows te bewonderen. Daarnaast is er een DreamWorks® Experience, waarbij je kunt ontbijten met karakters uit de films Shrek®, Madagascar® en Kung Fu Panda®. Bovendien kun je alle karakters voorbij zien komen in de parade op de Royal Promenade of ga voor een Meet&Greet.

Op de Oasis of the Seas zijn 4 zwembaden en verschillende  whirlpools aanwezig. Op het bovenste dek kun je vanuit het zwembad een drankje drinken en relaxen bij de poolbar. Een aparte beleving zijn de grote filmschermen bij het zwembad op het achterdek . Er zijn zelfs twee surfsimulatoren aanwezig, de FlowRider®, waar je kunt surfen of boarden. Voor de kids is er een H2O ZoneSM-waterpark, waar ze zich kunnen vermaken met interactieve fonteinen en waterkanonnen.

FlowRider
FlowRider®

Op de Oasis of the Seas komt uiteraard ook de inwendige mens uitstekend aan bod. Dankzij de verschillende restaurants en cafés is er voor iedereen wat wils. Geniet van een pizza en de Italiaanse keuken in Sorrento’s Pizza of bij Giovanni’s Table. Proef de steaks en schaaldieren in het Chops GrilleSM of eet een hamburger bij Johnny Rockets®. Liefhebbers van sushi kunnen genieten bij Izumi Asian Cuisine. Een bijzondere belevenis is de Rising Tide Bar; genietend van een drankje beweegt deze bar op en neer tussen Central Park op dek 8 en de Royal Promenade op dek 5. The Oasis of the Seas is samen met de Allure of the Seas het enige schip waarop men kan genieten van een echte Starbucks®koffie. Kortom een cruise met het grootste cruiseschip ter wereld, de Oasis of the Seas, is een genot voor jong en oud.

Oasis of the Seas

Azië en de aantrekkingskracht van Indonesië

Moderne steden afgewisseld door prachtige natuur, uiterst vriendelijke mensen en heerlijk eten; dat is Azië.

Danseres

Tijdens een cruise door Azië kunt u besluiten te kiezen voor een route langs Indonesië. De aantrekkingskracht van Indonesië is enorm. Hier vindt u prachtige tempels, overweldigend natuurschoon, adembenemende stranden, moeilijk begaanbare jungles, immense regenwouden en een groot aantal diersoorten die nergens ander op de wereld zijn te vinden. Ook vindt u in deze regio een grote verscheidenheid aan mensen en culturen. Met haar tropische klimaat is het daarnaast aangenaam om hier te verblijven. Ook de Indonesische keuken met haar geurige kruiden is erg veelzijdig en divers. Tijdens cruises in Indonesië worden verschillende eilanden bezocht.

Jakarta

Maak kennis met Jakarta, de grootste metropool van Zuidoost-Azië en de hoofdstad van Indonesië. Jakarta biedt alles wat een vakantieganger zoekt. Zon, zee en strand maar ook cultuur en natuur en er zijn luxe winkels en traditionele markten in overvloed. Een bezoek aan het  Merdeka Plein met het Nationale Monument, het symbool voor de strijd voor de onafhankelijkheid van Indonesië, is zeker de moeite waard. Vanaf deze 137 meter hoge toren heeft u een prachtig uitzicht over de stad. En gelukkig is er een lift om naar boven te gaan. Ook Taman Mini Indonesia is een echte aanrader. In dit complex maakt u kennis met de verschillende culturen van de 27 provincies van Indonesië. Van elke provincie is een miniatuur replica van de meest karakteristieke architectuur te zien.

Java

Java is het dichtstbevolkte eiland van Indonesië en is naast haar koffie- en theeplantages onder meer bekend om de Borobodur tempel die iets landinwaarts ligt. Het uitzicht vanaf deze tempel is fenomenaal. Ook zijn er op Java veel vulkanen te beklimmen waarvan enkelen ook actief zijn. Mocht u minder actief aangelegd zijn dan kunt u natuurlijk ook gewoon genieten van een kop koffie of thee op één van de vele plantages.

Borobodur tempel, Java
Borobodur tempel, Java

Bali

Op Bali waant u zich in het paradijs. De schoonheid en cultuur van dit Indonesische eiland is adembenemend en de vriendelijkheid van de bevolking zal u aangenaam verrassen. De groene rijstvelden, witte stranden, spectaculaire golven; Bali is enorm gevarieerd qua natuur. U kunt hier prachtig snorkelen in het helder blauwe water. En ook de surfliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen. Op Bali is een grote verscheidenheid aan ateliers en winkeltjes te vinden. Mocht u meer cultuur willen zien dan kunt u diverse tempels bezoeken, bijvoorbeeld de Para Ulun Danu Bratan.

Bedugul tempel, Bali
Bedugul tempel, Bali

Lombok

Lombok is minder toeristisch dan de overige eilanden van Indonesië. Het eiland kent door haar geografische ligging een grote verscheidenheid aan dieren en is vooral op het gebied van natuur hierdoor een bijzondere bestemming. De vulkaan die een groot deel van Lombok beslaat is nog steeds actief. Daardoor kunt u deze het beste alleen onder begeleiding beklimmen. Het stand en de zee zijn hier ook prachtig om te vertoeven. U kunt geweldig snorkelen bij de vele koraalriffen.

Komodo

Het eiland Komodo is onderdeel van het Nationaal park Komodo dat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO staat. Dit komt doordat dit het leefgebied is van de komodovaraan. Deze varaan kan wel 3 meter lang worden en is hiermee de grootste hagedis ter wereld. Veel mensen kennen deze varaan wel uit de dierentuin. Op dit eiland kunt u ze in hun eigen leefgebied bewonderen.

Sulawesi

Het Indonesische eiland Sulawesi ligt ten oosten van Borneo. Op dit bergachtige eiland vindt u verschillende etnische groepen en culturen. Qua flora en fauna vindt u hier insect-, reptiel- en vogelsoorten die u nergens anders zult aantreffen. Het landschap op Sulawesi is spectaculair te noemen.

Zuid Caribbean – Prachtige koraalriffen en azuurblauwe zee

St. MaartenZonovergoten, witte zandstranden, cocktails en prachtige koraalriffen. En natuurlijk de verrukkelijke gerechten en de pastelkleurige oud Hollandse huisjes, die herinneren aan de koloniale tijd. Welkom in Zuid Caribbean.

Het is moeilijk voor te stellen dat deze wateren ooit het domein waren van piraten. Of misschien toch wel, want met de perfecte temperatuur, dichtbegroeide wouden en witte zandstranden bleek St. Thomas de perfecte uitvalsbasis voor de beruchte Blackbeard. Tegenwoordig herinnert weinig meer aan die tijd en is de Caribbean het cruiseparadijs bij uitstek. Met een ongerepte natuur, volop watersportmogelijkheden, spectaculaire zonsondergangen, tropische cocktails en zee, niets dan azuurblauwe zee.

Van roze flamingo’s en rust
Aruba, het eiland van de wind. Langs de rotsachtige noordkust van het meest westelijke ABC eiland liggen tal van verborgen baaien en natuurlijke bruggen die door de zee zijn uitgesleten in het zachte kalksteen. Met in het zuiden overweldigende koraalriffen en baaien zoals de Lagune bij Oranjestad en de Spaanse Lagune. Naar Aruba komt men vooral voor het waterleven, of het nu op of onder het wateroppervlak is. De straffe wind maakt het eiland geschikt om te windsurfen of voor parasailing, terwijl onder water een kleurrijk onderwaterleven wacht.
‘Bon bini’ (welkom) op Bonaire. Op het eiland voor rustzoekers bevindt zich in het Noordwesten het heuvelachtige Washington/Slagbaai Nationaal Park, waar in de zoutpan Saliña Mathijs soms roze flamingo’s te zien zijn. Overal zijn fraaie baaitjes om te snorkelen of te duiken. Zoals het Lac Bay waar volop aan wind- en kitesurfen wordt gedaan.

Hollands Glorie op CuraçaoHandelskade Curaçao
Het reusachtige schip vaart rakelings langs de schilderachtige koopmanswoningen als het het centrum van Willemstad binnenvaart. De hoofdstad van Curaçao wordt ook wel ‘het Amsterdam van het westelijk halfrond’ genoemd. In de grootste natuurlijke haven ter wereld werden ooit slaven aan land gebracht. Curaçao is het grootste van de ABC- of benedenwindse eilanden. De afgelopen 300 jaar hoorde het met onderbrekingen bij Nederland. Maar sinds eind 2010 is onder andere Curaçao zelfs

tandig. Het Hollandse verleden is terug te vinden in de taal, gewoonten en architectuur. Geniet er van de koloniale huizen, levendige winkelstraten en een drijvende markt waar u vers fruit en specerijen uit Zuid-Amerika in kunt slaan. En wie meer actie nodig heeft kan er snorkelen, een dagje zeilen of paardrijden langs het strand.

DominicaPiraten en vulkanen
Dominica heeft één van de groenste en ruigste landschappen van de Caribbean. Het is genoemd naar de dag waarop Columbus het eiland ontdekte: zondag. Net als Guadeloupe en Martinique behoort het tot de bovenwindse eilanden. Tegen het decor van de tropische regenwouden en watervallen werd hier de film Pirates of the Caribbean geschoten. De limbomuzikanten onthalen u graag op hun eiland met typisch Caribische klanken.
Vanuit de verte ziet u ze opdoemen: de Petit Piton en Gros Piton van Saint Lucia. Twee vulkanen die ooit uit een eruptie ontstonden. Vroeger was het bergachtige en vulkanische eiland toevluchtsoord voor piraten. Nu zijn het prachtige landschap, de glooiende bananenplantages en de zwavel- en heetwaterbronnen reden voor een bezoekje.

Verborgen plekken en culinair genieten
St. Thomas is het populairste eiland van de Maagdeneilanden dankzij het strand bij Magens Bay en het taxfree winkelen in de hoofdstad Charlotte Amalie, daar waar ooit piraten hun buit verhandelden. Zo herinnert Blackbeard’s Castle (Fort Skytsborg) aan de beruchte Blackbeard. De Deense invloeden zijn nog zichtbaar in de huizen, Deens-Engelse verkeersborden en de hoofdstad die vernoemd werd naar de Deense koningin. Geniet vanaf Drake’s Seat of Mountain Top op de St. Petersberg van het prachtige uitzicht.
St. Martin, of St. Maarten, heeft een Nederlands en Frans deel en hoort samen met Saba en Eustasius bij de Bovenwindse eilanden. Het schip meert aan in de hoofdstad Philipsburg. Hoewel het een typisch Caribische vakantiebestemming is, staat het ook bekend om haar toprestaurants. Ontdek verborgen plekken tijdens een tocht per jeep door het regenwoud vol felgekleurde vogels, fruit en tropische bomen.

Tips

•    Nederlandse historie op de ABC-eilanden
•    Ieder eiland heeft een eigen sfeer door de koloniale achtergrond
•    Perfecte mix van zon, cultuur en natuur
•    Wandel door het historische centrum van Willemstad op Curaçao
•    Ga walvis spotten op Dominica. Er worden diverse boottochtjes langs de kust aangeboden.

Middellandse Zee – Mythen, legenden en duizenden jaren geschiedenis

RomeTreed in de voetsporen van de gladiatoren in het eeuwenoude Rome en bezoek mysterieus Istanbul. De Middellandse Zee is een smeltkroes van allerlei culturen. De Grieken, Moren, Byzantijnen, Venetiërs en Romeinen, allemaal hebben ze hier hun sporen nagelaten. Zo vindt u er eeuwenoude ruïnes, kathedralen en moskeeën, maar ook gezonken steden en tal van kleine eilandjes.

Witte huizen met blauwe koepeldaken, middeleeuwse stadjes en sprookjesachtige moskeeën. Laat u meevoeren naar het verleden en de verschillende culturen. Maak een tocht door het binnenland van Kreta over het Lassithi plateau met haar witte windmolens. Onderga een culinaire ontdekkingstocht en proef ineen Griekse tavernevan de souvlaki of een glaasje ouzo. Geniet van een croissantje in de Franse havenstad Marseille, lik uw vingers af bij de zoete Turkse baklava of dé pizza Margarita in Napels. Bezoek de bruisende mondaine steden aan de Franse zuidkust of het ministaatje Monaco. Afhankelijk van uw cruise liggen in het Middellandse Zeegebied de verschillende werelddelen, sferen en culturen binnen handbereik.

BarcelonaAdembenemend Barcelona
De wervelende wereldstad Barcelona ademt passie en kunst uit. Slenter door de smalle straatjes van de oude wijk Barrio Gótico. Proef de Spaanse sfeer op de overdekte markt La Boqueria aan Las Ramblas of laat u verleiden tot het eten van pinchos in één van de tapasbarretjes. Barcelona is de stad van kunstenaar Gaudí die onder andere Casa Milà, casa Battló en het Guell Park schiep. Bezoek het park in de vroege ochtend en zie de stad langzaam ontwaken. Het indrukwekkendste bouwwerk van Gaudí is ongetwijfeld de kathedraal La Sagrada Familia waaraan sinds 1883 wordt gebouwd.

Beau monde langs de Côte d’Azur
Monaco staat synoniem voor de jet set en luxe. Het ministaatje bestaat bijna volledig uit de mondaine stad Monte Carlo dat prachtig tegen de flanken van de rondom gelegen heuvels is gebouwd. In de haven niets dan luxe jachten. Het is heerlijk vertoeven aan de boulevard. Het casino van het belastingparadijs trekt veel bezoekers, net als de Grand Prix van de Formule 1 races dat ieder jaar wordt gehouden. Een spectaculaire rit dat dwars door de stad met z’n tunnels voert.
Verderop langs de Franse kust het altijd zonnige Nice. De temperatuur is er aangenaam. La Vieille Ville, de oude binnenstad van Nice, is voornamelijk toegankelijk voor voetgangers. Het karakteristieke centrum heeft veel monumentale panden en barokke kerken. Vanaf het centrum is de Promenade des Anglais op loopafstand met aan het einde ervan Parc Floral Phoenix, een schitterende botanische tuin.

Griekse koepeldaken en witte windmolens
Ooit was Santorini één groot eiland, maar na diverse vulkaanuitbarstingen is het grotendeels onder zee verdwenen. Wat is gebleven zijn de randen van de krater waarop witte huisjes met blauwe koepeldaken zijn gebouwd. Het hooggelegen stadje Thira met haar smalle straatjes en tavernes bereikt u te voet, per kabelbaan of op de rug van een ezel. Maar ook luieren op één van de zwarte zandstranden of een bezoek aan de archeologische opgravingen van Akrotiri is mogelijk.
Wie Kreta zegt denkt aan de grote badplaatsen als Chersonissos en Chania. Maar wie zich in het bergachtige binnenland waagt, ziet in het zwart geklede Kretenzers of komt herders tegen met hun kudde geiten. In de jaren ’70 werd Kreta bekend dankzij de BBC serie ‘Who pays the ferryman’ en later de Bountyreclame dat op het strand van Vai werd opgenomen. Maak een (safari)tocht naar het Lassithi plateau met haar vele windmolens of slenter door de Venentiaanse straatjes van Rethymnon.

Italiaanse romantiek
Eén van de meest romantische steden van Europa is ongetwijfeld Venetië dat gebouwd is op 120 eilandjes. Laat u met een gondel door het doolhof aan kanalen vervoeren of bezoek er de Brug der Zuchten, dat gebouwd is tussen het Dogepaleis en de gevangenis. Hier konden gevangenen hun laatste glimp daglicht opvangen voordat ze werden opgesloten in de donkere kerkers. Neem een kijkje bij de kathedraal op het San Marco plein of bezoek één van de vele winkeltjes op de beroemde Rialtobrug.

IstanbulSprookjesachtig Istanbul
Majestueuze paleizen, koffiehuizen en levendige straatjes. In de sprookjesachtige Turkse wereldstad Istanbul komen twee werelden samen met als scheidslijn de rivier de Bosporus. Met aan de ene kant het bruisende westen met haar hippe, moderne uitgaansleven en aan de andere kant de wijk Sultanahmet met de Grand Bazaar, de Aya Sofia, het Topkapi Paleis en de Blauwe Moskee. Iedere wijk heeft zijn eigen sfeer. Zo werd de wijk Beyoclu vroeger bewoond door Spanjaarden, Joden en Arabieren, maar hebben tegenwoordig kunstenaars en musici er hun intrek genomen. Proef van de typisch Turkse lekkernijen zoals zoete baklava in één van de leuke eethuisjes.