Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 3

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. In deel 3 cruisen ze door Prins Christian Sund en bezoeken ze de Groenlandse plaats Nanortalik.

Prins Christian Sund

We hebben een paar zeedagen voor de boeg, waaronder een dag ‘cruisen’ door Prins Christian Sund, zoals het schema dat we vooraf thuisgestuurd hadden gekregen vermeldde. De meeste andere dagen werden uitgebreid beschreven, met uitzondering van deze dag ‘cruisen’. Er staat…. niets. We verwachten er dan ook weinig van. Tot de geoloog die de lezingen verzorgt de dag eraan voorafgaand spectaculaire dia’s toont. Prins Christian Sund blijkt een uiterst smalle ongeveer 100 kilometer lange passage dwars door de onderste zuidpunt van Groenland. Voor de entree schijnen veelvuldig walvissen te worden gespot.

Prins Christian Sund
Prins Christian Sund

Het is mistig en regenachtig wanneer ik de volgende ochtend dik ingepakt (wat ben ik blij met de winterjas de ik op het allerlaatste moment nog in mijn koffer heb gepropt) al voor zevenen op het observatorium, het dek dat speciaal geopend is voor vandaag, sta. Het slechte weer kan m’n humeur niet verpesten, hoewel we de voorspelde adembenemend uitzichten op deze manier op onze buik kunnen schrijven. Het voelt als een soort van expeditie. Mijn ogen speuren, zoals zo vaak deze reis, over het watervlak. Eindelijk wordt het onvermoeibare spieden beloond. Met een vast ritme duikt op zo’n 30 meter voor het schip steeds een rugvin op. Ik hoop op een sprongetje, maar helaas. Voor ik het weet is de walvis verdwenen en zoek ik, tevergeefs, naar een ander exemplaar. Niet veel later varen we Prins Christian Sund in. Het schip vermindert vaart. Op het voordek is het inmiddels drukker geworden. Kleurige paraplu’s zorgen voor een vrolijke aanblik en zijn alleen al een foto waard. Het weer is inmiddels voorzichtig opgeklaard. We passeren watervallen, gletsjers, ijsrotsen en grillige bergen, die steil uit het water omhoog torenen.

Prins Christian Sund
Prins Christian Sund

Schokkend is het verschil tussen de gletsjers nu en de foto’s van diezelfde gletsjers zo’n tien jaar geleden gemaakt door de geoloog. Er is maar een constatering mogelijk: de opwarming van de aarde richt enorme schade aan… Hier en daar is de passage zo smal, nog geen 500 meter, dat het passen en meten is voor de kapitein. Na elke bocht is het uitzicht weer anders. Wat is de natuur hier overweldigend mooi. Ik voel me nietig tussen zoveel natuurpracht. Het ontroert me dusdanig dat, tot mijn eigen verbazing, tranen in m’n ogen springen. Een van de medewerkers komt het dek opgewandeld met een dienblad vol harde uitgeholde broodjes met daarin heerlijk warme soep, die gretig aftrek vindt. Zo nu en dan wordt de Eurodam stilgelegd om iedereen de mogelijkheid te bieden voldoende foto’s te schieten. Links en rechts van het schip glijden ijsrotsen voorbij. Het zijn ware kunstwerken. En dan te bedenken dat slechts een tiende deel ervan zich boven water bevindt. De gehele dag zijn we buiten om maar niets te hoeven missen van de spectaculaire omgeving. In de loop van de middag duikt ineens een minuscuul klein dorpje op: Aappilattoq. Het ligt volledig geïsoleerd. Aan een zijde ingesloten door het water, aan alle andere zijden door de bergen van Groenland. Een rondje hardlopen moet hier zelfs al onmogelijk zijn. Het dorp verlaten kan ‘s zomers alleen via het water, de rest van het jaar per helikopter. We zien in de verte enkele ‘poppetjes’ en zwaaien uitbundig. Ze zwaaien net zo enthousiast terug. De motoren van de Eurodam worden stilgelegd. Twee rubberen motorboten volgestouwd met dozen vol eten en kleding, ingezameld door de cruisegangers, vertrekken naar het dorp. Later zien we op videobeelden die vertoond worden op het centrale televisiekanaal in onze hut, de grote dankbaarheid van de Inuit bij het in ontvangst nemen van de spullen. Het schijnt een vaste afspraak te zijn: elk cruiseschip dat deze route aflegt zamelt goederen in voor de inheemse bevolking. Tegen het eind van de middag breekt het zonnetje door. Wanneer we rond 19.00 uur de indrukwekkende passage verlaten schijnt de zon zelfs volop. Wie had dat vanmorgen gedacht. Machtige ijsrotsen drijven langs de kunstlijn en schitteren in de zon, terwijl de wind speelt met de sneeuw die erop ligt. Wat onbeschrijflijk mooi!

Nanortalik, Groenland

Na een nacht varen komt Nanortalik, de zuidelijkst gelegen plaats in Groenland, in zicht met zijn kleurige huizen. Het is met 1500 inwoners de tiende grootste plaats van Groenland. Een aanlegkade is er uiteraard niet voor zo’n gigantisch cruiseschip, dus wordt het anker uitgegooid. We stappen als eersten in een van de tenderboten waarmee we naar het vasteland worden vervoerd en stappen eveneens als allereerste passagiers vandaag aan land in Nanortalik. Nanortalik betekent ‘plaats van ijsberen’. Nog altijd schijnen ijsberen in bepaalde tijden van het jaar er regelmatig op te duiken. Het is rond 8.00 uur en de plaats lijkt nog te slapen. We proberen zo snel mogelijk zoveel mogelijk foto’s te maken, immers wanneer we een uur verder zijn ziet het nu nog rustige dorp waarschijnlijk zwart van de mensen (lees: passagiers van de Eurodam).

Nanortalik
Nanortalik

We wandelen naar het gedeelte waar het openluchtmuseum zich bevindt. Een oud mannetje hijst op een heuvel net de vlag en zwaait enthousiast naar ons. Niet veel later komt hij ons persoonlijk de hand schudden. Ook anderen kunnen rekenen op een warm welkom. Een prima gastheer dus van Nanortalik. We bezoeken het museum en wandelen aansluitend door de straten die zonder uitzondering een naam hebben die onuitspreekbaar is, met vele medeklinkers achter elkaar. De kleurige huisjes (rood, geel, blauw, groen) zorgen voor een vrolijke aanblik, maar wie dichterbij komt kan niet om de puinhoop heen die er omheen ligt. Ook in de prachtige natuur rondom Nanortalik duikt helaas veelvuldig zwerfafval op. Het doet denken aan de indianenreservaten in Canada. We beseffen ook maar al te goed dat het niet makkelijk moet zijn om hier te (over)leven, hoewel dat misschien geen excuus is voor de troep. De kinderen van de lagere school zijn vandaag vrij. Wanneer een cruiseschip aanmeert mogen zij in traditionele kledij dansjes uitvoeren en liedjes zingen. Op de middelbare school gaan de lessen gewoon door. We stappen er enigszins schuchter binnen, maar worden met open armen ontvangen. In gebrekkig Engels wordt uitleg gegeven over het reilen en zeilen binnen de school. Ter bevordering van het onderwijs in dit afgelegen gebied blijkt er zelfs een Deense leraar te zijn ingevlogen. Zijn taak is de jeugd te laten nadenken over mogelijkheden om een eigen zaak op te starten.

Inwoners Nanortalik
Inwoners Nanortalik

In vroeger tijden leefde de bevolking voornamelijk van de zeehondenjacht en ook tegenwoordig is dat nog een belangrijke bron van inkomsten. Van de huiden van de zeehonden worden allerlei producten gemaakt, waaronder traditionele laarzen. Nanortalik heeft één hotelletje, waar we wat gaan drinken. We verwachten een wat vervallen toestand aan te treffen, maar niets is minder waar. Op tafel branden kaarsjes en meer mensen hebben deze plek ontdekt waardoor het er gezellig druk is. Om 13.00 uur moeten we terug aan boord zijn. We bezoeken nog snel de plaatselijke kerk en gaan in de rij staan voor de tender, waar enkele kinderen uit het dorp nog hopen op een snoepje of cadeautje van de ‘rijke’ vakantiegangers.

‘s Avonds genieten we aan boord, zoals alle avonden, van de uitstekende keuken. Of het nu gaat om het voor-, tussen-, hoofd- of nagerecht het is steeds weer om de vingers bij af te likken. Tijdens een excursie waarbij de keuken bezocht wordt en verteld wordt over het reilen en zeilen daarin, horen we niet alleen indrukwekkende cijfers over hoeveel eieren, uien et cetera aan boord worden meegenomen (het gaat om ‘voetbalvelden’ vol eten), maar ook over de manier van voedsel bereiden waardoor elke maaltijd ‘vers’ op tafel kan worden gezet, ondanks de enorme aantallen gasten.

Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 2

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. Ze bezoeken Bergen en Reykjavik.

Bergen, Noorwegen

De tweede aanlegplaats is Bergen, dat onder meer bekendheid geniet vanwege het authentieke Bryggen met zijn kleurige, houten en bovenal schots en scheve huizen, de vismarkt, de Fløibanen en de omliggende bergen en fjorden. Wij trekken er vandaag zelf op uit. De bekende Fløibanen, een kabelbaan op rails, brengt ons vanuit het centrum van de stad naar de top van de berg Fløien. Het uitzicht over Bergen is ongekend. De terugweg doen we lopend. Eenmaal terug in het centrum slenteren we over de vismarkt. De keuze aan verse vis is gigantisch. Uiteraard bezoeken we ook het oude gedeelte van de stad. De sfeer in Bergen is aangenaam en hoewel de stad bekendstaat om zijn vele regenval, hebben wij geluk. Zo nu en dan laat het zonnetje zich zien. Het vertrek uit Bergen laat op zich wachten. Een groep mensen die een excursie heeft geboekt vanaf de Eurodam, zit vast in een file, zo meldt de kapitein. Wie dat overkomt terwijl hij zelfstandig eropuit is getrokken, heeft een probleem. Het schip wacht dan niet.

Bergen
Bergen

De oversteek wordt gemaakt naar IJsland. De kapitein houdt de reizigers dagelijks op de hoogte van de weeromstandigheden en de te varen route. Vandaag is het spannend. Er wordt een depressie verwacht en de koers moet worden gewijzigd om het slechte weer enigszins te ontwijken. Dat lukt niet helemaal, waardoor regelmatig een waarschuwing klinkt door de speakers om vooral de leuningen in de gangpaden vast te houden. De Eurodam deint fors, door golven met een hoogte van zo’n 7 meter. Doordat extra kilometers moeten worden gemaakt om het slechte weer te vermijden, geeft de kapitein extra gas om toch op tijd aan te komen in Reykjavik. Het advies is vooral te blijven eten om zeeziekte te voorkomen. Wie op z’n benen kan blijven staan, hoeft zich in ieder geval niet te vervelen. Sporten, lezingen die worden verzorgd door een IJslandse geoloog over de te bezoeken landen, allerlei workshops waaronder fotografie, lekker eten en drinken, zwemmen, er is van alles mogelijk.

Op weg naar Reykjavik

Reykjavik, IJsland

Keurig op tijd komen we de volgende ochtend aan in Reykjavik, IJsland. We hebben de Golden Circle-tour geboekt om vooral wat van dit bijzondere land te kunnen zien. De natuur is er ruig met zijn lavavelden. Bomen groeien er niet tot nauwelijks. We reizen per bus naar het Thingvellir National Park. Het gebied is de scheidingslijn tussen het Noord-Amerikaanse en het Europese continent. Op deze plaats drijft IJsland door tektonische bewegingen schoksgewijs met een gemiddelde snelheid van 1 à 2 centimeter per jaar uit elkaar. Diverse fenomenen getuigen daarvan: diepe kloven, barsten, watervallen, verzakkingen en breukvlakken. We maken een wandeling door het gebied.

Tektonische platen
Tektonische platen

Het tweede hoogtepunt van de tour is de Strokkur geiser, die tot 30 meter hoogte kan spuiten. Overduidelijk een toeristische attractie. Iedereen staat klaar met foto- of videocamera. Zodra het water begint te borrelen belooft er iets te gebeuren. Plots spuit water hoog op. Oooohhhhs en aaaahhhhs klinken, camera’s klikken. Het schouwspel herhaalt zich iedere vier tot acht minuten. Dan vertrekken we naar de Gullfoss waterval, ook wel de gouden waterval genoemd, gecreëerd door de rivier Hvítá. Het water valt met donderend geraas in de diepte, waarna het via een kloof wordt afgevoerd. Wat een natuurgeweld! Het regent pijpenstelen, maar wij willen tot aan de rand van de waterval komen, waar een pad naartoe leidt. We moeten zo ongeveer naar elkaar schreeuwen om ons verstaanbaar te maken. Drijfnat maar met een smile van oor tot oor zitten we even later weer in de bus. Als toetje krijgen we een kleinere waterval ‘geserveerd’ met een speciale zalmtrap ernaast. De trap is steil en dan te bedenken dat de zalm de reis van onder naar boven maakt.

Gullfoss waterval
Gullfoss waterval

De Eurodam blijft vannacht afgemeerd in Reykjavik. Dat betekent dat we eens niet de tijd in de gaten hoeven te houden. We laten ons na de Golden Circle-tour afzetten in het centrum van Reykjavik, struinen daar wat rond (Reykjavik is relatief klein en overzichtelijk), bekijken de beroemde Hallgrímskirkja wat tevens het hoogste gebouw van IJsland is, eten een hapje in een knus restaurantje waar onder meer walvis op de menukaart staat en wandelen langs de boulevard terug naar het schip. De volgende dag komt een langgekoesterde wens uit: zwemmen in de Blue Lagoon, een geothermisch verwarmde spa met haast neonblauw water dat overal warm en hier en daar zelfs bloedheet is. De Blue Lagoon ligt ingesloten in een oud met mossen begroeid lavaveld.

Blue Lagoon
Blue Lagoon

We zijn redelijk op tijd terug en besluiten aan boord te lunchen. Vanaf het Lidorestaurant zien we een bootje af en aan varen naar een eilandje. Onze nieuwsgierigheid is gewekt. Niet veel later zitten wij aan boord van de veerdienst naar Videy Island, dat vooral bekend is geworden door de Imagine Peace Tower die Yoko Ono, de weduwe van John Lennon, heeft gecreëerd ter nagedachtenis aan haar echtgenoot. Het is een groot, rond, spierwit monument met daarop in 24 talen de woorden ‘Imagine Peace’ waaruit meerdere lichtstralen van 9 oktober (Lennons geboortedag) tot 8 december (de dag dat hij werd doodgeschoten) de hemel in stralen. Het eiland is een vredige plek. We maken er een stevige wandeling en bewonderen er de ongerepte natuur.

Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 1

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. In dit eerste deel maken ze kennis met het Noorderlicht en brengen ze een bezoek aan Stavanger in Noorwegen.

We zijn al in een diepe slaap, wanneer de telefoon schel rinkelt. “Northern light on starboard side”, meldt een vrouwenstem aan de andere kant van de lijn. We zijn plots klaarwakker. Nog geen vijf minuten later staren we, op volle zee tussen IJsland en Groenland, op het bovenste dek van de Eurodam naar de donkere hemel boven ons. Het is niet te missen: een lichte gloed die in golvende bewegingen steeds een andere vorm aanneemt. Het noorderlicht! Een halfuur lang zeggen we niets tegen elkaar en genieten alleen maar van dit onverwachte, overweldigende ‘cadeau’. En dan te bedenken dat we juist die dag hadden gevraagd of er een lijst kon worden opgesteld met namen van personen die gebeld willen worden wanneer de bemanning, die zich immers 24 uur per dag op de brug bevindt, het Noorderlicht zou ontdekken. Een gouden idee. Het is een van de hoogtepunten van een reis waar vele momenten strijden om het stempel mooi, mooier, mooist.

Noorderlicht

Vooraf zijn de twijfels nog groot. Zou een cruise van 17 dagen iets voor ons zijn. Slechts een keer eerder hebben we een cruise gemaakt. Vijf dagen baden in luxe was heerlijk, maar net zo fijn was het om het heft weer in eigen handen te nemen en door Florida te toeren per huurauto. Toch wagen we de gok, want Noorwegen, IJsland, Groenland, Canada en Amerika bezoeken in één trip, mét vertrek uit Amsterdam, dát kunnen we niet aan ons voorbij laten gaan. En ach, het eindpunt is New York, de afsluiting belooft dus hoe dan ook top te worden. Maar wat we niet verwacht hadden: het wordt een droomvakantie, van de allereerste tot de allerlaatste minuut.

Eurodam
Eurodam

Het vertrek alleen al (op 27 augustus 2013) is ongekend ontspannen. Per trein naar Amsterdam, aan boord stappen, de tas uitpakken en een halfuur later al in het zwembad op het achterdek liggen. Hallo vakantie! De Eurodam, onderdeel uitmakend van de Holland America Line, is een prachtig schip. Qua inrichting misschien ietwat oubollig, aangepast aan het oudere publiek dat veelal voor deze rederij kiest (wij haalden met onze 40 jaar de gemiddelde leeftijd flink naar beneden). We hebben voor slechts 100 euro per persoon extra een buitenhut met balkon kunnen boeken, wat een aanrader is wanneer je meerdere zeedagen hebt en van rust houdt. In het zonnetje in een relaxte stoel op je eigen balkon met een drankje en een goed boek binnen handbereik, ondertussen speurend naar walvissen of dolfijnen, hoe fijn is dat!

Stavanger, Noorwegen

Stavanger is de eerste stop. We komen in alle vroegte aan en hebben gekozen voor een ontbijtje in onze hut om zo snel mogelijk klaar te zijn om van boord te kunnen. Wat zouden we graag een wandeltocht naar de bekende Prekestolen (een 605 meter hoge klif boven de Lysefjord) maken, maar we vrezen te laat terug te zijn bij het schip en kiezen voor de veilige variant: een boottocht in de Lysefjord, waar we onderweg met dank aan de kapitein, die hun schutkleur kent, allerschattigste zeehonden spotten, luierend op grote stenen.

Zeehond in Lysefjord
Zeehonden in Lysefjord

We zien de Prekestolen, niet te missen door zijn vorm, van onderaf. Wat een indrukwekkende hoogte. Hier gaan we zeker nog eens naar terug, maar dan over land. Op de terugweg meren we af voor een picknick met warme pannenkoeken met cream en een rodevruchtencompote. Het is fris en deze warme traktatie is een aangename verrassing. Aan lange tafels, omgeven door brandende vuurkorven, kletsen we gezellig met de andere excursiegangers, die van over de hele wereld afkomstig zijn. Terug in Stavanger bekijken we het oude gedeelte met zijn karakteristieke witte houten huisjes, die veelal uitgedost zijn met hanging baskets vol uitbundig bloeiende bloemen. Achteraf minder spectaculair dan de rest, maar daar hebben we op dat moment nog geen weet van. Wij genieten nu al volop.

Prekestolen
Prekestolen

Cruise met de Marina van Oceania naar Paaseiland

De heer Fijlstra en mevrouw Homan zijn eind december 2013 op cruise geweest met de Marina, één van de schepen van Oceania Cruises.

Onze cruise begon in Valparaiso (Chili) en ging via Robinson Crusoë Eiland, een verblijf van twee dagen op Paaseiland, Pitcairn Island, Fakarava, twee dagen op Bora-Bora naar de eindbestemming Tahiti.

Paaseiland
Paaseiland

Paaseiland was het verwachte en gezochte hoogtepunt en voor ons eigenlijk de hoofdreden om deze cruise te maken. Wij namen de nadelen van deze reis (relatief veel dagen op zee en een groter schip dan we gewend zijn) daarom in zekere zin voor lief. Paaseiland is iets groter dan Texel en is vooral bekend om zijn vele meer dan manshoge beelden, de groeve waar deze beelden zijn uitgehakt en de mystiek die deze beelden omgeeft. De omgeving van de groeve (een heuvel met talloze beelden, die bijna levende wezens worden) is onvergetelijk. Maar Paaseiland heeft ook nog een fantastisch kratermeer, meerdere unieke uitzichtpunten en wandelmogelijkheden. Landschappelijk gesproken en qua beleving was dit meteen het hoogtepunt van onze cruise.

De heer Fijlstra en mevrouw Homan op Paaseiland
De heer Fijlstra en mevrouw Homan op Paaseiland

Met Oud en Nieuw was het feest aan boord. We hebben extra feestelijk gegeten en daarna was het feest rond het zwembad met de bemanning in de rol van entertainer en de band in jaren 70 modus. We hebben al vele malen Oud en Nieuw gevierd op een cruiseschip en toch is het elke keer weer hartstikke gezellig. En met wat dagen op zee voor de boeg kon het extra laat worden.

Frans Polynesië is natuurlijk weer een heel ander verhaal dan Paaseiland. Overal lagoons met ongelooflijk helder water in allerlei schakeringen. Geen wonder dat Bora-Bora al die ongelooflijk dure, fraaie en luxe hotels kent met allemaal bungalows boven het water. Ons schip heeft daar twee dagen voor anker gelegen in een prachtige baai. Dan is buiten lunchen en dineren ook geen straf, zeker als de zon veelkleurig ondergaat.

Bora-Bora

Verwacht op Bora-Bora overigens geen gezellig dorp waar je leuk uit eten kunt. Voor alle hotels en ook voor ons schip geldt, dat je er in principe wel weg kunt, maar dat heeft geen zin, want je staat ‘in the middle of nowhere’. Dus alles is eigenlijk ingesteld op volpension. En waarom zou je ook weggaan als je je het St. Regis Bora Bora Resort of het Four Seasons Resort Bora Bora kunt permitteren, waar je met een hotelbootje naartoe gebracht wordt (een beetje zoals de Malediven). Wij waren er overigens in het laag-en regenseizoen en hebben wel wat regen gehad, maar dat mag op een cruise van 18 dagen geen naam hebben. Wat nog wel relevant kan zijn, is dat je te maken krijgt met veel nachten waarop de klok achteruit gaat. Zo groeide het tijdsverschil voor je gevoel in no time van 6 naar 11 uur. Dat maakt voor de terugreis en je jetlag natuurlijk wel een verschil.

Markt

Onze cruise eindigde op Tahiti in het Intercontinental Hotel en we hadden het geluk om in een van de nieuwere kamers met zeezicht te belanden. Elke middag en avond gegeten in het Lotus Restaurant dat boven het water gelegen is achter de Swim-up bar. Goed eten, maar aan de prijs (zoals alles in Frans Polynesië). Daar tegenover was de ambiance geweldig. De mooiste zonsondergangen en het rif onder je voeten met vele vissoorten. Als je niet wilt snorkelen, heb je de meeste vissoorten toch gezien, of anders liggen ze op je bord.

Met een hartelijke groet,
Rob Fijlstra en Amke Homan

Straatje

Cruisen naar de Galapagos Eilanden, wat een genot!

De heer Prevo is afgelopen april op cruise geweest naar de Galapagos Eilanden. Lees hier zijn avonturen.

Onze 13e cruise werd een hele bijzondere en is niet te vergelijken met alle andere cruises. Wij hadden een 10-daagse reis geboekt naar de Galapagos Eilanden.

We hebben een expeditiecruise gemaakt met de Celebrity Xpedition. Het schip is een luxe jacht met plaats voor 92 passagiers. Dat is wel even wat anders dan een cruiseschip met 3200 passagiers. Er is dan ook geen lift, geen casino, geen theater, geen zwembad, geen klimwand en dergelijke. Er is wel een mooi restaurant (met één vrije zitting), een lounge, een bar, een sauna en een whirlpool. Er is voldoende ruimte aan dek om te zonnen of even alleen te zijn. Er zijn geen kledingvoorschriften of gala avonden, dus je kunt gewoon in je korte broek naar het diner. Alles is zeer ongedwongen.

Celebrity Xpedition
Celebrity Xpedition

Werkelijk alles was bij de cruiseprijs inbegrepen: de vlucht van en naar Baltra, transfers, dranken, maaltijden, excursies, snorkeluitrusting en de gezellige avonden. Per 14 mensen reist er ook een naturalist of bioloog mee die uitleg geeft.

De reis begon met de vlucht naar Quito, Ecuador, waar wij netjes door onze begeleider werden ontvangen en naar het geweldige JW Mariott hotel werden gebracht. Het was een echte Celebrity ontvangst.

Quito

We werden door onze gids opgehaald om kennis te maken met een deel van de overige gasten. We kregen een Quito City Tour aangeboden, die ons langs de hoogtepunten van de stad voerde. We stonden ook nog even op de evenaar, dus met één been op het noordelijk en met één been op het zuidelijke halfrond. ’s Avonds kregen we met de overige gasten, die het pakket geboekt hadden, een welkomstdiner. Zo konden we meteen met iedereen kennis maken en het schept gelijk een band die een groot deel van de gezelligheid zou bepalen op deze bijzondere cruise. Op een expeditieschip met 92 passagiers kom je elkaar veel tegen, op het schip, bij de landingen etc. Je helpt elkaar bij het aan en van boord gaan in de grote rubberen Zodiacs.

Welkomstdiner

Zo’n klein schip heeft voordelen, maar ook nadelen. De voordelen zijn dat je geen lange afstanden hoeft af te leggen aan boord en dat je iedereen snel kent, ook het personeel. Een nadeel zou kunnen zijn dat je niemand kunt ontlopen als je dat zou willen. Ook voel je de deining van het schip wat meer dan bij een groter schip.

De Galapagos Eilanden

Vandaag werden we door onze begeleiders opgehaald en werden we naar het vliegveld van Quito gebracht voor de vlucht naar Baltra. Hier werden we met Zodiacs naar ons verblijf voor de komende 7 dagen gebracht, de Celebrity Xpedition. Dit was weer eens wat anders dan lopen door grote glazen sluizen en aan boord door heel veel mensen begroet te worden.

Zodiac

Nu kwamen we aan bij een houten steiger achter op het schip en werden we op het achterdek begroet met een glas champagne en een heerlijk koud handdoekje om je op te frissen. Na elke landing kregen we zo’n handdoekje nadat het personeel je reddingsvest had aangepakt. Hier had je ook geen cruisecard met foto, geen machine waar je bagage doorheen moest en geen uren wachten om alle papieren te regelen. Nee, je had je gemeld op het vliegveld en dat was het, ingecheckt dus. Als je van boord ging, werd je naam genoteerd en bij terugkomst moest je weer voor aanwezigheid tekenen.

Schildpad

Iedere avond werd er een presentatie gegeven over wat wij de volgende dag konden verwachten. Zo had je per dag ‘s morgens en ‘s avonds de gelegenheid om één of twee eilanden te bezoeken, in de klassen zwaar, minder zwaar en licht. De tochten werden vroeg in de morgen of aan het einde van de dag gehouden in verband met de warmte. De eerste keuze had meestal snorkelen aan het einde er bij. De tweede keuze  had strandactiviteiten, zoals zwemmen en dergelijke. De derde keus omvatte alleen landingen of alleen een tocht in de Zodiacs. Verder werden tussen de landingen door nog tochten gemaakt met de snorkelliefhebbers om diepzee te snorkelen tussen de mooiste gekleurde vissen, schildpadden, zeeleeuwen en pinguïns. Ook de zwemmers werden soms verrast door een pinguïn, rog, zeeleeuw of mooie vis aan hun voeten. Er waren zowel natte als droge landingen, die wel eens moeilijk waren omdat je op de kust landt en niet aan een steiger afmeert.

Zeeleeuw

De avonden werden ingevuld met optredens van de naturalisten, biologen en ander personeel, een talentenshow, een bezoek van Koning Neptunus, muziek, etc.

Voor ons wat dit, na de vele bijzondere reizen die we al hebben gemaakt naar onder andere Antarctica, de Amazone, Alaska, IJsland, Australië en Nieuw Zeeland, werkelijk de meest bijzondere mooiste, fijnste en meeste ontspannende cruise ooit. Als dit het paradijs is, zijn wij er mooi geweest. Zo dicht bij de natuur en de dieren komen we niet meer.

Dhr. Prevo met schildpad

Zoals eerder gezegd, het heeft niets met het gewone begrip cruises te maken. Maar ben je goed ter been, ga er dan vooral naar toe. Je weet niet wat je mist en de foto’s zeggen genoeg. Je moet het met eigen ogen, neus en oren ervaren.

Ik voel me een bevoorrecht mens dat ik hier een deel van uitmaakte.

Aad Prevo

Heb je na het lezen van dit reisverslag zin gekregen in een cruise naar de Galapagos Eilanden. Klik hier voor meer informatie.

Cruise Middellandse Zee: ontdek Italië, Griekenland en Turkije

In de zomer van 2012 maakten Tom en Anneke Hansen hun eerste cruise. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Ruby Princess nam hun mee naar de mooiste steden en eilanden van de Middellandse Zee. Hier lees je hun reisverslag.

Onze eerste cruise is werkelijkheid geworden. Alle evenementen aan boord, de geweldige bediening en het zeer gevarieerde eten dat gedurende het grootste gedeelte van de dag verkrijgbaar is, maakt deze reis een werkelijke droomreis. Temidden van vele nationaliteiten aan boord word je bediend door een zeer gevarieerd gezelschap wat uit 40 verschillende landen afkomstig is. Elke dag in een nieuwe stad aanmeren en genieten van zoveel culturen en mooie mensen. Ook de gala avond was een heel mooi samenkomen waar een ieder zichtbaar van genoot. De Ruby Princess is werkelijk een fantastisch schip voorzien van alle gemakken die je zoekt op vakantie.

Veelzijdig Venetië

Vanaf het schip hebben we Venetië  twee keer bezocht via de tenderboot die ons vanaf het schip naar het centrum bracht. De eerste keer vroeg in de middag en de tweede keer ‘s avonds toen het donker werd om de gezelligheid van de avond te proeven. Venetië is in één woord geweldig met de vrolijke mensen en de speciale gezellige sfeer. Het vertrek vanuit Venetië was adembenemend. Een hele speciale gewaarwording om voor de eerste keer mee te maken.

Venetië, Middellandse Zee
Venetië

Athene op eigen gelegenheid

In het centrum van Athene  hebben we op eigen gelegenheid de open bustour geboekt en genoten van alle pracht die deze stad te bieden heeft. We hadden de gehele dag om alle interessante locaties nader te bekijken en te beleven. Athene is een erg mooie stad om te bezoeken, het was wel erg heet, 38° graden Celcius, maar goed te doen.

Turkse moskeeën en bazaars

Vanaf de kade liepen we zo het centrum van Kusadasi  in met zijn mooie gebouwen en natuurlijk de bazaar. Na een lange wandeling is het dan weer een verademing om laat in de middag weer op het schip aan te komen voor een verkoeling in het zwembad en een heerlijke snack. Ook Istanbul  was een geweldige ervaring. Een geweldige stad met zijn vele mooie moskeeën en mausoleums. De Blauwe Moskee springt er uit met zijn vele minaretten en prachtige architectuur. Verder is hier één van de grootste bazaars van Turkije waar je ogen te kort komt. Natuurlijk is het spel van afdingen erg leuk en de verkopers hebben er ook erg veel plezier van. Er is zoveel te zien dat een dag te kort is om de vele mooie spots allemaal te kunnen aanschouwen.

Blauwe Moskee, Istanbul
Blauwe Moskee, Istanbul

Slenteren door Napels en Civitavecchia

Napels  is een echte leuke stad om te verkennen. De mensen zijn erg aardig en wijzen je graag de weg. Je zult met handen en voeten moeten overleggen, want velen spreken geen Engels. We hebben erg lang door de vele straten van Napels gelopen en regelmatig een cappuccino en een lekker ijsje gegeten. En niet te vergeten een lekker biertje gedronken. Vanuit Civitavecchia is het mogelijk om Rome te zoeken. Omdat het ons leuker lijkt om Rome gedurende een bezoek van een volle week beter te leren kennen, zijn we deze Italiaanse havenstad gaan verkennen. Civitavecchia hadden we ook nog nooit bezocht en gezien hier ook vele mooie gebouwen, piazza’s en parken zijn, hebben we eerst de pracht van dit alles bezocht en vastgelegd. Ook de lokale markt was erg leuk met bijzondere producten die aangeboden worden.

De schaar erin

In Livorno  hadden we echt het vakantiegevoel. Een prachtige stad met zijn vele mooie piazza’s en gebouwen en een prachtige kustlijn. Omdat mijn haren aardig lang waren hebben we een lokale kapper bezocht. Een heel oud baasje die je nog op de oude manier knipte met de schaar en veel talkpoeder gebruikte om de huid te verzachten. Prachtig om mee te maken.

Verliefd op Frankrijk

We hadden het geluk dat we aan konden meren in de haven. Je kon meteen de stad inlopen. We waren er vroeg bij, en liepen om 08.00 uur ‘s morgens al in het oude Monaco  rond. De eerste winkels gingen net open. De prachtige tuinen en geweldige gebouwen zijn erg imponerend. Frankrijk blijft toch in vergelijking met alle eerder bezochte landen een heel speciaal land, waarop we al vele jaren verliefd zijn. Het bezoek aan het paleis van de Grimaldies was geweldig en ook de wisseling van de wacht is mooi om te zien. Monaco straalt toch een sfeer uit van ‘the rich and the famous’ en dat zie en proef je overal. De wandeling langs de kust naar het Casino was prachtig en onderweg zie je mooiste schepen. Echter de Ruby Princess was toch de grootste, en daar ben je toch trots op dat je daarop mag slapen! Het Casino was gesloten maar het gebouw is prachtig. In de achterkant van het Casino is het operagebouw waar je binnen mocht kijken. Prachtige architectuur. Monaco is alom fantastisch en roept om meer!

Ruby Princess
Ruby Princess

Gaudí en de Ramblas

Vanaf het schip de koffers gestald op station Sants in Barcelona, waar we met de taxi heen gegaan zijn. Een 10 ritten kaart gekocht voor de metro en eerst naar Parc Guel gegaan. We waren hier al eerder geweest, maar blijft toch een prachtig park met zijn Gaudi uitstraling. Hierna door naar de kust om te genieten van het mooie weer en de vrolijkheid van alle badgasten. Lekker wat gegeten, gedronken en genoten. Daarna weer met de metro naar de Ramblas om te genieten van alle koopwaar die daar uitgestald staat. Vooral de koophal waar alleen voedsel werd aangeboden in al zijn pracht en praal was een lust voor het oog. Daarna met de metro weer naar station Sants, de koffers opgehaald en met de trein naar het vliegveld.

Deze nieuwe manier van vakantie vieren is ons prima bevallen en zeker voor herhaling vatbaar. We hebben er echt van genoten en de herinneringen zullen ons nog lang bijblijven. Voor Cruise Travel en Princess Cruises nog een bijzonder dank voor de prima verzorging en betrokkenheid van onze reis. Alom genieten en uitkijken naar de volgende afvaart.

Tom en Anneke Hansen
Tom en Anneke Hansen

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap

Anneke Hesterman heeft al vaker cruises gemaakt met Costa Cruises. Deze keer is ze naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap geweest. Of ze ook het magische kleurenspel van het Noorderlicht heeft mogen zien, lees je hieronder in haar reisverhaal.

Adembenemende natuurpracht

De Noordkaap route gaat van Trondheim door het Geirangerfjord naar Hellesylt. Dit vond ik de allermooiste route, 15 km lang. Wij zijn daar in vijf uur doorheen gevaren, het uitzicht is adembenemend mooi. Steile rotswanden van maar liefst 800 meter hoog, gletsjers, watervallen een pracht van een natuur met een oorverdovende stilte. De berghellingen en de gekleurde huisjes weerspiegelen in het blauwgroene water. Majestueuze bergen met laaghangende wolken met loodrechte wanden waarvan het smeltwater omlaag van de toppen valt via de ontelbare watervallen, zoals de Friar (De Vrijer), de Brudesløret (De Bruidssluier) of Syv Søstre (De Zeven Zusters). Deze tocht zou ik nog wel eens mee willen maken, zo bijzonder en zoveel prachtig natuurgeweld. Soms had ik tranen in mijn ogen van ontroering. Wij hebben het ook ontzettend getroffen met het weer, 12 dagen lang hebben wij helder weer gehad.

Watervallen, Geigangerfjord

Noordkaap en het Noorderlicht

Na aankomst in Honningsvåg hebben wij een excursie genomen naar de Noordkaap. De excursie begon met een busreis van een uur door de bergen en het gesteente, het is allemaal leisteen en er woont niemand. Wel kwamen we een elandenhoeder met enkele elanden tegen. De Noordkaap ligt op een dor, winderig klif op de top van de wereld, het is ruw poolgebied met diepe afgronden. De wolken hangen zeer laag in zee. Op de Noordkaap heb ik wat ansichtkaarten gekocht want als je ze van daaruit verstuurd dan krijg je de postzegel en de stempel van de Noordkaap op de ansichtkaart, mooi voor in mijn plakboek. ‘s Avonds laat om 23.30 uur zag ik een heldere zee richting de Noordkaap met allemaal mooie heldere kleuren in de lucht. Je weet gewoon niet wat je ziet. Ik heb natuurlijk prachtige foto’s van dit overweldigende natuurverschijnsel gemaakt als mooie herinnering.

De Noordkaap
De Noordkaap

Veelzijdig Tromsø, Leknes en Trondheim

Op het groene eiland Tromsø hebben wij de kleinste kathedraal ter wereld ‘De Mariakerk’ bezocht. In een andere kerk vond toevallig een Noors huwelijk plaats en omdat ik zelf ambtenaar van de burgerlijke stand ben was dit mooi om mee te maken en te filmen. Zeker omdat de gasten van het bruidspaar allemaal in traditionele Noorse kleding waren. Ook genoten we van de prachtig gekleurde huizen en bergen met besneeuwde toppen.

Gekleurde huisjes

In Leknes hebben wij een prachtige excursie gedaan en een enorme schoonheid aan natuur gezien. De 914 meter hoge Himmeltindan bergen zijn adembenemend mooi met steile rotsen, net als de Lofoten, een rotsige eilandengroep waarvan de meeste niet zijn bewoond. Hoog in de bergen tussen de woeste schoonheid zagen we de Costa Deliziosa trots liggen in dat blauwe stille water in die prachtige natuur. Dat je dit mag meemaken, ik was er zo door ontroerd. Onze excursie ging naar de Vikingboerderij, deze is bij toeval ontdekt in 1980 bij opgravingen. Deze boerderij laat zien hoe Vikingkoning Olaf, 2000 jaar geleden heeft gewoond met zijn gezin en familie. Leknes staat bekend om zijn stokvis, we zagen enorme stokvis stellages en vissershuisjes op palen in het water.

In Trondheim zijn wij zelf op onderzoek uit gegaan en hebben we de Nidarosdom bezocht, de grootste middeleeuwse gotische kathedraal in heel Scandinavië uit de 12e eeuw. Ook zijn we naar de schilderachtige stadsbrug Gamle Bybro aan de rivier gewandeld en hebben daar werkelijk prachtige foto’s gemaakt van de traditionele pakhuizen die weerspiegelden in het heldere water.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Genieten aan boord

De Costa Deliziosa is een prachtig ingericht en sfeervol schip met alles wat je wenst. Zoals een theater, casino, winkels, wellnesscentrum, diverse gezellige bars met hier en daar muziek en zelfs een heel animatieteam. Wij hadden zoals altijd een binnenhut. Misschien met deze reis was een buitenhut wel iets luxer geweest omdat het schip door de natuur en de fjorden ging, dan hadden we nog meer van de natuur gezien. Gelukkig zaten wij in het restaurant tijdens het diner bij het raam zodat wij alle bergtoppen en eilanden konden zien. Dat brengt mij toch ook even bij ons diner. Wat een keurige bediening, zo respectvol en wat was het eten elke dag opnieuw weer van hoog culinair niveau. Wij zaten met twee andere koppels aan tafel wat erg gezellig was, zo konden wij met elkaar de dag doorpraten. Na het diner gingen wij naar het theater waar elke avond een mooie show was. Daarna even winkelen in de luxe winkels of een mooie foto van jezelf door de fotograaf laten maken. Of naar één van de bars voor een heerlijke cocktail, naar de muziek luisteren of een praatje met de andere passagiers.

Prosecco en ijstaart

Tijdens een avond aan boord was daar het ‘Welkomst Galadiner’. Wij hadden onze mooiste kleding aan. Nadat we een glaasje prosecco aangeboden gekregen hadden, begonnen we aan een fantastisch culinair diner. Afgesloten met uiteraard de bekende ijstaart met sterretjes verlicht op een spectaculaire manier door de bediening door het restaurant gebracht. Geweldig, wat een sfeer!
Je wilt gewoon niet naar bed want het is tot in de late uurtjes gezellig op het schip. In het casino is het altijd levendig, de muziek speelt ook tot 01.00 uur ‘s nachts door. Maar ja, je moet toch een keertje naar je hut want ‘s morgens ga je weer vroeg aan land.

Anneke Hesterman

Een onvergetelijke reis

De laatste avonds was er het ‘Tot Ziens Galadiner’ met een uitnodiging voor een Costa Club Cocktail van kapitein Mauro Bellomo. Daar werd een foto van ons gemaakt die wij cadeau kregen. In het theater gaf de bediening een prachtige show, ontroerend mooi.

Wat hebben wij genoten, zowel van dit schip als van de dagen dat wij aan land gingen om prachtige berglandschappen te bezichtigen. Vertrokken vanuit Amsterdam, heerlijk zo van huis te gaan. Niet eerst met vliegtuig en lekker veel mooie kleding mee, want je mag aan bagage meenemen zoveel als je wilt, leuk voor de gala avonden.
Onze reis wil ik afsluiten met de woorden dat het een onvergetelijke reis was met veel service en gezelligheid, voor herhaling vatbaar zoals ook mijn eerdere reizen met Costa Cruises.

Anneke Hesterman

Cruise Midden Oosten met Dubai

In februari 2012 ging familie de Croon op cruise naar het Midden Oosten. Ze reisden in 8 dagen op de AIDAblu naar Dubai, Muscat en Abu Dhabi. Lees hieronder hun reisverhaal.

Voorpret

Tijdens een familieweekend in 2010 kwam bij een klein groepje ter sprake dat het geweldig zou zijn om eens samen te cruisen. Al fantaserend over The Love Boat, buffetten, zwembaden en bestemmingen bleef deze ‘droom’ hangen. Telkens als we elkaar spraken was één van de onderwerpen cruisen…

Hoe zou een cruiseschip er van binnen uit zien, word je zeeziek, hoe is het om midden op zee op een cruiseschip te zwemmen, allemaal vragen die pas beantwoord zouden worden als we daadwerkelijk een cruise zouden maken. Ik had met mijn oom en tante besloten om maar eens een voorproefje te nemen. Een vakantie in Miami Beach met een vierdaagse cruise naar de Bahama’s in mei 2011 met de Majesty of the Seas, geboekt bij Cruise Travel. Dit beviel ons zo goed dat we de anderen nog enthousiaster hadden gemaakt. Uiteindelijk besloten we, ik (Ingrid) met mijn neef Jeroen, nichtje Chantal, haar man Jeroen, dochter Noa van zeven en onze oom Chris en tante Tineke, een Midden Oosten cruise te gaan boeken, een bestemming die een stormachtige ontwikkeling doormaakt.

Nadat we goed geïnformeerd waren door Cruise Travel viel de keus op de achtdaagse cruise met de AIDAblu. Geen strenge kledingvoorschriften en de fooien waren inclusief. We besloten er een nacht bij aan te plakken in een luxe vijf sterren appartement in Dubai Marina.

Jetzt geht’s los

16 februari 2012 was het dan zover, wat ooit begon als fantaseren hoe mooi het allemaal zou zijn om samen te cruisen, werd nu werkelijkheid. Vlucht KL429 vertrok om 20.50 uur van Schiphol. We kwamen 17 februari om 06.20uur (lokale tijd) aan op vliegveld Dubai. Met de taxi vertrokken we naar de passagiersterminal om in te checken op de AIDAblu. Daar stonden we dan bij een enorm groot schip, wie had dat ooit gedacht.

de AIDAblu

Het inchecken verliep goed, de koffers werden gelabeld en ingenomen door een kruier. De hutten werden na 14.00 uur vrijgegeven dus gingen we Dubai verkennen. We gingen naar de Dubai Mall om de Burj Khalifa (hoogste gebouw ter wereld) van dichtbij te bewonderen. Om ‘at the top’ (observatiedek-124e verdieping) te mogen, moet je een ticket hebben. Via internet is dit vooraf te reserveren voor €25 (per volwassen). Indien je zonder reservering aan de balie komt betaal je €100. Vanaf het observatiedek, waar je met een speedlift in 60 sec bent, heb je een fantastisch uitzicht over Dubai.

Dubai Mall is de grootste shopping mall van de wereld en staat bekend om zijn schaatsbaan en aquarium. Na een heerlijke lunch en shisha op het terras van Hotel Al Manzil gingen we terug naar de AIDAblu.

We kregen de cruise card (je hutsleutel en betaalmiddel) en werden naar onze hutten verwezen, waar de koffers klaarstonden. De binnenhut zag er gezellig en comfortabel uit, alles was aanwezig. Eenmaal de koffer uitpakken en toch drie verschillende bestemmingen aandoen, life is good!

Nadat we de verplichte rampoefening achter de rug hadden was er met vier specialiteitenrestaurants en drie buffetrestaurants volop keuze uit internationale keukens.

Zaterdagmorgen 18 februari was de afvaart richting Muscat (Oman) waardoor we een dag en nacht op zee zouden zijn. Voor ons een goede reden om uit te slapen, met als gevolg dat er geen ontbijt meer te krijgen was. Voor Chantal, Jeroen, Noa en mij een reden om aan te sluiten bij het Frühshoppen in het Brauhaus op dek tien. Dat wil zeggen, sauerbraten und bratwurst met halve liters bier en voor Noa een appelsap. Aan de biertafel met leuke Schlagers was dat een gezellig begin van de dag. Een dag om het schip te verkennen en in de chillmodus aan het zwembad te liggen.

Burj Khalifa
Burj Khalifa

Sprookjesachtig Muscat

Bij aankomst zondagmorgen in Muscat gingen we aan wal. In Nederland hadden wij via internet een dagtocht geboekt. We werden opgewacht door een vriendelijke reisleidster en vertrokken per mini-van naar de highlights van Muscat. Om te beginnen de Sultan Qaboos Grand Mosque met onder andere een interieur van handgeweven tapijt (1.700 miljoen knopen) en een enorme kroonluchter van Swarovski kristal. Op blote voeten, en voor de vrouwen het hoofd en schouders bedekt, mochten we de moskee in. Daarna bezochten we de vismarkt, de Mutrha souk en Sultan’s Palace. Muscat imponeert, op naar Abu Dhabi!

Moskee Muscat
Moskee Muscat

Ferrari rood

Bij aankomst in Abu Dhabi, maandagavond na het diner, was er een geweldige show van muziek en dans op dek elf, het was tenslotte carnaval (rosenmontag) en aangezien AIDA een Duitse rederij is was het één groot feest.

Op vrijdag bij het inchecken kregen we de mededeling dat we Bahrein zouden overslaan in verband met de ongeregeldheden. Dat betekende een dag extra in Abu Dhabi. De zeedag (van zeeziekte geen last) werd dan ook nuttig besteed om de plannen voor Abu Dhabi bij te stellen. Alle tijd om zowel Ferrari World als de moskee en Corniche Boulevard aan te doen.

Dinsdagmorgen na het ontbijt vertrokken we met een mini-van naar Yas Island voor een bezoek aan Ferrari World. We dachten daar in een halve dag uitgekeken te zijn maar niets was minder waar. Wat een enorm bizar themapark. Vrijwel geheel overdekt en de kleur Ferrari rood domineert. Zowel jong als oud vermaakt zich hier prima. Noa (zeven jaar) keek haar ogen uit en was behoorlijk verdrietig dat ze niet in de rollercoaster (240 km per uur) mocht omdat ze te klein was. In het park is o.a. ook een Ferrari junior park, Ferrari draaimolen, Ferrari Challenge, 4D fantasy ride en pits stop show. Bij terugkomst op het schip gierde de adrenaline nog door ons lijf.

Ferrari world

Dag 2 in Abu Dhabi begonnen we met een bezoek aan de Sheik Zayed Mosque. De grootste moskee van de Verenigde Arabische Emiraten met het grootste tapijt en kroonluchter ter wereld wat erg indrukwekkend was. De vrouwen kregen bij binnenkomst een burka om aan te trekken, dat zorgde natuurlijk voor enige hilariteit.

Vanaf de moskee lieten we ons met een taxi naar Corniche Road brengen, de boulevard langs het strand waar de locals lopen te flaneren. Na een voortreffelijke lunch in het Hilton en een strandwandeling langs Corniche beach was het weer tijd om terug te keren naar de AIDAblu.

Sheik Zayed moskee, Abu Dhabi
Sheik Zayed moskee, Abu Dhabi

Indrukwekkend Dubai

De laatste cruisedag is aangebroken, een volle dag om Dubai verder te verkennen. Een taxi bracht ons die donderdagmorgen naar de wijk Deira aan de andere kant van de Creek (rivier). Na een wandeling langs de kade, met de vele traditionele handelsboten (dhows), bezochten we in dit oude gedeelte van Dubai de gold- en spice souks. Vervolgens hebben we met een Abra een overtocht gemaakt naar de andere kant van de Creek. Voor 20 cent pp heb je een prachtig uitzicht over de Creek en de wijken aan beide kanten van de rivier. Vervolgens hebben we ons met de taxi terug laten brengen, met een tussenstop voor een fotoshoot bij de Burj Al Arab en Jumeirah beach, bij de Mall of Emirates. Deze Mall heeft een indoor skipiste. Tja dat moet je gezien hebben: skiën in de woestijn. Erg leuk om Arabieren op de latten te zien maar voor ons was de tijd te kort om de latten onder te binden.

Het werd tijd om richting de Burj Khalifa te gaan voor de fonteinenshow. Als je in Dubai bent moet je natuurlijk ook gebruik maken van de metro. Zo gezegd zo gedaan. Vanaf de Mall of Emirates met de metro naar de Burj Khalifa. De fonteinen zijn de grootste en duurste van de wereld en vanaf 18.00uur wordt er elk half uur een show gegeven met diverse choreografieën van muziek en licht.

Fonteinen Burj Khalifa
Fonteinen Burj Khalifa

Eind in zicht

Na de show gingen we terug naar de AIDAblu, de laatste avond dat we ons konden laten verwennen met een hapje en drankje door het vriendelijke personeel. De ingepakte koffer moesten we op de gang zetten die donderdagavond. Na het uitchecken vrijdagmorgen konden we de koffer in de cruiseterminal terugvinden. Na deze cruise verbleven we nog tot zaterdagmorgen in ons luxe appartement in Dubai Marina. Zaterdagmiddag om 12.15 uur zetten we weer voet op Nederlandse bodem.

We kunnen nog tijden nagenieten van wat ooit een droom was… Het was een geweldig mooie cruisevakantie waarbij we hebben genoten van de betaalbare luxe en leuke bestemmingen. Een bijzondere ervaring om dit met de familie mee te mogen maken.

Familie de Croon in het Brauhaus

Cruise Alaska, de laatste plek om te ontdekken

In de nazomer van 2012 maakten Cees en Marjet een prachtige cruise in Alaska. Om hun Alaska ervaring compleet te maken hebben ze tevens een tour aan land gemaakt. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Oosterdam van de Holland America Line nam hen mee naar de mooiste plaatsen van Alaska en Canada. Hier lees je hun reisverslag.

De staat Alaska is groot, heel groot. Dus om nu te zeggen dat we met onze cruisetour van twee weken Alaska hebben gezien gaat wat ver. Maar toch, we hebben een indruk. En het was heel indrukwekkend! Als doorgewinterde cruisegasten (tussen de 25 en 75 cruises) hadden we al menig bestemming gehad maar deze nog niet. Deze reis stond hoog op ons verlanglijstje. Terecht, want met zoveel prachtige natuur, flora, fauna en magnifieke vergezichten staat deze reis momenteel aan de top van favoriete reisbestemmingen! We deden een landtour voorafgaand aan een achtdaagse cruise vanuit Seward.

Alaska, Bergen en lucht

Over land en zee

Toch is een zomercruise naar Alaska wel even anders. Het zon/zee/zaligheid principe gaat overboord want je moet blij zijn met droog, helder weer en maximaal een graad of 17.  Voldoende (laagjes) kleding meenemen want het weer kan snel omslaan. Trouwens, dit soort reizen leent zich bij uitstek voor het reizen met een reisgezelschap. Zo schept de treinreis al snel een band en is het leuk om indrukken met elkaar te delen. Alaska is qua reizen en cruisen in deze vorm, ontdekken op zijn Amerikaans: voertaal Engels, veel informatie en voldoende Wi-Fi plekjes. Handig om je talenknobbel te ondersteunen en voor extra bestemmingsinformatie.

Eerste indruk

We kwamen na aankomst in Fairbanks uit in “Mecca”, een kroegje waar stoere tandeloze Eskimo look-a-likes, in stilte de dag doorkwamen aan de bar met een lokaal biertje. We hadden meteen een credo: ‘Meet the locals, drink the beer & meet the bear’. Vanuit Fairbanks hebben we een dag later met een lokaal gidsenpaar een dagtrip naar de ‘Arctic Circle’ gemaakt; een prachtige route over de Dalton Highway en langs de ‘Trans Alaska Pipeline’. Zo krijgen we meteen een beeld van de onmetelijke oppervlakte! De volgende trip was met een raderboot. Super toeristisch, maar toch zeer de moeite waard. Erg leuk om in korte tijd een indruk op de doen van wat je in Alaska kunt verwachten. Watervliegtuigjes, sledehonden, zalm, wildlife en de native bevolking.

Alaska, Rivier met bos

Panoramische treinspektakel

Dan begint de treinreis als start van de georganiseerde landtour. Met een luxe panoramische treinwagon worden we door het prachtige afwisselende landschap geleid. Een treingids vertelt boeiend over het Amerikaans cultureel erfgoed en de langsglijdende flora en de fauna. Het is zó helder dat we zelfs Mount McKinley kunnen zien. Geheel fit bereiken we de gemoedelijke lodge in Denali, waar de koffer al klaar staat. Die is vanuit het vorige hotel al doorgestuurd. De prima hotelkamer, de droge, heldere lucht en een straat vol winkeltjes, bars en restaurants geeft aan deze tussenstop alle ingrediënten om de tijd relaxed door te komen. Van hieruit worden ook de toendra excursies aangeboden. Het is dé gelegenheid om de uitgestrektheid en de wilde dieren in dit gebied op te zoeken. Met een omgebouwde schoolbus rijden we enkele honderden kilometers door het prachtige, bergachtige landschap. Slechts één weg is er aangelegd zodat de wilde dieren weinig last hebben van de toeristen. We genieten en raken bedreven in het spotten. “Two bears at three o’clock” klinkt het. We zien elanden, berggeiten en vogels. Zelfs de ranger raakt opgewonden wanneer we zowaar een roedel wolven spotten. Na Denali gaan we verder met het tweede deel van de treinreis door Alaska. Slingerend door het afwisselende landschap kijken we uit over mooie rivierbeddingen in de dalen en uitgestrekte vlakten. Een prima diner (tegen bijbetaling) rondt dit luxe treinspektakel af.

Alaska, trein rondtour

Anchorage als afsluiter

Na een korte rondtoer met o.a. het grootste watervliegveld ter wereld, Lake Hood, gaan we door naar Portage Glacier voor een boottripje. Prachtig om van zo dichtbij de diepblauwe ijsformatie te zien! Al met al hebben we het idee dat we al weken aan het rondreizen zijn door Alaska met al die overweldigende indrukken en ervaringen. En dan moet de cruise nog beginnen!

Alaska, Bergen met bootje

Machtige gletsjers en ijsschotsen

In Seward gaan we aan boord van de Oosterdam. Het regent pijpenstelen dus kan het kleine havenplaatsje ons ondanks de gratis shuttle weinig bekoren. Door de hoge golven vaart ons schip niet uit. We blijven tot de volgende morgen in de haven liggen. Lekker slapen. Na een zalig eerste dagje relaxen aan boord varen we Glacier Bay in onder het genot van een kopje onvervalste erwtensoep! Het is waterkoud op het voordek maar de belevenis om langzaam voorbij die machtige gletsjers en overweldigende natuur te varen, is ongeëvenaard. Als je het al niet koud hebt, krijg je er kippenvel van! Na zo’n ervaring is het heerlijk bijkomen in je luxe, warme hutje op het water met uitzicht op de ijsschotsen. Onvergetelijk!

Alaska, waterweerspiegeling

Skagway, Juneau en Ketchikan

Dan volgen drie bestemmingsdagen. We meren aan in Haines (voor Skagway), Juneau en Ketchikan. Goede infrastructuur, veel excursiemogelijkheden, wandelen en winkeltjes.
In Skagway is de oorspronkelijke bebouwing behouden en omgetoverd in een pittoreske winkelstraat. Ook vertrekt de Yukon White Pass trein voor een prachtige panoramische treinreis door het mooie wit besneeuwde gebergte. Je komt hier de Amerikaanse “Gold rush” onvermijdelijk tegen. In Juneau hebben we een whalewatch-excursie gedaan. Geweldig. Via de sonar horen we drie walvissen. Even later komen ze ons begroeten en samen met zeeleeuwen maken ze ons kijkfestijn compleet. We gaan voldaan een biertje pakken in de befaamde Red Dog Saloon. De volgende morgen liggen we afgemeerd in Ketchikan. Het “shoppers paradise” ligt recht tegenover het schip, net zoals in de Caraïben. Wij starten de dag met mooi weer maar tegen 12.00 uur slaat het weer om en wordt het kouder. Terug voor pampering op het schip.

Verrassend Vancouver

Dan helaas de laatste cruisedag, maar wat een mooie afsluiting met een scenic cruise door de Inside Passage. Puur genieten op het achterdek in de zon. Ook nu spotten we walvissen, dolfijntjes en zeeleeuwen tijdens de prachtige smalle doorvaarten. De laatste avond vormt met een bijzondere zonsondergang een perfecte afsluiting van de reis. De volgende morgen ontschepen we in verrassend Vancouver. Wat een mooie, compacte stad en makkelijk te verkennen! We sluiten af met de constatering dat Alaska een unieke bestemming is die heel comfortabel met een land en cruisecombinatie te bereizen is. En eh o ja: De laatste plek om te ontdekken? Dacht het niet. De volgende cruise staat al gepland!

Ben je enthousiast geworden over cruisen naar Alaska, klik hier voor de mogelijkheden. In augustus 2014 kan je met een groepsreis naar Alaska, klik hier voor meer informatie.

Cruise naar Noorwegen, IJsland en Groenland

In augustus 2011 maakte de heer Dick Markesteijn een onvergetelijke cruise met de Costa Deliziosa vanuit Amsterdam naar Noorwegen, IJsland en Groenland. Hieronder zijn reisverslag van deze prachtige reis langs fjorden, geisers en ijsbergen.

Het is zover. Het avontuur gaat beginnen! De Costa Deliziosa torent met haar elf dekken hoog uit boven veel Amsterdamse gebouwen. Vanaf de aanlegsteiger is het twee uur varen tot de sluis bij IJmuiden. Het lijkt alsof het schip ervoor gebouwd is: het past aan beide zijden maar net en het getuigt van stuurmanskunst dat het schip schadevrij passeert. Er staan veel toeschouwers langs de kant, maar na de sluis is het gedaan met zwaaien. We kiezen het ruime sop! Op naar Noorwegen. Aangezien het mijn eerste echte cruise is, was ik vooraf benieuwd wat de beoordelingen zijn die op internet te vinden zijn. De ervaringen van vrienden kende ik al. Voor de Costa Deliziosa werden heel veel achten, negens en soms zelfs tienen uitgedeeld. Magie dus.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Schilderachtig en zonnig Bergen

Vanochtend vroeg zijn we de Noorse fjorden binnengevaren. Exact op de geplande tijd legt ons schip aan in Bergen. Het valt mij op hoe rustig het is aan boord. Zitten hier echt 2500 passagiers binnen? Bergen blijkt werkelijk schilderachtig met zijn vele bontgekleurde houten gevels. Een grote attractie is een treintje dat met een kabel de berg Floyen op wordt getrokken. Binnen vier minuten sta je zo 320 meter hoger op een prachtig uitzichtpunt.

Bergen, Noorwegen
Bergen, Noorwegen

IJsland, land van vuur en water

We varen vlak onder de kust van IJsland en zien ruige rotsen met sneeuw en beekjes, bedekt onder zeer laaghangende bewolking. Maar nog voordat we in de bus zitten, breekt de bewolking. Vanwege de halfbewolkte lucht in combinatie met het zonlicht komt er een eindeloze doortekening en kleurschakering in het glooiende landschap. Ik weet niet wanneer ik moet stoppen met fotograferen, het is werkelijk magisch! De excursie heet ‘Discovering the jewels of the North’. Wilt u een aardig beeld krijgen van wat IJsland te bieden heeft, boek dan zeker deze excursie. Uiteraard staan we stil bij het vulkanisme. Op een klein oppervlakte borrelt en spettert een modderpoel en zijn er enkele mini-geisers. Het komt van onderaardse activiteit die wij moeilijk kunnen bevatten en het levert een mystiek beeld op. Op de terugweg hebben we nog ruim de tijd om de Godafoss-waterval te bewonderen. Het weer is blijkbaar niet altijd slecht en de variatie in de spectaculaire natuur is eindeloos. Het was een superdag!

Godafoss-watervallen, IJsland
Godafoss-watervallen, IJsland

IJsbergen op zee

Niets is zo veranderlijk als het weer. Gisteren eindigden we de dag in de mist, nu ineens is het kraakhelder. “Hele mooie ijsberg in zicht aan de linkerkant van het schip”, klinkt het door de luidsprekers. Door de staalblauwe zee en het oogverblindend witte zonlicht is het mooi foto’s maken. De commandant laat de scheepshoorn even flink blazen. Dit is feest! Op en in het water is er volop leven. Het onderwaterleven heeft voor mij bijna iets surrealistisch. Het is buitengewoon enerverend om ineens een vin boven water te zien opduiken. Regelmatig worden er door groepjes walvissen geproduceerde fonteinen gesignaleerd, evenals enkele dolfijnen. Ook vogels vliegen af en aan. Vanaf mijn balkonnetje zie ik om 21.55 uur de zon in de zee zakken.

Ondergaande zon

Groenland, een wereld van ijs

De Costa Deliziosa is de Diskobaai bij Ilulissat binnengevaren. Vandaag staat er een excursie op het programma. Een tot toeristenboot omgebouwde ijsbreker legt aan naast ons schip en neemt ons mee voor een tocht door het fjord. Het vele ijs kent zijn oorsprong in een vijf kilometer brede gletsjer die zich voortbeweegt met een snelheid van 30 tot 50 meter per dag! Het afbrekende ijs wordt geblokkeerd door een drempel. De ijsbergen kunnen het fjord alleen uit als het tij voldoende hoog is of als het ijs enigszins gesmolten is. De ijsbergen torenen soms boven het schip uit. Formidabel. De indrukken zijn werkelijk overweldigend. Het duurt even voordat iedereen weer veilig aan boord is, waarna de Costa Deliziosa zich met wat vertraging heel langzaam naar de uitgang van het fjord begeeft. Zo kunnen wij onder een stralende hemel nog even nagenieten van dit prachtige, unieke natuurspektakel.

IJsberg met kleine bootjes

Terug in IJmuiden

Na een reis van in totaal 5700 mijl (= 10.500 kilometer) varen we onze thuishaven Amsterdam binnen. Dan zit het er weer op. We hebben, denk ik, een redelijke indruk gekregen van maar liefst vijf gebieden die ik zelf nog niet eerder heb bezocht. Het was een lange, maar niettemin, boeiende onderneming. Ik hoop dat u een graantje heeft meegepikt met dit verslag.

Dirk Markesteijn

Dick Markesteijn op cruise