Reisverslag groepsreis Japan – Dag 4 – Kyoto

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

Kyoto station

Genoeg gezien en getoerd in Tokyo, althans voor nu, we gaan naar Kyoto. Wake-up call om 6 uur. Na het ontbijt om kwart voor acht op het station voor een lokale trein, waarna op Station Tokyo de JR-Bullet-Train. Het type trein dat we nemen  is de Nozomi 700, die ons met 325 km/u in twee uur 20 minuten van Tokyo naar Kyoto brengt. Deze ‘eendenbek-trein’ lijkt over het spoor te zweven. Ik heb iedereen gezegd om na ongeveer drie kwartier naar rechts te kijken, dan kan –bij helder weer- de eerste glimp van de Fuji-san opgevangen worden. Helaas is het een beetje te heiig. Bij aankomst in het nieuwe moderne Kyoto-Station gaan we eerst in kleine groepjes lunchen in diverse Ramen-restaurants. Het was zo tegen half twaalf al aardig druk in het “ramen-straatje” op de tiende etage van het station. Dit straatje snelt zijn beroemdheid vooruit, want er is al een wachtrij. Eten moet in kleine groepjes, want de restaurantjes zijn niet op groepen berekend, zodat we met zes à acht tegelijk naar binnen kunnen. Na weer een  heerlijke lunch gaan we buiten de planning om het station bekijken. Dus neem ik wat reizigers mee de roltrappen op naar boven en kijken we vanaf het platform op 60 meter hoog rondom naar Kyoto. Dit station is zelf ook een enorm gebouw van 147 meter lang en 80 meter breed. Hoewel je ook de trap kan nemen, is het gebruiken van de roltrap in etappes naar die hoogte wel spectaculair.

 Bezienswaardigheden in Kyoto

In de tijd dat wij even rondkijken, wijs ik enkelen op de bijzonderheden (tempels, pagodes, tuinen)  waar we niet heen gaan. Van boven kijken we naar de enorme Higashi (oost) en Nishi ( west) Honganji Tempels, van de Jodo Shin Sekte (de Pure Land Sekte). De hal van de Higashi Honganji is de grootste houten structuur van Japan en wellicht ter wereld. Een paar blokken verder ligt de bijbehorende Shoseien Tuin, prachtig om rustig te wandelen of te mediteren en is tegenwoordig ook geopend voor publiek.

Verder rondkijkend zien we ook de grote Toji-Pagode, ten zuiden van het station. Draaiend naar links zien we de Higashi-yama (oostelijke bergen, waar we vanmiddag nog heen gaan) en links het Arashiyama district, waar we straks heen gaan. Vóór ons het Nijo-kasteel en het Keizerlijk Paleis van Kyoto. Dan zetten we koers naar de bekende Nishiki-Markt. Deze eeuwenoude markt is een genot voor de reuk-, smaak- en oogzintuigen. Onvoorstelbaar veel soorten eten. Rauw, in het zuur, pittig, alles is er. En, naast ruiken en kijken, kun je vaak ook proeven. Maar wel eerst even lezen wat op de bordjes staat.

Na het rondwandelen op de markt en, uiteraard, een bezoek aan de 100-yen winkel, rijden we naar Noord-West-Kyoto. Deze omgeving heet Arashiyama (storm bergen) met oude huisjes, smalle straatjes, natuurlijke vergezichten en wordt omringd en beschermd door heuvels en bergen, waardoor de Hozu rivier loopt waardoor het geheel een zeer goed Feng Shui gevoel geeft.

Tenryuji-Tempel

De tuinen rondom deze tempel, zowel die met groen en struiken als de stenen en grind tuin (kare sansui) lenen zich uitstekend om even T’ai Chi te beoefenen, wat ik dus maar even doe, terwijl de gasten rustig verder lopen. Samen met Chi Gong geeft deze oefening veel rust, is goed voor de concentratie en beweeg je alle spieren en gewrichten, waardoor je een goede serene en krachtige “Chi” krijgt.

Om 5 weer op weg naar ons restaurant, een Tofu-diner met de beroemde Kyoto-tofu. Door het water uit de bergen waarmee deze tofu gemaakt wordt, is zij heel zacht. Een heel natuurlijke smaak. We komen deze reis echt wel aan de bijzondere Japanse levenswijze toe, zeker wat het eten betreft.

Onsen

Dan een uurtje rijden naar het schitterende Biwako hotel, gelegen aan het meer (ko) van Biwa, het grootste Japanse meer. Dit hotel heeft een Onsen, met warm water gevoed uit één van de vele geisers. Doordat Japan zo’n vulkanisch actief land is, zijn er zelfs duizenden geisers, die vlak bij hotels en ryokans gekanaliseerd worden naar binnen- of buitenonsen. Morgenochtend even checken of de reizigers nog van de onsen (zogenaamde hot springs) gebruik gemaakt hebben, na de uitleg voor het gebruik door Chai-san (onze gids).

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 3 – Kamakura

Gedurende 19 dagen zijn de  reizigers op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess.

Begin van de dag

Na om half zeven te hebben genoten van het heerlijke ontbijt met vele Westerse en Japanse keuzes zijn we om acht uur op weg naar Kamakura. Daar bevindt zich de Grote Buddha en de Tsurugaoka Hachimangu Shrine.

In de bus heb ik nog even gevraagd of het gegrilde vlees van het yakiniku-diner gisterenavond goed gevallen was, hetgeen inderdaad zo was. Eén van mijn gasten is slager en vond het er prima uit zien. Het weer zit deze dag erg mee. Een schitterende zonnige dag met zo’n 25 tot 27 graden, met aan het einde een paar wolken en druppels.

Eerst rijden we naar de beroemde Tsurugaoka Hachimangu Shrine. Vanaf de kust door de stad, onder vele Torii’s door naar het grote complex. De schrijn is tussen 1063 en 1180 gebouwd door Minamoto Yoritomode, de eerste shogun van de Kamakura regio. Het serene gevoel van de mooie houten tempels en tuinen begint hier al te komen. Dat wordt waarschijnlijk nog sterker als we morgen naar Kyoto gaan.

 

De Grote Buddha

Vandaag hebben we ook de Grote Buddha (13,3 meter hoog en compleet van brons) bezocht. Gelukkig was het niet zo heel erg druk, dat is wel eens anders, er zijn vooral veel Japanse toeristen. Zo’n 95% van de Japanners gaat namelijk in eigen land op vakantie. Voor veel Japanners is meer dan 4 dagen al een lange vakantie. Om redenen van “korte vakantie, dicht bij huis” kan het dus vaak erg druk zijn op toeristische trekpleisters. De Grote Buddha staat op een kleine verhoging en is gesitueerd op de helling van een berg. Het uitzicht vanaf de boven gelegen hellingen, de kust en de Sagami-Baai is zeker fraai te noemen. Na flink wat wandelen, heeft iedereen wel trek gekregen.

 

Noodles & Shabu Shabu

Voor onze heerlijke Japanse lunch blijven we in Kamakura. Vervolgens brengen een bezoek aan het Noodle Museum in Minato Mirai 21 (haven van de 21e eeuw) waar we onze eigen noodles kunnen maken. En meenemen naar huis? In deze omgeving kunnen we ook nog even shoppen en rondwandelen in Chinatown in Yokohama, waarna het alweer diner-time is. Deze keer staat Shabu Shabu op het menu. Shabu Shabu, een pan kokend water, waarin wat kruiden en veel groenten gedaan wordt, waarna men de stukjes vlees er in kan doen en indien gaar, met groente en al eten. Al met al weer een intensieve dag. De reizigers hebben genoten van de vele indrukken.

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 1 en 2 – Tokyo

De Japan-groepsreis van Cruise Travel is begonnen. Gedurende de komende 19 dagen zijn de  reizigers op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen. De begeleiding namens Cruisetravel is in handen van Paula Volkert en Hennie Opdam. De landtour wordt uitgevoerd met 2 bussen. Paula is aanwezig op de ‘tegen de klok in’-ronde en Hennie dezelfde route met de klok mee. Uiteindelijk ontmoeten we elkaar weer bij het inschepen op de Diamond Princess op 18 september. Wij zullen zoveel mogelijk dagelijks verslag doen van deze bijzondere Japan-reis. Iedereen heeft er met spanning naar uit gekeken. We zullen vele Japanse highlights aandoen.

De vlucht

Een aantal deelnemers had al met elkaar kennisgemaakt op de presentatiedag, zodat er her en der op Schiphol al wat gesprekken waren. Vanaf 13:30 uur begon het boarden, dan 20 minuutjes wachten op bagage van een connecting flight, 20 minuutjes taxiën (u kent dat wel) en dan vlogen we vanaf 15:20 uur in 11 1/2 uur naar Tokyo. Gezagvoerder van Leeuwen deelde direct al mee dat we in een noordelijke richting zullen vliegen en over het noordelijkste puntje van Siberië, waarna weer omlaag naar Japan.

Ieder heeft zo zijn eigen manier om “de vliegtijd door te komen”. Wel leuk om te zien. De één leest, de ander slaapt, er wordt film gekeken en weer anderen praten, etc.  En allemaal in de hoop zo weinig mogelijk last te hebben van de jetlag. Om 09:12 uur Japanse tijd, met 42 minuten vertraging, landen we op Narita-airport.

Aankomst in Tokyo

Na de douane verplichtingen en het ophalen van de koffers, worden we opgevangen door onze gids Celeste Chai en onze chauffeur Tanaka-san en stappen we in de bus voor de 60-90 minuten durende rit naar Tokyo-centrum, waarna  we een rondtoer maken door Tokyo, als snelle, korte kennismaking met deze enorme stad. Het aantal inwoners van de 23 wijken van Tokyo-stad is 8,7 miljoen, van de metropool Tokyo 13,3 miljoen en van de conglomeratie ‘Groot-Tokyo’ zo’n 32-36 miljoen. Zowaar enorm! Ook enorm zijn de verschillen, want naast hele grote hoge gebouwen, staat gewoon een honderden jaren oud, klein tempeltje of pagode. Helaas is er door de enorme aardbeving van 1923 en  de bombardementen in WO-II niet zo veel over van de oude(re) gebouwen in Tokyo, maar dat wordt wel goedgemaakt als we in Kyoto zijn.

Welkom in Japan

Onze kennismakingstour speelt zich af rond en ten noorden van het centrum. Nù rijden we als eerste naar en langs het –herbouwde- Keizerlijk Paleis, gesitueerd in het centrum. Het paleis is alleen op 2 januari (als Nieuwjaarsgroet) en op 23 december ( verjaardag van de keizer) geopend.  Na het parkeren van de bus lopen we naar de zeer fotogenieke Nijubashi-Brug. Het weer werkt niet echt mee, want flink druilerig. Deze bijzondere brug, u weet wel, die met die twee mooie bogen, is één van de toegangen naar het paleis. Van de paleisgronden is het oostelijke park wel altijd voor publiek geopend en zeer geliefd gedurende zowel de kersenbloesemtijd in eind maart/begin april, als in de herfstkleuren in november/december. Dus nog een keertje terug komen.

Bezoek aan Asakusa Kannon

Na dit bezoek rijden we richting het noordoosten voor het bezoek aan de Asakusa Kannon Tempel. Vóór de ingang van deze imposante tempel hangt de grootste papieren lampion/lantaarn van Japan.  Volgens de legende vonden vissers in de nabij gelegen Sumida-rivier eeuwen geleden een gouden beeldje, waarna deze tempel als eerbetoon gebouwd is. En een waar eerbetoon, want het is een groot complex. Vóór de tempel liggen ook nog 2 hele leuke winkelstraatjes. Onder ander de Nakamise-dori is heel  feeëriek en je kunt er vele typisch Japanse snuisterijen kopen, zoals waaiers, poppen, yukata’s,  en ook allerlei lekkere hapjes, waarbij vooral gebruik gemaakt is van rijst en zoete bonenwrongel.

Na afloop rijden via de nieuwe televisietoren, Tokyo Sky Tree, (alleen even een foto stop) 634 meter hoog, met twee observatieplatforms van 360 graden  op 350 en 450 meter hoogte naar het Tokyo Dome Hotel, geweldig, luxueus,  43 verdiepingen, om in te checken, even rusten en op te frissen. Zo,..gereed voor de rit naar Ginza en het Yakiniku-diner! En daarna lekker slapen, ’t was een lange dag.

Reisverslag cruise Alaska, deel 13 de laatste dag in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 1 september, Vancouver BC, Canada

We waren bij ons hotel in downtown Vancouver afgezet. Het is nog vroeg in de ochtend dus zijn onze kamers nog niet gereed maar alle bagage kan in een speciale opslagruimte. Klaar om de stad in te gaan. Nog even wachten want het plenst buiten verschrikkelijk. Wat kan hier veel water tegelijkertijd uit de lucht vallen. Ik ga maar een kop koffie drinken in het restaurant van het hotel. Een aantal gasten vertrekt per taxi naar het Vancouver Aquarium in Stanley Park. Een hele mooie slechtweer accommodatie, ze hebben er ook orka’s. Zelf wacht ik liever even tot het beter weer is, want ik wil de stad te voet verkennen.

Straat Vancouver

 

Een hele mooie dag

Mijn geduld wordt gelukkig beloond. Een uur later breekt de zon door en wordt het een hele mooie dag in Vancouver. Het hotel is in het centrum dus alles is te belopen. Goede wandelschoenen zijn handig want Vancouver is bepaald geen klein plaatsje. Eerst neem ik Robson Street richting Stanley Park. Robson Street is de meest internationale straat van Vancouver. Er zitten alleen al in deze straat rond de 100 restaurants van verschillende nationaliteiten. De meest bijzondere tentjes tref je hier. Mongools, Taiwanees, Filipijns, te veel om op te noemen. Het gras in Stanley Park dampt na de flinke regenbui van vanmorgen in de zon. Ik loop speciaal een stuk door het bos. Als het net geregend heeft, is de geur van de bosvloer en de bomen heerlijk. Bij de beroemde totempalen van Stanley Park is het druk. Dit is een van de meest bekende punten in Vancouver. Bij het aquarium is het ook druk, ze zijn weer een stuk aan dit toch al imposante gebouw aan het bijbouwen. Over West Georgia Street wandel ik terug naar de stad. Opvallend zijn hier de trolleybussen. Heel typisch voor Vancouver.

Gastown

Het oude gedeelte van Vancouver heet Gastown, dit is het meest kleurrijke gebied van de stad. Leuke winkeltjes, cafeetjes en terrasjes. Ik ga hier eten vanavond. Heerlijk op een terras, dat kun je niet op zo veel plaatsen op dit continent. Voor de rest maak ik leuke foto’s van allerlei aparte dingen. Met de andere toeristen wacht ik even op het hele uur totdat de stoomklok van Gastown af gaat. Het standbeeld van Gassy Jack staat nog fier overeind. Het ziet er allemaal mooi en goed onderhouden uit in Gastown.

Gassy Jack

China Town

Helaas kan ik dat laatste niet zeggen van de vlak daar achter gelegen Chinese wijk, China Town. Geen klein gebied, na Chinatown van San Francisco de grootste Chinese gemeenschap buiten China. Het ziet er hier verlopen uit. Slecht onderhouden, veel rommel op straat en veel zwervers. Ik ga deze wijk bij niemand meer aanbevelen.

Als ik ’s avonds iedereen spreek dan heeft iedereen zich goed vermaakt. En vooral lekker gegeten. In de oude stad, Yaletown of het fraaie Granville eiland. Een mooie afsluiting van een prachtige vakantie.

Vliegveld

En nu zit ik op het vliegveld. Iedereen is door de douane geloodst en is er klaar voor om weer naar huis te gaan. Op twee stellen na, die blijven nog wat langer hier. De groep is een beetje stil maar dit is dan ook het uitgelezen moment om alles nog eens te overdenken. Ik wens iedereen een hele goede reis naar huis. Ik vond het fijn om deze groep te hebben mogen begeleiden.

Reisverslag cruise Alaska, deel 12 aankomst in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zaterdag 30 augustus, aankomst in Vancouver

Laat ik vandaag eens beginnen met een mededeling van onze kapitein Bos over de luidsprekers van de Oosterdam. Dat ging zo. “Dames en Heren”. “Op dit moment wordt er binnen bingo gespeeld maar buiten is de jackpot”. We varen met een snelheid van niet meer dan 12 knopen de Inside Passage in. De regen van gisteren hebben we al lang weer achter ons gelaten en het is prachtig weer. De zee is kalm, bijna een spiegel. De voorplecht van het schip is weer open voor de passagiers. En wat is de jackpot van de kapitein? Links en rechts langs het schip zwemmen walvissen. Bultruggen en de fel zwart met witte orka’s. Prachtig te zien in het kalme water.

 Prachtig schouwspel

De orka’s duiken onverwacht op en snel weer onder. De grote bultruggen kun je al van een eind aan zien komen door de fonteinen water die ze hoog in de lucht spuiten. Vraag maar niet naar foto’s want daarvoor ben ik gewoon te traag. De achtergrond van het tafereel wordt gevormd door het prachtige bosrijke berglandschap van British Columbia. Als je tegen het licht in kijkt is het een pastel in zachte kleuren blauw en zilver.

Uitzicht over zee Vancouver

Cruise Travel Feest

Varen door de Inside Passage richting Vancouver in Canada betekent dat het einde van de reis naderbij komt. Er moet op deze dag ook tijd aan andere dingen worden besteed. Bijvoorbeeld de door Cruise Travel georganiseerde ontschepingbijeenkomst. Hierin wordt aan onze gasten uitgelegd waar op ze de dag van ontscheping moeten zijn en hoe alles gaat verlopen. Gevolgd door iets leukers, een cocktailparty in het Crow’s Nest van het schip. Om al onze gasten te bedanken dat ze de reis met Cruise Travel hebben willen maken. Iedereen is er en het wordt heel gezellig. “Zullen we dan ook met z’n allen gaan eten?”, wordt er in de groep geopperd gevolgd door veel bijval. Bij de altijd meewerkende staf van de Holland America Line is zoiets gemakkelijk te regelen. Zo wordt het een echt Cruise Travel feest op de Oosterdam. Tot diep in de avond.

Lion’s Gate Bridge

Cruise Travel feest of niet, zelf sta ik de volgende ochtend om zes uur al aan dek. Ik wil beslist buiten zijn als we onder de Lion’s Gate Bridge door varen, de grote hangbrug over de ingang van de haven van Vancouver. Altijd spectaculair. Ik was een beetje vergeten hoe smal die brug eigenlijk is. Drie rijstroken maar en dat voor zo’n grote brug. In de morgen twee stroken de stad in en één er uit, in de avond net andersom. Ondertussen loopt mijn gezichtsveld snel vol met hoge wolkenkrabbers. Niet ver voorbij de brug ligt ook de grote cruisehaven van Vancouver. We zijn er. Nog één keertje een lekker ontbijt en dan is het uit met de cruisepret. Binnenkort moeten we zelf ons bed weer gaan opmaken.

Afscheid van de Oosterdam

Een cruiseschip verlaten is heel gemakkelijk, voor je het weet sta je op de kade. We kunnen langs de grote meute wachtende mensen in de terminal naar onze eigen bus. Bijna verloren zitten we er in. Eenentwintig man in een bus voor 85 personen. Ze hadden even geen kleinere. Onderweg naar het hotel krijgen we de eerste indrukken van de mooie en grote stad Vancouver. Wat fijn dat we hier nog een hele dag te besteden hebben. Later op de dag wandel ik nog even naar de cruiseterminal terug om een foto te maken. De Oosterdam is dan al weer weg, vol met een lading volgende gelukkigen. De kade is leeg, ik zal hem toch wel een beetje missen.

lege kade Vancouver

Cruise naar Noorwegen, Deel 1

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1, aankomst op het schip

Het is zover! Wij, Nicolle en Jennie, gaan cruisen met de MS Rotterdam vanuit Rotterdam. Eerst willen wij ons kort even voorstellen. Nicolle werkt sinds april 2014 bij Cruise Travel op de afdeling Verkoop en Jennie sinds december 2010. Voor ons beide is het de eerste ervaring om te cruisen met Holland America Line.

De komende 4 dagen gaan wij je op de hoogte houden van onze ervaringen tijdens deze cruise naar Noorwegen. Wij gaan naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. In Stavanger zullen onze collega’s Lianne en Jacolien het stokje van ons overnemen.

Nadat wij per trein en metro zijn aangekomen bij de cruiseport Rotterdam, hebben wij een voorspoedige incheck. Hierna kunnen wij gelijk gebruik maken van een heerlijke lunch in het Lido restaurant (buffet) en vervolgens verkennen wij het schip een beetje. De sloepenrol volgt al snel, alle passagiers dienen zich te melden voor de veiligheidsinstructies. Na de sloepenrol frissen wij ons op in onze nette en ruime binnenhut. Wij genieten hierna van het diner in het La Fontaine restaurant en sluiten de eerste dag af met een dansje en een drankje bij live muziek in de Ocean bar.

 

binnenhut

 

Dag 2, genieten op zee

Wat is er beter dan de zeedag te beginnen met een uitgebreid ontbijt op bed, zodat wij lekker kunnen uitslapen. Door al dat lekkere eten aan boord is het na het ontbijt tijd voor de gym! Doordat de sportschool voor op het schip ligt, is er een prachtig uitzicht op zee. Dit maakt het sporten een stuk makkelijker.

In de middag installeren wij ons op het Lidodek, gelegen achter op het dek. Het zonnetje schijnt heerlijk, de dj draait relaxte muziek en wij hebben wederom een prachtig uitzicht op zee. Dit is echt op en top genieten!

 

Nicolle en Jennie

 

Vanavond is de formele avond, dus we maken ons op voor een chique diner. Bijna iedereen is in stijl gekleed, wat de avond echt speciaal maakt. De mensen die zich liever niet helemaal chique willen kleden, kunnen genieten van hetzelfde overheerlijke eten in het Lido restaurant. Ook vanavond bieden de verschillende bars en lounges een variëteit aan muziek, er is voor ieder wat wils. Wij vermaken ons deze avond in het Crow’s nest, muziek uit de jaren 50 en 60. Doordat de zangeres iedereen opzweept gaan de voetjes van de vloer en doet iedereen gezellig mee.

Bij het middernacht buffet heerst ook een gezellige drukte. Hier kan je nog een hapje eten. De keuze is erg uitgebreid, van salades en fruit tot pasta’s en pizza’s. Vanwege ons bezoek morgen aan Oslo is het tijd om onze hut weer op te zoeken.

Cruise naar Noorwegen, deel 2 – Oslo en Kristiansand

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 3, bezoek aan Oslo

Na gebruik te hebben gemaakt van alweer een lekker ontbijt, zijn wij al lopend Oslo ingegaan. Dit is goed te doen, wij zijn binnen een kleine 10 minuten in het centrum. Een andere mogelijkheid is de Hop on Hop off bus. De kosten hiervoor bedragen NKR 250 (ca. € 30) per persoon. Voor kinderen betaal je NKR 125. Deze bus gaat langs alle hoogtepunten van Oslo, zodat je niets hoeft te missen. Je kunt er ook voor kiezen een excursie via Cruise Travel te boeken. Dit kan je vooraf of aan boord doen. Wij hebben er voor gekozen de stad lopend te verkennen en ondertussen te genieten van het zonnetje. Allereerst bezoeken wij het Royal Palace wat omgeven is door een mooi en ruim park. Daarna nuttigen wij een hapje en een drankje op een van de leuke en gezellige terrassen rond de haven en kijken uit op de Ms Rotterdam. Op loopafstand hiervan ligt het Akershus Slott. Dit is een belangrijk aandenken aan het Middeleeuwse Oslo. Dit fort is zeker de moeite waard om te bekijken.

MS Rotterdam

Dan is het voor ons alweer tijd om aan boord te gaan. Iedereen zoekt een goed plekje om te genieten van het Oslofjord waar we nu doorheen gaan cruisen.In de avond bezoeken wij het theater voor een voorstelling. Er staat een komische goochel act op het programma. Het fijne van de MS Rotterdam is dat de voorstelling, net als het dagelijkse programma en menukaarten, zowel in het Engels als het Nederlands is.

 

Dag 4, Bezoek aan Kristiansand

Vandaag zijn wij in Kristiansand. De dag begint nogal bewolkt, maar gelukkig komt het zonnetje al snel weer tevoorschijn. Bij het verlaten van het schip staat er een toeristentreintje klaar. Tegen betaling van NKR 100 (ca. € 12) per persoon kan men de hele dag gebruik maken van dit treintje.

Het centrum van Kristiansand is echter ook heel goed lopend te bereiken in ca. 10 – 15 minuten. Wij hebben met het treintje eerst het hele rondje gedaan, dit duurt ca. 30 minuten. Vervolgens zijn wij uitgestapt bij de Fishmarket. Dit is een knus pleintje met traditionele huisjes en een kleine, overdekte vismarkt.

treintje

Vervolgens zijn wij lopend naar het Fort gegaan, maar dit had ook wederom met het treintje gekund. Helaas is het fort niet van binnen te bekijken, maar het biedt wel een prachtig weids uitzicht op de baai. Als laatste hebben wij ons met het treintje af laten zetten in het oude centrum. Dit oude gedeelte van Kristiansand staat bekend om zijn witte huisjes en is zeker de moeite waard om even lekker door te wandelen.

Bij terugkomst op de MS Rotterdam hebben wij gebruik gemaakt van de lunch bij het zwembad. Vanwege het mooie weer is het dak open en schijnt de zon lekker op het dek. Wij besluiten daarom nog in de jacuzzi op het Lidodek te gaan. Tijdens het vertrek speelt er een bandje en hebben wij een mooi uitzicht over de kustlijn. Na alweer ons laatste diner aan boord, hebben wij nog een bezoekje gebracht aan het casino. Helaas was dit voor ons geen succes. Wij sluiten de avond af in het Crow’s nest.

Aangezien wij morgen alweer terug vliegen naar Amsterdam en graag Stavanger nog willen ontdekken, pakken wij nu alvast onze koffers. Wij hebben genoten van een prachtige reis en geven het stokje over aan onze collega’s Jacolien en Lianne.

Bedankt voor het lezen van onze blog!

Reisverslag cruise Alaska, deel 11 Ketchikan

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 29 augustus, Ketchikan

Een belangrijk onderwerp voor mijn verhaal van vandaag is regen. En waarom? Omdat het vandaag in Ketchikan de hele dag regent. Jammer natuurlijk omdat in het zonnetje alles mooier en aangenamer is, maar ook weer niet. De neerslag in Ketchikan en de meeste plaatsen langs de kust van zuidelijk Alaska bedraagt namelijk gemiddeld rond de 750 centimeter per jaar. Dat is inclusief het enorme pak sneeuw dat hier in de winter valt tienmaal zo veel als bij ons in Nederland. Laat u zich er nu niet van weerhouden om een trip naar Alaska te maken, want voor ons is dit de eerste dag met serieuze regen sinds we hier zijn. En dat is nu al bijna veertien dagen. In de zomer is het ook vaak mooi weer. Wat ik bedoel is, dat je Alaska ook een dag in de regen moet hebben meegemaakt. Want we willen allemaal zo veel mogelijk het leven proeven zoals het in werkelijkheid is. Nou, een totempaal in de regen is het echte leven hier in Ketchikan.

Totempaal

Totempalen en zalm

Ketchikan is namelijk de hoofdstad van de totempalen en de zalm. Zelfs als het regent is een rondwandeling door het stadje aangenaam. Er is hier namelijk van alles te zien. En dan bedoel ik andere dingen dan de binnenkant van de ook hier in overvloed aanwezige winkels. Een absolute aanrader is een bezoek aan het Southeast Alaska Discovery Center. Zeker op een regenachtige dag als dit. De wijze waarop aandacht wordt besteed aan de natuur en de Indiaanse cultuur in het Tongass National Forest is bijzonder leerzaam. De film die ze vertonen op een groot scherm in de bioscoop is indrukwekkend.

Ketchikan zalm bord

Creek Street

Een stel uit mijn reisgezelschap is naar Dolly’s House langs Creek Street geweest. Creek Street is een straatje op houten palen langs Ketchikan Creek waar vroeger de huizen van plezier voor de goudzoekers en aanverwante lieden waren. Deze rosse buurt van Ketchikan werd in 1953 gesloten. Dolly’s House is een klein museum dat dit facet van de geschiedenis van Ketchikan helemaal uitbeeldt. Mijn bezoekers waren razend enthousiast. Amerikanen kunnen dat goed, laten zien hoe het vroeger allemaal was. Iedereen die bij zo’n museum hoort, loopt ook altijd in de kleding uit de tijd die er wordt uitgebeeld, dat maakt het extra leuk. De natte houten straatjes van Creek Street zijn bijna verlaten vandaag en dat is prachtig om de fantasie helemaal op de loop te laten gaan. Zalmhoofdstad van de wereld is Ketchikan ook niet voor niets. Het wemelt in de gelijknamige kreek van de zalm. Een klein eindje verder is een zogenaamde vistrap waarlangs de zalm verder omhoog het riviertje op wordt geholpen. Er zitten ook twee zeehonden in het riviertje, die hebben een makkelijke vangst.

Ketchikan straat

Potlach Park met zijn zeven tribal houses en al zijn totempalen laten veel van mijn gasten vanwege het mindere weer schieten vandaag. Ze kiezen voor het alternatieve Totem Heritage Center hier in het stadje waar je met een gratis shuttlebus naar toe kunt. Ik doe dat zelf ook. Heen wandelen, met de bus terug.

Canadese winst

Als ik helemaal tevreden naar het schip terug wandel hoor ik achter me een paar keer een luid gejuich. Dat is de Great Alaskan Lumberjack Show waar de Amerikanen tegen de Canadezen strijden wie het best kan houthakken, zagen, met bijlen gooien en in bomen klimmen. Ik hoor dat de Canadezen vandaag hebben gewonnen. Aan het einde van de middag gaan we aan boord met z’n allen nog wat drinken. Voordat we weer aanschuiven voor het volgende heerlijke diner aan boord van de Oosterdam.

Reisverslag Alaska, deel 10

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 28 augustus, Juneau

Juneau, de hoofdstad van Alaska. We zijn hier vanmorgen om zes uur midden in de stad afgemeerd. Knus tegen een van de andere schepen van Holland America Line aan. Vlak naast ons ligt de Amsterdam. Juneau is een kleine stad met een indrukwekkende achtergrond. Direct achter de laatste rij huizen torenen de bergen hoog de lucht in. Je hoeft je hier niet af te vragen wat er te doen is. Ga op dek 10 staan en je overziet de hele situatie. Een van de dingen die opvalt is het aantal auto’s dat je hier ziet. Het bijzondere van Juneau is, dat het niet over de weg te bereiken is. Als enige hoofdstad ter wereld. Dus zou je denken dat bijna niemand hier een auto heeft want verder dan de stad zelf kun je niet. Maar nee hoor, een Amerikaan zonder auto is geen Amerikaan. Dus is het hier op straat net zo druk als in de andere steden die we in Alaska hebben aangedaan. Wat in Juneau ook opvalt, is de aanwezigheid van bald eagles, de nationale trots van Amerika. Als naast ons schip een boot met zalm wordt gelost zitten ze net als meeuwen te azen op een hapje. Ik tel er drie.

Uitzicht vanaf de Oosterdam

Juneau is een gezellige stad. Wel toeristisch, want ook hier zijn de straten omzoomd met juweliers en souvenirwinkels. Onder aan de loopplank wordt een plattegrond van de stad uitgereikt met daarop een toeristische route langs alle bezienswaardigheden. Ik begin zelf maar met die route te verkennen. Een van de dingen die ik hier graag wil zien is de State Capitol waar het bestuur van Alaska zetelt. Achter een grote bronzen beer vind ik hem. Zoals een State Capitol betaamt een imposant gebouw met indrukwekkende pilaren.

State Capitol

Een eyecatcher is de Red Dog Saloon. Dit is wel de meest beroemde saloon van Alaska, die je ook van binnen gezien moet hebben. Kijk maar op de foto. Let op het zaagsel op de vloer en de opmerkelijke collectie rekwisieten aan de muur. Het is gezellig druk hier binnen.

Red Dog Saloon

Maar genoeg over mijn eigen belevenissen. Er zijn mensen in ons reisgezelschap die de meest prachtige excursies hebben gemaakt. Het meest populair was de whale watching tour. Als je deze excursie neemt, krijg je een deel van je geld terug als je geen walvis hebt gezien. Maar gelukkig hadden de touroperators weer een goede dag. Er hoefde geen geld te worden teruggegeven. Walvissen volop. Als ik vraag naar de foto’s wordt er meestal wat gezucht. Echt meewerken doen die dieren niet. Ze weten precies wanneer ze hun staart boven water moeten uitsteken. Op het moment dat je je fototoestel hebt laten zakken.

Op de tweede plaats in populariteit kwam, niet ten onrechte, een rondvlucht per watervliegtuig. Met een man of zes in een klein vliegtuigje. Geweldig heeft iedereen het gevonden. Dat zijn van die dingen die je thuis toch nooit doet?

Het is bijna half zeven in de avond en de Oosterdam schuift langzaam van de kade. Kapitein Bos had iedereen nog zo nadrukkelijk gevraagd om vandaag vooral op tijd aan boord te zijn. Het is een eind naar de volgende haven Ketchikan. We moeten flink doorvaren vannacht en kunnen geen tijd verliezen. Een echtpaar heeft daar helaas geen gehoor aan gegeven. Een uur te laat worden de trossen los gegooid.

Reisverslag Alaska, deel 9

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

27 augustus, Haines/Skagway

Wakker worden in Haines doe je rustig. Het is een klein plaatsje en als je vanaf dek 10 naar beneden kijkt, dan moet je even goed om je heen kijken om te zien hoe alles in elkaar zit en waar je wat levendigheid zou mogen verwachten. Bijna al onze Cruise Travel passagiers hebben hier een excursie gepland. Wandelen, fietsen, varen, met de bus, vliegen, van alle soorten transportmiddelen die je maar kunt bedenken wordt gebruik gemaakt. Zelf ga ik eerst eens in Haines zelf rondkijken. Met een kwartiertje lopen sta je midden in het kleine centrum. Onderweg passeer je een grote totempaal die eenzaam uitkijkt over de baai.

Totempaal Alaska

Het centrum van Haines is inderdaad niet groot, maar altijd zijn er hier weer onverwachte dingen te doen. Een echtpaar uit onze groep heeft er voor gekozen om een rondleiding onder leiding van een gids door dit plaatsje te maken. Ze hebben een ontzettend leuke morgen gehad en allerlei bezienswaardigheden gezien.

De meest gewilde excursie, met de veerboot naar Skagway en vervolgens een rit met de oude goudzoekerstrein vanaf White Pass and Yukon Station, is uitverkocht. Gelukkig hebben we op de informatieavond al op deze excursie gewezen, dus de meesten van ons zitten goed. Voor de anderen is er een mogelijkheid om toch in Skagway te komen. Naast ons schip ligt de veerboot er naar toe. Skagway ligt 14 mijl verderop in de inham. Het kost je 40 minuten voordat je er met de veerboot bent. Over de weg kan ook, maar dan duurt de rit meer dan acht uur. Je moet namelijk 350 mijl omrijden om er te kunnen komen. Het is hier dus zaak om die veerboot niet te missen aan het einde van de dag. De veerboot heeft nog plaats voor losse passagiers en dus ook voor mij. Om één uur in de middag vertrek ik met een stel anderen richting Skagway.

Skagway

Als we Skagway naderen zien we al van verre dat we niet de enigen zijn. Vier grote witte cruiseschepen tekenen zich scherp af tegen de beboste bergen. We meren af in het haventje en we zien het al gelijk, dit is de plaats waar we moeten zijn.

Skagway is iets aparts. Uniek in zijn soort. Een oud goudzoekersstadje dat helemaal voldoet aan de verbeelding die iedereen heeft van stadjes uit die tijd. Vol met saloons en huizen van plezier. Veel van die saloons en huizen zijn nu veranderd in winkels en restaurants maar de charme staat nog helemaal overeind. De hoofdstraten zijn nu verhard, maar de trottoirs, de boardwalks, zijn nog steeds van hout. De oude houten huizen met hun typisch Amerikaanse voorgevel zijn felgekleurd en doen hun best om iedere ook maar enigszins geïnteresseerde bezoeker te trekken. De saloons die er nog zijn zoals de beroemde Red Onion Saloon zitten stampvol. Best logisch met vijf grote cruiseschepen die hier tegelijk aanmeren. Maar het is er gezellig. Er wordt gelachen en gepraat.

Red Onion Saloon
Red Onion Saloon

Winkeltjes, Nederlanders houden daarvan maar aan de reacties van de winkeliers te merken kopen wij niet zoveel als de Amerikanen. Hoeft ook niet, het is gewoon leuk om hier rond te kijken. Als je niet van winkeltjes houdt, er is hier nog heel veel meer te zien. Vooral de omgeving van het oude stationsgebouw van de White Pass and Yukon Railway is interessant.

Het is weer een tevreden groep mensen die de veerboot terugneemt naar Haines. Ik spreek een echtpaar uit onze groep die een bijzondere excursie heeft gemaakt. Met een helikopter hoog de bergen in en daar hebben ze een wandeling gemaakt over een gletsjer. Ze kunnen het zelf nog maar nauwelijks geloven dat ze zo iets bijzonders en zo iets moois hebben meegemaakt vandaag.