Cruise met de Europa 2 van Hapag Lloyd, dag 1 en 2

Wij 2 geluksvogels; Nienke Kleefsta van de afdeling Cruise Deluxe en Product Manager Pauline Mak mochten mee met het meest luxe cruiseschip de “Europa 2” van Hapag-Lloyd Cruises. De cruise ging van Antwerpen naar Hamburg.

Dag 1: Antwerpen

Na een hele snelle trip per Thalys komen we binnen een half uur vanuit Rotterdam aan in Antwerpen. Ons schip ligt in het centrum van Antwerpen vlak achter het stadhuis. Van buiten ziet het schip er al heel indrukwekkend uit, zoiets als een Porsche onder de cruiseschepen. We worden verwelkomd met een glas champagne in de receptie waar we ook onze suites krijgen toegewezen. De receptie is prachtig, omringd door ramen, heel ruim met een vleugel, mooie moderne bar en geweldige zithoeken bekleed met hele bijzondere stoffen.

De receptie, Europa 2

Wij hebben een verandasuite met een badkamer met zowel een bad als een regendouche met een zitbankje erin. Ook hebben we een hele ruime walk-in closet met een kluisje. De verandasuite zelf heeft een 2-persoons bed, ruime zithoeken, flatscreen TV, minibar, Nespresso machine en een tablet. Het balkon heeft twee zitstoelen en een ligbed.

De verandasuite, Euopa 2

Nadat we onze suite geïnspecteerd hebben, gaan we naar de Yachtclub voor lunch. We besluiten buiten op dek te gaan zitten want er hangen overal terrasverwarmers. Helaas begint het te regenen en verhuizen we naar binnen. Na de reddingsoefening krijgen we een rondleiding van onze gastheer en gastvrouw Michael Steffl en Julia Schwieger. We kijken onze ogen uit, vooral in de Owner Suites. Het verbaast ons dat het schip zo kindvriendelijk is. Er zijn familiehutten met een “connecting-door”. Kinderen tot 12 jaar zijn gratis in de hut bij twee ouders en vanaf 12 jaar betalen ze € 50 per dag. Kinderen hebben hun eigen clubs, excursies, zwembadtijden en spabehandelingen. Ook kunnen ze gezamenlijk eten.

‘s Avonds eten we in het Sushi restaurant “Sakura” gevolgd door de pool-party met live muziek waar druk gedanst wordt. We maken het niet te laat want het was een lange dag met heel fantastische nieuwe indrukken.

Dag 2: Amsterdam

We worden wakker terwijl het schip Amsterdam binnen vaart, wat een bijzondere belevenis. Na een heerlijke douche onder onze regendouche gaan we lekker ontbijten in de Yachtclub. Heerlijk op het dek onder de terrasverwarmers en deze keer worden we gelukkig niet onderbroken door regen. Wat kunnen Duitsers toch heerlijk brood bakken!

We gaan nog eventjes Amsterdam in, struinen door de Haarlemmerstraat met de bijzondere winkeltjes. Tegen lunchtijd gaan we terug om het Italiaanse specialiteitenrestaurant “Serenissima” uit te proberen. Erg lekker, een echte aanrader. Er komen nog wat collega’s langs die op scheepsbezoek zijn en die in restaurant “Weltmeere” geluncht hebben. ‘s Middags bekijken we het schip verder. Het is echt een prachtig boutique-schip, heel smaakvol met een verzameling van specialiteitenrestaurants, gezellige lounges en hele ruime spa. Morgen is een cruisedag op zee dus we worden aangeraden, mochten we dat willen, onze spabehandelingen tijdig te boeken. Bijzonder is dat de parfums en gezichtscrèmes in de spa verkocht worden en niet in de boutique zoals op de meeste schepen.

Boutique, Europa 2

’s Avonds dineren we in de “Weltmeere”. Het fijne van de specialiteitenrestaurants is dat het kleine porties zijn met veel oog voor detail met bijzondere smaakcombinaties. Hierna gaan we naar de show, een frisse jonge show met veel dans en acrobatiek. We sluiten de avond af in de “Sansibar” met de muziek van een hele goede DJ, terwijl we genieten van de verlichte Amsterdamse skyline tijdens ons middernachtelijk vertrek uit de haven.

Wil je ook eens cruisen met de Europa 2? Klik hier voor het aanbod.

Cruise naar Noorwegen, IJsland en Groenland

In augustus 2011 maakte de heer Dick Markesteijn een onvergetelijke cruise met de Costa Deliziosa vanuit Amsterdam naar Noorwegen, IJsland en Groenland. Hieronder zijn reisverslag van deze prachtige reis langs fjorden, geisers en ijsbergen.

Het is zover. Het avontuur gaat beginnen! De Costa Deliziosa torent met haar elf dekken hoog uit boven veel Amsterdamse gebouwen. Vanaf de aanlegsteiger is het twee uur varen tot de sluis bij IJmuiden. Het lijkt alsof het schip ervoor gebouwd is: het past aan beide zijden maar net en het getuigt van stuurmanskunst dat het schip schadevrij passeert. Er staan veel toeschouwers langs de kant, maar na de sluis is het gedaan met zwaaien. We kiezen het ruime sop! Op naar Noorwegen. Aangezien het mijn eerste echte cruise is, was ik vooraf benieuwd wat de beoordelingen zijn die op internet te vinden zijn. De ervaringen van vrienden kende ik al. Voor de Costa Deliziosa werden heel veel achten, negens en soms zelfs tienen uitgedeeld. Magie dus.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Schilderachtig en zonnig Bergen

Vanochtend vroeg zijn we de Noorse fjorden binnengevaren. Exact op de geplande tijd legt ons schip aan in Bergen. Het valt mij op hoe rustig het is aan boord. Zitten hier echt 2500 passagiers binnen? Bergen blijkt werkelijk schilderachtig met zijn vele bontgekleurde houten gevels. Een grote attractie is een treintje dat met een kabel de berg Floyen op wordt getrokken. Binnen vier minuten sta je zo 320 meter hoger op een prachtig uitzichtpunt.

Bergen, Noorwegen
Bergen, Noorwegen

IJsland, land van vuur en water

We varen vlak onder de kust van IJsland en zien ruige rotsen met sneeuw en beekjes, bedekt onder zeer laaghangende bewolking. Maar nog voordat we in de bus zitten, breekt de bewolking. Vanwege de halfbewolkte lucht in combinatie met het zonlicht komt er een eindeloze doortekening en kleurschakering in het glooiende landschap. Ik weet niet wanneer ik moet stoppen met fotograferen, het is werkelijk magisch! De excursie heet ‘Discovering the jewels of the North’. Wilt u een aardig beeld krijgen van wat IJsland te bieden heeft, boek dan zeker deze excursie. Uiteraard staan we stil bij het vulkanisme. Op een klein oppervlakte borrelt en spettert een modderpoel en zijn er enkele mini-geisers. Het komt van onderaardse activiteit die wij moeilijk kunnen bevatten en het levert een mystiek beeld op. Op de terugweg hebben we nog ruim de tijd om de Godafoss-waterval te bewonderen. Het weer is blijkbaar niet altijd slecht en de variatie in de spectaculaire natuur is eindeloos. Het was een superdag!

Godafoss-watervallen, IJsland
Godafoss-watervallen, IJsland

IJsbergen op zee

Niets is zo veranderlijk als het weer. Gisteren eindigden we de dag in de mist, nu ineens is het kraakhelder. “Hele mooie ijsberg in zicht aan de linkerkant van het schip”, klinkt het door de luidsprekers. Door de staalblauwe zee en het oogverblindend witte zonlicht is het mooi foto’s maken. De commandant laat de scheepshoorn even flink blazen. Dit is feest! Op en in het water is er volop leven. Het onderwaterleven heeft voor mij bijna iets surrealistisch. Het is buitengewoon enerverend om ineens een vin boven water te zien opduiken. Regelmatig worden er door groepjes walvissen geproduceerde fonteinen gesignaleerd, evenals enkele dolfijnen. Ook vogels vliegen af en aan. Vanaf mijn balkonnetje zie ik om 21.55 uur de zon in de zee zakken.

Ondergaande zon

Groenland, een wereld van ijs

De Costa Deliziosa is de Diskobaai bij Ilulissat binnengevaren. Vandaag staat er een excursie op het programma. Een tot toeristenboot omgebouwde ijsbreker legt aan naast ons schip en neemt ons mee voor een tocht door het fjord. Het vele ijs kent zijn oorsprong in een vijf kilometer brede gletsjer die zich voortbeweegt met een snelheid van 30 tot 50 meter per dag! Het afbrekende ijs wordt geblokkeerd door een drempel. De ijsbergen kunnen het fjord alleen uit als het tij voldoende hoog is of als het ijs enigszins gesmolten is. De ijsbergen torenen soms boven het schip uit. Formidabel. De indrukken zijn werkelijk overweldigend. Het duurt even voordat iedereen weer veilig aan boord is, waarna de Costa Deliziosa zich met wat vertraging heel langzaam naar de uitgang van het fjord begeeft. Zo kunnen wij onder een stralende hemel nog even nagenieten van dit prachtige, unieke natuurspektakel.

IJsberg met kleine bootjes

Terug in IJmuiden

Na een reis van in totaal 5700 mijl (= 10.500 kilometer) varen we onze thuishaven Amsterdam binnen. Dan zit het er weer op. We hebben, denk ik, een redelijke indruk gekregen van maar liefst vijf gebieden die ik zelf nog niet eerder heb bezocht. Het was een lange, maar niettemin, boeiende onderneming. Ik hoop dat u een graantje heeft meegepikt met dit verslag.

Dirk Markesteijn

Dick Markesteijn op cruise

Cruisen vanuit Nederland

Als je op cruise gaat betekent dat niet dat je altijd ver moet reizen voordat je aan boord kunt stappen van je cruiseschip. Wel eens gedacht aan cruisen vanuit Nederland? Stap bijvoorbeeld in Amsterdam op voor een cruise naar West Europa, ga vanuit IJmuiden naar de Oostzee en St. Petersburg of vertrek vanuit Rotterdam richting de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Voordelen van cruisen vanuit Nederland
– Uitgerust beginnen aan je cruisevakantie
– Geen tijdsverschil bij vertrek
– Kostenbesparend want vluchten zijn niet nodig
– Meestal een Nederlandssprekende hostess aan boord
– Weggebracht en uitgezwaaid worden door familie en/of vrienden
– IJmuiden, Rotterdam of Amsterdam als prachtige vertrekhaven

Holland America Line in Rotterdam
Holland America Line in Rotterdam

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap vanuit Nederland

Tijdens een cruise naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap vanuit bijvoorbeeld Amsterdam of Rotterdam kom je langs prachtige bestemmingen. Bergen is vaak het beginpunt van een reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels. Geniet daarnaast van de adembenemende Geirangerfjord met zijn prachtige watervallen. En bezoek Hellesylt en Geiranger, een van de meeste bezochte plaatsen in Noorwegen. Cultuur snuiven en genieten van de rijke historie kan in Trondheim. In het noordelijkste puntje van Noorwegen meert het schip aan bij Honningsvåg, de poort naar de Noordkaap. Bezoek hier het Nordkapp Lokalmuseum of geniet van een drankje in de coole ijsbar. Bijzonder om mee te maken is de Midzomernachtzon: van half mei tot en met eind juli is het bijna 24 uur per dag licht. Het zuidelijker gelegen Tromsø is bekend vanwege de poolexpedities. Bekijk de tentoonstellingen over de poolactiviteiten in de verschillende musea in de stad. Cruisen vanuit Nederland naar de Noorse Fjorden en de Noordkaap is onder andere mogelijk met Costa Cruises, Celebrity Cruises, MSC Cruises en Holland America Line.

Fjorden Noorwegen

Cruise Oostzee en St. Petersburg vanuit Nederland

Tijdens cruises naar de Oostzee en St. Petersburg vaar je vaak vanuit Nederland naar Warnemunde. Breng vanuit Warnemunde een bezoekje aan de Duitse hoofdstad Berlijn. De cruise gaat verder via de Oostzee naar Helsinki. Ontdek de Finse hoofdstad tijdens een unieke sightseeing tour per tram. De Russische stad St. Petersburg is een stad met statige paleizen, sierlijke gebouwen en muurschilderingen. Hier blijven schepen vaak een nacht liggen, zodat je alle tijd hebt om deze stad te verkennen. Mis een bezoek aan de Hermitage niet! Leuk om te zien is dat de hoofdstad van Estland, Tallinn, een mini versie van St. Petersburg is. Het oude centrum staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In Denemarken legt het schip aan in Kopenhagen. De Deense hoofdstad verwelkomt je met het standbeeld van de Kleine Zeemeermin en heeft de langste winkelstraat van Europa. Tijdens cruises naar de Oostzee vaar je ook lang Stockholm. De Zweedse hoofdstad is gebouwd op meer dan 14 eilanden en wordt het Venetië van het Noorden genoemd. Cruisen vanuit Nederland naar de Oostzee en St. Petersburg is onder andere mogelijk met Holland America Line, MSC Cruises, Costa Cruises en Celebrity Cruises.

St. Petersburg
St. Petersburg

Cruise Groot Brittannië en Ierland of IJsland vanuit Nederland

Vanuit Amsterdam of IJmuiden gaan cruises via Hamburg naar Groot Brittannië en Ierland. Bezoek in Groot Brittannië steden als Liverpool en South Queensferry, de haven van Edinburgh. Hier kun je een bezoekje brengen aan Edinburgh Castle dat is gebouwd op Castle Rock, een vulkanische rots. Daarnaast staan ook Belfast en Dublin in Ierland op het programma. Bekijk in Dublin de St. Patrick’s Cathedral of slenter door de straatjes van Temple Bar. Vergeet niet om het beroemde Guinness bier te proeven! Bij de cruise in combinatie met IJsland bezoek je Reykjavik en Isafjord. Cruises naar Groot Brittannië, Ierland of IJsland zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises en Holland America Line.

Cruise West Europa en stedencruise Noord Europa vanuit Nederland

Bij cruises naar West Europa kom je langs veel plaatsen aan de westkust van Europa. Vanuit Nederland vaar je naar bestemmingen zoals Zeebrugge. De Belgische stad is de voorhaven van de gezellige stad Brugge. Breng een bezoekje aan het chocolademuseum of maak een romantisch ritje met de paardenkoets. Vanuit Le Havre is de Franse Lichtstad Parijs te bereiken. Flaneer over de Champs-Élysées of neem de lift naar de top van de Eiffeltoren voor een prachtig uitzicht over de stad. Op de Do Pedra markt in de Spaanse stad Vigo kun je heerlijk oesters eten of lekker rondkijken bij de vele kraampjes in de historische wijk Cidade Vella. Vigo heeft de grootste vissershaven van Europa. Málaga, de hoofdstad van de Costa del Sol, ligt aan de voet van de Sierra Nevada. Vanuit Málaga kun je een excursie maken naar Granada met als hoogtepunt het Alhambra, het Moorse paleizencomplex met prachtige tuinen. Cruises naar West Europa zijn onder andere mogelijk met MSC Cruises, AIDA en Holland America Line.

Málaga
Málaga

Korte en lange stedencruises kunnen ook vanuit Nederland beginnen. Kies bijvoorbeeld voor een korte cruise naar Hamburg  in combinatie met het kleine eiland Helgoland. Of ga naar steden zoals Southampton, Londen en Dover in Groot Brittannië. Stedencruises naar Noord Europa kunnen geboekt worden met AIDA, Holland America Line en MSC Cruises.

White Clifs of Dover
White Cliffs of Dover

Op cruises van Holland America Line die vertrekken vanuit Nederland gaat vaak Nederlandstalige Cruise Travel reisbegeleiding mee aan boord. Zij helpen graag waar nodig en staan klaar om alle vragen te beantwoorden. Tevens kunnen ze helpen met eventuele taalproblemen. Zo kan je onbezorgd genieten van een heerlijke cruisevakantie met vertrek vanuit Nederland.