Reisverslag Alaska, deel 5

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 22 augustus, Anchorage

Het is fijn om weer eens in een grote stad te zijn. Hier kun je ’s morgens ook buiten het hotel gaan ontbijten. In een leuk tentje, gemakkelijk bereikbaar omdat het hotel toch al midden in het centrum staat. Onze morgen in Anchorage is vrij te besteden, dat is fijn want er is hier heel veel te doen. Bijvoorbeeld naar de brug een klein eindje verderop waar je de zalm de rivier op kunt zien zwemmen. Of naar het museum, het grote winkelcentrum of een van de andere attracties van deze leuke stad. Wat iedereen ook gedaan heeft, een ding was voor iedereen het zelfde, ze hebben ervan genoten. Het was een prachtige morgen.

Onze bus vertrekt om 12 uur, de eerste stop voor vandaag is Portage Valley waar we een cruise van ongeveer een uur gaan maken naar de Portage gletsjer. De rit naar Portage Valley duurt een uur en een kwartier. We rijden over de Seward highway, een weg die in de top tien van de mooiste highways van Amerika staat. Links van ons de hoge bergen van de Alaska Range, kijk uit naar berggeiten zegt onze chauffeur Derek. Rechts van ons het brede water met zijn zandbanken van de Turnagain Arm, waar beluga’s (witte walvissen) zwemmen volgens Derek. Waar moet je nu naar kijken? Je komt hier ogen tekort.

Een aantal mensen in onze groep denkt dat ze het mooiste gedeelte van deze cruise al gezien hebben. Dan zijn ze dus nog niet in Portage Valley geweest. Als je de vallei nadert dan zie je overal rond je heen gletsjers, de een nog mooier dan de andere. De Portage gletsjer, het doel van deze trip, komt pas in zicht als we een eindje met ons kleine schip hebben gevaren. Maar die is dan ook het meest indrukwekkend van allemaal. Een grote gletsjer die helemaal uitkomt in zee. Als je goed oplet kun je hele stukken van de gletsjer zien afbreken, hierdoor ontstaan ijsbergjes die langzaam langs ons schip drijven. Zowel de stuurman van het schip als de parkranger die mee is aan boord, vertellen ons hoeveel geluk we hebben met het stralende weer. Alle leden van de groep vinden het fantastisch mooi.

Portage gletsjer
Portage gletsjer

Onderweg naar de volgende bestemming maken we een stop van een uur bij het Alaska Wildlife Conservation Center. Een hersteloord voor inheemse dieren van Alaska die gewond of oud zijn en die het anders niet zouden hebben gered. Mijn groep geniet ook hier weer volop van. Dat we hier ook nog langs zouden gaan was voor iedereen een verrassing. Om half zes vertrekken we richting ons hotel. “Nu breng ik jullie naar het hotel waar jullie de komende twee dagen zullen verblijven” zegt Derek. Hij voegt er aan toe dat dit hotel, het Alyeska hotel, het mooiste hotel van heel Alaska is. Dat willen we eerst toch wel eens even zien. Eenmaal aangekomen bij het hotel blijkt dat Derek gelijk heeft. Wat ziet dat er mooi uit. Het heeft nog wat bijzonders ook. Het is een ski resort dat het maar tweehonderd meter boven de zeespiegel ligt. Het laagst gelegen ski resort van de hele wereld. Maar je kunt er skiën. Zelf nu nog in augustus zijn de bergtoppen achter het hotel wit.

Alaska Wildlife Conservation Center
Alaska Wildlife Conservation Center

Reisverslag Alaska, deel 4

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 21 augustus, Denali National Park – Anchorage

We verlaten het McKinley Chalet Resort bij het Denali National Park per shuttlebus. Die brengt ons naar het treinstation, een paar mijl verderop. Een prachtige panoramatrein staat daar op ons te wachten. De reis van vandaag gaat helemaal van Denali naar Anchorage, de grootste stad van Alaska.

Trein door het landschap

De plaatsen in de trein zijn gereserveerd dus niemand hoeft zich te haasten om een mooi plaatsje te vinden, alle plaatsjes zijn mooi. We zitten bij elkaar en hebben alle ruimte die we nodig hebben. Comfortabele stoelen onder een doorzichtige koepel waardoor je overal rond je heen kunt kijken. Als de trein zich langzaam in beweging zet dan zit iedereen doodstil. Wat is dit mooi, en ontspannen vooral. Je ziet vanuit die heerlijke stoel de mooiste landschappen aan je voorbij trekken.

Uitzicht uit de trein

En voor honger of dorst is in deze trein geen plaats. Vriendelijke serveersters komen regelmatig langs om te vragen of je misschien iets zou willen eten of drinken, de verzorging in deze trein is prima.Tijdens de eerste mijlen die we met deze trein afleggen, hoor ik overal om me heen kreten van bewondering. Gisteren een prachtige tocht gehad door Denali National Park maar dit doet daar zeker niet voor onder. Het landschap is boeiend en afwisselend, indrukwekkende hoge bergen, weerspiegelende meren en snel stromende rivieren. Het leuke is ook dat de trein langzaam gaat rijden als er iets bijzonders te zien is. Zodat iedereen de kans heeft om foto’s te maken. Vanonder het panoramadak of, als je nog scherpere foto’s wilt, vanaf een van de open balkons, de ochtend vliegt om.

Dal Denali National Park

Onze groep wil het liefst samen lunchen dus dat spreek ik af met de steward op de trein. Voor de lunch is een aparte restauratiewagen beschikbaar. De kwaliteit van het eten is in deze trein uitstekend. Net als een aantal anderen bestel ik de Alaska Seafood sandwich, heerlijk vers. Je ruikt en proeft de zee gewoon. Lekker eten mag echter niet de aandacht laten verslappen voor wat er buiten allemaal gebeurt. Het is ook tijdens de lunch dat de wens van deze reisbegeleider in vervulling gaat. Het gebeurt niet vaak en het duurt ook niet lang maar Mount McKinley komt een paar minuten in volle glorie vanachter de wolken vandaan. Van top tot teen, de hoogste berg van Noord Amerika, 6180 meter hoog.

Mount McKinley
Mount McKinley

We rijden al in de buitenwijken van Anchorage als vlak naast onze treinwagon een enorme eland wegschiet, dit is de kers op de taart. Als we acht uur na ons vertrek in Denali Anchorage binnen rollen is iedereen heel erg tevreden. Wat een prachtige tocht. Het Hilton hotel waar we vannacht logeren is vanaf het station gemakkelijk te zien, toch gaan we er in een shuttlebus naar toe. Dit is een goed verzorgde trip waarin alles ons zo gemakkelijk mogelijk wordt gemaakt. Het hotel is prima. En de koffers? Die staan weer netjes op onze kamer.

Cruise Alaska, de laatste plek om te ontdekken

In de nazomer van 2012 maakten Cees en Marjet een prachtige cruise in Alaska. Om hun Alaska ervaring compleet te maken hebben ze tevens een tour aan land gemaakt. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Oosterdam van de Holland America Line nam hen mee naar de mooiste plaatsen van Alaska en Canada. Hier lees je hun reisverslag.

De staat Alaska is groot, heel groot. Dus om nu te zeggen dat we met onze cruisetour van twee weken Alaska hebben gezien gaat wat ver. Maar toch, we hebben een indruk. En het was heel indrukwekkend! Als doorgewinterde cruisegasten (tussen de 25 en 75 cruises) hadden we al menig bestemming gehad maar deze nog niet. Deze reis stond hoog op ons verlanglijstje. Terecht, want met zoveel prachtige natuur, flora, fauna en magnifieke vergezichten staat deze reis momenteel aan de top van favoriete reisbestemmingen! We deden een landtour voorafgaand aan een achtdaagse cruise vanuit Seward.

Alaska, Bergen en lucht

Over land en zee

Toch is een zomercruise naar Alaska wel even anders. Het zon/zee/zaligheid principe gaat overboord want je moet blij zijn met droog, helder weer en maximaal een graad of 17.  Voldoende (laagjes) kleding meenemen want het weer kan snel omslaan. Trouwens, dit soort reizen leent zich bij uitstek voor het reizen met een reisgezelschap. Zo schept de treinreis al snel een band en is het leuk om indrukken met elkaar te delen. Alaska is qua reizen en cruisen in deze vorm, ontdekken op zijn Amerikaans: voertaal Engels, veel informatie en voldoende Wi-Fi plekjes. Handig om je talenknobbel te ondersteunen en voor extra bestemmingsinformatie.

Eerste indruk

We kwamen na aankomst in Fairbanks uit in “Mecca”, een kroegje waar stoere tandeloze Eskimo look-a-likes, in stilte de dag doorkwamen aan de bar met een lokaal biertje. We hadden meteen een credo: ‘Meet the locals, drink the beer & meet the bear’. Vanuit Fairbanks hebben we een dag later met een lokaal gidsenpaar een dagtrip naar de ‘Arctic Circle’ gemaakt; een prachtige route over de Dalton Highway en langs de ‘Trans Alaska Pipeline’. Zo krijgen we meteen een beeld van de onmetelijke oppervlakte! De volgende trip was met een raderboot. Super toeristisch, maar toch zeer de moeite waard. Erg leuk om in korte tijd een indruk op de doen van wat je in Alaska kunt verwachten. Watervliegtuigjes, sledehonden, zalm, wildlife en de native bevolking.

Alaska, Rivier met bos

Panoramische treinspektakel

Dan begint de treinreis als start van de georganiseerde landtour. Met een luxe panoramische treinwagon worden we door het prachtige afwisselende landschap geleid. Een treingids vertelt boeiend over het Amerikaans cultureel erfgoed en de langsglijdende flora en de fauna. Het is zó helder dat we zelfs Mount McKinley kunnen zien. Geheel fit bereiken we de gemoedelijke lodge in Denali, waar de koffer al klaar staat. Die is vanuit het vorige hotel al doorgestuurd. De prima hotelkamer, de droge, heldere lucht en een straat vol winkeltjes, bars en restaurants geeft aan deze tussenstop alle ingrediënten om de tijd relaxed door te komen. Van hieruit worden ook de toendra excursies aangeboden. Het is dé gelegenheid om de uitgestrektheid en de wilde dieren in dit gebied op te zoeken. Met een omgebouwde schoolbus rijden we enkele honderden kilometers door het prachtige, bergachtige landschap. Slechts één weg is er aangelegd zodat de wilde dieren weinig last hebben van de toeristen. We genieten en raken bedreven in het spotten. “Two bears at three o’clock” klinkt het. We zien elanden, berggeiten en vogels. Zelfs de ranger raakt opgewonden wanneer we zowaar een roedel wolven spotten. Na Denali gaan we verder met het tweede deel van de treinreis door Alaska. Slingerend door het afwisselende landschap kijken we uit over mooie rivierbeddingen in de dalen en uitgestrekte vlakten. Een prima diner (tegen bijbetaling) rondt dit luxe treinspektakel af.

Alaska, trein rondtour

Anchorage als afsluiter

Na een korte rondtoer met o.a. het grootste watervliegveld ter wereld, Lake Hood, gaan we door naar Portage Glacier voor een boottripje. Prachtig om van zo dichtbij de diepblauwe ijsformatie te zien! Al met al hebben we het idee dat we al weken aan het rondreizen zijn door Alaska met al die overweldigende indrukken en ervaringen. En dan moet de cruise nog beginnen!

Alaska, Bergen met bootje

Machtige gletsjers en ijsschotsen

In Seward gaan we aan boord van de Oosterdam. Het regent pijpenstelen dus kan het kleine havenplaatsje ons ondanks de gratis shuttle weinig bekoren. Door de hoge golven vaart ons schip niet uit. We blijven tot de volgende morgen in de haven liggen. Lekker slapen. Na een zalig eerste dagje relaxen aan boord varen we Glacier Bay in onder het genot van een kopje onvervalste erwtensoep! Het is waterkoud op het voordek maar de belevenis om langzaam voorbij die machtige gletsjers en overweldigende natuur te varen, is ongeëvenaard. Als je het al niet koud hebt, krijg je er kippenvel van! Na zo’n ervaring is het heerlijk bijkomen in je luxe, warme hutje op het water met uitzicht op de ijsschotsen. Onvergetelijk!

Alaska, waterweerspiegeling

Skagway, Juneau en Ketchikan

Dan volgen drie bestemmingsdagen. We meren aan in Haines (voor Skagway), Juneau en Ketchikan. Goede infrastructuur, veel excursiemogelijkheden, wandelen en winkeltjes.
In Skagway is de oorspronkelijke bebouwing behouden en omgetoverd in een pittoreske winkelstraat. Ook vertrekt de Yukon White Pass trein voor een prachtige panoramische treinreis door het mooie wit besneeuwde gebergte. Je komt hier de Amerikaanse “Gold rush” onvermijdelijk tegen. In Juneau hebben we een whalewatch-excursie gedaan. Geweldig. Via de sonar horen we drie walvissen. Even later komen ze ons begroeten en samen met zeeleeuwen maken ze ons kijkfestijn compleet. We gaan voldaan een biertje pakken in de befaamde Red Dog Saloon. De volgende morgen liggen we afgemeerd in Ketchikan. Het “shoppers paradise” ligt recht tegenover het schip, net zoals in de Caraïben. Wij starten de dag met mooi weer maar tegen 12.00 uur slaat het weer om en wordt het kouder. Terug voor pampering op het schip.

Verrassend Vancouver

Dan helaas de laatste cruisedag, maar wat een mooie afsluiting met een scenic cruise door de Inside Passage. Puur genieten op het achterdek in de zon. Ook nu spotten we walvissen, dolfijntjes en zeeleeuwen tijdens de prachtige smalle doorvaarten. De laatste avond vormt met een bijzondere zonsondergang een perfecte afsluiting van de reis. De volgende morgen ontschepen we in verrassend Vancouver. Wat een mooie, compacte stad en makkelijk te verkennen! We sluiten af met de constatering dat Alaska een unieke bestemming is die heel comfortabel met een land en cruisecombinatie te bereizen is. En eh o ja: De laatste plek om te ontdekken? Dacht het niet. De volgende cruise staat al gepland!

Ben je enthousiast geworden over cruisen naar Alaska, klik hier voor de mogelijkheden. In augustus 2014 kan je met een groepsreis naar Alaska, klik hier voor meer informatie.