Reisverslag cruise Oost Middelandse Zee met de Costa Magica

Trouwe Cruise Travel klant Anneke Hesterman heeft in september een cruise gemaakt met de Costa Magica van Costa Cruises. Ze vertrok uit Venetië en bezocht Bari, Katakolon, Athene, Izmir, Istanbul en Corfu. Ze maakt jullie graag deelgenoot van haar belevenissen. Vandaag het eerste deel van haar reis.

Anneke in Acropolis

Wat maakte onze cruisereis met de Costa Magica zo bijzonder?

Op 4 september vertrok ik `s morgens vroeg met een vriendin naar Schiphol waar Cruise Travel voor ons een vlucht had geboekt met de KLM naar Venetië waar ons cruiseschip Costa Magica lag te wachten.

De vlucht verliep voorspoedig en in Venetië aangekomen werden wij met een taxi naar de haven gereden. De inscheping verliep snel, dus ik dacht dat wij Venetië konden gaan bekijken. Maar dat liep net even anders, want we moesten uiterlijk om 15.00 uur aan boord zijn en eenmaal op het schip konden wij er niet meer van af. Dat was jammer. Dus dan maar even omschakelen en op het schip alles regelen en alvast een drankje aan de bar nemen. De sfeer overvalt je direct op de Costa Magica: zoveel gezelligheid aan boord en het personeel is ontzettend vriendelijk. Er stond zelfs al een fles Prosecco in de koeler in mijn hut klaar, omdat ik Pearl-lid ben van rederij Costa.

Ik heb altijd een binnenhut, wel premium want dat heeft voordelen, maar verder ben ik alleen in de hut om te douchen, om te kleden en te slapen. De rest van de tijd ben ik altijd op het schip te vinden.

Afvaart Venetië

Bari (Italië)

De 2e dag gingen wij eerst met de shuttle bus naar Bari en vandaar met een treintje door het plaatsje heen. Dit treintje bracht ons aan het eind van de dag helemaal terug naar het schip. Ik heb daar de Middeleeuwse stad en de Basiliek van San Nicola bekeken. Ik stond versteld van de snelle auto`s die van links en rechts al toeterend door de overvolle straten reden en gewoon op de trottoirs geparkeerd waren.

Bari

Katakolon (Griekenland)

De 3e dag vertrokken wij met de bus vanuit Katakolon met een excursie. Dit was een aanbieding van Costa voor € 14 naar het wereldberoemde Olympia van de oudheid. Je kunt daar ook met de trein naar toe. Ook nu nog wordt de Olympische vlam in Olympia aangestoken. Die wordt vervolgens naar de plaats waar de Spelen worden georganiseerd gebracht. Hier heb ik prachtige foto`s kunnen maken. Ik was blij dat ik platte wandelschoenen aan had, want het was lopen op grond met veel ongelijke kiezels en stenen. Na deze tocht hebben wij in het dorp nog even een terrasje gepakt en in een van de leuke winkeltjes wat souvenirs gekocht.

Katakolon het Olympia

Piraeus/Athene (Griekenland)

Onze 4e dag `s morgens vroeg opgestaan. Na een ontbijt in de hut zijn wij vertrokken met een excursie naar de oudste wereldstad van Europa: Athene. We bezochten de oude stadskern en de o zo pittoreske wijk Plaka aan de voet van de Acropolis. Gelukkig had ik mijn platte wandelschoenen met rubberzolen weer aan want het pad naar boven op die Acropolis was vol met grote spiegelgladde keien.

Eenmaal boven was het uitzicht over de stad adembenemend mooi en de ruïnes om te zien de moeite van de klim waard. Uiteraard heb ik daar prachtige foto`s kunnen maken en zag ik wel duizend toeristen daar bovenop die top. Wat een belevenis is die Acropolis.

De oude wijk Plaka is erg gezellig om doorheen te wandelen, allemaal restaurantjes en bars naast elkaar waar toeristen aan tafeltjes zitten voor een hapje en een drankje. Leuke gekleurde huisjes met veel bloemen en steile geplaveide straatjes. Ik had hier wel wat langer willen verblijven dan de tijd die ons was gegeven, maar de excursie ging nog verder naar het Nieuw Olympisch Stadion. De Olympische vlam die wordt ontstoken in Olympia wordt daarna naar dit stadion gebracht.

Acropolis

Vertrek uit Athene

Izmir (Turkije)

De volgende dag weer vroeg uit de veren want onze trip ging deze 5e dag met een sightseeing bus door Izmir. We kregen enkele stops voor foto momenten en daarna zijn wij uitgestapt bij een bazaar. Dat was gezellig want zoiets had ik nog nooit gezien. We zijn meteen een Moskee gaan bezoeken, hoofddoek om en schoenen uit en daarna prachtige etalages met bruidskleding bekeken, want in Turkije wordt nog wel veel getrouwd. Daarna echte Turkse koffie en een baklava besteld bij een schattig Turks koffietentje. Daar ben ik Whatsapp gaan versturen en heb Facebook geplaatst naar mijn familie en vrienden in Nederland. Dat brengt mij erbij u even te waarschuwen dat, als u een EU Bundel Buitenland neemt voor het internet, Turkije meestal niet in die bundel valt. Oppassen dus en het is ook verstandig om wat geld om te wisselen voor Turkse Lira.

 

Dit cruiseverslag is geschreven door een klant van Cruise Travel. Wij vinden  het erg leuk om reiservaringen te delen met andere cruiseliefhebbers. Dit verslag geeft de beleving van de klant weer. De schrijfster verdient alle lof voor het verhaal.

Cruisen naar Griekenland

Griekenland is een echte klassieker onder de vakantielanden. Wie geïnteresseerd is in de klassieke oudheid, kan z’n hart ophalen aan de vele overblijfselen uit het oude Griekenland en in de voetsporen treden van goden, godinnen en mythologische figuren. Maar ook natuurliefhebbers kunnen alle kanten op met de Griekse bergen, bossen en stranden – van populaire trekpleisters tot verborgen pareltjes. Op veel eilanden liggen in de haven al bootjes klaar om gasten naar ongerepte strandjes te brengen – en op tijd weer terug naar het cruiseschip natuurlijk.

De klassieker: Kreta

Sommige Griekse eilanden zijn wereldberoemd en trekken jaarlijks talloze toeristen. Logisch, want ze hebben allemaal zo hun eigen aantrekkingskracht, of het nu gaat om cultuur, natuur of uitgaansleven. Kreta is misschien wel het bekendst van allemaal, met attracties als de hoofdstad Heraklion en het stadje Agios Nikolaos, de voormalige hippiegrotten in de krijtrotsen van Matala, het schiereiland Spinalonga en natuurlijk de opgravingen van Knossos uit de Minoïsche beschaving.

Kreta
Kreta

Andere Griekse grootheden

Kreta is niet het enige wereldberoemde Griekse eiland. Ook Rhodos trekt veel bezoekers, die onder de Griekse zon komen kijken naar het paleis van de Grootmeester of de schilderachtige witte huisjes van Lindos. Het kleinere Kos is bekend geworden door de plataan waaronder Hippocrates, de ‘vader van de geneeskunde’, les gaf en op Corfu is de hoofdstad Kerkyra een echte publiekstrekker. Mykonos, met het nabijgelegen eiland Delos en het strand van Psarou, zullen de meeste mensen ook wel kennen, net als Santorini, waar de Minoïsche nederzetting Akrotiri bewaard is gebleven en de vulkanische oorsprong van het eiland de stranden zwart of rood kleurt.

Corfu
Corfu

Verborgen schatten

Maar er valt nog zoveel meer te ontdekken. De minder bekende delen van Griekenland herbergen allerlei verborgen schatten, van historische monumenten tot prachtige stranden en religieuze heiligdommen.

Uit het verleden

De oude Grieken woonden natuurlijk niet alleen in grote steden als Athene. Ook op onbekendere plekken zijn volop sporen van oude beschavingen te vinden. Zo bevindt zich op het eiland Samos de stad Pythagorion, die genoemd is naar de Griekse wiskundige en wijsgeer Pythagoras, die we kennen van de stelling over rechthoekige driehoeken. In de grot van Pythagoras, die op Samos te bezichtigen is, zou hij zich hebben verborgen voor de tiran Polycrates, toen die de scepter zwaaide op het eiland.

Athene
Athene

In Gythion, de havenstad van het oude Sparta, zouden de Trojaanse prins Paris en zijn Helena hun eerste nacht samen hebben doorgebracht op weg naar Troje. De Griekse godin Afrodite had ervoor gezorgd dat Helena verliefd zou worden op Paris. Toen dat inderdaad was gebeurd, verliet Helena haar man Menelaos, de koning van Sparta, en liet zich schaken door Paris. Dit vormde de aanleiding tot de Trojaanse oorlog, waarin het beroemde Trojaanse paard zo’n belangrijke rol speelt.

Wie het ‘Jeruzalem van de Egeïsche zee’ wil zien, gaat naar Patmos. Daar verbleef de apostel Johannes in 95 na Christus maandenlang in een grot en liet hij zich volgens de overlevering inspireren tot het laatste boek van het Nieuwe Testament: de Openbaringen. De grot wordt gezien als heilige grond en trekt jaarlijks veel pelgrims aan. Omdat Patmos zo’n belangrijke plek inneemt in het christendom, staan er veel kloosters op het eiland, waaronder het Johannietenklooster.

Andere historische bezienswaardigheden zijn de Byzantijnse kastelen op Lesbos en Skiathos, het grotklooster Panagia Spiliani op Samos en Bourtzi, een kasteel op een eiland in de haven van Nauplion, dat in de vijftiende eeuw werd gebouwd door de Venetianen om de stad te beschermen tegen piraten. Eigenlijk heeft Griekenland zo’n rijke historie dat overal wel plekken te vinden zijn waaraan een boeiende geschiedenis vastzit.

Typisch Grieks

Maar geschiedenis is niet het enige dat Griekenland zo boeiend maakt. Ook het huidige Griekenland is met zijn wit-met-blauwe huisjes, heerlijke eten en mooie tradities zeker de moeite waard. Wie de typisch Griekse sfeer wil opsnuiven, kan dat doen op het autovrije eiland Hydra met z’n vele leuke pleintjes en steegjes. Ook autovrij zijn de steegjes van het bergdorp Glossa op Skopelos, waar Griekse vrouwen nog in klederdracht rondlopen. Vanuit Glossa kun je een mooie wandeling maken naar de haven en het strand van het nabijgelegen dorp Loutraki. Op en top Grieks zijn ook het vissersdorp Naoussa op Paros, waar je heerlijk vis kunt eten, en de havenplaats Skala, waar je aankomt als je de boot naar het eiland Patmos neemt.

Onze collega Pauline Mak heeft 20 jaar in Griekeland gewoond. Lees hieronder haar tips!

Genieten van Griekse gerechten
De Grieken weten wat lekker eten is. Dat kan zo simpel zijn als een schaaltje olijven en een mandje vers brood. Maar er is veel meer dan dat. Waar de Spanjaarden tapas hebben, hebben de Grieken mezedes: kleine hapjes zoals kalamarakia (gefrituurde inktvis) of dolmadakia (met rijst gevulde wijnbladeren). Voor de stevigere trek zijn er schotels als moussaka en stifado, of vleesgerechten als giros, suzuki en suvlaki – extra lekker in combinatie met een frisse Griekse salade of tzatziki. Nog trek in een dessert? Probeer dan eens een stukje baklava of Griekse yoghurt met honing. Zo lekker kan Griekenland smaken!

Griekse salade

Stranden om bij weg te dromen
Wie van mooie stranden houdt, zit goed in Griekenland – ook op de minder bekende eilanden. Op het eiland Kefalonia ligt op zo’n achttien kilometer van het sfeervolle havenstadje Fiskardo tussen steile berghellingen het strand van Myrtos, dat met z’n hagelwitte kiezelstenen en turquoise water de droom is van elke strandliefhebber. Het goudgele zandstrand van Koukounaries op Skiathos is zelfs beschermd gebied vanwege het nabijgelegen zoetwatermeertje waar veel vogels leven. Op het strand van Antiparos, in de buurt van het eiland Paros, zorgt een ander natuurfenomeen voor veel bezoekers: dankzij de wind die hier ‘s zomers bijna altijd staat, is het een ideale plek voor wind- en kitesurfers.

Myrtos, Kefalonia
Myrtos, Kefalonia

Cruise Middellandse Zee: ontdek Italië, Griekenland en Turkije

In de zomer van 2012 maakten Tom en Anneke Hansen hun eerste cruise. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Ruby Princess nam hun mee naar de mooiste steden en eilanden van de Middellandse Zee. Hier lees je hun reisverslag.

Onze eerste cruise is werkelijkheid geworden. Alle evenementen aan boord, de geweldige bediening en het zeer gevarieerde eten dat gedurende het grootste gedeelte van de dag verkrijgbaar is, maakt deze reis een werkelijke droomreis. Temidden van vele nationaliteiten aan boord word je bediend door een zeer gevarieerd gezelschap wat uit 40 verschillende landen afkomstig is. Elke dag in een nieuwe stad aanmeren en genieten van zoveel culturen en mooie mensen. Ook de gala avond was een heel mooi samenkomen waar een ieder zichtbaar van genoot. De Ruby Princess is werkelijk een fantastisch schip voorzien van alle gemakken die je zoekt op vakantie.

Veelzijdig Venetië

Vanaf het schip hebben we Venetië  twee keer bezocht via de tenderboot die ons vanaf het schip naar het centrum bracht. De eerste keer vroeg in de middag en de tweede keer ‘s avonds toen het donker werd om de gezelligheid van de avond te proeven. Venetië is in één woord geweldig met de vrolijke mensen en de speciale gezellige sfeer. Het vertrek vanuit Venetië was adembenemend. Een hele speciale gewaarwording om voor de eerste keer mee te maken.

Venetië, Middellandse Zee
Venetië

Athene op eigen gelegenheid

In het centrum van Athene  hebben we op eigen gelegenheid de open bustour geboekt en genoten van alle pracht die deze stad te bieden heeft. We hadden de gehele dag om alle interessante locaties nader te bekijken en te beleven. Athene is een erg mooie stad om te bezoeken, het was wel erg heet, 38° graden Celcius, maar goed te doen.

Turkse moskeeën en bazaars

Vanaf de kade liepen we zo het centrum van Kusadasi  in met zijn mooie gebouwen en natuurlijk de bazaar. Na een lange wandeling is het dan weer een verademing om laat in de middag weer op het schip aan te komen voor een verkoeling in het zwembad en een heerlijke snack. Ook Istanbul  was een geweldige ervaring. Een geweldige stad met zijn vele mooie moskeeën en mausoleums. De Blauwe Moskee springt er uit met zijn vele minaretten en prachtige architectuur. Verder is hier één van de grootste bazaars van Turkije waar je ogen te kort komt. Natuurlijk is het spel van afdingen erg leuk en de verkopers hebben er ook erg veel plezier van. Er is zoveel te zien dat een dag te kort is om de vele mooie spots allemaal te kunnen aanschouwen.

Blauwe Moskee, Istanbul
Blauwe Moskee, Istanbul

Slenteren door Napels en Civitavecchia

Napels  is een echte leuke stad om te verkennen. De mensen zijn erg aardig en wijzen je graag de weg. Je zult met handen en voeten moeten overleggen, want velen spreken geen Engels. We hebben erg lang door de vele straten van Napels gelopen en regelmatig een cappuccino en een lekker ijsje gegeten. En niet te vergeten een lekker biertje gedronken. Vanuit Civitavecchia is het mogelijk om Rome te zoeken. Omdat het ons leuker lijkt om Rome gedurende een bezoek van een volle week beter te leren kennen, zijn we deze Italiaanse havenstad gaan verkennen. Civitavecchia hadden we ook nog nooit bezocht en gezien hier ook vele mooie gebouwen, piazza’s en parken zijn, hebben we eerst de pracht van dit alles bezocht en vastgelegd. Ook de lokale markt was erg leuk met bijzondere producten die aangeboden worden.

De schaar erin

In Livorno  hadden we echt het vakantiegevoel. Een prachtige stad met zijn vele mooie piazza’s en gebouwen en een prachtige kustlijn. Omdat mijn haren aardig lang waren hebben we een lokale kapper bezocht. Een heel oud baasje die je nog op de oude manier knipte met de schaar en veel talkpoeder gebruikte om de huid te verzachten. Prachtig om mee te maken.

Verliefd op Frankrijk

We hadden het geluk dat we aan konden meren in de haven. Je kon meteen de stad inlopen. We waren er vroeg bij, en liepen om 08.00 uur ‘s morgens al in het oude Monaco  rond. De eerste winkels gingen net open. De prachtige tuinen en geweldige gebouwen zijn erg imponerend. Frankrijk blijft toch in vergelijking met alle eerder bezochte landen een heel speciaal land, waarop we al vele jaren verliefd zijn. Het bezoek aan het paleis van de Grimaldies was geweldig en ook de wisseling van de wacht is mooi om te zien. Monaco straalt toch een sfeer uit van ‘the rich and the famous’ en dat zie en proef je overal. De wandeling langs de kust naar het Casino was prachtig en onderweg zie je mooiste schepen. Echter de Ruby Princess was toch de grootste, en daar ben je toch trots op dat je daarop mag slapen! Het Casino was gesloten maar het gebouw is prachtig. In de achterkant van het Casino is het operagebouw waar je binnen mocht kijken. Prachtige architectuur. Monaco is alom fantastisch en roept om meer!

Ruby Princess
Ruby Princess

Gaudí en de Ramblas

Vanaf het schip de koffers gestald op station Sants in Barcelona, waar we met de taxi heen gegaan zijn. Een 10 ritten kaart gekocht voor de metro en eerst naar Parc Guel gegaan. We waren hier al eerder geweest, maar blijft toch een prachtig park met zijn Gaudi uitstraling. Hierna door naar de kust om te genieten van het mooie weer en de vrolijkheid van alle badgasten. Lekker wat gegeten, gedronken en genoten. Daarna weer met de metro naar de Ramblas om te genieten van alle koopwaar die daar uitgestald staat. Vooral de koophal waar alleen voedsel werd aangeboden in al zijn pracht en praal was een lust voor het oog. Daarna met de metro weer naar station Sants, de koffers opgehaald en met de trein naar het vliegveld.

Deze nieuwe manier van vakantie vieren is ons prima bevallen en zeker voor herhaling vatbaar. We hebben er echt van genoten en de herinneringen zullen ons nog lang bijblijven. Voor Cruise Travel en Princess Cruises nog een bijzonder dank voor de prima verzorging en betrokkenheid van onze reis. Alom genieten en uitkijken naar de volgende afvaart.

Tom en Anneke Hansen
Tom en Anneke Hansen