Trans-Atlantische cruise Eurodam, deel 2

Peter en Nicole hebben in het najaar van 2013 een 17-daagse cruise gemaakt van Amsterdam naar New York met de Eurodam. Ze bezoeken Bergen en Reykjavik.

Bergen, Noorwegen

De tweede aanlegplaats is Bergen, dat onder meer bekendheid geniet vanwege het authentieke Bryggen met zijn kleurige, houten en bovenal schots en scheve huizen, de vismarkt, de Fløibanen en de omliggende bergen en fjorden. Wij trekken er vandaag zelf op uit. De bekende Fløibanen, een kabelbaan op rails, brengt ons vanuit het centrum van de stad naar de top van de berg Fløien. Het uitzicht over Bergen is ongekend. De terugweg doen we lopend. Eenmaal terug in het centrum slenteren we over de vismarkt. De keuze aan verse vis is gigantisch. Uiteraard bezoeken we ook het oude gedeelte van de stad. De sfeer in Bergen is aangenaam en hoewel de stad bekendstaat om zijn vele regenval, hebben wij geluk. Zo nu en dan laat het zonnetje zich zien. Het vertrek uit Bergen laat op zich wachten. Een groep mensen die een excursie heeft geboekt vanaf de Eurodam, zit vast in een file, zo meldt de kapitein. Wie dat overkomt terwijl hij zelfstandig eropuit is getrokken, heeft een probleem. Het schip wacht dan niet.

Bergen
Bergen

De oversteek wordt gemaakt naar IJsland. De kapitein houdt de reizigers dagelijks op de hoogte van de weeromstandigheden en de te varen route. Vandaag is het spannend. Er wordt een depressie verwacht en de koers moet worden gewijzigd om het slechte weer enigszins te ontwijken. Dat lukt niet helemaal, waardoor regelmatig een waarschuwing klinkt door de speakers om vooral de leuningen in de gangpaden vast te houden. De Eurodam deint fors, door golven met een hoogte van zo’n 7 meter. Doordat extra kilometers moeten worden gemaakt om het slechte weer te vermijden, geeft de kapitein extra gas om toch op tijd aan te komen in Reykjavik. Het advies is vooral te blijven eten om zeeziekte te voorkomen. Wie op z’n benen kan blijven staan, hoeft zich in ieder geval niet te vervelen. Sporten, lezingen die worden verzorgd door een IJslandse geoloog over de te bezoeken landen, allerlei workshops waaronder fotografie, lekker eten en drinken, zwemmen, er is van alles mogelijk.

Op weg naar Reykjavik

Reykjavik, IJsland

Keurig op tijd komen we de volgende ochtend aan in Reykjavik, IJsland. We hebben de Golden Circle-tour geboekt om vooral wat van dit bijzondere land te kunnen zien. De natuur is er ruig met zijn lavavelden. Bomen groeien er niet tot nauwelijks. We reizen per bus naar het Thingvellir National Park. Het gebied is de scheidingslijn tussen het Noord-Amerikaanse en het Europese continent. Op deze plaats drijft IJsland door tektonische bewegingen schoksgewijs met een gemiddelde snelheid van 1 à 2 centimeter per jaar uit elkaar. Diverse fenomenen getuigen daarvan: diepe kloven, barsten, watervallen, verzakkingen en breukvlakken. We maken een wandeling door het gebied.

Tektonische platen
Tektonische platen

Het tweede hoogtepunt van de tour is de Strokkur geiser, die tot 30 meter hoogte kan spuiten. Overduidelijk een toeristische attractie. Iedereen staat klaar met foto- of videocamera. Zodra het water begint te borrelen belooft er iets te gebeuren. Plots spuit water hoog op. Oooohhhhs en aaaahhhhs klinken, camera’s klikken. Het schouwspel herhaalt zich iedere vier tot acht minuten. Dan vertrekken we naar de Gullfoss waterval, ook wel de gouden waterval genoemd, gecreëerd door de rivier Hvítá. Het water valt met donderend geraas in de diepte, waarna het via een kloof wordt afgevoerd. Wat een natuurgeweld! Het regent pijpenstelen, maar wij willen tot aan de rand van de waterval komen, waar een pad naartoe leidt. We moeten zo ongeveer naar elkaar schreeuwen om ons verstaanbaar te maken. Drijfnat maar met een smile van oor tot oor zitten we even later weer in de bus. Als toetje krijgen we een kleinere waterval ‘geserveerd’ met een speciale zalmtrap ernaast. De trap is steil en dan te bedenken dat de zalm de reis van onder naar boven maakt.

Gullfoss waterval
Gullfoss waterval

De Eurodam blijft vannacht afgemeerd in Reykjavik. Dat betekent dat we eens niet de tijd in de gaten hoeven te houden. We laten ons na de Golden Circle-tour afzetten in het centrum van Reykjavik, struinen daar wat rond (Reykjavik is relatief klein en overzichtelijk), bekijken de beroemde Hallgrímskirkja wat tevens het hoogste gebouw van IJsland is, eten een hapje in een knus restaurantje waar onder meer walvis op de menukaart staat en wandelen langs de boulevard terug naar het schip. De volgende dag komt een langgekoesterde wens uit: zwemmen in de Blue Lagoon, een geothermisch verwarmde spa met haast neonblauw water dat overal warm en hier en daar zelfs bloedheet is. De Blue Lagoon ligt ingesloten in een oud met mossen begroeid lavaveld.

Blue Lagoon
Blue Lagoon

We zijn redelijk op tijd terug en besluiten aan boord te lunchen. Vanaf het Lidorestaurant zien we een bootje af en aan varen naar een eilandje. Onze nieuwsgierigheid is gewekt. Niet veel later zitten wij aan boord van de veerdienst naar Videy Island, dat vooral bekend is geworden door de Imagine Peace Tower die Yoko Ono, de weduwe van John Lennon, heeft gecreëerd ter nagedachtenis aan haar echtgenoot. Het is een groot, rond, spierwit monument met daarop in 24 talen de woorden ‘Imagine Peace’ waaruit meerdere lichtstralen van 9 oktober (Lennons geboortedag) tot 8 december (de dag dat hij werd doodgeschoten) de hemel in stralen. Het eiland is een vredige plek. We maken er een stevige wandeling en bewonderen er de ongerepte natuur.

Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap: indrukwekkende natuur

De immense hoge rotswanden, de middernachtzon en idyllische verscholen dorpjes. Niets is zo verpletterend indrukwekkend als het ruige natuurschoon van de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Noorwegen wordt geroemd om haar indrukwekkende fjorden. Niet voor niets, want deze diepe insnijdingen van de kust maken dit land zo uniek ten opzichte van ander berglanden. Tijdens cruises in dit gebied ontdek je de adembenemende grootte van de Noorse Fjorden. Want zelfs een imponerend cruiseschip krijgt in dit machtige natuurschoon een ander perspectief. Nog noordelijker komen we bij de Noordkaap, wat traditioneel wordt beschouwd als het noordelijkste puntje van het Europese continent. Wie richting de Noordkaap vaart, wacht misschien de verrassing van de midzomernachtzon. In het noordelijkste puntje van Zweden verdwijnt de zon van eind mei tot half juli namelijk niet achter de horizon.

Noordkaap
Noordkaap

Niets dan oorverdovende stilte die af en toe wordt onderbroken door het geraas van één van de vele watervallen die langs de bergwand naar beneden stort. Hoge bergen, diepe inhammen en pittoreske dorpjes wisselen elkaar af. Voor dit betoverende decor hoef je het schip niet eens te verlaten. Direct vanaf vertrek kun je genieten van de prachtige uitzichten. Tijdens de zomermaanden vertrekken cruises naar de Noorse Fjorden ook gewoon vanuit Nederland. Op die manier hoef je niet te vliegen om aan dit spectaculaire avontuur te beginnen. Dit is Scandinavië, daar waar rust nog echt rust is.

Fjorden en Rømmegrøt

Afwisselende smalle fjorden, steile bergwanden, groene heuvels en af en toe een verloren dorpje. Bergen is het beginpunt van de reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels en heeft een intieme sfeer. De eerste huizen in het middeleeuwse centrum werden gebouwd op Bryggen, de oude kade. Het is een wirwar aan smalle straatjes en steegjes met oude houten gebouwtjes. Het is maar een kort ritje met de Fløibanen (kabelbaan) naar de 320 meter hoge bergtop Fløien voor een prachtig uitzicht. Struin rond op de gezellig drukke vismarkt of breng een bezoek aan één van de kunstmusea.

De reis langs de Noorse kust gaat, afhankelijk van de cruise die je hebt geboekt, via Tromsø en Kirkenes. Universiteitsstad Tromsø ligt zo’n 350 kilometer boven de poolcirkel, heeft een spannend uitgaansleven en een Arctische keuken. Dat betekent dat er behalve vis, eland en rendier ook Rømmegrøt (pap van dikke room) en brunost (bruine geitenkaas) op het menu staat. Met in de zomermaanden spekemat, gedroogd of gemarineerd vlees.

Tromsø, Noorwegen
Tromsø, Noorwegen

Ook Kirkenes ligt boven de poolcirkel. De natuurbeleving in Kirkenes is uitzonderlijk. Afhankelijk van de reisperiode kun je het noorderlicht of de midzomernachtzon ervaren. Qua natuur is het in Kirkenes een waar festijn, want hier zijn bijzondere vogels en andere wilde dieren, zoals wolven en zelfs beren te zien.

Flåmsbana: een onvergetelijke treinrit

De belangrijkste toeristenattractie van West-Noorwegen is de wereldberoemde Flåmsbana, in de plaats Flåm. Een treinrit over dit spoor is onvergetelijk. Deze spoorweg wordt niet voor niets gerekend tot de meesterwerken van de Noorse ingenieurskunst. De reis gaat door maar liefst 20 tunnels die bijna allemaal met de hand zijn uitgegraven. Daarnaast maakt de trein in de berg een draai van 360 graden. Je moet echter geen hoogtevrees hebben om deze rit te maken want deze spoorweg is één van de steilste trajecten ter wereld. Hellingspercentages van 18% zijn hier meer dan normaal. Onderweg niets dan een prachtig uitzicht over weiden, fjorden en klaterende watervallen en stops bij kleine stationnetjes. De tussenstop bij de imposante waterval Kjosfossen geeft een prachtig indrukwekkend weidse blik. Zowel in de winter als in de zomer is het uitzicht hier sensationeel.

Als je de Lofoten, een eilandengroep in Noorwegen aandoet, zal je worden overvallen door het prachtige uitzicht. Het licht op de Lofoten is zo bijzonder dat het sinds jaar en dag een inspiratiebron is voor kunstenaars en fotografen. Het landschap is al een ware attractie op zich. Zelf als je hier niets wilt ondernemen zal je je niet vervelen. Mocht je er op uit willen dan is de Magic Ice Bar & Gallery expresses in Solvær de moeite waard. Evenals het Viking Museum in Bøstad. Dit openluchtmuseum is een absolute aanrader voor diegene die geïnteresseerd is in de Viking geschiedenis en cultuur.

Midzomernachtzon en steile rotswanden

Ronduit adembenemend is de Geirangerfjord, die door velen gezien wordt als het mooiste fjord van Noorwegen. Dit fjord staat niet voor niets sinds 2005 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Hierdoor is Geiranger zelf één van de drukst bezochte plaatsen van Noorwegen. Het fjord heeft een aantal prachtige watervallen met tot de verbeelding sprekende namen zoals bijvoorbeeld ‘de bruidssluier’. Vanaf het water kun je volop van de steile rotswanden en klaterende watervallen genieten.

Geirangerfjord, Noorwegen
Geirangerfjord, Noorwegen

Vanuit Honnigsvåg ben je slechts 35 kilometer verwijderd van de Noordkaap, traditioneel gezien het noordelijkste puntje van het vaste land van Europa dat in de zestiende eeuw werd ontdekt door zeevaarders terwijl ze op zoek waren naar een verbinding tussen Oost en West. Een verschijnsel dat je tijdens deze reis in de zomermaanden kunt zien is de midzomernachtzon, oftewel de zon die niet ondergaat. Het is een zeer bijzondere belevenis om de zon te zien zakken zonder dat hij onder gaat. Dit verschijnsel, dat zeventig dagen duurt, geeft een onvergetelijke ervaring. Met dit prachtige licht kan je overigens ook bijzonder mooie foto’s maken.

Kosmopolitisch Stavanger

Stavanger is de oliehoofdstad van Noorwegen. Door de olie-industrie vertegenwoordigt deze stad vele nationaliteiten. Dit maakt Stavanger tot een kosmopolitische stad met een bruisend uitgaansleven. Maar ook cultuurliefhebber zijn hier op de juiste plaats want Stavanger werd in 2008 uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa.

Stavanger, Noorwegen
Stavanger, Noorwegen

De stad verrast velen door de intimiteit die zij nog steeds bezit. Het oude centrum ligt vlakbij de ferryhaven. Wandel over de keien straatjes van het oude centrum langs de schitterende wit geschilderde houten huisjes in veelal autovrije zones. Rust daarna uit op een van de vele sfeervolle terrasjes. Ooit was Stavanger het centrum van de sardientjes inblikindustrie. Het conservenmuseum is daarom zeker een bezoek waard. Dit museum hoorde vroeger bij de visfabriek. De vrouwen vulden hier de blikjes met sardientjes in een duizelingwekkend tempo.

Voor mensen met een goede conditie is een wandeling naar de Preikestolen (de Preekstoel) zeker de moeite waard. Dit grote rotsplateau torent 600 meter boven de Lysefjord uit.  De schepen varen hier onder door. Het uitzicht over dit magnifieke fjord is schitterend.

Wil je met eigen ogen de schoonheid van dit gebied aanschouwen? Klik hier voor de cruises naar de Noorse Fjorden en Noordkaap.

Cruise naar Noorwegen, IJsland en Groenland

In augustus 2011 maakte de heer Dick Markesteijn een onvergetelijke cruise met de Costa Deliziosa vanuit Amsterdam naar Noorwegen, IJsland en Groenland. Hieronder zijn reisverslag van deze prachtige reis langs fjorden, geisers en ijsbergen.

Het is zover. Het avontuur gaat beginnen! De Costa Deliziosa torent met haar elf dekken hoog uit boven veel Amsterdamse gebouwen. Vanaf de aanlegsteiger is het twee uur varen tot de sluis bij IJmuiden. Het lijkt alsof het schip ervoor gebouwd is: het past aan beide zijden maar net en het getuigt van stuurmanskunst dat het schip schadevrij passeert. Er staan veel toeschouwers langs de kant, maar na de sluis is het gedaan met zwaaien. We kiezen het ruime sop! Op naar Noorwegen. Aangezien het mijn eerste echte cruise is, was ik vooraf benieuwd wat de beoordelingen zijn die op internet te vinden zijn. De ervaringen van vrienden kende ik al. Voor de Costa Deliziosa werden heel veel achten, negens en soms zelfs tienen uitgedeeld. Magie dus.

Costa Deliziosa
Costa Deliziosa

Schilderachtig en zonnig Bergen

Vanochtend vroeg zijn we de Noorse fjorden binnengevaren. Exact op de geplande tijd legt ons schip aan in Bergen. Het valt mij op hoe rustig het is aan boord. Zitten hier echt 2500 passagiers binnen? Bergen blijkt werkelijk schilderachtig met zijn vele bontgekleurde houten gevels. Een grote attractie is een treintje dat met een kabel de berg Floyen op wordt getrokken. Binnen vier minuten sta je zo 320 meter hoger op een prachtig uitzichtpunt.

Bergen, Noorwegen
Bergen, Noorwegen

IJsland, land van vuur en water

We varen vlak onder de kust van IJsland en zien ruige rotsen met sneeuw en beekjes, bedekt onder zeer laaghangende bewolking. Maar nog voordat we in de bus zitten, breekt de bewolking. Vanwege de halfbewolkte lucht in combinatie met het zonlicht komt er een eindeloze doortekening en kleurschakering in het glooiende landschap. Ik weet niet wanneer ik moet stoppen met fotograferen, het is werkelijk magisch! De excursie heet ‘Discovering the jewels of the North’. Wilt u een aardig beeld krijgen van wat IJsland te bieden heeft, boek dan zeker deze excursie. Uiteraard staan we stil bij het vulkanisme. Op een klein oppervlakte borrelt en spettert een modderpoel en zijn er enkele mini-geisers. Het komt van onderaardse activiteit die wij moeilijk kunnen bevatten en het levert een mystiek beeld op. Op de terugweg hebben we nog ruim de tijd om de Godafoss-waterval te bewonderen. Het weer is blijkbaar niet altijd slecht en de variatie in de spectaculaire natuur is eindeloos. Het was een superdag!

Godafoss-watervallen, IJsland
Godafoss-watervallen, IJsland

IJsbergen op zee

Niets is zo veranderlijk als het weer. Gisteren eindigden we de dag in de mist, nu ineens is het kraakhelder. “Hele mooie ijsberg in zicht aan de linkerkant van het schip”, klinkt het door de luidsprekers. Door de staalblauwe zee en het oogverblindend witte zonlicht is het mooi foto’s maken. De commandant laat de scheepshoorn even flink blazen. Dit is feest! Op en in het water is er volop leven. Het onderwaterleven heeft voor mij bijna iets surrealistisch. Het is buitengewoon enerverend om ineens een vin boven water te zien opduiken. Regelmatig worden er door groepjes walvissen geproduceerde fonteinen gesignaleerd, evenals enkele dolfijnen. Ook vogels vliegen af en aan. Vanaf mijn balkonnetje zie ik om 21.55 uur de zon in de zee zakken.

Ondergaande zon

Groenland, een wereld van ijs

De Costa Deliziosa is de Diskobaai bij Ilulissat binnengevaren. Vandaag staat er een excursie op het programma. Een tot toeristenboot omgebouwde ijsbreker legt aan naast ons schip en neemt ons mee voor een tocht door het fjord. Het vele ijs kent zijn oorsprong in een vijf kilometer brede gletsjer die zich voortbeweegt met een snelheid van 30 tot 50 meter per dag! Het afbrekende ijs wordt geblokkeerd door een drempel. De ijsbergen kunnen het fjord alleen uit als het tij voldoende hoog is of als het ijs enigszins gesmolten is. De ijsbergen torenen soms boven het schip uit. Formidabel. De indrukken zijn werkelijk overweldigend. Het duurt even voordat iedereen weer veilig aan boord is, waarna de Costa Deliziosa zich met wat vertraging heel langzaam naar de uitgang van het fjord begeeft. Zo kunnen wij onder een stralende hemel nog even nagenieten van dit prachtige, unieke natuurspektakel.

IJsberg met kleine bootjes

Terug in IJmuiden

Na een reis van in totaal 5700 mijl (= 10.500 kilometer) varen we onze thuishaven Amsterdam binnen. Dan zit het er weer op. We hebben, denk ik, een redelijke indruk gekregen van maar liefst vijf gebieden die ik zelf nog niet eerder heb bezocht. Het was een lange, maar niettemin, boeiende onderneming. Ik hoop dat u een graantje heeft meegepikt met dit verslag.

Dirk Markesteijn

Dick Markesteijn op cruise