Cruiseverslag Carnival Splendor en verblijf in New York

Marij van Dinter heeft samen met haar man en dochter een cruise gemaakt met de Carnival Splendor. De reis bestond uit een zesdaags verblijf in New York gevolgd door een cruise langs onder andere Grand Turk en de Bahama’s. Geniet mee van deze prachtige reis.

Cruise verslag 6 dagen New York met aansluitend een 8 daagse Caribische cruise met de Carnival Splendor

We nemen u mee op onze heerlijke vakantie met de door ons geliefde maatschappij Carnival. Dit is onze 6e cruise met Carnival, 1 keer met de Holland America Line (Rotterdam) gecruist maar dat was niet echt ons ding. Voor ons een te klein schip met weinig vertier, om 12 uur ‘s avonds zaten we nog met 8 mensen aan de bar in het casino, op de schepen van Carnival is dan nog alles in volle gang en volop vertier wat ons meer aantrekt. Denk niet dat wij de jongste zijn. Mijn man is 66 jaar en ik 53. Onze dochter van 26 is op deze reis ook van de partij.

 De 6 dagen New York kort samengevat

We vlogen vanaf Brussel waar we een dag eerder onze intrek hadden genomen in het van der Valk hotel van waaruit een shuttle naar het vliegveld vertrekt. Het vliegtuig vertrok op tijd en om half 2 s’ middags landden we op Newark. Het was onze tweede keer in New York dus we wisten een beetje wat we konden verwachten. Er waren ook al wat dingen die we gedaan en gezien hadden. Met een taxi zijn we naar ons hotel The Broadway Millennium gereden, een top locatie echt om het hoekje van Time square. We kregen een kamer met een geweldig uitzicht. We hebben eerst onze koffers uitgepakt en zijn toen New York in gegaan. We hebben deze dagen enorm veel gezien, zijn een dag met een bustour naar Washington geweest voor een sightseeing bij de Memorials en het Witte Huis, we zijn natuurlijk naar top of the rock geweest. We hebben geshopt in de outlet net buiten New York en geshopt op Fifth Avenue. We zijn veel met de taxi gegaan, een sightseeing met een privé gids gedaan. Een fototour (samen met een fotograaf een halve dag door NY), een avondje in de minus 5 icebar van het Hilton wat wij geweldig vonden. We hebben natuurlijk niet alles gezien maar wel erg veel, New York verveelt nooit. Een super locatie om een weekje voorafgaand aan je cruise te vertoeven!

Collage New York CityEn dan gaan we eindelijk aan onze cruise beginnen

Met de taxi gaan we naar pier 90 die slechts 10 minuten van ons hotel ligt en daar ligt het schip al op ons te wachten. De Splendor van Carnival, we voelen ons gelijk thuis dit is namelijk een kopie van de Freedom waar we al 3 keer eerder mee hebben gecruist. Onze favorieten bij Carnival zijn de Sunshine, de Breeze en de Magic. Maar de Freedom en de Splendor zijn ook heerlijke schepen. We beginnen met twee volle zeedagen, daarna leggen we aan in Grand Turk, Half Moon Cay, Nassau op de Bahama’s en dan weer met 2 volle zeedagen terug naar NY. We nemen onze intrek op dek 6 in een mooie balkonhut en nemen vervolgens deel aan de veiligheidsinstructies. We gaan even langs de Maître D om onze tafel te veranderen in een tafel voor 3 wat geen problemen oplevert. We eten elke avond in het restaurant met de tweede zitting. Wij vinden het heerlijk om elke avond dezelfde mensen te zien die je bedienen en zullen daarom nooit voor any time dining kiezen. Overdag vertoeven we heerlijk op het serenity dek (alleen voor personen boven de 21). Ook een zwembad is hiervoor gereserveerd.

Er zijn veel kinderen aan boord, het is immers nog vakantie, en wij zijn de enige drie Nederlanders aan boord. Ik denk dat 75% van de mensen uit NY zelf komt. Ook zijn er een aantal Canadezen aan boord. We hebben twee elegant avonden dus dan gaan we op sjiek. Wat ons gelijk opvalt, is dat bij die avonden de Maître D voor de ingang staat en de mensen die met korte broek komen wegstuurt. Voor het eerst zie ik dat, andere jaren werden die gewoon toegelaten. Niet dat ik me er erg aan stoor, maar ik vind wel dat als er een kledingvoorschrift is,  dat je je daar ook aan moet houden, een nette broek met overhemd is al genoeg. Maar je gaat toch niet in een korte broek met flipflops ‘s avonds lekker uit eten. dan moet je maar in het buffet gaan eten op het lido.

Collage Carnival SplendorOnze eerste aanleg is Grand Turk

Hier zijn we al eerder geweest met een cruise. Het is een klein eiland waar je niet ver hoeft te gaan De cruiseterminal is al geweldig om te vertoeven. Een klein dorpje met allemaal leuke winkeltjes. Een gigantische zwembad met een bar erin, een Flowrider. Een prachtig wit strand met allemaal ligbedden en barretjes. We lopen een eindje over het strand naar waar het wat rustiger is en gaan op een heerlijk bedje liggen dat bij een strandtent hoort.

Gratis Wi-Fi erbij, wat wil je nog meer. Hier houden we het wel vol de hele dag. Wat zwemmen, wat zonnen, een drankje, een hapje eten. ‘s Avonds gaan we heerlijk eten op het schip en daarna zien we een prachtige show en gaan nog tot in de late uurtjes over het schip waar een salsa band zit te spelen. En een leuke DJ in de nachtclub heerlijke muziek draait. Rond 2 uur zoeken we moe ons bedje op.

Collage Grand TurkOnze tweede haven is Half Moon Cay

Een privé eiland van Holland America Line. Omdat de Holland America Line voortaan onder de Carnival groep valt, mag ook Carnival hier gebruik van maken. Het is een klein tropisch eilandje waar je wat excursies kan maken. We moeten tenderen, met kleine bootjes worden we naar het eiland gebracht. Wij gaan een fietstour doen, we zijn tenslotte niet voor niets Hollanders en gewend om te fietsen. Samen met een gids en een tiental mensen fietsen we het eilandje rond. Kijken bij de paarden en zien de roggen die gevoerd kunnen worden. Een heerlijke manier om eens rond te kijken op het eiland, maar wat is het heet. Klaar met fietsen gaan we eerst even naar het schip terug en komen bij in de airco met een heerlijk koud drankje. Na een uurtje pakken we een tender terug naar het eiland en zoeken een strandbedje. Huren een opblaasband en een luchtbed en vertoeven heerlijk in de zee. We blijven echt tot het laatst op het eiland en gaan met de op een na laatste tender terug naar het schip. En de avond brengen we weer door met een gezellige deckparty waar echt honderden mensen op het dek dansen en zingen, wat een lol. We zijn moe en gaan na de deckparty lekker naar ons bedje. We kijken in bed nog een film op het filmkanaal.

Collage Half Moon CayOnze derde haven Nassau op de Bahama’s

Dit is een bewoond eiland, je komt gelijk van boord in het centrum. Het is een echt Caribisch eiland wat op Amerikaanse toeristen is gericht. Wat wij heel erg leuk vinden net zoals Aruba.

Ik heb voor deze dag van te voren dagpassen geregeld van het Hilton resort wat op een steenworp afstand van het schip ligt. We lopen tien minuutjes naar het resort, geven de voucher af en krijgen toegang tot de free Wi-Fi met een code. We worden naar het zwembad gebracht en mogen overal gebruik van maken. We krijgen zelfs een eigen ober toegewezen, wat is het hier heerlijk toeven. We zien vanaf het strand het schip liggen, echt heel mooi.

Denk maar niet dat dit heel erg duur is. Het kost slechts $60 per persoon en je krijgt er $40 drank- en eettegoed voor terug. Dus eigenlijk betaal je maar $20 om hier een heerlijk dagje te verblijven, beslist een aanrader. Na een heerlijk stranddagje slenteren we terug naar het schip langs talloze winkeltjes waar we ook iets kopen. We zeggen ook tegen elkaar dat we eigenlijk dit soort eilandjes leuker vinden dan de bijna onbewoonde waar we de afgelopen dagen zijn geweest. Daar kunnen we rekening mee houden voor onze volgende cruise. Ook nu gaan we met de laatste 100 mensen aan boord en hebben de hele dag benut op het eiland.

‘s Avonds weer heerlijk eten en een mooie show bezocht. Het salsa bandje speelt weer bij het casino en daarna de nachtclub in tot twee uur waarna we moe in bed belanden. Tenslotte kunnen we de volgende dag uitslapen met twee zeedagen voor de boeg.

Collage Nassau

Terugkeer in New York

Bij Carnival heb je op zeedagen een brunch in het restaurant, wat ik zeer zeker kan aanbevelen. We hebben het op alle vier de dagen gedaan. We vertoeven de laatste twee dagen weer heerlijk op het serenity dek en komen weer helemaal tot rust. Onze laatste dag zijn we op tijd wakker en we staan op ons balkon als we New York zien ontwaken. Wat een prachtige binnenkomst in New York, echt een wow moment, die skyline met al die lichtjes. Het vrijheidsbeeld dat verlicht is, is echt prachtig. We gaan om negen uur van boord.

We hebben een late vlucht om half zeven ‘s avonds. Omdat we geen zin hebben om de hele dag op het vliegveld te hangen, gaan we met de taxi naar een opslagplaats waar we onze koffers achterlaten. Pakken een taxi naar Fifth Avenue en gaan nog wat shoppen. We slenteren langs de mooie winkels en gaan naar onze favoriete winkels waar we nog leuke dingen scoren. Tenslotte is onze handbagage nog half leeg wat we op voorhand zo hadden gepland. We gaan van de Michael Kors, naar de Victoria Secret, de Abercrombie & Fitch en naar de Uggs. We nemen ook nog een kijkje bij de Guess en nemen een drankje en eten een sandwich. Dan is het tijd om de koffers weer op te halen en richting vliegveld te gaan waar we inchecken en een hapje gaan eten. Onze terugvlucht verloopt voorspoedig en we zetten weer voet op Belgische bodem.

Wat hebben we genoten van deze heerlijke cruise, en wat is het geweldig om New York als vertrekhaven te hebben. Zeker een aanrader. Wij vinden ook Carnival een heerlijke maatschappij om te cruisen waar wat leven in de brouwerij is. Een beetje een vergeten maatschappij bij Cruise Travel wat wij jammer vinden. Als ik de gemiddelde leeftijd moet zeggen wat op de meeste schepen vertoeft, denk ik tussen de 25 en 50 jaar. Maar in vakanties ook veel kids. En je ziet er ook mensen al wat op leeftijd, net als wij, die het kunnen waarderen dat er leven aan boord is, van heerlijke muziek tot mooie shows. Een gezellige nachtclub, er is altijd overal wel iets te doen. Wij zijn echt Carnival fans 😉

 

Dit cruiseverslag is geschreven door een klant van Cruise Travel. Wij vinden  het erg leuk om reiservaringen te delen met andere cruiseliefhebbers. Dit verslag geeft de beleving van de klant weer. De schrijver/schrijfster verdient alle lof voor het verhaal.

Groepsreizen

Vindt u het ook zo leuk om tijdens een reis nieuwe mensen te leren kennen en tegelijkertijd te genieten van de luxe van een cruiseschip en de vele mooie bestemmingen die het schip aandoet? Boek dan een georganiseerde groepsreisbij Cruise Travel!

Of u nu boekt met uw familie om een belangrijke gebeurtenis te vieren, met uw collega’s als teamuitje op stap gaat of één van onze afwisselende groepsreizen wilt maken. De afdeling Groepsreizen helpt u heel graag bij het zoeken en samenstellen van een geweldige reis.

Vanaf 16 personen kunt u terecht bij onze afdeling en er zijn bijna altijd kortingen voor groepen. Dit geldt voor zowel de cruise als de vlucht. Interessant toch?

Als u uw reis wilt uitbreiden met hotelovernachtingen voor of na de cruise dan zoeken wij met plezier een passend hotel voor u. Intiem met uw eigen gezelschap een excursie beleven? Ook dat kan, geen probleem. Als u uw wensen bij ons neerlegt, dan gaan wij voor u aan de slag om de juiste excursie te vinden. Hebt u andere wensen? Niets is onmogelijk, wij zoeken het graag voor u uit.

Als u met uw partner of samen met vrienden een georganiseerde reis zoekt, dan bent u bij ons ook aan het juiste adres. Onze georganiseerde groepsreizen zijn zeer compleet met onder andere een retourvlucht, een landarrangement waardoor u kennis maakt met het land en haar bewoners, excursies en last but not least een Cruise Travel reisbegeleider die u opwacht op de luchthaven bij vertrek, de hele reis uw host is en u met een ferme handdruk gedag zegt op de luchthaven na thuiskomst.

Groepsreizen2014

Groepsreizen 2014

Voor vertrek in 2014 staat een schitterende reis naar Alaska (half augustus vertrek) op het programma. Op deze reis maakt u tijdens het 7-daagse landarrangement kennis met dit fantastische natuurgebied. Mount McKinley, Denali National Park, een tocht met de panorama trein, kortom onvergetelijk! Vervolgens wordt de reis compleet gemaakt met een 8-daagse cruise. Het geluid van afbrokkelende ijsschotsen afgewisseld met de stille schoonheid van de gletsjers is werkelijk adembenemend.

In september vertrekken twee reizen naar het mystieke Japan. Deze zijn helaas al volgeboekt en niet meer te reserveren! Diegenen die een plekje hebben kunnen bemachtigen voor deze 19-daagse reis gaan in 8 dagen een uitgebreide landtour maken en bezoeken onder andere Tokyo, Kyoto en Mount Fuji en maken een treinrit met de bullettrain. Daarna stapt men aan boord van het vijfsterrenschip Diamond Princess voor een 10-daagse cruise. Een prachtige reis.

Eind november hebben wij nog zo’n mooie reis voor u. De unieke combinatie van 4 dagen sprankelend New York met diverse excursies naar interessante ‘must sees’ in deze wereldstad. Vervolgens bijkomen in het warme bad dat Caribbean heet. Tien dagen cruisen langs tropische stranden, helder blauw water en avontuurlijke bestemmingen.

Voor 2015 zijn wij momenteel druk bezig met het samenstellen van reizen naar wederom fantastische bestemmingen. Wat denkt u van bijvoorbeeld Australië, Japan, Zuid-Amerika, het Panamakanaal of Dubai? Hebt u al een keuze gemaakt…?

Laat het ons vooral weten als u meer informatie wilt over de mogelijkheden die wij bieden of een vrijblijvende offerte wilt aanvragen. Wij zijn telefonisch bereikbaar op 0341-37 11 10 of per e-mail via groepen@cruisetravel.nl. Bezoekt u ook eens onze website waar op al onze reizen uitgebreid vermeld staan.

De cruisespecialisten van de afdeling groepsreizen
Sabine, Ella, Linda, Erica

Erica, Ella en Sabine
Erica, Ella en Sabine

Cruise-expert over cruise Caribisch gebied

Erica is één van de cruise-experts van Cruise Travel die regelmatig zelf op cruise gaan. Zo kunnen de medewerkers van Cruise Travel altijd vanuit hun persoonlijke ervaringen een goed advies geven. Deze keer is Erica op cruise in het Zuidelijk Caribisch gebied geweest.

Erica
Erica

Intro

Sinds 2008 werk ik met heel veel plezier bij Cruise Travel en is momenteel het Service Centrum mijn thuishaven. Op deze afdeling sta ik klanten telefonisch en per e-mail te woord als zij een cruise willen reserveren, of vragen hebben over hun lopende boeking. Ik probeer onze klanten zo goed mogelijk te woord te staan en hen te helpen bij vragen of onzekerheden. Met mijn enthousiasme over het cruisen en het delen van mijn cruise ervaringen hoop ik dit ook bij onze klant over te kunnen brengen.

Werken bij Cruise Travel heeft bijzondere extra’s want wie wil er nou niet op studiereis naar het Caribisch gebied? Varen langs ‘Hollandse’ bestemmingen zoals Aruba en Curaçao met daartussen het relaxte eiland Half Moon Cay. Het schip de Westerdam van de Holland America Line bracht mij op deze heerlijke zonovergoten eilanden en ik neem u graag mee in mijn herinneringen.

Westerdam
De Westerdam

Azuurblauw en poederwit

Daar ligt de prachtige Westerdam op me te wachten. Het blijft geweldig die mooie blauwe schepen van Holland America Line te zien, ik kan niet wachten om aan boord te gaan! Eerste bestemming van deze reis is Half Moon Cay (Bahama’s). En wat voor een bestemming is dit. Als je denkt aan een Caribisch eiland met een azuurblauwe zee en een poederwit zandstrand dan zit je hier perfect, het lijkt wel een film. Het schip gaat voor anker op korte afstand van het eiland en per tender ga ik aan land. Het water is zo ongelofelijk blauw en helder en dan zwemt er ook nog een dolfijn met ons mee richting het eiland, wow. Ik heb ervoor gekozen om te gaan jetskiën en dat is erg leuk! Met een groepje van vier personen en een gids zijn we het water op gegaan. Het is even wennen om met snelheid door de golven te schieten, de wind door je haren te voelen, overal opspattend water en o ja, ook wat zout water in de ogen te krijgen. Maar dat mag de pret echter niet drukken. Na al dit watergeweld geniet ik van een middag op het strand, in het water, bij de barbecue en in een hangmat met een boek.

Witte stranden

Niets dan water

Als ik de volgende ochtend wakker word, kijk ik naar buiten en zie de zon alweer volop schijnen, welcome to the Caribbean! Vandaag hebben we een dag op zee dus dat betekent voor mij (na het uitgebreide ontbijt) een rondje over het schip lopen en de faciliteiten eens nader bekijken. Het is er allemaal op de Westerdam: sportfaciliteiten, zwembaden, de bibliotheek, winkels, de jacuzzi’s, de spa, het casino en de vele barretjes. Na de nodige foto’s te hebben genomen, zak ik neer op mijn ligbed aan dek. Met niets meer aan de horizon dan water, val ik met een boek en een cocktail bij de hand in slaap in de zon.

Betalen met de gulden

Aruba is de volgende bestemming, ‘one happy island’! Een auto huren, met de taxi naar het strand, winkelen of een excursie maken? Ik kies voor een combinatie van een aantal bezienswaardigheden en wat tijd in Oranjestad waar ik een hernieuwde kennismaking heb met de gulden. Heel grappig om te zien dat er op Aruba dezelfde verkeerslichten staan als in Nederland. Het enige verschil is dat er hier op Aruba geiten en schapen tussendoor lopen. Vandaag bekijk ik onder andere de bekende Natuurlijke Brug, romantisch verborgen baaitjes, de Ayo rotsformaties, tropisch uitziende stranden en een aloë vera plantage. Ga je liever naar het strand, (kite)surfen, of snorkelen in een wonderlijke onderwaterwereld? Dat kan natuurlijk ook. Aruba is een uitermate goede bestemming om een strandvakantie met bezienswaardigheden te combineren. We varen om 23.00 uur weg en het is dan al donker. Een zee van lichtjes laten we achter ons, wat een prachtig gezicht.

Caribisch gebied

Kleurrijke huisjes

Op Curaçao heb ik me het meest verheugd. Het begint al goed, we komen aanvaren langs de diverse prachtige hotels pal aan zee. Ineens zie je de bekende kleurrijke en koloniale pakhuizen, dit is Curaçao zoals je van de plaatjes kent. Plotseling doemt vlak voor het schip de hoge Julianabrug op, een bijzonder gezicht! Zodra we zijn aangemeerd, wordt achter het schip de Pontjesbrug (of Emmabrug) gesloten. Het is de enige zelf drijvende, houten draaibrug ter wereld. Over deze Pontjesbrug loop je direct het gezellige centrum van Willemstad in. Maar vergeet niet ook de Floating Market te bezoeken. Tijdens een tour zie ik ontzettend veel moois. Het Nationaal Park Boka Tabla, West Point waar de zee metershoog opspat, het plantagehuis Tula, flamingo’s die je ‘gewoon’ aan kan raken en natuurlijk fantastisch mooie stranden met wederom die azuurblauwe zee. Na een lunch in de stad neem ik een taxi om naar het populaire Mambo Beach te gaan. Bij deze gezellige beach club is het goed toeven!

Curaçao
Curaçao

Relaxen op zee

Met nog twee zeedagen voor ons tot we weer in Fort Lauderdale zijn, is het nog even genieten van alle faciliteiten die dit geweldige schip biedt. Wat een boeiende bestemmingen heb ik gezien. Gecombineerd met al die mooie stranden en natuurlijk het zonnige weer maakt deze reis tot een geweldige ervaring. Wanneer mag ik weer?

Tips van Erica:

* Aan boord: diner in specialiteitenrestaurant de Pinacle Grill, heerlijk en verfijnd eten.
* Beste reistijd is oktober t/m mei.
* Half Moon Cay: jetskiën en liggen in een hangmat. Geniet van het geweldige uitzicht op het schip!
* Drink verse kokosmelk uit een kokosnoot op Aruba.
* Rijd met een taxi over de Julianabrug in Curaçao voor een prachtig uitzicht.