Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 4

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Cruisedag op zee

Na de mooie eilanden Barbados en Grenada kwam er weer een cruisedag op zee. Een dag die, net als bij vele andere passagiers, in het teken stond van uitrusten. En waar kan dat nu beter dan op een drijvende stad. In plaats van de wekker vroeg zetten was het uitslapen, in plaats van snel ontbijten was het uitgebreid brunchen in één van de vele restaurants en in plaats van snel het schip af was het nu lekker aan het zwembad in de zon liggen. Zoals eerder verteld is er meer dan genoeg te doen en wordt er een hoop georganiseerd om de gasten tevreden te houden. Ook was op deze cruisedag op zee de derde gala avond. Wederom iedereen op chique gekleed, een speciaal diner, veel op de foto en tot slot een groot feest in de “Black & White Lounge”. Overigens gaan de meeste barretjes dicht om 02.00 uur, maar in de panorama discotheek bovenop het schip (dek 16) gaat het feest dan nog uren door. Wij zijn toch enigszins op tijd gaan slapen, omdat we de volgende dag in Curaçao aankwamen.

Zwembad, MSC Divina

Curaçao

Eigenlijk voelde het wel als thuis komen. Eindelijk weer Nederlands sprekende bevolking om je heen en dat ook nog eens op een bijzonder mooi eiland. Eenmaal in de haven van Curaçao, zie je meteen de fraaie in pastelkleuren uitgevoerde Oudhollandse koopmanshuizen en het complex van het “Renaissance Hotel”, waar tevens een winkelcentrum is geplaatst genaamd de “Renaissance Mall”. Op dit complex vind je ook een aantal gratis WiFi-hotspots. Hier ben je als cruisepassagier wel van afhankelijk wil je enige vorm van contact houden met het thuisfront. WiFi op het schip is net als bij alle andere cruisemaatschappijen erg duur, omdat dit via een satellietverbindingen gaat en meestal ook nog eens traag als het schip ver uit de kust is.

Nadat we eenmaal onze vorige blog verstuurd hadden, liepen we Willemstad verder in. Uiteraard hebben we even over de Pontonbrug gelopen. Wat opviel vlak voordat we de brug opliepen, was dat op het plein ook de vlag van Curaçao halfstok hing voor de passagiers van vlucht MH17. Een Antilliaan vertelde ons dat er ook een jongen uit Curaçao aan boord was en het hele eiland enorm betrokken is.

Willemstad, Curacao

Na even gewinkeld en in het centrum gekeken te hebben, zijn we snel weer terug naar de MSC Divina gegaan. Om 10.15 uur moesten we verzamelen voor de “Dolphin Swim” excursie. We werden voor het schip opgehaald door busjes van de Dolphin Academy. Na 15 minuten rijden over het eiland kwamen we aan bij de Dolphin Academy. Omdat we de enige Nederlanders waren binnen de groep, kregen we een privéinstructie van een Nederlandse instructrice over hoe om te gaan met de dolfijnen. Nadat we onze zwemflippers hadden uitgezocht en even over het complex hadden gelopen, was het moment eindelijk daar. We waren met een kleine groep van in totaal vier personen en gingen met twee dolfijnen zwemmen genaamd “Roxette” en haar kleintje “Ukit”.

We kregen kusjes van de dolfijnen, schudde handen met ze, ze zongen voor ons, we zwommen met ze en als hoogtepunten gingen we met ze duiken en mochten we ze allebei tegelijk aan hun rugvin vastpakken om vervolgens meegetrokken te worden. Na deze fantastische ervaring, die het geld meer dan waard was, hebben we nog wat foto’s van de gebeurtenis gekocht en hebben we nog in het aquarium rondgelopen en naar de dolfijnenshow gekeken.

Niels en Kelly met dolfijnen
Niels en Kelly met dolfijnen

Inmiddels was alweer 14.00 uur en gingen we snel naar het naastgelegen “Mambo Beach” om lekker te lunchen en nog even van het prachtige strand en de nieuwe boulevard met winkels te genieten. Aan het eind van de dag gingen we met de taxi terug naar het schip. De taxi is eigenlijk net als de rest op Curaçao best goedkoop ($5 per persoon). Wel is het slim om aan de chauffeur te vragen of hij nog andere mensen wil zoeken die terug naar het schip moeten, anders betaal je meer.

Aruba

Met veel tegenzin vertrokken we uit Curaçao richting Aruba. Het is hemelsbreed maar 130 kilometer en het leek wel of het schip richting Oranjestad dobberde. De volgende ochtend kwamen we iets voor achten aan in de haven van Oranjestad. In eerste instantie waren we van plan om naar een resort te gaan, maar toen we van één van de resorts te horen kregen dat een dagpas $100 per persoon kostte, besloten we om met de bus naar “Palm Beach” te gaan waar vele grote hotels aan liggen. Het strand is erg groot en ligt aan een kristalheldere azuurblauwe zee. Het is een prachtig strand maar het is zowel op het strand als in het water erg druk. Ook viel het op dat er erg veel Amerikanen zijn en de verhuurders van de strandbedden en parasols je maximaal proberen op te lichten. Mocht je op “Palm Beach” zijn is het zeker de moeite waard om te gaan lunchen of wat te gaan drinken bij “Bugalu”. Een Nederlands strandtentje gelegen op een kleine houten pier vlak voor het RIU hotel met een prachtige uitzicht over het strand en de zee.

Aruba

Eenmaal weer terug bij het schip, duurde het even voor het schip daadwerkelijk vertrok. Het schip was nog aan het wachten op drie passagiers die nog niet terug waren. Na een kwartier vertrok het schip zonder de drie passagiers. Dus zorg dat je altijd een uur voor vertrek weer bij het schip bent, want hij vaart dus echt weg!

Inmiddels zijn we dus weer onderweg naar de laatste twee eilanden. Eerst weer een dag op zee en vervolgens bezoeken we Jamaica (Falmouth) en de Caymaneilanden (Georgetown, Grand Cayman). Op beide eilanden gaan we een excursie doen die we aan het begin van de cruise op het schip hebben geboekt. Hierna is er nog één cruisedag voordat we op onze eindbestemming Miami aankomen.

Cruise-expert over cruise Caribisch gebied

Erica is één van de cruise-experts van Cruise Travel die regelmatig zelf op cruise gaan. Zo kunnen de medewerkers van Cruise Travel altijd vanuit hun persoonlijke ervaringen een goed advies geven. Deze keer is Erica op cruise in het Zuidelijk Caribisch gebied geweest.

Erica
Erica

Intro

Sinds 2008 werk ik met heel veel plezier bij Cruise Travel en is momenteel het Service Centrum mijn thuishaven. Op deze afdeling sta ik klanten telefonisch en per e-mail te woord als zij een cruise willen reserveren, of vragen hebben over hun lopende boeking. Ik probeer onze klanten zo goed mogelijk te woord te staan en hen te helpen bij vragen of onzekerheden. Met mijn enthousiasme over het cruisen en het delen van mijn cruise ervaringen hoop ik dit ook bij onze klant over te kunnen brengen.

Werken bij Cruise Travel heeft bijzondere extra’s want wie wil er nou niet op studiereis naar het Caribisch gebied? Varen langs ‘Hollandse’ bestemmingen zoals Aruba en Curaçao met daartussen het relaxte eiland Half Moon Cay. Het schip de Westerdam van de Holland America Line bracht mij op deze heerlijke zonovergoten eilanden en ik neem u graag mee in mijn herinneringen.

Westerdam
De Westerdam

Azuurblauw en poederwit

Daar ligt de prachtige Westerdam op me te wachten. Het blijft geweldig die mooie blauwe schepen van Holland America Line te zien, ik kan niet wachten om aan boord te gaan! Eerste bestemming van deze reis is Half Moon Cay (Bahama’s). En wat voor een bestemming is dit. Als je denkt aan een Caribisch eiland met een azuurblauwe zee en een poederwit zandstrand dan zit je hier perfect, het lijkt wel een film. Het schip gaat voor anker op korte afstand van het eiland en per tender ga ik aan land. Het water is zo ongelofelijk blauw en helder en dan zwemt er ook nog een dolfijn met ons mee richting het eiland, wow. Ik heb ervoor gekozen om te gaan jetskiën en dat is erg leuk! Met een groepje van vier personen en een gids zijn we het water op gegaan. Het is even wennen om met snelheid door de golven te schieten, de wind door je haren te voelen, overal opspattend water en o ja, ook wat zout water in de ogen te krijgen. Maar dat mag de pret echter niet drukken. Na al dit watergeweld geniet ik van een middag op het strand, in het water, bij de barbecue en in een hangmat met een boek.

Witte stranden

Niets dan water

Als ik de volgende ochtend wakker word, kijk ik naar buiten en zie de zon alweer volop schijnen, welcome to the Caribbean! Vandaag hebben we een dag op zee dus dat betekent voor mij (na het uitgebreide ontbijt) een rondje over het schip lopen en de faciliteiten eens nader bekijken. Het is er allemaal op de Westerdam: sportfaciliteiten, zwembaden, de bibliotheek, winkels, de jacuzzi’s, de spa, het casino en de vele barretjes. Na de nodige foto’s te hebben genomen, zak ik neer op mijn ligbed aan dek. Met niets meer aan de horizon dan water, val ik met een boek en een cocktail bij de hand in slaap in de zon.

Betalen met de gulden

Aruba is de volgende bestemming, ‘one happy island’! Een auto huren, met de taxi naar het strand, winkelen of een excursie maken? Ik kies voor een combinatie van een aantal bezienswaardigheden en wat tijd in Oranjestad waar ik een hernieuwde kennismaking heb met de gulden. Heel grappig om te zien dat er op Aruba dezelfde verkeerslichten staan als in Nederland. Het enige verschil is dat er hier op Aruba geiten en schapen tussendoor lopen. Vandaag bekijk ik onder andere de bekende Natuurlijke Brug, romantisch verborgen baaitjes, de Ayo rotsformaties, tropisch uitziende stranden en een aloë vera plantage. Ga je liever naar het strand, (kite)surfen, of snorkelen in een wonderlijke onderwaterwereld? Dat kan natuurlijk ook. Aruba is een uitermate goede bestemming om een strandvakantie met bezienswaardigheden te combineren. We varen om 23.00 uur weg en het is dan al donker. Een zee van lichtjes laten we achter ons, wat een prachtig gezicht.

Caribisch gebied

Kleurrijke huisjes

Op Curaçao heb ik me het meest verheugd. Het begint al goed, we komen aanvaren langs de diverse prachtige hotels pal aan zee. Ineens zie je de bekende kleurrijke en koloniale pakhuizen, dit is Curaçao zoals je van de plaatjes kent. Plotseling doemt vlak voor het schip de hoge Julianabrug op, een bijzonder gezicht! Zodra we zijn aangemeerd, wordt achter het schip de Pontjesbrug (of Emmabrug) gesloten. Het is de enige zelf drijvende, houten draaibrug ter wereld. Over deze Pontjesbrug loop je direct het gezellige centrum van Willemstad in. Maar vergeet niet ook de Floating Market te bezoeken. Tijdens een tour zie ik ontzettend veel moois. Het Nationaal Park Boka Tabla, West Point waar de zee metershoog opspat, het plantagehuis Tula, flamingo’s die je ‘gewoon’ aan kan raken en natuurlijk fantastisch mooie stranden met wederom die azuurblauwe zee. Na een lunch in de stad neem ik een taxi om naar het populaire Mambo Beach te gaan. Bij deze gezellige beach club is het goed toeven!

Curaçao
Curaçao

Relaxen op zee

Met nog twee zeedagen voor ons tot we weer in Fort Lauderdale zijn, is het nog even genieten van alle faciliteiten die dit geweldige schip biedt. Wat een boeiende bestemmingen heb ik gezien. Gecombineerd met al die mooie stranden en natuurlijk het zonnige weer maakt deze reis tot een geweldige ervaring. Wanneer mag ik weer?

Tips van Erica:

* Aan boord: diner in specialiteitenrestaurant de Pinacle Grill, heerlijk en verfijnd eten.
* Beste reistijd is oktober t/m mei.
* Half Moon Cay: jetskiën en liggen in een hangmat. Geniet van het geweldige uitzicht op het schip!
* Drink verse kokosmelk uit een kokosnoot op Aruba.
* Rijd met een taxi over de Julianabrug in Curaçao voor een prachtig uitzicht.

Zuid Caribbean – Prachtige koraalriffen en azuurblauwe zee

St. MaartenZonovergoten, witte zandstranden, cocktails en prachtige koraalriffen. En natuurlijk de verrukkelijke gerechten en de pastelkleurige oud Hollandse huisjes, die herinneren aan de koloniale tijd. Welkom in Zuid Caribbean.

Het is moeilijk voor te stellen dat deze wateren ooit het domein waren van piraten. Of misschien toch wel, want met de perfecte temperatuur, dichtbegroeide wouden en witte zandstranden bleek St. Thomas de perfecte uitvalsbasis voor de beruchte Blackbeard. Tegenwoordig herinnert weinig meer aan die tijd en is de Caribbean het cruiseparadijs bij uitstek. Met een ongerepte natuur, volop watersportmogelijkheden, spectaculaire zonsondergangen, tropische cocktails en zee, niets dan azuurblauwe zee.

Van roze flamingo’s en rust
Aruba, het eiland van de wind. Langs de rotsachtige noordkust van het meest westelijke ABC eiland liggen tal van verborgen baaien en natuurlijke bruggen die door de zee zijn uitgesleten in het zachte kalksteen. Met in het zuiden overweldigende koraalriffen en baaien zoals de Lagune bij Oranjestad en de Spaanse Lagune. Naar Aruba komt men vooral voor het waterleven, of het nu op of onder het wateroppervlak is. De straffe wind maakt het eiland geschikt om te windsurfen of voor parasailing, terwijl onder water een kleurrijk onderwaterleven wacht.
‘Bon bini’ (welkom) op Bonaire. Op het eiland voor rustzoekers bevindt zich in het Noordwesten het heuvelachtige Washington/Slagbaai Nationaal Park, waar in de zoutpan Saliña Mathijs soms roze flamingo’s te zien zijn. Overal zijn fraaie baaitjes om te snorkelen of te duiken. Zoals het Lac Bay waar volop aan wind- en kitesurfen wordt gedaan.

Hollands Glorie op CuraçaoHandelskade Curaçao
Het reusachtige schip vaart rakelings langs de schilderachtige koopmanswoningen als het het centrum van Willemstad binnenvaart. De hoofdstad van Curaçao wordt ook wel ‘het Amsterdam van het westelijk halfrond’ genoemd. In de grootste natuurlijke haven ter wereld werden ooit slaven aan land gebracht. Curaçao is het grootste van de ABC- of benedenwindse eilanden. De afgelopen 300 jaar hoorde het met onderbrekingen bij Nederland. Maar sinds eind 2010 is onder andere Curaçao zelfs

tandig. Het Hollandse verleden is terug te vinden in de taal, gewoonten en architectuur. Geniet er van de koloniale huizen, levendige winkelstraten en een drijvende markt waar u vers fruit en specerijen uit Zuid-Amerika in kunt slaan. En wie meer actie nodig heeft kan er snorkelen, een dagje zeilen of paardrijden langs het strand.

DominicaPiraten en vulkanen
Dominica heeft één van de groenste en ruigste landschappen van de Caribbean. Het is genoemd naar de dag waarop Columbus het eiland ontdekte: zondag. Net als Guadeloupe en Martinique behoort het tot de bovenwindse eilanden. Tegen het decor van de tropische regenwouden en watervallen werd hier de film Pirates of the Caribbean geschoten. De limbomuzikanten onthalen u graag op hun eiland met typisch Caribische klanken.
Vanuit de verte ziet u ze opdoemen: de Petit Piton en Gros Piton van Saint Lucia. Twee vulkanen die ooit uit een eruptie ontstonden. Vroeger was het bergachtige en vulkanische eiland toevluchtsoord voor piraten. Nu zijn het prachtige landschap, de glooiende bananenplantages en de zwavel- en heetwaterbronnen reden voor een bezoekje.

Verborgen plekken en culinair genieten
St. Thomas is het populairste eiland van de Maagdeneilanden dankzij het strand bij Magens Bay en het taxfree winkelen in de hoofdstad Charlotte Amalie, daar waar ooit piraten hun buit verhandelden. Zo herinnert Blackbeard’s Castle (Fort Skytsborg) aan de beruchte Blackbeard. De Deense invloeden zijn nog zichtbaar in de huizen, Deens-Engelse verkeersborden en de hoofdstad die vernoemd werd naar de Deense koningin. Geniet vanaf Drake’s Seat of Mountain Top op de St. Petersberg van het prachtige uitzicht.
St. Martin, of St. Maarten, heeft een Nederlands en Frans deel en hoort samen met Saba en Eustasius bij de Bovenwindse eilanden. Het schip meert aan in de hoofdstad Philipsburg. Hoewel het een typisch Caribische vakantiebestemming is, staat het ook bekend om haar toprestaurants. Ontdek verborgen plekken tijdens een tocht per jeep door het regenwoud vol felgekleurde vogels, fruit en tropische bomen.

Tips

•    Nederlandse historie op de ABC-eilanden
•    Ieder eiland heeft een eigen sfeer door de koloniale achtergrond
•    Perfecte mix van zon, cultuur en natuur
•    Wandel door het historische centrum van Willemstad op Curaçao
•    Ga walvis spotten op Dominica. Er worden diverse boottochtjes langs de kust aangeboden.