Reisverslag Alaska, deel 4

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 21 augustus, Denali National Park – Anchorage

We verlaten het McKinley Chalet Resort bij het Denali National Park per shuttlebus. Die brengt ons naar het treinstation, een paar mijl verderop. Een prachtige panoramatrein staat daar op ons te wachten. De reis van vandaag gaat helemaal van Denali naar Anchorage, de grootste stad van Alaska.

Trein door het landschap

De plaatsen in de trein zijn gereserveerd dus niemand hoeft zich te haasten om een mooi plaatsje te vinden, alle plaatsjes zijn mooi. We zitten bij elkaar en hebben alle ruimte die we nodig hebben. Comfortabele stoelen onder een doorzichtige koepel waardoor je overal rond je heen kunt kijken. Als de trein zich langzaam in beweging zet dan zit iedereen doodstil. Wat is dit mooi, en ontspannen vooral. Je ziet vanuit die heerlijke stoel de mooiste landschappen aan je voorbij trekken.

Uitzicht uit de trein

En voor honger of dorst is in deze trein geen plaats. Vriendelijke serveersters komen regelmatig langs om te vragen of je misschien iets zou willen eten of drinken, de verzorging in deze trein is prima.Tijdens de eerste mijlen die we met deze trein afleggen, hoor ik overal om me heen kreten van bewondering. Gisteren een prachtige tocht gehad door Denali National Park maar dit doet daar zeker niet voor onder. Het landschap is boeiend en afwisselend, indrukwekkende hoge bergen, weerspiegelende meren en snel stromende rivieren. Het leuke is ook dat de trein langzaam gaat rijden als er iets bijzonders te zien is. Zodat iedereen de kans heeft om foto’s te maken. Vanonder het panoramadak of, als je nog scherpere foto’s wilt, vanaf een van de open balkons, de ochtend vliegt om.

Dal Denali National Park

Onze groep wil het liefst samen lunchen dus dat spreek ik af met de steward op de trein. Voor de lunch is een aparte restauratiewagen beschikbaar. De kwaliteit van het eten is in deze trein uitstekend. Net als een aantal anderen bestel ik de Alaska Seafood sandwich, heerlijk vers. Je ruikt en proeft de zee gewoon. Lekker eten mag echter niet de aandacht laten verslappen voor wat er buiten allemaal gebeurt. Het is ook tijdens de lunch dat de wens van deze reisbegeleider in vervulling gaat. Het gebeurt niet vaak en het duurt ook niet lang maar Mount McKinley komt een paar minuten in volle glorie vanachter de wolken vandaan. Van top tot teen, de hoogste berg van Noord Amerika, 6180 meter hoog.

Mount McKinley
Mount McKinley

We rijden al in de buitenwijken van Anchorage als vlak naast onze treinwagon een enorme eland wegschiet, dit is de kers op de taart. Als we acht uur na ons vertrek in Denali Anchorage binnen rollen is iedereen heel erg tevreden. Wat een prachtige tocht. Het Hilton hotel waar we vannacht logeren is vanaf het station gemakkelijk te zien, toch gaan we er in een shuttlebus naar toe. Dit is een goed verzorgde trip waarin alles ons zo gemakkelijk mogelijk wordt gemaakt. Het hotel is prima. En de koffers? Die staan weer netjes op onze kamer.

Reisverslag Alaska, deel 3

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

 Woensdag 20 augustus, Denali National Park

Om half negen sta ik voor de ingang van het McKinley Chalet and Resort te wachten op mijn reizigers. Ik verwacht ze op tijd want vandaag is het de grote dag. Mijn collega Sabine van Cruise Travel heeft mij verteld dat het berentijd is, dus ga ik vol vertrouwen met mijn reisgenoten beginnen aan de Denali Wilderness Tour.

Links en rechts van mij hoor ik dat het zien van beren inderdaad bovenaan het verlanglijstje van vandaag staat. Onze bus is een oude Amerikaanse schoolbus die aangepast is om de rit wat comfortabeler te maken, deze bus geeft een apart sfeertje aan de tocht. Met een volle bus gaan we op weg, onze gids Michael spreekt duidelijk Amerikaans waardoor zijn uitleg voor iedereen goed te volgen is.

Gele schoolbus
Onze bus

Denali National Park is indrukwekkend, vooral door de weidsheid die het tentoonspreidt. De eerste paar kilometers is de weg nog verhard maar daarna vervolgen we onze tocht over een grindweg. Langzaam klimt de bus naar boven over indrukwekkende bergpassen met weidse uitzichten. Het weer is net als gisteren, vlagen zon, bewolking en regen wisselen elkaar af. Michael haalt ons al snel uit de droom, Mount McKinley gaat vandaag niet achter zijn wolken uit komen.

Omdat wij zo gefocust zijn op het zoeken naar elanden en beren zouden we bijna vergeten aandacht te besteden aan het prachtige landschap dat aan ons voorbijtrekt. Er is bovendien geen beer of eland in die bosjes te zien. Opeens komen er gelukkig toch wat dieren in zicht, een paar verdwaalde rendieren, een grondeekhoorn en de Northern Grouse. Zodra Michael ons vertelt dat dit de beroemde Famous Grouse is beginnen de camera’s van de whiskyliefhebbers te klikken. Maar niets dat ook maar op een beer lijkt. Ik hoor al mensen hardop aan mij twijfelen. Er valt zelfs het woord ontslag!

Weer een paar rendieren. En dan, opeens, een eland. Een mannetje. Weer een klein eindje verder staan wat andere bussen stil. Dat is altijd spannend. En ja hoor, in bocht 248 van de enige weg door Denali National Park gaat de wens van al mijn reizigers in vervulling. Een grizzlybeer. Onze bus staat nu ook stil, binnen klinkt een ratelend geluid van klikkende fototoestellen. Mijn baan is ook gered. Helaas vertikt de beer het om op te kijken richting onze camera’s. Hij houdt zich maar met één ding bezig en dat is bessen eten. Hij kijkt niet één keertje op.

Denali National Park
Denali National Park

Niet ver voorbij de beer beginnen we aan onze terugweg van deze prachtige tocht. Er is maar één weg door het park dus rijden we terug zoals we gekomen zijn. We spreken met de buschauffeur af dat als iemand nog een beer ziet hij of zij hard ‘stop’ moet roepen naar de chauffeur. We hebben geluk, we zien er nog drie! Achter elkaar. Samen vier beren gezien en alleen daarom is deze excursie al de moeite waard geweest. Maar als ik dat zeg, zou ik dat schitterende landschap van Denali National Park tekort doen. Net als de elanden en berggeiten die we onderweg naar huis ook nog hebben gezien. Het was gewoon een heel mooie en geslaagde excursie.

Reisverslag Alaska, deel 2

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Dinsdag 19 augustus, Fairbanks

Vannacht al een stuk minder last gehad van de jetlag. De meeste leden van de groep zijn vandaag niet vroeger dan vijf uur wakker. Komt wel goed uit want om half zeven moeten de koffers op de gang staan. Tijdens het verzamelen op de gang merk ik dat iedereen er zin in heeft vandaag. De verhalen over gisteren gaan nog een keer rond en het blijkt dat het Alaska museum en het Pioneerpark in Fairbanks ook zeker de moeite waard waren.

We beginnen vandaag met een tocht met een echte raderboot over de Chena River. Op het moment dat ik de andere bussen aan zie komen bij de pier schrik ik even, er is toch wel genoeg plaats? Eenmaal aan boord blijkt het reuze mee te vallen, er is genoeg plaats voor iedereen om bijvoorbeeld een plekje aan de reling of bij een raam uit te zoeken. Een paar stoten op de scheepshoorn en we zijn onderweg.

Raderschip
De raderboot

Onderweg zijn er twee tussenstops, de eerste bij een trainingscentrum voor sledehonden en de tweede bij een indianendorp. De sledehonden zorgen voor het meeste enthousiasme binnen de groep. Omdat er geen sneeuw ligt, worden de dieren voor een karretje gespannen in plaats van een slee. De honden laten meteen zien wat ze in huis hebben, het karretje wordt in razend tempo in een boog rond het trainingscentrum getrokken. Het trekken zit ze gewoon in het bloed. Het indianendorp is wat toeristisch maar ook zeker de moeite van een bezoek waard. We worden rondgeleid door Jenassa, een Athabasca Indiaanse gekleed in prachtige traditionele kleding.

Jenassa
Jenassa

Aan het eind van de excursie, als de raderboot weer terug is bij het beginpunt, wordt een hartige lunch geserveerd. Hier komt het organisatietalent van de Amerikanen weer naar boven, binnen no time staat er een lunch voor vijfhonderd mensen op tafel. Het hoofdgerecht van de lunch bestaat uit een lekkere rundvlees stoofpot.

De tweede etappe van vandaag is een bustocht van ruim drie uur naar het Denali National Park. Tijdens de rit zien we pas echt hoe uitgestrekt Alaska is. We trekken over verschillende bergpassen en op sommige plaatsen is het uitzicht eindeloos. De lucht is een woest maar prachtig mengsel van wit, grijs en blauw. Als de lucht even blauw is, trekken er grote verlichte vlekken over het landschap. Wat is het hier mooi.

Het geronk van de bus, het vroege opstaan en de lekkere warme lunch zorgen ervoor dat na een tijdje steeds meer leden van ons gezelschap even wegdommelen. Totdat de jongste van ons gezelschap ineens uitroept: ‘een vos!’ Iedereen schrikt wakker maar de snelheid van de bus zorgt ervoor dat we het dier alweer uit het oog verloren zijn. We zijn wel weer bij de les, dat is maar goed ook want niet lang daarna zien we de eerste eland. Er gaat een golf van opwinding door de bus. Hoe dichter we bij Denali National Park komen, hoe spectaculairder het landschap wordt. Helaas blijft Mount McKinley vandaag in de wolken gehuld maar voor de rest was het een perfecte dag. Morgen gaan we het park in!