Reisverslag Alaska, deel 2

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Dinsdag 19 augustus, Fairbanks

Vannacht al een stuk minder last gehad van de jetlag. De meeste leden van de groep zijn vandaag niet vroeger dan vijf uur wakker. Komt wel goed uit want om half zeven moeten de koffers op de gang staan. Tijdens het verzamelen op de gang merk ik dat iedereen er zin in heeft vandaag. De verhalen over gisteren gaan nog een keer rond en het blijkt dat het Alaska museum en het Pioneerpark in Fairbanks ook zeker de moeite waard waren.

We beginnen vandaag met een tocht met een echte raderboot over de Chena River. Op het moment dat ik de andere bussen aan zie komen bij de pier schrik ik even, er is toch wel genoeg plaats? Eenmaal aan boord blijkt het reuze mee te vallen, er is genoeg plaats voor iedereen om bijvoorbeeld een plekje aan de reling of bij een raam uit te zoeken. Een paar stoten op de scheepshoorn en we zijn onderweg.

Raderschip
De raderboot

Onderweg zijn er twee tussenstops, de eerste bij een trainingscentrum voor sledehonden en de tweede bij een indianendorp. De sledehonden zorgen voor het meeste enthousiasme binnen de groep. Omdat er geen sneeuw ligt, worden de dieren voor een karretje gespannen in plaats van een slee. De honden laten meteen zien wat ze in huis hebben, het karretje wordt in razend tempo in een boog rond het trainingscentrum getrokken. Het trekken zit ze gewoon in het bloed. Het indianendorp is wat toeristisch maar ook zeker de moeite van een bezoek waard. We worden rondgeleid door Jenassa, een Athabasca Indiaanse gekleed in prachtige traditionele kleding.

Jenassa
Jenassa

Aan het eind van de excursie, als de raderboot weer terug is bij het beginpunt, wordt een hartige lunch geserveerd. Hier komt het organisatietalent van de Amerikanen weer naar boven, binnen no time staat er een lunch voor vijfhonderd mensen op tafel. Het hoofdgerecht van de lunch bestaat uit een lekkere rundvlees stoofpot.

De tweede etappe van vandaag is een bustocht van ruim drie uur naar het Denali National Park. Tijdens de rit zien we pas echt hoe uitgestrekt Alaska is. We trekken over verschillende bergpassen en op sommige plaatsen is het uitzicht eindeloos. De lucht is een woest maar prachtig mengsel van wit, grijs en blauw. Als de lucht even blauw is, trekken er grote verlichte vlekken over het landschap. Wat is het hier mooi.

Het geronk van de bus, het vroege opstaan en de lekkere warme lunch zorgen ervoor dat na een tijdje steeds meer leden van ons gezelschap even wegdommelen. Totdat de jongste van ons gezelschap ineens uitroept: ‘een vos!’ Iedereen schrikt wakker maar de snelheid van de bus zorgt ervoor dat we het dier alweer uit het oog verloren zijn. We zijn wel weer bij de les, dat is maar goed ook want niet lang daarna zien we de eerste eland. Er gaat een golf van opwinding door de bus. Hoe dichter we bij Denali National Park komen, hoe spectaculairder het landschap wordt. Helaas blijft Mount McKinley vandaag in de wolken gehuld maar voor de rest was het een perfecte dag. Morgen gaan we het park in!

Reisverslag Alaska, deel 1

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 17 augustus, Amsterdam

Aangezien ik verwachtte dat de meeste van onze reizigers liever te vroeg dan te laat zouden zijn, stond ik al vroeg met mijn bordje op Schiphol. Mijn naam is Tom Matze, woonachtig in Middelburg en inmiddels drie jaar reisbegeleider bij Cruise Travel. De cruise die ik nu mag begeleiden is extra mooi, een cruise van Alaska naar Vancouver, Canada met daarbij een interessant landprogramma in Alaska. Ik heb er zin in!

Tom Matze op Schiphol
Tom Matze

We beginnen onze reis op Schiphol, hier verzamelen we voor de vlucht naar Fairbanks met een overstap in Minneapolis. Mijn voorgevoel klopte want drie uur voor vertrek heb ik de meeste leden van onze groep al gezien. De sfeer zit er meteen goed in, toch is de spanning van een aantal gezichten af te lezen. Enkele groepsleden reizen voor het eerst naar Amerika en de strenge procedure van de Amerikaanse douane is een spannende ervaring. Het valt me op dat de groep het goed met elkaar kan vinden.

Na een lange reis is het fijn om te merken dat bij aankomst alles goed geregeld is. We worden ontvangen door Gladys van Holland America Line, zij heeft alles voor ons geregeld tot de kamersleutels in ons hotel aan toe. In overleg met Gladys besluit ik de uitleg te geven zodat ook de groepsleden die minder goed Engels verstaan alle belangrijke informatie kunnen volgen. Het Westmark Hotel in Fairbanks is een prettig hotel zeker na een lange en vermoeiende reis. Een paar bikkels drinken nog wat in de bar maar bij het grootste gedeelte van de groep heeft de vermoeidheid het gewonnen, zij gaan meteen naar bed.

Maandag 18 augustus, Fairbanks

Wakker worden in Fairbanks Alaska, niet bepaald naast de deur. Iedereen heeft goed geslapen maar de jetlag zorgt er toch voor dat er vandaag niet uitgeslapen wordt, tien uur tijdsverschil is niet niks. Vandaag is er geen programma dus is iedereen vrij om in eigen ritme de dag door te brengen.

Totempaal Fairbanks

Fairbanks komt op het eerste gezicht niet over als een bruisend stadje, er lijkt vrij weinig te zien of te doen. Om van Fairbanks te kunnen genieten moet je er bewust van zijn dat het een frontier stadje is in een erg schaars bewoond gebied, The real Alaska. Met dit in gedachte is het zeker de moeite waard om hier rond te kijken. The last frontier wil je toch een keer proeven? Wat veel van de groepsleden opvalt is dat de bewoner van Fairbanks super vriendelijk zijn en graag een praatje maken.

Eskimo Standbeeld Fairbanks

Het is vandaag lekker weer en na iedereen van een plattegrond van Fairbanks te hebben voorzien, informeer ik de groep over de mogelijkheid om naar de Noordpool af te reizen. Niet de echte Noordpool natuurlijk, maar een plaatsje dat Noth Pole heet en waar het huis (en vooral de winkel) van de Kerstman staat. Bijna iedereen besluit hier een kijkje te gaan nemen. Zelf ben ik met een klein gedeelte van de groep naar het Morris Thompson Cultural and Visitors Center geweest. Het lag op wandelafstand van het hotel. Het was niet alleen mooi, maar ook nog heel leerzaam voor de komende veertien dagen in Alaska. Daarvan ga ik van dag tot dag een verslag doen.