Cruisen rond Zuid-Amerika: swingend en spectaculair

Zuid-Amerika swingt en bruist volop. Het is het continent van de tango en de samba, brede rivieren, tropische jungles, hoge bergtoppen en diepe fjorden. Kom aan boord voor een denkbeeldige reis die zuidwaarts voert langs Brazilië, Uruguay, Argentinië en de Falkland Eilanden, om na het passeren van Kaap Hoorn langs Chili en Peru weer richting noorden te gaan.

Rio: een goed begin

We beginnen onze reis net als veel Zuid-Amerikaanse cruises in Rio de Janeiro. Rio wordt La Cidade Maravilhosa genoemd: de prachtige stad. Zo’n bijnaam ontstaat natuurlijk niet voor niets. Rio is sensueel als de samba en spetterend als het carnavalsfeest. De omvang van de stad is nauwelijks te bevatten, onder het toeziend oog van het enorme Christusbeeld leven meer dan vijf miljoen inwoners, plus nog eens vier miljoen aan de rand van de stad. De natuur doet ook een duit in het zakje met de Suikerbroodberg en de wuivende palmbomen en witte zandstranden van de Copacabana.

Rio deJaneiro
Rio de Janeiro

Santos en São Paulo

Iets ten zuiden van Rio de Janeiro passeren we de aanleghaven Santos. Wie dat wil, kan over kronkelige bergweggetjes naar São Paulo rijden, dat hoog op een plateau ligt. Het berglandschap is adembenemend en in de stad verraden talloze monumenten het rijke verleden van de stad.

Montevideo

We varen verder richting het zuiden, naar Uruguay, dat tussen het veel grotere Brazilië en Argentinië ingeklemd ligt. Meer dan de helft van de drie miljoen inwoners van dit land woont in de hoofdstad Montevideo, die in het zuiden van het land aan de inham Río de la Plata ligt. Qua architectuur en sfeer zijn de invloeden uit Portugal, Spanje en Italië duidelijk voelbaar. Dat is nog sterker het geval in Colonia del Sacramento, de oudste stad van Uruguay. Vanuit Montevideo worden excursies georganiseerd naar deze stad, die doet denken aan het oude Lissabon en op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Maar ook Montevideo zelf staat vol met 19e-eeuwse gebouwen en historische monumenten. Hier kun je niet alleen heerlijke wijnen proeven, maar ook het lekkerste rundvlees.

Montevideo
Montevideo

Bruisend Buenos Aires

Nog zuidelijker ligt de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires, net als Rio een stad waar veel cruises beginnen of eindigen. Ook Buenos Aires heeft een mooie bijnaam: het Parijs van het Zuiden. Hier woonden de invloedrijke Zuid-Amerikaanse schrijver Jorge Luis Borges en Eva Maria Duarte de Perón, beter bekend als Evita uit de gelijknamige musical. Van een koloniale havenstad heeft Buenos Aires zich ontwikkeld tot een elegante metropool, waar de Europese invloeden nog steeds nadrukkelijk aanwezig zijn. Maar Buenos Aires heeft ook een duidelijk tropisch tintje. Om die kant van Argentinië beter te leren kennen, kun je een boottocht maken over de rivier de Paraná, langs groene oevers, kwetterende vogels met hier en daar een kleurig houten huisje of een oud landhuis.

Buenos Aires
Buenos Aires

Stanley op de Falklandeilanden

Het landschap wordt ruiger. We naderen de Falklandeilanden, voor de kust van zuidelijk Argentinië. Op het oostelijke puntje, dat zich uitstrekt richting Atlantische Oceaan, ligt de hoofdstad Stanley. De kleurrijke huisjes vormen een vrolijke tegenpool van het kille klimaat dat hier bij de Zuidelijke IJszee heerst. De Falklandeilanden hebben vanwege hun strategische ligging een belangrijke rol gespeeld in diverse oorlogen. Gelukkig staan ze nu vooral bekend om de vele vogels en zeedieren die hier leven. Op een half uur lopen van Stanley heb je al een grote kans om pinguïns te spotten.

Falkland Islands
Falkland Eilanden

Kaap Hoorn: een mijlpaal van formaat

Om weer naar warmere streken te kunnen reizen, die vanaf hier gezien in het noorden liggen, moeten we eerst om Kaap Hoorn heen. Dit zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika ligt op het Chileense eiland Isla Hornos. De natuur is hier spectaculair: tussen de gletsjers, fjorden en beboste kustlijnen kom je walvissen, pinguïns en rondcirkelende condors tegen.

Punta Arenas en Vuurland

We varen nu noordwaarts, langs de kust van het langgerekte Chili. Maar we leggen nog even aan in het zuiden, waar tussen meren, gletsjers en fjorden de stad Punta Arenas ligt. Toen het Panamakanaal nog niet bestond, was dit een belangrijke havenplaats vanwege de ligging aan de Straat van Magellaan. Veel inwoners van Punta Arenas zijn van Spaanse, Portugese, Kroatische, Britse of Scandinavische afkomst. Na de eerste kolonisten kwamen hier veel immigranten naartoe om schapen te hoeden op het nabijgelegen Vuurland. Als het zomer is in Chili, in januari en februari, komen veel Chilenen hier de ruige natuur bewonderen.

Valparaíso en Santiago de Chile

Ongeveer halverwege Chili aangekomen, leggen we aan in Valparaíso. Deze cruisehaven doet met zijn heuvels, oude Victoriaanse huizen en kabelbanen denken aan San Francisco. Het is de koloniale toegangspoort tot de bekende wijnstreek Maipo en de Chileense hoofdstad Santiago, een stad met ruim vijf miljoen inwoners onder de besneeuwde toppen van het Andesgebergte.

Koningsstad Lima

We laten Chili achter ons en varen nog verder naar het noorden, naar Peru en de Peruviaanse hoofdstad Lima. Dit was vroeger het machtscentrum van de Spaanse kolonisten en kreeg de bijnaam Koningsstad, omdat de wil van de Spaanse koning er werd uitgevoerd. Op de woestijnvlaktes bij Lima zijn de beroemde tekeningen van Nazca aangetroffen, die Erich von Däniken inspireerden tot het schrijven van Waren de goden kosmonauten?, waarin hij suggereert dat de oude beschavingen waarvan hier overblijfselen zijn gevonden wel eens een buitenaardse oorsprong zouden kunnen hebben.

Machu Picchu
Machu Picchu

Lekker lang genieten

Zo hebben we in vogelvlucht een reis rond Zuid-Amerika gemaakt, die in werkelijkheid veel langer zou duren. We hebben veel indrukken opgedaan en nog hebben we lang niet alles gezien. Gelukkig is het heel makkelijk om een paar dagen vast te knopen aan een cruise langs (een deel van) Zuid-Amerika. Dat biedt de mogelijkheid om steden als Rio de Janeiro beter te leren kennen, over de rivier de Amazone te varen, de watervallen van Iguazu te bezoeken of af te reizen naar Incastad Machu Picchu. Met zo’n citytrip of uitgebreide excursie wordt een reis naar dit continent nog onvergetelijker.

Heb je zin gekregen om zelf een cruise te maken naar Zuid-Amerika, klik hier voor de cruises.

Cruisen van Buenos Aires naar Antarctica

In februari 2013 zijn Joke en Frits Langerak op cruise geweest van Buenos Aires naar Antarctica en weer terug. Geniet mee van hun cruise-ervaringen:

Afgelopen februari zijn we na een non-stop vlucht van 14 uur aangekomen in Buenos Aires voor onze cruise.

Iquazu

Nu we er toch zijn, hebben we de volgende dag een binnenlandse vlucht gepakt om de beroemde Iquazu watervallen op de grens van Argentinië en Brazilië te bezoeken. De 275 watervallen van de Rio Parana met een stroomsnelheid van gemiddeld 1500 m3 per seconde liggen in een schitterend park en zijn via verschillende paden en loopbruggen over het water te bewonderen. De ene dag hebben we de Braziliaanse kant en de andere dag de Argentijnse kant genomen. Het is een indrukwekkend gezicht om zoveel water naar beneden te zien plenzen.

Iquazu watervallen
Iquazu watervallen

Buenos Aires

Hierna zijn we teruggevlogen naar de hitte van Buenos Aires om hier nog 3 dagen rond te struinen. De 150 jaar oude wijk La Boca bezocht; de bakermat van de Tango. Een schilderachtige wijk met veel kleur en Tango dansers bij de terrasjes. Daarna naar de begraafplaats van Evita Perron. Hier liggen allemaal mensen van stand in kostbare tombes van wel 300 jaar oud. Ook de wijk San Telmo is de moeite van het rondwandelen waard.

La Boca, Buenos Aires
La Boca, Buenos Aires

De Plaza de Mayo met het presidentiële paleis bekeken. Hier hebben 20 jaar lang de dwaze moeders gepost vanwege het verlies van hun dierbaren tijdens het bewind van Videla. De imposante boulevard van Buenos Aires met de obelisk in het midden en aan weerszijden 2 wegen met elk 12 rijbanen.

Plaza de Mayo, Bueons Aires
Plaza de Mayo, Bueons Aires

Ushuaia

Na ruim 3000 kilometer te hebben gevaren met de Celebrity Infinity zijn we van 36 graden in 4 graden Celsius gekomen bij ‘The end of the world’ Ushuaia op het uiterste puntje van Argentinië en Chili.

Ushuaia, een leuk klein plaatsje en het vertrekpunt voor expedities naar Antarctica. Hier hebben we een tocht door het Nationale Park Tierra del Fuego gemaakt.

National Park Tierra del Fuego
National Park Tierra del Fuego

Antarctica

Vanuit Ushuaia zijn we door het Beagle kanaal naar Kaap Hoorn gevaren en daar een uurtje rondgedobberd bij de vuurtoren met de Chileense vlag in top. Toen 1500 km zuidwaarts gevaren via de uiterst kalme zee van de Drake Passage richting de Chollage Passage en Paradise Bay.

Wat een adembenemend uitzicht op een onbedorven wit landschap. We hadden windstil weer bij een felle zon en rond het vriespunt. De Celebrity Infinity was speciaal voor de Antarctica reis uitgerust met een versterkte romp. Soms maakten we flink slagzij als het schip met haar 2000 passagiers langs ijsbergen navigeerde. Schitterende gletsjers met een sneeuwdek van wel 100 meter hoog en een honderden meters dikke ijslaag. We hebben veel walvissen en zwemmende pinguïns gezien.

Antartica

De volgende dag via de Gerlache straat naar Elephants Island. Ruim 100 jaar geleden is de ontdekker Shackleton hier in het pakijs met zijn schip ‘The Endurance’ vergaan en met 23 man in de reddingsboten gestapt. Het duurde 4 maanden voordat hij de Chileense kust bereikte en een reddingsoperatie kon ondernemen.

Port Stanley, Falkland Eilanden

Nog niet bekomen van de indrukken op Antarctica gingen we voor anker in de baai van Port Stanley. Er is maar 1 verharde weg die na 4 kilometer eindigt, vandaar dat de paar honderd eilandbewoners met landrovers rijden. Wij zijn met een landrover over hobbelig terrein naar Bluff Cove Lagoon gereden om de vele soorten pinguïns langs het strand te zien. Ook waren hier de prachtige koningspinguïns aanwezig.

Koningspinguïns
Koningspinguïns

Nog steeds liggen er kilometers terrein vol met landmijnen van de Falklandoorlog die door Soedanese opruimingsploegen worden geruimd. De hoofdstraat van Port Stanley oogt met zijn postkantoor en huizen Brits en dat willen de eilandbewoners ook zo houden. We hebben hier ook het Batlle memorial monument bezocht.

Postkantoor, Port Stanley
Postkantoor, Port Stanley

Montevideo

Via Puerto Madryn, een rommelige stad om niet bij stil te staan, bereikten we Montevideo aan de monding van de Rio de la Plata. De Plaza Constitution met zijn prachtige kathedraal en Plaza Independence met het grote standbeeld vonden wij mooi. Ook de winkelstraten waren fraai.

Ons bezoek eindigde met een zware onweersbui en in de avond voeren wij weer naar ons beginpunt Buenos Aires. Wij hebben 15 dagen gevaren met de Celebrity Infinity en 7600 km afgelegd.

Celebrity Infinity
Celebrity Infinity

Joke en Frits Langerak