Cruise van Oost- naar West USA door het Panamakanaal

Frits en Joke Langerak hebben een cruise gemaakt door het Panamakanaal. Lees hieronder hun reisverslag.

Ter gelegenheid van ons 40-jarig huwelijksjubileum hebben wij met onze kinderen en kleinkinderen een 15-daagse cruise gemaakt met de Celebrity Infinity in oktober 2012.

Fort Lauderdale

In het mooie Florida hebben wij eerst een boottocht gemaakt door de kanalen van Fort Lauderdale. Hier hebben wij de kapitale villa’s met schitterende tuinen bewonderd van captains of industrie en celebraties. Langs de promenade van het witte zandstrand gewandeld waar in de vroege ochtenduren vele joggers, skaters en mountainbikers zich in het zweet sporten. De volgende dag na een heerlijk ontbijt op het buitenterras van ons hotel ingescheept op de Celebrity Infinity om 2 dagen te varen langs Cuba naar onze eerste bestemming.

Fort Lauderdale

Cartagena, Colombia

De nieuwe stad Cartagena staat vol met wolkenkrabbers. De oude stad echter is gesticht in 1533 en is met 10 meter dikke muren omringd die dienden om zich te verdedigen tegen piraten.De stad staat op de werelderfgoedlijst van Unesco en is zeer kleurrijk en koloniaal. We hebben hier de prachtige gebouwen bekeken en Colombiaanse koffie gedronken op een mooi pleintje. Daarna naar het fort Casillo San Felipe de Borajas dat door zwarte slaven in 1536 is gebouwd. Het complex met bunkers en tunnels is omringd door metersdikke muren en kijkt uit over de baai van Cartagena.

Cartagena, Colombia
Cartagena, Colombia

Colon, Panama

De havenplaats Colon ligt bij de toegang van het Panamakanaal. Je kunt hier naar de prachtige zandstranden rijden of per taxi naar de Gatun sluizen van het Panamakanaal om het schutten van de zeeschepen te bekijken. Een indrukwekkend gezicht om te zien hoe een containerschip door de 3 sluizen van elk 305 meter in totaal 27 meter omhoog wordt gestuwd door 390 miljoen liter zoet water, dat uit de meren wordt gepompt. Het schip krijgt aan de voorzijde 2 x 2 staaldraden die elk op de lieren van een locomotief gespannen zijn. Aan de achterzijde gebeurt hetzelfde en zo trekken de locomotieven het schip van de ene sluis naar de andere sluis.

Panamakanaal
Panamakanaal

Het Panamakanaal

De volgende dag stonden we vroeg op en om 07.00 uur werden we langs vele schepen met 2 sleepboten voor en 2 sleepboten achter naar de eerste sluis gemanoeuvreerd. Na het passeren van de sluis varen we via diverse meren langs het tropische regenwoud. Op het bovendek bij het zwembad bekijken we de vaart door het kanaal in de brandende zon en passeren we later op de dag het smalle gegraven deel. Hier is men druk bezig om de doorgang te verbreden en worden met explosieven stukken opgeblazen. We komen aan het eind van de dag bij de Pedro Miquel sluizen waar we nu met de locomotieven twee schutten gaan zakken van elk 8 meter. De laatste sluis, de Miraflores sluis heeft sluisdeuren van 25 meter hoog en wegen 730.000 kilo om de druk van de Pacific Oceaan op te vangen. Om 18.00 uur varen we de oceaan op naar het 780 km verder gelegen Costa Rica.

Op het Panamakanaal

Puntarenas, Costa Rica

Puntarenas, het schiereiland van Costa Rica is een groot tropisch regenwoud. Nadat we bij het schip eerst over het donkere strand zijn gelopen, hebben we wat souvenirkraampjes bezocht. Het was hier een levendig en kleurrijk geheel en we hebben een paar mooie beschilderde bamboes gekocht. Daarna naar de Tarcoles rivier gereden voor een paar uur durende boottocht door de mangroven. Hier hebben we kaketoes, roofvogels en luiaards gezien die aan boomtakken hingen. We voeren naar een oever waar de gids met stukken kippenvlees een super imponerende krokodil uit het water lokte. Een misstap in het zompige slib en hij zou gepakt zijn. Costa Rica was mooi groen met veel hibiscus en bougainville. In een kustdorpje hebben we heerlijk geluncht en over een prachtig wit ongerept zandstrand gewandeld.

Gids met krokodil

Puerto Quetzal, Guatemala

Vroeg na aankomst zijn we in onze taxibus vertrokken naar Antigua. Antigua ligt op 1530 meter aan de voet van de 3766 meter hoge vulkaan Aqua. Het is de mooiste stad van Guatemala; een groot openluchtmuseum vol straatjes en pleintjes met monumenten uit de koloniale tijd. Hier hebben we de nodige souvenirs gekocht van Indiaanse vrouwen in prachtige gekleurde kleding, waaronder “pannenlappen”. De vrouwen en meisjes geven met hun kleding, gitzwarte gevlochten lange haar, prachtige haarbanden en geweven rokken het stadsbeeld een extra cachet.

Indiaanse vrouwen in Antigua
Indiaanse vrouwen in Antigua

In Antigua hebben we vele kerken en gebouwen gezien uit de 17e eeuw. Er werd ook veel jade geslepen en verkocht. Heel mooi hoe ze minuscule groene steentjes voor ringen, kettingen en oorbellen slijpen. Om 17.00 uur waren we weer terug bij het schip en we vertrokken direct naar het 510 km noordelijker gelegen Mexico. Voor ons was Antigua een van de excursies, vooral ook door de aanwezigheid van veel bloemen.

Puerto Vallarta, Mexico

Hier hebben we met een lokaal reisbureau een city tour gedaan en alle hoogtepunten van Puerto Vallarta gezien. Daarna hebben we geluncht aan een rivier. De kinderen hebben een ziplining gedaan. Hangende aan een staalkabel vanaf verschillende platforms in de jungle met grote snelheid naar een volgend platform over riviertjes, canyons en soms 100 meter boven de grond. Het was een geweldige belevenis. Ook nog gewandeld over de prachtige boulevard en de vele Mexicaanse souvenirwinkels bezocht.

Zipline in de jungle
Zipline in de jungle

Cabo San Lucas, Mexico

Cabo San Lucas is de badplaats voor de happy few uit Amerika. Wij hadden besloten om een familie stranddag te houden. Met een plaatselijk reisbureau zijn we in een busje naar Chileno Bay gereden met een prachtig wit zandstrand. Daar hebben de jongste kinderen met instructeurs gesnorkeld en op het strand gevoetbald. We hebben veel gekleurde vissen in het heldere en warme water gezien.

Cabo San Lucas
Cabo San Lucas

San Diego, Amerika

Aangekomen in San Diego zit de cruise er alweer bijna op. We hebben ons op het schip geen moment verveeld en het eten was voortreffelijk. We hebben bijna 9.000 km gevaren.

Las Vegas, Amerika

Als afsluiting van de cruise zijn we per binnenlandse vlucht naar Las Vegas gevlogen om daar de laatste dagen door te brengen. We hebben de hele ‘Strip’ afgelopen en de bekendste hotels met bijbehorende casino’s bezocht, zoals New York New York, Mandala Bay, Venetian, Planet Hollywood en Bellagio. Bij het laatste hotel hebben we het schitterende schouwspel van de dansende fonteinen gezien. De casino’s zijn stuk voor stuk indrukwekkend.

Het sluitstuk was wel de Stratosphere Tower, waar we met een supersnelle lift naar de 113e verdieping gingen met mooi uitzicht over Las Vegas. Hier hebben we in een soort zweefmolen gezeten die buiten de toren werd gedraaid. Voor mensen met hoogtevrees is dit geen optie. We maakten ook nog Halloween mee, dat groots werd gevierd door de Amerikanen in Las Vegas. Veel schikaanjagende figuren met bloederig aanzien op de ‘Strip’. Het was een groots feest.

Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas
Zweefmolen op de Stratosphere Tower, Las Vegas

Wij vonden de cruise geweldig. Het is leuk om in zo’n korte tijd veel plaatsen en landen te bezoeken.

Romantiek aan boord van een cruiseschip

Wat is er romantischer dan trouwen aan boord van een cruiseschip? Je geeft elkaar het ja-woord op een prachtige locatie en geniet van de huwelijksreis aan boord. Naast trouwen in een haven van een bijzondere bestemming kan de huwelijksceremonie ook op zee worden voltrokken. Natuurlijk kun je ook in de vertrekhaven trouwen en aansluitend een heerlijke cruise maken.

Princessschip voor anker

Princess Cruises, bekend van de televisieserie ‘The Love Boat’ heeft op de meeste van haar schepen een speciale trouwkapel. Hierdoor is trouwen aan boord extra romantisch. De trouwkapel kan verschillen per schip, maar is over het algemeen bekleed met bloemen en kaarsen.

Trouwkapel, Coral Princess
Trouwkapel, Coral Princess

Princess Cruises biedt drie pakketten aan om van je huwelijksdag een perfect geslaagde dag te maken. Zo kun je trouwen aan boord van een cruiseschip in de haven of midden op zee. Wil je trouwen en daarna een cruise maken, dan is het ook mogelijk om aan land te trouwen. In alle drie de pakketten zit standaard een wedding planner, bloemen, een bruidsboeket en een corsage voor de bruidegom, een fotograaf, een bruidstaart, champagne en een trouwcertificaat. Aansluitend kunnen er hapjes geserveerd worden, een lunch of diner in een van de restaurants.

Bruidspaar met fotograaf

Princess Cruises heeft een ruime keus aan havens en locaties waar getrouwd kan worden, zowel op het schip als aan land. Zo zijn er allerlei plaatsen waar je op het strand kunt trouwen, zoals ArubaJamaica, Sint MaartenHawaii etc. Plaatsen waar alleen op het schip getrouwd kan worden zijn onder andere Fort LauderdaleNew York en Seattle. Uniek is om in Juneau in Alaska  op een gletsjer te trouwen. Daarnaast is het mogelijk om in een prachtige tuin het huwelijk te voltrekken en zelfs in een kasteel op St. Thomas.

Leuk om te weten is dat het huwelijk wordt voltrokken door de kapitein van het schip als je op zee trouwt. Als je op het strand, in een tuin of op het schip in de haven trouwt, wordt je huwelijk voltrokken door een plaatselijke ambtenaar van de burgerlijke stand.

Newlyweds met cocktail

Een andere manier van romantiek op een cruiseschip is opnieuw je huwelijksgeloften uitspreken. Bij Costa Cruises krijgen koppels de kans om opnieuw in het huwelijksbootje te stappen. Koppels die vandaag op cruise zijn met Costa kunnen tijdens een speciale receptie opnieuw de trouwgeloften naar elkaar uitspreken. Wat is er leuker dan met Valentijnsdag opnieuw de trouwgeloftes uit te spreken naar je geliefde?

Tweede huwelijksreis

Trouwen op een schip en je huwelijksreis doorbrengen op een cruise met prachtige bestemmingen of je trouwgeloftes opnieuw uitspreken aan boord van een Costaschip. Wat een romantiek allemaal. Love is in the air, maar ook op zee!

Cruise-expert over cruise Caribisch gebied

Erica is één van de cruise-experts van Cruise Travel die regelmatig zelf op cruise gaan. Zo kunnen de medewerkers van Cruise Travel altijd vanuit hun persoonlijke ervaringen een goed advies geven. Deze keer is Erica op cruise in het Zuidelijk Caribisch gebied geweest.

Erica
Erica

Intro

Sinds 2008 werk ik met heel veel plezier bij Cruise Travel en is momenteel het Service Centrum mijn thuishaven. Op deze afdeling sta ik klanten telefonisch en per e-mail te woord als zij een cruise willen reserveren, of vragen hebben over hun lopende boeking. Ik probeer onze klanten zo goed mogelijk te woord te staan en hen te helpen bij vragen of onzekerheden. Met mijn enthousiasme over het cruisen en het delen van mijn cruise ervaringen hoop ik dit ook bij onze klant over te kunnen brengen.

Werken bij Cruise Travel heeft bijzondere extra’s want wie wil er nou niet op studiereis naar het Caribisch gebied? Varen langs ‘Hollandse’ bestemmingen zoals Aruba en Curaçao met daartussen het relaxte eiland Half Moon Cay. Het schip de Westerdam van de Holland America Line bracht mij op deze heerlijke zonovergoten eilanden en ik neem u graag mee in mijn herinneringen.

Westerdam
De Westerdam

Azuurblauw en poederwit

Daar ligt de prachtige Westerdam op me te wachten. Het blijft geweldig die mooie blauwe schepen van Holland America Line te zien, ik kan niet wachten om aan boord te gaan! Eerste bestemming van deze reis is Half Moon Cay (Bahama’s). En wat voor een bestemming is dit. Als je denkt aan een Caribisch eiland met een azuurblauwe zee en een poederwit zandstrand dan zit je hier perfect, het lijkt wel een film. Het schip gaat voor anker op korte afstand van het eiland en per tender ga ik aan land. Het water is zo ongelofelijk blauw en helder en dan zwemt er ook nog een dolfijn met ons mee richting het eiland, wow. Ik heb ervoor gekozen om te gaan jetskiën en dat is erg leuk! Met een groepje van vier personen en een gids zijn we het water op gegaan. Het is even wennen om met snelheid door de golven te schieten, de wind door je haren te voelen, overal opspattend water en o ja, ook wat zout water in de ogen te krijgen. Maar dat mag de pret echter niet drukken. Na al dit watergeweld geniet ik van een middag op het strand, in het water, bij de barbecue en in een hangmat met een boek.

Witte stranden

Niets dan water

Als ik de volgende ochtend wakker word, kijk ik naar buiten en zie de zon alweer volop schijnen, welcome to the Caribbean! Vandaag hebben we een dag op zee dus dat betekent voor mij (na het uitgebreide ontbijt) een rondje over het schip lopen en de faciliteiten eens nader bekijken. Het is er allemaal op de Westerdam: sportfaciliteiten, zwembaden, de bibliotheek, winkels, de jacuzzi’s, de spa, het casino en de vele barretjes. Na de nodige foto’s te hebben genomen, zak ik neer op mijn ligbed aan dek. Met niets meer aan de horizon dan water, val ik met een boek en een cocktail bij de hand in slaap in de zon.

Betalen met de gulden

Aruba is de volgende bestemming, ‘one happy island’! Een auto huren, met de taxi naar het strand, winkelen of een excursie maken? Ik kies voor een combinatie van een aantal bezienswaardigheden en wat tijd in Oranjestad waar ik een hernieuwde kennismaking heb met de gulden. Heel grappig om te zien dat er op Aruba dezelfde verkeerslichten staan als in Nederland. Het enige verschil is dat er hier op Aruba geiten en schapen tussendoor lopen. Vandaag bekijk ik onder andere de bekende Natuurlijke Brug, romantisch verborgen baaitjes, de Ayo rotsformaties, tropisch uitziende stranden en een aloë vera plantage. Ga je liever naar het strand, (kite)surfen, of snorkelen in een wonderlijke onderwaterwereld? Dat kan natuurlijk ook. Aruba is een uitermate goede bestemming om een strandvakantie met bezienswaardigheden te combineren. We varen om 23.00 uur weg en het is dan al donker. Een zee van lichtjes laten we achter ons, wat een prachtig gezicht.

Caribisch gebied

Kleurrijke huisjes

Op Curaçao heb ik me het meest verheugd. Het begint al goed, we komen aanvaren langs de diverse prachtige hotels pal aan zee. Ineens zie je de bekende kleurrijke en koloniale pakhuizen, dit is Curaçao zoals je van de plaatjes kent. Plotseling doemt vlak voor het schip de hoge Julianabrug op, een bijzonder gezicht! Zodra we zijn aangemeerd, wordt achter het schip de Pontjesbrug (of Emmabrug) gesloten. Het is de enige zelf drijvende, houten draaibrug ter wereld. Over deze Pontjesbrug loop je direct het gezellige centrum van Willemstad in. Maar vergeet niet ook de Floating Market te bezoeken. Tijdens een tour zie ik ontzettend veel moois. Het Nationaal Park Boka Tabla, West Point waar de zee metershoog opspat, het plantagehuis Tula, flamingo’s die je ‘gewoon’ aan kan raken en natuurlijk fantastisch mooie stranden met wederom die azuurblauwe zee. Na een lunch in de stad neem ik een taxi om naar het populaire Mambo Beach te gaan. Bij deze gezellige beach club is het goed toeven!

Curaçao
Curaçao

Relaxen op zee

Met nog twee zeedagen voor ons tot we weer in Fort Lauderdale zijn, is het nog even genieten van alle faciliteiten die dit geweldige schip biedt. Wat een boeiende bestemmingen heb ik gezien. Gecombineerd met al die mooie stranden en natuurlijk het zonnige weer maakt deze reis tot een geweldige ervaring. Wanneer mag ik weer?

Tips van Erica:

* Aan boord: diner in specialiteitenrestaurant de Pinacle Grill, heerlijk en verfijnd eten.
* Beste reistijd is oktober t/m mei.
* Half Moon Cay: jetskiën en liggen in een hangmat. Geniet van het geweldige uitzicht op het schip!
* Drink verse kokosmelk uit een kokosnoot op Aruba.
* Rijd met een taxi over de Julianabrug in Curaçao voor een prachtig uitzicht.