Cruise Rio tot Miami, MSC Divina, Deel 5

De 22-jarige Niels en zijn vriendin Kelly zijn mee op een 20-daagse cruise met de MSC Divina. Voor Cruise Travel houden zij een blog bij over hun cruise. Lees mee met hun cruiseverhalen.

Jamaica

Na nog een zeedag kwamen we, gevolgd door de enorme “Allure of the Seas”, aan in Jamaica. Het land van onder andere Bob Marley en dat was al goed te horen toen we het schip af liepen. Een steelband was verschillende nummers van hun held aan het spelen. Falmouth heeft een grote, moderne en erg mooie cruiseterminal met heel veel winkels waar je van alles kan kopen, van houten beelden tot diamanten.

Er waren veel excursies voor Jamaica te boeken en je kon onder andere met dolfijnen zwemmen, naar de watervallen, een rondrit over het eiland maken, van een bobsleebaan, een jeepsafari maken en nog veel meer. Wij hadden de excursie genaamd “Chucka Beachbreak” geboekt. Deze excursie bracht ons naar een privéstrand aan de “Montego Bay”. Eenmaal aangekomen zagen we wederom een wit strand met een azuurblauwe zee. Veel mensen zeggen dat het Caribische water warm is. Wij vonden het tot dusver nog enigszins meevallen (nu was het ook met 30 graden winter), maar hier in Jamaica was het water echt warm. Je zou de hele dag kunnen ronddobberen zonder ook maar één koude rilling over je lichaam heen te krijgen. Het was niet een hele bijzondere excursie maar wel heel relaxt. Er was een bar, een BBQ, muziek en vooral geen vervelende verkopers die je met name op Barbados en Grenada wel continu tegen kwam. Na ruim vier uur op het strand gingen we weer terug richting de haven. Na nog even gewinkeld te hebben, zijn we het schip weer op gegaan.

MSC Divina en de Allure of the Seas

Het schip vertrok rond 16.00 uur net als de “Allure of the Seas”. Wij waren eerst aan de beurt en er ontstond een concert die de wijde omgeving gehoord moet hebben. De enorme schepen begonnen namelijk naar elkaar te toeteren en alle passagiers die op beide schepen stonden te kijken naar het wegvaren begonnen massaal te juichen. Die avond was volgens ons de beste show van de cruise. “Starwalker – A Tribute to Michael Jackson” stond op het programma. De show was erg indrukwekkend en met name de Braziliaanse passagiers gingen helemaal uit hun dak.

Show, Starwalker - A tribute to Michael Jackson

Caymaneilanden

De volgende ochtend ging het schip voor anker bij de Caymaneilanden. De haven van Georgetown is veel te klein om een cruiseschip te ontvangen, dus tweehonderd meter voor de kust bleef het schip liggen en moesten we aan wal door middel van de tenderboten. Het lijkt net of Georgetown de laatste jaren uit de grond is gestampt. Het staat er vol met enorme resorts en winkelcentra. We hadden een excursie geboekt. Dit keer gingen we naar Stingray City en Seven Mile Beach. We werden met busjes opgehaald bij de pier en die brachten ons naar de Yacht Club van Georgetown. Eenmaal daar aangekomen gingen we op een boot die ons naar een zandbank op zee bracht. Toen we dichterbij kwamen zagen we de enorme pijlstaartroggen zwemmen en al snel mochten we ook het water in. In het water zwemmen ze gewoon langs je heen en hoef je geen moeite te doen om ze te kunnen aaien. Er was ook een mogelijkheid om met ze tegen betaling op de foto te gaan terwijl je ze vasthield. Gelukkig hadden wij zelf een onderwatercamera bij en hebben we veel foto’s van ze kunnen maken.

Nadat we weer terug waren in de Yacht Club, ging we weer met de busjes naar de andere kant van het eiland. Hier lag het wereldberoemde “Seven Mile Beach”. Dit strand werd al eens eerder door Cruise Travel opgenomen in hun lijst van mooiste stranden van de wereld en niets is minder waar. Zoals de naam al zegt; een enorm lang wit strand met daarvoor een warme, kristalheldere azuurblauwe zee met een enorm levendige onderwaterwereld. Omdat er veel bekende resorts aan dit strand liggen zijn er ook veel goede en luxe faciliteiten op strand. Houd er wel rekening mee dat wanneer je op eigen gelegenheid naar het strand gaat, je op de meeste delen moet betalen om erop te komen.

Seven Mile Beach, Caymaneilanden
Seven Mile Beach, Caymaneilanden

Ook moet je er rekening mee houden dat het een erg duur eiland is, dus als je de gelegenheid krijgt om een lunch bij je excursie naar het strand te boeken, moet je dat zeker doen en niet zelf in één van de vele lounges gaan lunchen. Je bent namelijk zo $100 voor twee personen kwijt.

Na helaas maar twee uur op het strand geweest te zijn, gingen we met de busjes weer terug naar de pier en kwam er helaas een eind aan deze leuke excursie. Bij de pier stond een enorme rij voor de tenderboten. Gelukkig had MSC Cruises hier op ingespeeld en pendelden er vijf tenderboten waar per boot minimaal 120 personen op gaan. Je was dus zo op het schip en voordat de laatste tenderboot bij het schip was, begon het schip al te draaien om de haven te verlaten. Met de prachtige Caymaneilanden op de achtergrond begon de MSC Divina aan een tocht van ruim 1200 kilometer richting Miami en komt het einde van deze fantastische cruise steeds dichterbij.

Gelukkig blijven we nog een dag langer in Miami om de stad te verkennen!

MSC Divina

Azië, het continent van contrasten

Een smeltkroes van culturen en landschappen. Elke bestemming toont daar weer een ander facet van. Azië is één en al verlokking en een ideaal gebied om per cruiseschip te bezoeken. Hieronder een korte impressie van de meest voorkomende havens die tijdens een Azië cruise worden aangedaan.

Busan, Zuid Korea

Het Zuid-Koreaanse Busan is de op een na grootste stad van het land en was tijdens de Koreaanse Oorlog het toneel van hevige gevechten. De begraafplaats van de Verenigde Naties vormt hier de laatste rustplaats voor de troepen uit 16 landen die hun leven tijdens het conflict gaven. Ontdek de fascinerende contrasten tussen oud en nieuw en zie wolkenkrabbers naast oude boeddhistische tempels. Bezoek de gezellige Chalgalchi markt die verspreid is over vele smalle straatjes en bekend is om haar verse vis en zeevruchten.

Singapore

Singapore, het commerciële centrum van zuidoost-Azië, is het land van moderne wolkenkrabbers, Victoriaanse gebouwen, Boeddhistische tempels en Arabische bazaars. De stad is een mengeling van culturen en religies. De grootste religies zijn boeddhisme, islam, hindoeïsme en het christendom. De verschillende talen die worden gesproken zijn Maleis, Mandarijn, Engels en Tamil. Breng een bezoekje aan de wijk Little India en stap in een wereld van vrolijke kleuren en geurige kruiden. Hier zie je India in het klein met marktkraampjes en lage gebouwen. Museumliefhebbers kunnen het Nationaal Museum ontdekken waar een grote collectie aan objecten te vinden is die zijn meegenomen door handelaars en immigranten. Ook Singapore kent een Chinatown, bezoek daar de oudste Chinese tempel van de stad, de Thian Hock Keng Temple en proef de verschillende Chinese delicatessen.

Singapore
Singapore

Laem Chabang (Bangkok), Thailand

Cruiseschepen liggen in de containerhaven Laem Chabang, op ca. 2 uur rijden van Bangkok. Het stadsbeeld van Bangkok kenmerkt zich door de vele tempels. Eén daarvan is de Wat Pho tempel, de oudste en grootste tempel van Bangkok. In de tempel vind je de beroemde liggende boeddha, welke is versierd met bladgoud en parelmoer op de ogen en de voetzolen. Een andere beroemde tempel is de Wat Arun, de tempel van de dageraad. De tempel bestaat uit een grote centrale pagode van 79 meter hoog met daaromheen 4 kleinere pagodes. Leuk om te bezoeken is het Koninklijk Paleis van Bangkok, een ommuurd gebouwencomplex dat vroeger dienst deed als koninklijke residentie. In de Nong Nuch Botanic Gardens kun je verschillende presentaties bijwonen van traditionele muziek en dans.

Phuket, Thailand

Phuket is het grootste eiland in het zuiden van Thailand. Met zijn prachtige vegetatie en witte zandstranden is Phuket een waar paradijs voor watersportliefhebbers. Op het meest zuidelijk gelegen puntje van Phuket vind je de Promthep Cape, een van de mooiste plekjes van het eiland met een vuurtoren, museum en prachtige uitzichten. Phuket-stad is de grootste stad van het eiland. De mengeling van de Portugese architectuur en de Chinese tempels geven de stad een duidelijk stadsbeeld. Ten noorden van Phuket-stad ligt Thai Cultural Village. In het amfitheater maak je kennis met de verschillende Thaise culturele aspecten, zoals dansoptredens, boxen en olifanten.

Phuket, Thailand
Phuket, Thailand

Phu My (Ho Chi Minh City), Vietnam

Phu My is een havenstad op 2 uur rijden van Ho Chi Minhstad. In het interessante stadscentrum van Ho Chi Minhstad is het historisch museum, waar onder andere veel informatie over de Vietnamoorlog te vinden is. Doordat Vietnam een Franse kolonie is geweest, zijn er Franse invloeden terug te vinden. Een goed voorbeeld daarvan is de Franse Notre Dame kathedraal, die eind van de 19e eeuw werd gebouwd. Midden op het plein waaraan de kathedraal staat is een standbeeld geplaatst van de Maagd Maria. Doordat er enkele honderdduizenden Chinezen in de stad wonen is er ook een Chinese wijk ‘Cholon’ met vele marktjes en tempels.

Shanghai, China

Shanghai, één van de grootste steden van China is gelegen aan de Huangpu rivier. De westelijke oever, beter bekend als de Bund, wordt gekenmerkt door statige Europese gebouwen die dateren uit de 19e en begin 20e eeuw. Aan de oostelijke zijde van de rivier, in Pudong, staan ultra moderne gebouwen en dit gebied vormt het zakendistrict van China. In de wijk Yuyuan is de Chinese klassieke stijl terug te vinden. De Jade Boeddha tempel is de bekendste tempel van Shanghai en dankt zijn naam aan de twee witte Boeddha’s gemaakt van jade. Een opvallend bouwwerk in de skyline van Shanghai is de Pearl TV Tower. Bovenin de toren vind je winkels, restaurants en heb je een prachtig uitzicht over Shanghai.

Shanghai, China
Shanghai, China

Georgetown (Penang), Maleisië

Penang is een schiereiland op het westelijke eiland van Maleisië. De hoofdstad Georgetown heeft tal van bezienswaardigheden. Het is een unieke mix van Maleise, Chinese, Indiase en Britse culturen. Overal zie je nog sporen terug van het Britse koloniale verleden. De Thaise tempel, de Wat Chayamangkalaram is bekend vanwege de liggende boeddha van 32 meter. Liefhebbers van vogels kunnen terecht in het Penang Bird Park, waar je meer dan 800 verschillende vogels kunt bekijken.

Port Kelang (Kuala Lumpur), Maleisië

Port Kelang is de haven waar je aanmeert. Vanuit daar kun je excursies maken naar Kuala Lumpur, de hoofdstad van Maleisië. De stad kenmerkt zich door de vele verschillende bouwstijlen, van de etnische wijken zoals Little India en Chinatown tot de hoge en moderne gebouwen die de skyline vormen van Kuala Lumpur. De bekendste moderne gebouwen zijn de Petronas Twin Towers en met een hoogte van 452 meter waren ze lange tijd de hoogste gebouwen ter wereld. (Op dit moment is dat de Burj Khalifa in Dubai). In de Kuala Lumpur Tower (KL Tower) vind je verscheidene winkels, een observatiedek, een openlucht amfitheater en een ronddraaiend restaurant met een prachtig weids uitzicht over de stad.

Heb je zin gekregen in om Azië te ontdekken? Voor de verschillende mogelijkheden om dit zelf te ervaren klik hier.