Reisverslag Alaska, deel 8

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

25 en 26 augustus, Een reis over zee naar Glacier Bay.

Zoals vaak op een cruise beginnen we met een dag op zee. Fijn om het schip te verkennen en overal even van te proeven. Het diner gisteravond was goed bevallen en het ontbijt van vanmorgen deed daar niet voor onder. De Oosterdam is een mooi schip. Van alles te doen. Er zijn gasten die dingen doen die ze hun hele leven nog niet eerder hebben gedaan. Geweldig. Over een paar dingen zijn de meningen onverdeeld. De kwaliteit van de accommodatie, de verzorging en last but not least het eten. De welkomstbijeenkomst die voor de Cruise Travel gasten is georganiseerd op de eerste morgen op zee wordt druk bezocht. Alle groepsleden zijn er. Er zijn nog wat vragen maar iedereen wil vooral het enthousiasme delen. Het valt me op hoe hecht de groep is geworden tijdens de eerste week. Er wordt meer onderling gepraat dan dat er aan mij vragen worden gesteld en dat is alleen maar goed. Zo glijdt de eerste dag op het schip voorbij.

Het is dinsdag 26 augustus als we vroeg in de morgen via Icy Strait de monding van Glacier Bay bereiken. Het weer is bewolkt met zo nu en dan een spettertje regen. Wat meteen opvalt is de kleur van het water. Emerald groen door het met de gletsjers meegevoerde sediment en bezaaid met kleine brokjes ijs. We zijn nog geen kilometer in de baai of aan bakboordzijde van het schip komt traag een walvis boven. Voordat de fototoestellen zijn uitgepakt is hij echter al weer verdwenen. Je moet hier het fototoestel in de aanslag houden en niet uitzetten. We zien ook de eerste zeeleeuwen en zeeotters. De lucht boven de baai is een mysterieus spel van mist en slierten wolken die een grillig patroon trekken tussen de bergen. Wat is het hier mooi.

Om negen uur komt een ranger aan boord. Zij geeft eerst een uitleg over de omgeving en om half elf begint haar “reisbegeleiding” die over het hele schip is te horen. De voorplecht van het schip, normaal gesloten voor passagiers, is nu open om iedereen de gelegenheid te geven om alles zo goed mogelijk te zien. De ranger heeft geen betere ogen dan wij, maar ze weet waar ze naar moet kijken. Ze ontdekt het ene wild na het andere op de oevers waar we langs varen. Berggeiten zijn gemakkelijk te spotten, helderwit tegen de begroeide hellingen. Beren zijn lastiger, maar ze ziet ze en er zijn er veel. Ze wijst ons er tijdens de tocht wel een dozijn aan. Meestal lopen ze te struinen langs het water, op zoek naar eten.

Als we de grote gletsjers naderen, gaat het weer ook meewerken. Tegen de weersverwachting in wordt het een mooie dag. De kapitein had trouwens al gezegd dat dit gebied zo apart is dat het zijn eigen klimaat maakt. De eerste gletsjer die we van dichtbij gaan bekijken, is de zeer imposante Margerie Gletsjer. We zijn er niet als eerste vanmorgen. Eén schip is ons voor. Maar dat is wel een leuke metgezel. Het is het zusterschip van de Oosterdam, de Westerdam. De Westerdam tegen de achtergrond van de gletsjer is een plaatje.

Westerdam voor Gletsjer

We liggen lang stil vlak voor de Margerie Gletsjer. De gletsjer kraakt en gromt. Het is een muur van ijs die hoog boven het schip uittorent en die altijd in beweging is. Soms rommelt de gletsjer als de donder, met harde knallen. Op die momenten is het opletten geblazen. Want dan breekt het ijs en storten grote brokken in het water. Het water spat op. We kijken en kijken totdat we allemaal zo’n moment op onze camera hebben vastgelegd. Ongetwijfeld een hoogtepunt van deze cruise.

Margerie Gletsjer

De Johns Hopkins Gletsjer mogen we niet te dicht naderen maar de Reid Gletsjer, ook al zo imposant, zien we wel van dichtbij. We kunnen tevreden terug naar de monding van de baai. Wat een mooie dag. Onze kapitein zou onze kapitein niet zijn als hij niet nog een leuke uitsmijter had. Vlak voor de monding van de baai vaart hij vlak langs een aantal kleine eilandjes die bezaaid liggen met zeeleeuwen.

Zeeleeuwen op rots

Reisverslag Alaska, deel 7

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 24 augustus, Seward

Er zijn van die plaatsen waar je eigenlijk helemaal niet weg wilt. Het Alyeska Resort Hotel is er daar eentje van. Maar het reisschema is onverbiddelijk, om negen uur in de ochtend moeten we in de bus zitten. De reis gaat vandaag naar Seward, waar de Oosterdam op ons ligt te wachten.

De tocht er naar toe duurt ongeveer twee uur. We volgen eerst weer de Turnagain Arm en buigen dan af, de eerste bergpas over. Het weer klaart gelukkig een beetje op. Het wordt droog en de bergtoppen verschijnen weer. Het is ongelooflijk hoeveel gletsjers er zijn in Alaska, overal waar je kijkt zie je ze. Ik vind dat zelf wel een van de grootste verschillen met Noorwegen. Ik heb een aantal keren die vergelijking horen maken. Vanuit de bus wordt weer druk uitgekeken naar beren en elanden. Wat me ook opvalt, is dat hier nergens reclameborden langs de weg staan. Dat is in Alaska bij de wet verboden, verklaart Derek, omdat die het landschap verpesten. Daar kunnen ze in de “lower 48” wat van leren. De “lower 48”, zo duidt men in Alaska de rest van de Verenigde Staten aan, refererend aan de 48 staten die ten zuiden van Canada liggen.

“Daar ligt jullie schip!” Derek ziet de Oosterdam als eerste. Weer enige opwinding in de bus, spannend om te gaan overstappen van het landprogramma naar een verblijf van acht dagen op zee. De Oosterdam is het enige cruiseschip in de haven. Bijna verscholen achter een zee van jachten maar tegen een indrukwekkende achtergrond. We zetten nog twee mensen af die op excursie gaan en dan mogen we inchecken. Zoals gewoonlijk gaat dat heel vlot, voor de lunch zijn we aan boord en kunnen we meteen wat eten in het Lido restaurant. Dat ziet er allemaal weer lekker uit.

De Oosterdam in de haven van Seward
De Oosterdam in de haven van Seward

Het schip vertrekt pas om acht uur in de avond dus hebben we nog een hele middag om Seward te verkennen. Ooit getroffen door een aardbeving en een tsunami waardoor de oudste dingen verdwenen zijn, maar ondanks dat een schilderachtig plaatsje. Als je er oog voor hebt, dan kun je hier mooie foto’s maken. Er is ook een aquarium. Veel van onze gasten gaan daar naar toe maar je kunt hier ook gezellig rondwandelen. Het is de tijd van de zalm en overal waar je in de riviertjes kijkt, zie je ze zwemmen. Dat trekt natuurlijk heel wat vissers, niet alleen beren, maar ook mensen vanuit de hele Verenigde Staten. Ik maak een praatje met twee zalmvissers. Ze hebben succes zie ik aan hun vangst. Ik vraag ze om er allebei eentje te laten zien voor de foto en dat willen ze wel. Ze zijn zo trots als een aap. Als tegenprestatie moet ik wat met ze gaan drinken. Leuk, het schip vertrekt voorlopig toch nog niet.

Canadese vissers

Om zeven uur is echt iedereen aan boord. We hebben gehoorzame passagiers want bij de reddingsoefening ontbreekt niemand. Daar zijn we dan ook snel mee klaar. We zetten koers richting Glacier Bay, het schip deint zachtjes op de golven. Morgen is het de eerste dag op zee. Dan heeft iedereen de gelegenheid om dit prachtige schip op zijn gemak te verkennen. Voor onze gasten heb ik dezelfde avond nog een bijeenkomst ingelast voor vragen of opmerkingen. Daar wordt flink gebruik van gemaakt want voor een aantal is het de eerste cruise en dat maakt het extra spannend.

Cruise Alaska, de laatste plek om te ontdekken

In de nazomer van 2012 maakten Cees en Marjet een prachtige cruise in Alaska. Om hun Alaska ervaring compleet te maken hebben ze tevens een tour aan land gemaakt. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Oosterdam van de Holland America Line nam hen mee naar de mooiste plaatsen van Alaska en Canada. Hier lees je hun reisverslag.

De staat Alaska is groot, heel groot. Dus om nu te zeggen dat we met onze cruisetour van twee weken Alaska hebben gezien gaat wat ver. Maar toch, we hebben een indruk. En het was heel indrukwekkend! Als doorgewinterde cruisegasten (tussen de 25 en 75 cruises) hadden we al menig bestemming gehad maar deze nog niet. Deze reis stond hoog op ons verlanglijstje. Terecht, want met zoveel prachtige natuur, flora, fauna en magnifieke vergezichten staat deze reis momenteel aan de top van favoriete reisbestemmingen! We deden een landtour voorafgaand aan een achtdaagse cruise vanuit Seward.

Alaska, Bergen en lucht

Over land en zee

Toch is een zomercruise naar Alaska wel even anders. Het zon/zee/zaligheid principe gaat overboord want je moet blij zijn met droog, helder weer en maximaal een graad of 17.  Voldoende (laagjes) kleding meenemen want het weer kan snel omslaan. Trouwens, dit soort reizen leent zich bij uitstek voor het reizen met een reisgezelschap. Zo schept de treinreis al snel een band en is het leuk om indrukken met elkaar te delen. Alaska is qua reizen en cruisen in deze vorm, ontdekken op zijn Amerikaans: voertaal Engels, veel informatie en voldoende Wi-Fi plekjes. Handig om je talenknobbel te ondersteunen en voor extra bestemmingsinformatie.

Eerste indruk

We kwamen na aankomst in Fairbanks uit in “Mecca”, een kroegje waar stoere tandeloze Eskimo look-a-likes, in stilte de dag doorkwamen aan de bar met een lokaal biertje. We hadden meteen een credo: ‘Meet the locals, drink the beer & meet the bear’. Vanuit Fairbanks hebben we een dag later met een lokaal gidsenpaar een dagtrip naar de ‘Arctic Circle’ gemaakt; een prachtige route over de Dalton Highway en langs de ‘Trans Alaska Pipeline’. Zo krijgen we meteen een beeld van de onmetelijke oppervlakte! De volgende trip was met een raderboot. Super toeristisch, maar toch zeer de moeite waard. Erg leuk om in korte tijd een indruk op de doen van wat je in Alaska kunt verwachten. Watervliegtuigjes, sledehonden, zalm, wildlife en de native bevolking.

Alaska, Rivier met bos

Panoramische treinspektakel

Dan begint de treinreis als start van de georganiseerde landtour. Met een luxe panoramische treinwagon worden we door het prachtige afwisselende landschap geleid. Een treingids vertelt boeiend over het Amerikaans cultureel erfgoed en de langsglijdende flora en de fauna. Het is zó helder dat we zelfs Mount McKinley kunnen zien. Geheel fit bereiken we de gemoedelijke lodge in Denali, waar de koffer al klaar staat. Die is vanuit het vorige hotel al doorgestuurd. De prima hotelkamer, de droge, heldere lucht en een straat vol winkeltjes, bars en restaurants geeft aan deze tussenstop alle ingrediënten om de tijd relaxed door te komen. Van hieruit worden ook de toendra excursies aangeboden. Het is dé gelegenheid om de uitgestrektheid en de wilde dieren in dit gebied op te zoeken. Met een omgebouwde schoolbus rijden we enkele honderden kilometers door het prachtige, bergachtige landschap. Slechts één weg is er aangelegd zodat de wilde dieren weinig last hebben van de toeristen. We genieten en raken bedreven in het spotten. “Two bears at three o’clock” klinkt het. We zien elanden, berggeiten en vogels. Zelfs de ranger raakt opgewonden wanneer we zowaar een roedel wolven spotten. Na Denali gaan we verder met het tweede deel van de treinreis door Alaska. Slingerend door het afwisselende landschap kijken we uit over mooie rivierbeddingen in de dalen en uitgestrekte vlakten. Een prima diner (tegen bijbetaling) rondt dit luxe treinspektakel af.

Alaska, trein rondtour

Anchorage als afsluiter

Na een korte rondtoer met o.a. het grootste watervliegveld ter wereld, Lake Hood, gaan we door naar Portage Glacier voor een boottripje. Prachtig om van zo dichtbij de diepblauwe ijsformatie te zien! Al met al hebben we het idee dat we al weken aan het rondreizen zijn door Alaska met al die overweldigende indrukken en ervaringen. En dan moet de cruise nog beginnen!

Alaska, Bergen met bootje

Machtige gletsjers en ijsschotsen

In Seward gaan we aan boord van de Oosterdam. Het regent pijpenstelen dus kan het kleine havenplaatsje ons ondanks de gratis shuttle weinig bekoren. Door de hoge golven vaart ons schip niet uit. We blijven tot de volgende morgen in de haven liggen. Lekker slapen. Na een zalig eerste dagje relaxen aan boord varen we Glacier Bay in onder het genot van een kopje onvervalste erwtensoep! Het is waterkoud op het voordek maar de belevenis om langzaam voorbij die machtige gletsjers en overweldigende natuur te varen, is ongeëvenaard. Als je het al niet koud hebt, krijg je er kippenvel van! Na zo’n ervaring is het heerlijk bijkomen in je luxe, warme hutje op het water met uitzicht op de ijsschotsen. Onvergetelijk!

Alaska, waterweerspiegeling

Skagway, Juneau en Ketchikan

Dan volgen drie bestemmingsdagen. We meren aan in Haines (voor Skagway), Juneau en Ketchikan. Goede infrastructuur, veel excursiemogelijkheden, wandelen en winkeltjes.
In Skagway is de oorspronkelijke bebouwing behouden en omgetoverd in een pittoreske winkelstraat. Ook vertrekt de Yukon White Pass trein voor een prachtige panoramische treinreis door het mooie wit besneeuwde gebergte. Je komt hier de Amerikaanse “Gold rush” onvermijdelijk tegen. In Juneau hebben we een whalewatch-excursie gedaan. Geweldig. Via de sonar horen we drie walvissen. Even later komen ze ons begroeten en samen met zeeleeuwen maken ze ons kijkfestijn compleet. We gaan voldaan een biertje pakken in de befaamde Red Dog Saloon. De volgende morgen liggen we afgemeerd in Ketchikan. Het “shoppers paradise” ligt recht tegenover het schip, net zoals in de Caraïben. Wij starten de dag met mooi weer maar tegen 12.00 uur slaat het weer om en wordt het kouder. Terug voor pampering op het schip.

Verrassend Vancouver

Dan helaas de laatste cruisedag, maar wat een mooie afsluiting met een scenic cruise door de Inside Passage. Puur genieten op het achterdek in de zon. Ook nu spotten we walvissen, dolfijntjes en zeeleeuwen tijdens de prachtige smalle doorvaarten. De laatste avond vormt met een bijzondere zonsondergang een perfecte afsluiting van de reis. De volgende morgen ontschepen we in verrassend Vancouver. Wat een mooie, compacte stad en makkelijk te verkennen! We sluiten af met de constatering dat Alaska een unieke bestemming is die heel comfortabel met een land en cruisecombinatie te bereizen is. En eh o ja: De laatste plek om te ontdekken? Dacht het niet. De volgende cruise staat al gepland!

Ben je enthousiast geworden over cruisen naar Alaska, klik hier voor de mogelijkheden. In augustus 2014 kan je met een groepsreis naar Alaska, klik hier voor meer informatie.