Reisverslag cruise Oost Middelandse Zee met de Costa Magica

Trouwe Cruise Travel klant Anneke Hesterman heeft in september een cruise gemaakt met de Costa Magica van Costa Cruises. Ze vertrok uit Venetië en bezocht Bari, Katakolon, Athene, Izmir, Istanbul en Corfu. Ze maakt jullie graag deelgenoot van haar belevenissen. Vandaag het eerste deel van haar reis.

Anneke in Acropolis

Wat maakte onze cruisereis met de Costa Magica zo bijzonder?

Op 4 september vertrok ik `s morgens vroeg met een vriendin naar Schiphol waar Cruise Travel voor ons een vlucht had geboekt met de KLM naar Venetië waar ons cruiseschip Costa Magica lag te wachten.

De vlucht verliep voorspoedig en in Venetië aangekomen werden wij met een taxi naar de haven gereden. De inscheping verliep snel, dus ik dacht dat wij Venetië konden gaan bekijken. Maar dat liep net even anders, want we moesten uiterlijk om 15.00 uur aan boord zijn en eenmaal op het schip konden wij er niet meer van af. Dat was jammer. Dus dan maar even omschakelen en op het schip alles regelen en alvast een drankje aan de bar nemen. De sfeer overvalt je direct op de Costa Magica: zoveel gezelligheid aan boord en het personeel is ontzettend vriendelijk. Er stond zelfs al een fles Prosecco in de koeler in mijn hut klaar, omdat ik Pearl-lid ben van rederij Costa.

Ik heb altijd een binnenhut, wel premium want dat heeft voordelen, maar verder ben ik alleen in de hut om te douchen, om te kleden en te slapen. De rest van de tijd ben ik altijd op het schip te vinden.

Afvaart Venetië

Bari (Italië)

De 2e dag gingen wij eerst met de shuttle bus naar Bari en vandaar met een treintje door het plaatsje heen. Dit treintje bracht ons aan het eind van de dag helemaal terug naar het schip. Ik heb daar de Middeleeuwse stad en de Basiliek van San Nicola bekeken. Ik stond versteld van de snelle auto`s die van links en rechts al toeterend door de overvolle straten reden en gewoon op de trottoirs geparkeerd waren.

Bari

Katakolon (Griekenland)

De 3e dag vertrokken wij met de bus vanuit Katakolon met een excursie. Dit was een aanbieding van Costa voor € 14 naar het wereldberoemde Olympia van de oudheid. Je kunt daar ook met de trein naar toe. Ook nu nog wordt de Olympische vlam in Olympia aangestoken. Die wordt vervolgens naar de plaats waar de Spelen worden georganiseerd gebracht. Hier heb ik prachtige foto`s kunnen maken. Ik was blij dat ik platte wandelschoenen aan had, want het was lopen op grond met veel ongelijke kiezels en stenen. Na deze tocht hebben wij in het dorp nog even een terrasje gepakt en in een van de leuke winkeltjes wat souvenirs gekocht.

Katakolon het Olympia

Piraeus/Athene (Griekenland)

Onze 4e dag `s morgens vroeg opgestaan. Na een ontbijt in de hut zijn wij vertrokken met een excursie naar de oudste wereldstad van Europa: Athene. We bezochten de oude stadskern en de o zo pittoreske wijk Plaka aan de voet van de Acropolis. Gelukkig had ik mijn platte wandelschoenen met rubberzolen weer aan want het pad naar boven op die Acropolis was vol met grote spiegelgladde keien.

Eenmaal boven was het uitzicht over de stad adembenemend mooi en de ruïnes om te zien de moeite van de klim waard. Uiteraard heb ik daar prachtige foto`s kunnen maken en zag ik wel duizend toeristen daar bovenop die top. Wat een belevenis is die Acropolis.

De oude wijk Plaka is erg gezellig om doorheen te wandelen, allemaal restaurantjes en bars naast elkaar waar toeristen aan tafeltjes zitten voor een hapje en een drankje. Leuke gekleurde huisjes met veel bloemen en steile geplaveide straatjes. Ik had hier wel wat langer willen verblijven dan de tijd die ons was gegeven, maar de excursie ging nog verder naar het Nieuw Olympisch Stadion. De Olympische vlam die wordt ontstoken in Olympia wordt daarna naar dit stadion gebracht.

Acropolis

Vertrek uit Athene

Izmir (Turkije)

De volgende dag weer vroeg uit de veren want onze trip ging deze 5e dag met een sightseeing bus door Izmir. We kregen enkele stops voor foto momenten en daarna zijn wij uitgestapt bij een bazaar. Dat was gezellig want zoiets had ik nog nooit gezien. We zijn meteen een Moskee gaan bezoeken, hoofddoek om en schoenen uit en daarna prachtige etalages met bruidskleding bekeken, want in Turkije wordt nog wel veel getrouwd. Daarna echte Turkse koffie en een baklava besteld bij een schattig Turks koffietentje. Daar ben ik Whatsapp gaan versturen en heb Facebook geplaatst naar mijn familie en vrienden in Nederland. Dat brengt mij erbij u even te waarschuwen dat, als u een EU Bundel Buitenland neemt voor het internet, Turkije meestal niet in die bundel valt. Oppassen dus en het is ook verstandig om wat geld om te wisselen voor Turkse Lira.

 

Dit cruiseverslag is geschreven door een klant van Cruise Travel. Wij vinden  het erg leuk om reiservaringen te delen met andere cruiseliefhebbers. Dit verslag geeft de beleving van de klant weer. De schrijfster verdient alle lof voor het verhaal.

Cruisen naar Griekenland

Griekenland is een echte klassieker onder de vakantielanden. Wie geïnteresseerd is in de klassieke oudheid, kan z’n hart ophalen aan de vele overblijfselen uit het oude Griekenland en in de voetsporen treden van goden, godinnen en mythologische figuren. Maar ook natuurliefhebbers kunnen alle kanten op met de Griekse bergen, bossen en stranden – van populaire trekpleisters tot verborgen pareltjes. Op veel eilanden liggen in de haven al bootjes klaar om gasten naar ongerepte strandjes te brengen – en op tijd weer terug naar het cruiseschip natuurlijk.

De klassieker: Kreta

Sommige Griekse eilanden zijn wereldberoemd en trekken jaarlijks talloze toeristen. Logisch, want ze hebben allemaal zo hun eigen aantrekkingskracht, of het nu gaat om cultuur, natuur of uitgaansleven. Kreta is misschien wel het bekendst van allemaal, met attracties als de hoofdstad Heraklion en het stadje Agios Nikolaos, de voormalige hippiegrotten in de krijtrotsen van Matala, het schiereiland Spinalonga en natuurlijk de opgravingen van Knossos uit de Minoïsche beschaving.

Kreta
Kreta

Andere Griekse grootheden

Kreta is niet het enige wereldberoemde Griekse eiland. Ook Rhodos trekt veel bezoekers, die onder de Griekse zon komen kijken naar het paleis van de Grootmeester of de schilderachtige witte huisjes van Lindos. Het kleinere Kos is bekend geworden door de plataan waaronder Hippocrates, de ‘vader van de geneeskunde’, les gaf en op Corfu is de hoofdstad Kerkyra een echte publiekstrekker. Mykonos, met het nabijgelegen eiland Delos en het strand van Psarou, zullen de meeste mensen ook wel kennen, net als Santorini, waar de Minoïsche nederzetting Akrotiri bewaard is gebleven en de vulkanische oorsprong van het eiland de stranden zwart of rood kleurt.

Corfu
Corfu

Verborgen schatten

Maar er valt nog zoveel meer te ontdekken. De minder bekende delen van Griekenland herbergen allerlei verborgen schatten, van historische monumenten tot prachtige stranden en religieuze heiligdommen.

Uit het verleden

De oude Grieken woonden natuurlijk niet alleen in grote steden als Athene. Ook op onbekendere plekken zijn volop sporen van oude beschavingen te vinden. Zo bevindt zich op het eiland Samos de stad Pythagorion, die genoemd is naar de Griekse wiskundige en wijsgeer Pythagoras, die we kennen van de stelling over rechthoekige driehoeken. In de grot van Pythagoras, die op Samos te bezichtigen is, zou hij zich hebben verborgen voor de tiran Polycrates, toen die de scepter zwaaide op het eiland.

Athene
Athene

In Gythion, de havenstad van het oude Sparta, zouden de Trojaanse prins Paris en zijn Helena hun eerste nacht samen hebben doorgebracht op weg naar Troje. De Griekse godin Afrodite had ervoor gezorgd dat Helena verliefd zou worden op Paris. Toen dat inderdaad was gebeurd, verliet Helena haar man Menelaos, de koning van Sparta, en liet zich schaken door Paris. Dit vormde de aanleiding tot de Trojaanse oorlog, waarin het beroemde Trojaanse paard zo’n belangrijke rol speelt.

Wie het ‘Jeruzalem van de Egeïsche zee’ wil zien, gaat naar Patmos. Daar verbleef de apostel Johannes in 95 na Christus maandenlang in een grot en liet hij zich volgens de overlevering inspireren tot het laatste boek van het Nieuwe Testament: de Openbaringen. De grot wordt gezien als heilige grond en trekt jaarlijks veel pelgrims aan. Omdat Patmos zo’n belangrijke plek inneemt in het christendom, staan er veel kloosters op het eiland, waaronder het Johannietenklooster.

Andere historische bezienswaardigheden zijn de Byzantijnse kastelen op Lesbos en Skiathos, het grotklooster Panagia Spiliani op Samos en Bourtzi, een kasteel op een eiland in de haven van Nauplion, dat in de vijftiende eeuw werd gebouwd door de Venetianen om de stad te beschermen tegen piraten. Eigenlijk heeft Griekenland zo’n rijke historie dat overal wel plekken te vinden zijn waaraan een boeiende geschiedenis vastzit.

Typisch Grieks

Maar geschiedenis is niet het enige dat Griekenland zo boeiend maakt. Ook het huidige Griekenland is met zijn wit-met-blauwe huisjes, heerlijke eten en mooie tradities zeker de moeite waard. Wie de typisch Griekse sfeer wil opsnuiven, kan dat doen op het autovrije eiland Hydra met z’n vele leuke pleintjes en steegjes. Ook autovrij zijn de steegjes van het bergdorp Glossa op Skopelos, waar Griekse vrouwen nog in klederdracht rondlopen. Vanuit Glossa kun je een mooie wandeling maken naar de haven en het strand van het nabijgelegen dorp Loutraki. Op en top Grieks zijn ook het vissersdorp Naoussa op Paros, waar je heerlijk vis kunt eten, en de havenplaats Skala, waar je aankomt als je de boot naar het eiland Patmos neemt.

Onze collega Pauline Mak heeft 20 jaar in Griekeland gewoond. Lees hieronder haar tips!

Genieten van Griekse gerechten
De Grieken weten wat lekker eten is. Dat kan zo simpel zijn als een schaaltje olijven en een mandje vers brood. Maar er is veel meer dan dat. Waar de Spanjaarden tapas hebben, hebben de Grieken mezedes: kleine hapjes zoals kalamarakia (gefrituurde inktvis) of dolmadakia (met rijst gevulde wijnbladeren). Voor de stevigere trek zijn er schotels als moussaka en stifado, of vleesgerechten als giros, suzuki en suvlaki – extra lekker in combinatie met een frisse Griekse salade of tzatziki. Nog trek in een dessert? Probeer dan eens een stukje baklava of Griekse yoghurt met honing. Zo lekker kan Griekenland smaken!

Griekse salade

Stranden om bij weg te dromen
Wie van mooie stranden houdt, zit goed in Griekenland – ook op de minder bekende eilanden. Op het eiland Kefalonia ligt op zo’n achttien kilometer van het sfeervolle havenstadje Fiskardo tussen steile berghellingen het strand van Myrtos, dat met z’n hagelwitte kiezelstenen en turquoise water de droom is van elke strandliefhebber. Het goudgele zandstrand van Koukounaries op Skiathos is zelfs beschermd gebied vanwege het nabijgelegen zoetwatermeertje waar veel vogels leven. Op het strand van Antiparos, in de buurt van het eiland Paros, zorgt een ander natuurfenomeen voor veel bezoekers: dankzij de wind die hier ‘s zomers bijna altijd staat, is het een ideale plek voor wind- en kitesurfers.

Myrtos, Kefalonia
Myrtos, Kefalonia

Middellandse Zee – Mythen, legenden en duizenden jaren geschiedenis

RomeTreed in de voetsporen van de gladiatoren in het eeuwenoude Rome en bezoek mysterieus Istanbul. De Middellandse Zee is een smeltkroes van allerlei culturen. De Grieken, Moren, Byzantijnen, Venetiërs en Romeinen, allemaal hebben ze hier hun sporen nagelaten. Zo vindt u er eeuwenoude ruïnes, kathedralen en moskeeën, maar ook gezonken steden en tal van kleine eilandjes.

Witte huizen met blauwe koepeldaken, middeleeuwse stadjes en sprookjesachtige moskeeën. Laat u meevoeren naar het verleden en de verschillende culturen. Maak een tocht door het binnenland van Kreta over het Lassithi plateau met haar witte windmolens. Onderga een culinaire ontdekkingstocht en proef ineen Griekse tavernevan de souvlaki of een glaasje ouzo. Geniet van een croissantje in de Franse havenstad Marseille, lik uw vingers af bij de zoete Turkse baklava of dé pizza Margarita in Napels. Bezoek de bruisende mondaine steden aan de Franse zuidkust of het ministaatje Monaco. Afhankelijk van uw cruise liggen in het Middellandse Zeegebied de verschillende werelddelen, sferen en culturen binnen handbereik.

BarcelonaAdembenemend Barcelona
De wervelende wereldstad Barcelona ademt passie en kunst uit. Slenter door de smalle straatjes van de oude wijk Barrio Gótico. Proef de Spaanse sfeer op de overdekte markt La Boqueria aan Las Ramblas of laat u verleiden tot het eten van pinchos in één van de tapasbarretjes. Barcelona is de stad van kunstenaar Gaudí die onder andere Casa Milà, casa Battló en het Guell Park schiep. Bezoek het park in de vroege ochtend en zie de stad langzaam ontwaken. Het indrukwekkendste bouwwerk van Gaudí is ongetwijfeld de kathedraal La Sagrada Familia waaraan sinds 1883 wordt gebouwd.

Beau monde langs de Côte d’Azur
Monaco staat synoniem voor de jet set en luxe. Het ministaatje bestaat bijna volledig uit de mondaine stad Monte Carlo dat prachtig tegen de flanken van de rondom gelegen heuvels is gebouwd. In de haven niets dan luxe jachten. Het is heerlijk vertoeven aan de boulevard. Het casino van het belastingparadijs trekt veel bezoekers, net als de Grand Prix van de Formule 1 races dat ieder jaar wordt gehouden. Een spectaculaire rit dat dwars door de stad met z’n tunnels voert.
Verderop langs de Franse kust het altijd zonnige Nice. De temperatuur is er aangenaam. La Vieille Ville, de oude binnenstad van Nice, is voornamelijk toegankelijk voor voetgangers. Het karakteristieke centrum heeft veel monumentale panden en barokke kerken. Vanaf het centrum is de Promenade des Anglais op loopafstand met aan het einde ervan Parc Floral Phoenix, een schitterende botanische tuin.

Griekse koepeldaken en witte windmolens
Ooit was Santorini één groot eiland, maar na diverse vulkaanuitbarstingen is het grotendeels onder zee verdwenen. Wat is gebleven zijn de randen van de krater waarop witte huisjes met blauwe koepeldaken zijn gebouwd. Het hooggelegen stadje Thira met haar smalle straatjes en tavernes bereikt u te voet, per kabelbaan of op de rug van een ezel. Maar ook luieren op één van de zwarte zandstranden of een bezoek aan de archeologische opgravingen van Akrotiri is mogelijk.
Wie Kreta zegt denkt aan de grote badplaatsen als Chersonissos en Chania. Maar wie zich in het bergachtige binnenland waagt, ziet in het zwart geklede Kretenzers of komt herders tegen met hun kudde geiten. In de jaren ’70 werd Kreta bekend dankzij de BBC serie ‘Who pays the ferryman’ en later de Bountyreclame dat op het strand van Vai werd opgenomen. Maak een (safari)tocht naar het Lassithi plateau met haar vele windmolens of slenter door de Venentiaanse straatjes van Rethymnon.

Italiaanse romantiek
Eén van de meest romantische steden van Europa is ongetwijfeld Venetië dat gebouwd is op 120 eilandjes. Laat u met een gondel door het doolhof aan kanalen vervoeren of bezoek er de Brug der Zuchten, dat gebouwd is tussen het Dogepaleis en de gevangenis. Hier konden gevangenen hun laatste glimp daglicht opvangen voordat ze werden opgesloten in de donkere kerkers. Neem een kijkje bij de kathedraal op het San Marco plein of bezoek één van de vele winkeltjes op de beroemde Rialtobrug.

IstanbulSprookjesachtig Istanbul
Majestueuze paleizen, koffiehuizen en levendige straatjes. In de sprookjesachtige Turkse wereldstad Istanbul komen twee werelden samen met als scheidslijn de rivier de Bosporus. Met aan de ene kant het bruisende westen met haar hippe, moderne uitgaansleven en aan de andere kant de wijk Sultanahmet met de Grand Bazaar, de Aya Sofia, het Topkapi Paleis en de Blauwe Moskee. Iedere wijk heeft zijn eigen sfeer. Zo werd de wijk Beyoclu vroeger bewoond door Spanjaarden, Joden en Arabieren, maar hebben tegenwoordig kunstenaars en musici er hun intrek genomen. Proef van de typisch Turkse lekkernijen zoals zoete baklava in één van de leuke eethuisjes.