Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Laatste dag in Japan

Het cruise gedeelte van de Japanreis loopt inmiddels ten einde. Gedurende 9 dagen verbleven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken. Vandaag het laatste verslag van de reis.

Afscheid van de Diamond Princess

De laatste dag van de cruise is een zeedag op de mooie Diamond Princess. Het schip is afgelopen april in dok geweest in Nagasaki, waar ze ooit gebouwd werd en waar diverse Japanse elementen zijn toegevoegd speciaal voor de Japanse markt en de serie Japan cruises. Naast de gebruikelijke faciliteiten aan boord zijn er nu ook speciale menu’s en levendig entertainment in Japanse stijl. Met a la carte sushi/sashimi, sake menu’s, Japanse films, karaoke en Japanse lezingen over historie en cultuur. Ook een Japanse verhalen verteller ontbreekt niet, evenals diverse traditionele ceremonies en theeproeverijen. Geweldig om dit allemaal mee te maken. Het geeft een speciaal gevoel écht ergens anders te zijn. En het allermooiste is nog dat de kapitein in Maizuru vertelde dat de Diamond Princess in 2015 opnieuw in Japan vaart.

 

Bemanning_Diamond_PrincessBezoek aan Tokyo

Op 28 september ’s ochtends leggen we weer aan in Yokohama en staan de bussen voor ons klaar voor een Tokyo stadstour. Allereerst bezoeken we O-daiba, de nieuwe opgespoten haven, waar vroeger de stadsforten stonden. Naast vele nieuwe winkelcentra staat hier ook een kleine replica van het Vrijheidsbeeld. Dan verder naar Ameyoko, bij het Ueno-station, waar honderden kleine kraampjes voor winkel- en eetplezier zorgen. Het is er gezellig druk en op zaterdag nog drukker dan gewoonlijk. Na de lunch is Ginza, de beroemde dure winkelstraat, aan de beurt. Op zaterdag en zondag is deze autovrij, dus lekker op straat wandelen en ons vergapen aan de dure winkels. Alle wereldmerken voor kleding etc. zijn hier aanwezig.

 

Drukke_straat_TokyoVoor het shabu-shabu diner rijden we naar Shinjuku, het drukste station ter wereld met meer dan twee miljoen passagiers per dag. Het uitgaanscentrum is geweldig, met bars, restaurants, yakitori-straatjes, danszalen en noem maar op. Tienduizenden Japanners bezoeken deze plek, zo ook wij voor het diner. Daarna is er gelukkig nog even tijd om wat foto’s te maken. Eén van de medereizigers vertelde nog nooit zoveel foto’s gemaakt te hebben tijdens een vakantie. Na afloop gaan we naar het Tokyo Dome Hotel, waar we al eerder waren. Gelegen op een mooie strategische plek waar in de omgeving veel te doen is. Hier brengen we onze laatste nacht in Japan door.

 

Tokyo_DomeNa een gezonde nachtrust en een lekker ontbijt op naar het vliegveld voor de terugreis van 11,5 uur. Om 18:34 uur landen we op Schiphol na een zeer indrukwekkende reis met vele hoogtepunten. We zijn blij dat we weer veilig thuis zijn.

Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Nagasaki

Het cruise gedeelte van de Japanreis is inmiddels begonnen. Gedurende 9 dagen verblijven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken.

Vertrek uit Busan

Eerst even terug naar gisteravond, opnieuw hadden we een afscheidsshow op de kade. Dit was elke avond vlak voor vertrek het geval. Veelal met traditionele zang, dans en muziek, maar in Busan was er ook moderne hiphop-muziek en zelfs Abba. Ook was er een aangepaste show van de Diamond Princess singers and dancers, omdat het vliegtuig van de geplande artiest niet kon landen door het slechte weer.

Enigszins vertraagd door een mechanisch mankement, op weg naar Nagasaki. Omdat we opnieuw Japan in gaan, moeten we weer diverse formulieren invullen en onze paspoorten laten zien. En dat voor 2.500 passagiers. Een custom declaration formulier en een landing card. ’s Morgens een Immigration Inspection door de Japanse douane.

Bezoek aan Nagasaki

Het schip ligt vlakbij een aantal interessante bezienswaardigheden aangemeerd. Te noemen zijn Glovers Garden, een heel mooie omgeving van Engelse handelsdelegaties. De Schot Glover kwam in 1859 naar Nagasaki en startte een handel in thee, scheepsbouw en kolen. Dat trok andere Engelsen aan en zo groeide een en ander uit tot een mooi park met vele nog steeds bestaande villa’s. Dichtbij liggen de Dutch Slopes, heuvelachtige paden waar de Hollandse handelaren gevestigd waren. Ook Dejima en Chinatown liggen op loopafstand (of 2 tramhaltes ). Dejima is een zeer goed geconserveerd geheel, bezocht door vele Japanse schoolkinderen in het kader van hun geschiedenislessen. Een gids vertelde een en ander over de bijzonderheden aan de hand van een leuk fotoboek. In dat boek stonden ook foto’s van de familie Siebolt. Titia Siebolt is erg bekend in Japan, want zij was de eerste westerse vrouw die in Japan kwam. Zij staat op vele tekeningen afgebeeld, vaak samen met haar dochter.

Japan Nagasaki Dutch Slopes

Van Dejima (Jima is een soort schiereiland) is het slecht een paar honderd meter lopen naar Chinatown. Blijft leuk, al die kleine winkeltjes en eetstalletjes.

Uiteraard waren er vanaf het schip ook weer veel excursies te boeken. Zoals het Peace Memorial Park, Atomic Bomb Museum, Arita (de geboorteplaats van het Japanse porselein) en mount Inasa (met een gondellift naar de top op ruim 335 meter). En aan de reacties van ons reisgezelschap te horen waren ze allen zeer enthousiast. Ook over het weer, dat vandaag weer prachtig was, een zo goed als strak blauwe hemel met een felle zon. Dus zo nu en dan even de schaduw opzoeken. Voor het schip weer vertrekt gauw nog even naar terminal om wat te internetten en dan weer de sailaway-party, waarna iedereen zich ging klaarmaken voor de tweede formele avond. Geeft wel een bijzonder gevoel als bijna alle passagiers zo feestelijk gekleed gaan.

Japan Nagasaki Beelden

Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Busan

Het cruise gedeelte van de Japanreis is inmiddels begonnen. Gedurende 9 dagen verblijven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken.

Zuid-Korea Busan

Welkom in Busan, Zuid-Korea, waar we om zeven uur ’s ochtends in de regen aanleggen. Deze enorm uitgestrekte stad met 3,6 miljoen inwoners ligt geheel in de vele valleien ingeklemd tussen de bergen. Met veel brede en hoge wegen, erg druk verkeer en veel minder gedisciplineerd dan Japan.

Busan vismarkt

Het drop-off punt van de shuttle lag op 20 minuten rijden, vlakbij de Ja-Gal-Ch’i vismarkt, één van de grootste van Azië en een aanrader. Ook de Gukje International Market en kilometers kleine, smalle straatjes met winkeltjes en eettentjes waren dichtbij. De metro, gelegen op loopafstand van de aanlegplaats, was makkelijk te vinden. Dus ook voor diegenen die op eigen gelegenheid de stad wilden ontdekken erg makkelijk en met voldoende keus.

De excursie-gangers hebben onder andere mooie tempels bezocht. Ook zagen ze een schitterende show en kregen een heerlijke lunch.

Er is dus weer volop genoten ondanks het weer!

Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Sakaiminato

Het cruise gedeelte van de Japanreis is inmiddels begonnen. Gedurende 9 dagen verblijven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken.

Sakaiminato, de haven van Sakai

Heel fijn dat ook hier weer gratis Wi-Fi is rond de cruise-terminal en de aanlegplaats. Dit is toch een functionaliteit die overal aanwezig zou moeten zijn. Ook de gratis shuttle naar het station is een groot gemak.

Vanaf het station zijn er overigens nog meer gratis shuttles naar bezienswaardigheden, zoals de schitterende Yuushien-tuin. In deze tuin bloeit op een apart veld de Japanse pioen. Gedurende het seizoen bloeien er ook azalea’s, camelia’s, waterlelies , rododendrons en vele andere bloemen. De inrichting van deze Japanse tuin bevat alle elementen waar zij zo beroemd om zijn. En bijna geheel omgeven door ‘geleend landschap’ rond de tuin, waardoor het geheel een uitgebreide natuurlijke omgeving wordt. Met watervallen, lava-rotspartijen, stroompjes, vijvers, veel mos en bonsai-bomen.

Japan Sakaiminato tuin

Ook vanaf het schip zijn weer vele excursies te maken, waaronder naar het Matsue-kasteel. Diverse medereizigers hebben hiervoor geboekt.

Sakaiminato is de stad van Shigeru Mizuki, de beroemde manga-artiest. De stad staat vol met beelden van yokai, de monsterfiguren van Mizuki. Bezienswaardigheden in deze stad zijn verder de Yume Minato Toren, zo’n 45 m hoog met een mooi uitzicht over de regio. De vismarkt, ook al zo schoon en heerlijk proeven van veel gedroogde st. jakobsschelpen, inktvis en platvis. Naderhand wandelen in Mizuki-straat, leuk, gezellig, winkeltjes en weer veel beelden.

Japan Sakaiminato beelden

De reacties van de gasten die rond het station in de diverse winkelstraten zijn geweest, waren over het algemeen erg positief. Zeer vriendelijke en behulpzame mensen is de winkels. Maar ook op straat, want zodra je een plattegrond uit de tas haalt, komt wel iemand helpen. En overal waar je komt : zo schoon! Geen vuiltje of papiertje op straat. Als de Japanner een verpakking open maakt, neemt men het papier/afval mee naar huis. Nergens graffiti, een genot om te zien. Het is een zeer hygiënisch volk, hetgeen ook aan de toiletten in vele hotels te ondervinden is. Dat lijken wel computers, met gewenst geluid van muziek of stromend water tijdens het bezoek.

Reisverslag groepsreis Japan – De cruise – Kanazawa en Maizuru

Het cruise gedeelte van de Japanreis is inmiddels begonnen. Gedurende 9 dagen verblijven de deelnemers op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van de bestemmingen die ze bezoeken.

Kanazawa

Hier hebben diverse medereizigers een geweldige Alpine Tour gemaakt. Opnieuw schitterend weer , hoog in de bergen waar zelfs boven nog sneeuw lag. Zeer indrukwekkend allemaal en ook nog heel groen, waarbij rond de toppen de herfstkleuren al komen.

Ook in Kanazawa-stad ben ik verschillende medereizigers tegengekomen. Het oorspronkelijke plan om met zo’n 6 mensen op de fiets de stad en bezienswaardigheden langs te gaan, ging niet door. Enkele gasten zagen tegen de kleine fietsjes op. Maar omdat het in mijn plan zat heb ik het toch gewaagd. Moeilijk trappen maar het werkte goed. Eerst naar de beroemde Kenrokuen Tuin, één van de drie meest mooiste in Japan. Er zijn geen woorden voor hoe mooi deze tuin is. Daarna het Kanazawa Kasteel, omringd door ook een mooie tuin. Dan op weg naar het Geisha- en Samuraidistrict. Hier kwam ik nog enkele medereizigers tegen. Er is zelfs een Geisha gezien die, heel uitzonderlijk , stopte om een woordje te wisselen. Helaas was ik daar zelf niet bij, maar ja, je kunt niet alles hebben. Daarna nog rondgefietst in de stad en her en der lekker koffie gedronken. Het bezoek aan de Omi-Cho-Markt was wel weer een belevenis. Alle vreemde geuren doen je echt beseffen dat dit een heel bijzonder land is.

De Diamond Princess vertrok weer op tijd en we werden op de kade getrakteerd op een mooie show met Japanse muziek, dans en enorme vaandels waarmee gezwaaid werd. Met recht een mooie afscheidsceremonie.

Japans meertje

Maizuru

De tweede haven op onze cruisereis is de toegangshaven tot Kyoto. Uiteraard zijn er excursies naar Kyoto, dat op zo’n 90 km afstand ligt.

De gratis shuttle brengt de cruisegasten naar station Nishi (west) Maizuru, van waar diverse wandelingen gemaakt kunnen worden. In het station zit ook de toeristeninformatie en werd men geattendeerd op de Japanse Cultuur Hal. Hier kon men genieten van Koto muziek (koto is een snaarinstrument), een Kimono-show, Japanse hand- en voetmassage, lekkere viscakejes, OBI-omslagdoeken opbinden ( u weet wel , die mooie band om de kimono) , Japans papiervouwen en bloemschikken. En dat alles door lieftallige Japanse dames.

Eén van de wandelingen voerde vanaf het station naar de Enryuji-tempel, de Asasiro Janja Schrijn en de Keirin-ji tempel. Allen gesticht vóór het jaar 700 (in de Nara-periode, dus vóór Kyoto hoofdstad werd rond 780) en in eigendom van diverse Zen-sekten, waaronder de Rinzai- en Jodo-sekte. Zoals vele, zo niet alle, tempels zijn deze ook weer schitterend gelegen in de heuvels of bergen. Uiteraard overal het handenwassen-ritueel en een kleine donatie om de goden en de monniken tevreden te stellen. Tenslotte kon men de ruïne van het Kasteel van de Tanabe-clan bekijken. Al met al een leuk rondje met opnieuw gunstig gestemde weergoden die voor zo’n 25 tot 28 graden zorgden.

Reisbegeleider & Japanse dames

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 8 – Yokohama

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

Aardbeving

Oh ja.. door alle bijzondere ervaringen ben ik gisteren vergeten om te vermelden dat tijdens de lunch een aardbeving was. De gids zocht het even op en inderdaad. Zo’n 40 km boven Tokyo, 200 km bij Matsumoto vandaan, was het episch centrum. De kracht was 5,6 op de schaal van Richter. Zonder dat mijn groep er hinder van ondervonden heeft gingen we weer op weg. Ook in de omgeving van de schok was volgens het nieuws geen noemenswaardige schade en waren er geen gewonden.

Oshino

Terug naar Tokyo

Wat vliegt de tijd! Vandaag op weg terug naar Tokyo, onze startplaats, en dan Yokohama (waar de cruise morgen gaat beginnen). We bezoeken na een uurtje rijden het plaatsje Oshino voor een bezoek aan de acht (hakkai) vijvers. Dit zijn de restanten van een eeuwen geleden uitgedroogd meer waarvan de vijvers gevoed worden uit smeltende sneeuw van de Mount Fuji en gefilterd door poreuze lagen van de berg. Het heldere ijskoude water kan ook gedronken worden, direct uit één van de vijvers. De vijvers zijn best wel diep met interessante zoetwaterplanten en grote vissen waardoor het lijkt of je een aquarium bezoekt. Hier wandelen we een uurtje rond langs diverse toeristische eetstalletjes, winkeltjes en kraampjes voor ingemaakte groenten.

Na deze fotogenieke omgeving gaan we lunchen met een Porc Tobanyaki Set Lunch. Weer lekker smikkelen van regionaal varkensvlees. Het restaurant ligt naast de ‘cruise-terminal’. Na de lunch lopen we naar het Ashimeer, Ashi Ko, waar we een cruise over het meer maken en varen we onder andere langs een zeer schilderachtig gelegen grote Torii. De vermiljoenrood geverfde toegangspoort voor een Shinto-Schrijn, ligt verscholen in het groen.

Oshino lake

Zwarte eieren

Als we uit het cruiseschip (in de vorm van een piratenschip) stappen, gaan we eerst met een kabelbaan naar boven in de omgeving van Owakudani. Het is een gebied met een actieve vulkaan waar zwavelputten, hete bronnen en hete stromen zijn. Na even rondgewandeld te hebben worden er hardgekookte zwarte eieren te koop aangeboden. De schaal wordt zwart van het zwavelhoudende water waarin ze gedompeld en gekookt worden. Eén ei verlengt je leven met zeven jaar. Een paar jaar geleden had ik er al een handje vol op, en nu ga ik er weer voor eentje. Moet goed gaan! Het is een bijzonder gezicht om rondom je heen in de bergen stomende hete bronnen te zien en horen sissen. Om kwart voor vier zit het er weer op en rijden we in een kleine twee uur naar Yokohama. Alvorens we in het hotel inchecken gaan we dineren in een Chinees restaurant. Het leuke is dat we samen met de andere groep gaan eten. Het was wel merkbaar dat de restaurantcrew niet gewend is dat er zo’n grote groep klanten tegelijk komt, want het was een beetje chaotisch. Dan gaan we terug voor de laatste nacht in een hotel, het Shin-Yokohama Prince Hotel. Allemaal op de 22e verdieping. Nog even afscheid nemen van chauffeur Opana san en gids Celeste Chai en het hotel in. Morgen begint de cruise.

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 7 – Fuji-san

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

Vertrek uit Takayama

Na de leuke dag in en rond Takayama en weer een goede nachtrust en ontbijt,vervolgen we om kwart over acht onze weg. Vandaag moeten we zo’n vier uur rijden. Eerst een goeie tweeënhalf uur naar Matsumoto, waar we het beroemde kasteel gaan bezoeken. Eén van de mooiste, originele  Japanse kastelen. In plaats van op een heuvel, zoals de meeste kastelen, is deze gebouwd op een vlakte. Maar wel omringd door water met steile, nauwelijks te beklimmen wanden, om de vijand tegen te houden.

Matsumoto kasteel

Het geheel houten interieur geeft een authentieke ervaring. Vanaf de zesde etage, eerst veel steile trappen op, is er een magnifiek uitzicht over de omgeving. Geen wonder dat deze plek een geliefd uitzichtpunt is rond april, wanneer de kersenbloesem bloeit.

Matsumoto kasteel

Lake Suwa

Na de lunch onderweg (een SOBA-lunch, van boekweitmeel uit de regio, alweer een authentieke ervaring) rijden we verder naar Lake Suwa voor een foto- en toiletstop. Lake Suwa is een bijna rechthoekig meer van plusminus vijf bij drie kilometer en ligt op 759 meter hoogte. Het meer bevat een onderaardse geiser en uiteraard is dit weer een reden voor het vereren van de Goden en Draken uit het meer door de vroegere bewoners

Fuji-san

Hierna rijden we weer een paar uurtjes richting de Fuji-san, die we onderweg al zien. Iedereen is blij dat het redelijk helder, mooi weer is. En al onze wensen gedurende de tempel- en schrijnbezoeken hebben geholpen, want na zo’n 20 minuten zijn de weinige wolken helemaal verdwenen, zodat we een werkelijk schitterend gezicht hebben op Fuji-san. Dit is uniek, want de Japanners zeggen dat de Fuji een vrouw is, die heel verlegen is en zich slechts heel weinig laat zien. Zo, de hoogtepunten van vandaag zitten er weer op, dus op weg naar hotel Jiragon no Fuji no Yakata (Landhuis van Fuji), opnieuw een mooi “Onsen-hotel”.  En opnieuw kunnen we genieten van het buffet in het hotel, Jaoans en Westers. Het was een mooie indrukwekkende dag.

Fuji-san

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 6 – Shirakawa-go

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

Shirakawa-go

Na het ontbijt vertrokken we om 08:00 uur  richting de Japanse Alpen. Een ritje van zo’n 3 uur naar Shirakawa-go. Dit is één van de historische Japanse dorpen die op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat. Het dorp omvat vele huisjes en huizen, waarvan sommige wel 250 jaar oud zijn en zijn gedekt met soms wel een halve meter dik riet. Zelf heb ik een soortgelijk dorp, Hida no Sato, eens bezocht. Totaal zijn er 5/6 van deze plaatsen die redelijk bereikbaar zijn. Meestal staan de huizen gegroepeerd rond een meer of wat rijstvelden. De daken zijn allemaal gebouwd zonder één spijker en van dikke balken. De steile daken zijn nodig , want in deze regio vallen enorme hoeveelheden sneeuw (misschien heeft u wel eens de foto’s gezien waar de weg vrij is en aan weerskanten tot wel 6 meter hoge sneeuwwallen zijn) en dat kan dan van de daken afglijden.

Nostalgie & Lunch

Bij deze dorpen speelt bij mij wel wat nostalgie mee, als oud rietdekker uit een rietdekkersfamilie met zo’n 8- tot 10-tal van deze handwerkslieden. Dus uiteraard ook wel leuk om daar wat over te vertellen tijdens de busreis erheen. In deze mooie omgeving en de behouden huizen is het fijn om een uurtje te verblijven. Sommige huizen zijn als museum ingericht.

Voor de lunch stoppen we bij een soort wegrestaurantje. De lunch is deze keer toch weer speciaal, want we hebben Hida-Takayama beef. Deze beef is na de Kobe-beef één van de zachtste die er bestaat.  Mmmmm, lekker! Oók van gemasseerde koeien die bier drinken, en de ‘massageolie’ is saké.

Takayama

Zo rond half 4 komen we in Takayama aan.  Samen met het plaatsje Gero is Takayama bekend om de vele warmwaterbronnen. Soms zijn deze zelfs gewoon langs de weg te gebruiken om op de rand te ziten, met broekpijpen opgerold lekker ontspannen voor vermoeide voeten. In Takayama bezoeken we het museum Yatai Kaikan, waar vele originele onderdelen van de jaarlijkse festivals (Matsuri) worden bewaard, onder andere 4 van de 11 draagbaren. Dit Takayama-festival is samen met de Matsuri van Gion in Kyoto, Japans beroemdste festival.

Vervolgens brengen we een bezoek aan de oude handelaar straten, welke bestaan uit vele oude houten huizen. Veel huizen zijn nog steeds als woning in gebruik, maar ook als winkel, galerie, koffiehuis en zelfs Sakebrouwerij, sommige zelfs al eeuwen. De brouwerij is te herkennen aan een bos aren van graan voor de deur. Na de wandeling door de oude straatjes rijden we naar ons hotel, het Takayama-Green Hotel, een minshuku-style hotel, ook weer met een fijne onsen, wat zeg ik, zelfs twee. Een grote en een kleine. Maar wel hier ook sekse-gescheiden. Enkele van mijn medereizigers keken er al naar uit, na de vorige twee keer. Ze worden zowaar echte Japan liefhebbers. Vanavond kunnen we gebruik maken van het hotel-buffet, met een keuze uit Japanse, Chinese en Westerse gerechten.

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 5 – Kyoto

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

japan groep

Begin van de dag

De dag begint met een iets later ( 7uur ) ontbijt, in het hotel. Deze hele dag zijn we in/rond Kyoto. Achtereen volgens bezoeken we vandaag het Gouden Paviljoen, het Nijio Kasteel, dan weer een smaakvolle Japanese Set Lunch, waarna we naar de Kyomizu-schrijn gaan. Dan verlaten we deze wijk en gaan naar de Fushimi Inari Schrijn met z’n tienduizenden Torii’s en we sluiten de dag af met een wandeling door Gion, de Geishawijk van Kyoto. Wat een dag met indrukken, die wordt afgesloten met een Traditioneel Diner in het Gion-gebied.

Tempel bezoek

Schitteren gelegen in noordwest Kyoto, omringd door een mooi park en een aantal tempels, was dit oorspronkelijk een villa van een Shogun, waarna na zijn dood in 1418 het een Zen-tempel werd van de Rinzai-sekte. De theetuin is een oase van rust, evenals de leefruimte van de vroegere hoofdabt (Hojo). Met name ’s morgens vroeg en later in de middag, tegen sluitingstijd, heerlijk om in het Gouden Paviljoen-park te verblijven. Helaas niet van binnen te bezoeken. Dat is niet meer toegestaan na 1955, nadat enkele jaren daarvoor het paviljoen is afgebrand, aangestoken door een ‘doorgedraaide’ monnik. Maar vooruit, de volgende ‘attractie’ wacht, het Nijio-Kasteel.

In het centrum van Kyoto ligt dit mooie kasteel. Als residentie van de eerste Shogun, Tokugawa Ieyasu, in 1603. Omgeven door een gracht met vrij steile, nauwelijks te beklimmen wanden, staat dit kasteel in een uitgebreid park. Met ook weer vele bijgebouwen. We lopen gezamelijk op onze sokken langs de kamers die allen beschilderd zijn in de zogenaamde Sumi-é Style. Heel erg mooi, vol met kraanvogels, bomen (met name pine-tree) en vijvers.

Lunch & Pure Water Tempel

Dan is het alweer lunchtijd…. De lunch vindt plaats in Oost-Kyoto en is een Japanse Set Lunch. Een zogenaamde Tonkatsu, gegrilde, gesneden varkensvlees ( vergelijkbaar met babi-pangang zonder saus en met een krokant korstje). Met natuurlijk ook diverse exotische side-dishes.

Na de lunch lopen we naar de Kiyomizudera (tempel). Deze “Pure Water Tempel” staat ook op de UNESCO-werelderfgoedlijst en is werkelijk schitterend gelegen in de heuvels. Het geheel bestaat uit diverse tempels, een pagode en bijzondere tuinen en paden. Opgericht in 780 naast de toen reeds bestaande waterval.

Een deel van de Otowa waterval is omgeleid, zodat bezoekers uit één van de drie stroompjes, via een lange stok met een kopje er aan, kunnen drinken. Drie stroompjes voor lange levensduur, succes op school en een liefdevol leven. Maar… drinken van alle drie is hebzuchtig!

Higashiyama

Na dit bezoek wandelen we door het Higashiyama-district. Met name de smalle, oude “zaka’s” zijn bijzonder om te bewandelen. Speciaal de smalle, steile straatjes van Ninnenzaka en Sannenzaka zijn heel schilderachtig. Trouwens, zaka betekent ook nog zoiets als vallen/struikelen/uitglijden, dus bij nat weer even uitkijken met lopen over de ‘kinderhoofdjes’. De straatjes bij elkaar vormen een weg van ongeveer 2 kilometer tussen de zojuist bezochte tempel en het iets noordelijker gelegen Filosofen pad. Maar daartussen in de zeer nabije omgeving liggen tientallen tempelcomplexen en het pad eindigt dan bij het Zilveren Paviljoen. Helaas zal dat een volgende keer moeten, want we gaan weer verder.

Hierna bezoeken we de Fushimi Irani Schrijn, die we na een goed half uurtje rijden bereiken. Wellicht heeft u deze al eens gezien in het programma van ‘Erica op reis’, waarin mevrouw Terpstra een stukje onder de Torii’s door wandelt. Enige jaren geleden ben ik de hele berg op/af gegaan (± 4 uur) wat een geweldige ervaring was. Zeker als je alleen maar Japanners tegenkomt die allemaal vriendelijk Konichiwa (goeiedag ) zeggen. Maar, toegegeven,  als je 15 dagen in Kyoto verblijft, kun je die dingen wel makkelijker doen.

Torii’s

Alle Torii’s (er staan er meer dan 10.000) zijn –uit dankbaarheid- geschonken. Deze schrijn wordt ook als bescherming voor business gezien. Rijke bedrijven laten (zeer) grote neerzetten en minder bedeelden kleine/dunnere. Vele zijn naderhand zeer kunstig beschreven met namen van de bedrijven of de eigenaren. Zoals vele Japanse bijzonderheden is ook hier weer iets mee. De teksten zijn namelijk aan de achterkant (gezien van de voet van de berg naar boven) van de staanders getekend, zodat je even stil moet staan, omkijken en bewust moet lezen. Gelijk aan de Japanse tuinen waar stapstenen in bochtjes geplaatst zijn, zodat je telkens even stil moet staan om te kijken naar de plantjes, beeldjes, vijvertjes, lantaarns, waterbassins, etc. etc. En natuurlijk zijn ze ook zo geplaatst dat de boze geesten in de bochten de weg kwijtraken.

Geishawijk

Tegen 18:00 uur gaan we naar Gion, de Kyoto Geishawijk. Ook deze wijk is heel makkelijk te belopen, want zoals in bijna heel Kyoto ligt er een ruitpatroon van straten. Precies zoals in de begintijd –rond 800-  van de Chinese stad Xian. In deze wijk zijn nog vele theehuisjes en restaurantjes waar je vermaakt kan worden door Geisha’s en Maiko’s (leerling Geisha’s). Weliswaar voor een niet onaanzienlijk bedrag wordt er met u geconverseerd en worden uw drankjes gevuld. Ook speelt zij muziek en danst zij. Soms wordt een (mini-)theeceremonie opgevoerd.  Terwijl we rondwandelen, overleg ik met de gids of we wellicht niet beter een ander weggetje kunnen nemen, waar volgens mij meer kans is om rond deze tijd iets spannends (=Geisha) te zien. Want dit straatje ligt aan de achterkant van de restaurants, waar ook een ingang is, zoals de artiesteningang. Eén geisha in een langsrijdende taxi is door enkele medereizigers gezien.

Na alle indrukken van vandaag hebben we Kyoto gehad. Maar voor de echte liefhebbers van mijn groep: volgende week, als we met de cruise in Maizuru, zijn kan er nog een excursie geboekt worden naar Kyoto. Maar nu op naar het Chanko Nobi Stew Diner, de Japanse Haute Cuisine. In de omgeving van alle tempels in de Oost-bergen, waar de high class komt. Na het diner nog een half uurtje rijden naar weer zo’n mooi hotel aan het Biwako-meer.

Reisverslag groepsreis Japan – Dag 4 – Kyoto

Gedurende 19 dagen zijn de  deelnemers aan onze groepsreis Japan op weg door en om Japan. De reis bestaat uit een landtour van 8 dagen, gevolgd door een cruise van 9 dagen op de Diamond Princess. De reisbegeleiders doen verslag van hun belevenissen tijdens de reis.

Kyoto station

Genoeg gezien en getoerd in Tokyo, althans voor nu, we gaan naar Kyoto. Wake-up call om 6 uur. Na het ontbijt om kwart voor acht op het station voor een lokale trein, waarna op Station Tokyo de JR-Bullet-Train. Het type trein dat we nemen  is de Nozomi 700, die ons met 325 km/u in twee uur 20 minuten van Tokyo naar Kyoto brengt. Deze ‘eendenbek-trein’ lijkt over het spoor te zweven. Ik heb iedereen gezegd om na ongeveer drie kwartier naar rechts te kijken, dan kan –bij helder weer- de eerste glimp van de Fuji-san opgevangen worden. Helaas is het een beetje te heiig. Bij aankomst in het nieuwe moderne Kyoto-Station gaan we eerst in kleine groepjes lunchen in diverse Ramen-restaurants. Het was zo tegen half twaalf al aardig druk in het “ramen-straatje” op de tiende etage van het station. Dit straatje snelt zijn beroemdheid vooruit, want er is al een wachtrij. Eten moet in kleine groepjes, want de restaurantjes zijn niet op groepen berekend, zodat we met zes à acht tegelijk naar binnen kunnen. Na weer een  heerlijke lunch gaan we buiten de planning om het station bekijken. Dus neem ik wat reizigers mee de roltrappen op naar boven en kijken we vanaf het platform op 60 meter hoog rondom naar Kyoto. Dit station is zelf ook een enorm gebouw van 147 meter lang en 80 meter breed. Hoewel je ook de trap kan nemen, is het gebruiken van de roltrap in etappes naar die hoogte wel spectaculair.

 Bezienswaardigheden in Kyoto

In de tijd dat wij even rondkijken, wijs ik enkelen op de bijzonderheden (tempels, pagodes, tuinen)  waar we niet heen gaan. Van boven kijken we naar de enorme Higashi (oost) en Nishi ( west) Honganji Tempels, van de Jodo Shin Sekte (de Pure Land Sekte). De hal van de Higashi Honganji is de grootste houten structuur van Japan en wellicht ter wereld. Een paar blokken verder ligt de bijbehorende Shoseien Tuin, prachtig om rustig te wandelen of te mediteren en is tegenwoordig ook geopend voor publiek.

Verder rondkijkend zien we ook de grote Toji-Pagode, ten zuiden van het station. Draaiend naar links zien we de Higashi-yama (oostelijke bergen, waar we vanmiddag nog heen gaan) en links het Arashiyama district, waar we straks heen gaan. Vóór ons het Nijo-kasteel en het Keizerlijk Paleis van Kyoto. Dan zetten we koers naar de bekende Nishiki-Markt. Deze eeuwenoude markt is een genot voor de reuk-, smaak- en oogzintuigen. Onvoorstelbaar veel soorten eten. Rauw, in het zuur, pittig, alles is er. En, naast ruiken en kijken, kun je vaak ook proeven. Maar wel eerst even lezen wat op de bordjes staat.

Na het rondwandelen op de markt en, uiteraard, een bezoek aan de 100-yen winkel, rijden we naar Noord-West-Kyoto. Deze omgeving heet Arashiyama (storm bergen) met oude huisjes, smalle straatjes, natuurlijke vergezichten en wordt omringd en beschermd door heuvels en bergen, waardoor de Hozu rivier loopt waardoor het geheel een zeer goed Feng Shui gevoel geeft.

Tenryuji-Tempel

De tuinen rondom deze tempel, zowel die met groen en struiken als de stenen en grind tuin (kare sansui) lenen zich uitstekend om even T’ai Chi te beoefenen, wat ik dus maar even doe, terwijl de gasten rustig verder lopen. Samen met Chi Gong geeft deze oefening veel rust, is goed voor de concentratie en beweeg je alle spieren en gewrichten, waardoor je een goede serene en krachtige “Chi” krijgt.

Om 5 weer op weg naar ons restaurant, een Tofu-diner met de beroemde Kyoto-tofu. Door het water uit de bergen waarmee deze tofu gemaakt wordt, is zij heel zacht. Een heel natuurlijke smaak. We komen deze reis echt wel aan de bijzondere Japanse levenswijze toe, zeker wat het eten betreft.

Onsen

Dan een uurtje rijden naar het schitterende Biwako hotel, gelegen aan het meer (ko) van Biwa, het grootste Japanse meer. Dit hotel heeft een Onsen, met warm water gevoed uit één van de vele geisers. Doordat Japan zo’n vulkanisch actief land is, zijn er zelfs duizenden geisers, die vlak bij hotels en ryokans gekanaliseerd worden naar binnen- of buitenonsen. Morgenochtend even checken of de reizigers nog van de onsen (zogenaamde hot springs) gebruik gemaakt hebben, na de uitleg voor het gebruik door Chai-san (onze gids).