Cruisen naar Griekenland

Griekenland is een echte klassieker onder de vakantielanden. Wie geïnteresseerd is in de klassieke oudheid, kan z’n hart ophalen aan de vele overblijfselen uit het oude Griekenland en in de voetsporen treden van goden, godinnen en mythologische figuren. Maar ook natuurliefhebbers kunnen alle kanten op met de Griekse bergen, bossen en stranden – van populaire trekpleisters tot verborgen pareltjes. Op veel eilanden liggen in de haven al bootjes klaar om gasten naar ongerepte strandjes te brengen – en op tijd weer terug naar het cruiseschip natuurlijk.

De klassieker: Kreta

Sommige Griekse eilanden zijn wereldberoemd en trekken jaarlijks talloze toeristen. Logisch, want ze hebben allemaal zo hun eigen aantrekkingskracht, of het nu gaat om cultuur, natuur of uitgaansleven. Kreta is misschien wel het bekendst van allemaal, met attracties als de hoofdstad Heraklion en het stadje Agios Nikolaos, de voormalige hippiegrotten in de krijtrotsen van Matala, het schiereiland Spinalonga en natuurlijk de opgravingen van Knossos uit de Minoïsche beschaving.

Kreta
Kreta

Andere Griekse grootheden

Kreta is niet het enige wereldberoemde Griekse eiland. Ook Rhodos trekt veel bezoekers, die onder de Griekse zon komen kijken naar het paleis van de Grootmeester of de schilderachtige witte huisjes van Lindos. Het kleinere Kos is bekend geworden door de plataan waaronder Hippocrates, de ‘vader van de geneeskunde’, les gaf en op Corfu is de hoofdstad Kerkyra een echte publiekstrekker. Mykonos, met het nabijgelegen eiland Delos en het strand van Psarou, zullen de meeste mensen ook wel kennen, net als Santorini, waar de Minoïsche nederzetting Akrotiri bewaard is gebleven en de vulkanische oorsprong van het eiland de stranden zwart of rood kleurt.

Corfu
Corfu

Verborgen schatten

Maar er valt nog zoveel meer te ontdekken. De minder bekende delen van Griekenland herbergen allerlei verborgen schatten, van historische monumenten tot prachtige stranden en religieuze heiligdommen.

Uit het verleden

De oude Grieken woonden natuurlijk niet alleen in grote steden als Athene. Ook op onbekendere plekken zijn volop sporen van oude beschavingen te vinden. Zo bevindt zich op het eiland Samos de stad Pythagorion, die genoemd is naar de Griekse wiskundige en wijsgeer Pythagoras, die we kennen van de stelling over rechthoekige driehoeken. In de grot van Pythagoras, die op Samos te bezichtigen is, zou hij zich hebben verborgen voor de tiran Polycrates, toen die de scepter zwaaide op het eiland.

Athene
Athene

In Gythion, de havenstad van het oude Sparta, zouden de Trojaanse prins Paris en zijn Helena hun eerste nacht samen hebben doorgebracht op weg naar Troje. De Griekse godin Afrodite had ervoor gezorgd dat Helena verliefd zou worden op Paris. Toen dat inderdaad was gebeurd, verliet Helena haar man Menelaos, de koning van Sparta, en liet zich schaken door Paris. Dit vormde de aanleiding tot de Trojaanse oorlog, waarin het beroemde Trojaanse paard zo’n belangrijke rol speelt.

Wie het ‘Jeruzalem van de Egeïsche zee’ wil zien, gaat naar Patmos. Daar verbleef de apostel Johannes in 95 na Christus maandenlang in een grot en liet hij zich volgens de overlevering inspireren tot het laatste boek van het Nieuwe Testament: de Openbaringen. De grot wordt gezien als heilige grond en trekt jaarlijks veel pelgrims aan. Omdat Patmos zo’n belangrijke plek inneemt in het christendom, staan er veel kloosters op het eiland, waaronder het Johannietenklooster.

Andere historische bezienswaardigheden zijn de Byzantijnse kastelen op Lesbos en Skiathos, het grotklooster Panagia Spiliani op Samos en Bourtzi, een kasteel op een eiland in de haven van Nauplion, dat in de vijftiende eeuw werd gebouwd door de Venetianen om de stad te beschermen tegen piraten. Eigenlijk heeft Griekenland zo’n rijke historie dat overal wel plekken te vinden zijn waaraan een boeiende geschiedenis vastzit.

Typisch Grieks

Maar geschiedenis is niet het enige dat Griekenland zo boeiend maakt. Ook het huidige Griekenland is met zijn wit-met-blauwe huisjes, heerlijke eten en mooie tradities zeker de moeite waard. Wie de typisch Griekse sfeer wil opsnuiven, kan dat doen op het autovrije eiland Hydra met z’n vele leuke pleintjes en steegjes. Ook autovrij zijn de steegjes van het bergdorp Glossa op Skopelos, waar Griekse vrouwen nog in klederdracht rondlopen. Vanuit Glossa kun je een mooie wandeling maken naar de haven en het strand van het nabijgelegen dorp Loutraki. Op en top Grieks zijn ook het vissersdorp Naoussa op Paros, waar je heerlijk vis kunt eten, en de havenplaats Skala, waar je aankomt als je de boot naar het eiland Patmos neemt.

Onze collega Pauline Mak heeft 20 jaar in Griekeland gewoond. Lees hieronder haar tips!

Genieten van Griekse gerechten
De Grieken weten wat lekker eten is. Dat kan zo simpel zijn als een schaaltje olijven en een mandje vers brood. Maar er is veel meer dan dat. Waar de Spanjaarden tapas hebben, hebben de Grieken mezedes: kleine hapjes zoals kalamarakia (gefrituurde inktvis) of dolmadakia (met rijst gevulde wijnbladeren). Voor de stevigere trek zijn er schotels als moussaka en stifado, of vleesgerechten als giros, suzuki en suvlaki – extra lekker in combinatie met een frisse Griekse salade of tzatziki. Nog trek in een dessert? Probeer dan eens een stukje baklava of Griekse yoghurt met honing. Zo lekker kan Griekenland smaken!

Griekse salade

Stranden om bij weg te dromen
Wie van mooie stranden houdt, zit goed in Griekenland – ook op de minder bekende eilanden. Op het eiland Kefalonia ligt op zo’n achttien kilometer van het sfeervolle havenstadje Fiskardo tussen steile berghellingen het strand van Myrtos, dat met z’n hagelwitte kiezelstenen en turquoise water de droom is van elke strandliefhebber. Het goudgele zandstrand van Koukounaries op Skiathos is zelfs beschermd gebied vanwege het nabijgelegen zoetwatermeertje waar veel vogels leven. Op het strand van Antiparos, in de buurt van het eiland Paros, zorgt een ander natuurfenomeen voor veel bezoekers: dankzij de wind die hier ‘s zomers bijna altijd staat, is het een ideale plek voor wind- en kitesurfers.

Myrtos, Kefalonia
Myrtos, Kefalonia

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 2

Rinie en Ada hebben tijdens een Facebookactie van Cruise Travel een cruise met de Holland America Line gewonnen. Afgelopen november hebben zij een cruise gemaakt met de Rotterdam in het Middellandse Zeegebied. Lees hier deel 2 van hun belevenissen.

Dag 4: Dikili

Vanmorgen al vroeg de haven van Dikili binnengevaren met erg veel wind, en dat kon je goed voelen. Het schip schommelde nogal en het wachten is nu op de berichten van de kapitein of we wel of niet aan land kunnen met de tenders, want we liggen inderdaad voor anker in deze haven.

Dus eerst maar weer eens naar het restaurant van het schip. Het heet “La Fontaine” en het buffetrestaurant is “Lido”. En jawel hoor, na het ontbijt wordt er door de kapitein verteld dat we deze dag niet aan wal kunnen in verband met onverwachte werkzaamheden aan de pier van Dikili. En direct na deze mededeling, die overigens overal op het schip te horen is, komt onze cruisedirector. Een cruisedirector is een soort reisleider die met een alternatief dagprogramma op het schip kwam om deze onverwachte tegenslag met andere leuke activiteiten op te vullen.

We vertrekken wel volgens schema vanuit Dikili en het avondprogramma omvat een formal diner. Op een zeecruise zijn diverse thema’s voor het diner en zo zijn er op deze cruise drie formal diners, en dat wil zeggen drie formele avonden waarin de gasten zich vertonen in mooie kledij. De dames in avondkleding en de heren in pak of smoking en daar doen we natuurlijk ook aan mee. Zo gaan we de avond op ons best gekleed tegemoet en eindigen we deze dag zoals ik al eerder aangaf in het casino om te proberen om onze cruise uitgaven terug te winnen…… welterusten.

Dag 5: Kusadasi

Helaas liep het gisteren wat anders dan was voorzien. Het schip deinde nogal en dat was net ietsje teveel. Ik voelde me op z’n zachtst gezegd niet zo happy en kon dus het diner en de show met een imitatie van Elton John helaas niet meemaken. Ze noemen het geloof ik zeeziekte.

Maar vandaag gaat het weer goed en vol goede moed gaan we vanochtend naar het “Lido” voor het ontbijt. We hebben geen excursie geboekt en gaan dus op eigen gelegenheid Kusadasi verkennen. Enkele jaren geleden waren we ook al eens hier met een cruise dus we kennen het nog een beetje. Ik herinner me de pier met standjes waarop de meest exclusieve kleding en horloge merken te koop zijn voor zogenaamde Wibra prijzen. Ook het winkeltje waarop staat: Goedkoper dan bij Blokker, was er nog steeds.

Blokker Winkeltje

Zoals je merkt vertel ik mijn verhaal zowel in heden als verleden. Dat komt omdat ik dit verslag dagelijks bijwerk en dus direct schrijf wat er speelt en wat we deze dag allemaal hebben meegemaakt.

Je kunt in Kusadasi, want daar zijn we, voor twee euro met een riksja van de pier vanaf het schip naar het winkelgebied worden vervoerd. Nou dat leek ons leuk en betaalden dus voor twee personen vier euro. We stapten in de riksja en trots zaten we daar terwijl de bestuurder zich in het zweet trapte om ons op de plek te brengen waarvan wij dachten dat we naar het winkelcentrum vervoerd zouden worden. Helaas werden de winkeltjes bedoeld die aan het einde van de pier waren en dat is ongeveer 100 meter. We stonden dus al snel weer met beide voeten op de grond, maar wat is nou ook nog vier euro.

Na dit leuke maar korte ritje gaan we Kusadasi in en bezoeken we de vele winkeltjes. Koffie gedronken in een kleine koffieshop waar gratis internet te vinden is, dus gelijk ook maar even de mail gecheckt en even rondgesurfd op het net. Na een bezoek gebracht te hebben aan de moskee en over de pier van Kusadasi te hebben gewandeld, gaan we weer aan boord voor een wat late lunch.

‘s Avonds hebben we wederom genoten van een heerlijk vijf gangen diner in la Fontaine en ook staat er weer een mooie voorstelling in het theater op ons te wachten. Na het bekende bezoek aan het Casino sluiten we de dag maar weer af. Gewonnen in het Casino…?? Dat laat ik maar even in het ongewisse……… truste.

Dag 6: Marmaris

Vandaag een bijzondere dag, 5 december en pakjesavond in Nederland, want Sinterklaas is jarig. Op ons schip zal daar denk ik wel niets van te merken zijn, dus we slaan dit oer-Hollandse feest maar een jaartje over. Als ik naar buiten kijk is het in Marmaris prachtig weer. De zon staat hoog aan de hemel en voor deze tijd van het jaar is de temperatuur ook nog acceptabel.

Vanochtend een persoonlijke uitnodiging van onze kapitein Marco Carsjens ontvangen voor een “Mariners society” brunch in het La Fontaine, vanwege onze twee Mariner sterren. Wanneer je met de Holland America line gaat cruisen, krijg je voor je eerste volledige cruise, een Mariner ster, dus ben je Mariner met een ster en met dertig cruisedagen ben je Mariner met twee sterren. Voor die derde ster moet je vijfenzeventig cruisedagen hebben gevaren met de HAL. Wij hebben er voldoende vergaard en hebben dus twee sterren, vandaar de persoonlijke uitnodiging.

Na het ontbijt in het Lido, gaan we op pad om Marmaris te bezoeken. Dit doen we vandaag op eigen gelegenheid. Wat een prachtig weer en wat een mooie plaats is Marmaris. Een zeer lange wandelpier langs de kade waar plezierjachten liggen zoals we ze in St. Tropez gewend zijn. De een nog mooier dan de ander. Vanaf deze pier loop je zo het winkelgebied in wat volledig autovrij is. Ook een Grand Bazaar ontbreekt hier natuurlijk niet. We doen wat inkopen, voornamelijk merkartikelen en bezoeken het kasteel wat tegenwoordig een museum is. Met bijna 20 graden is het goed toeven op de vele terrassen die hier aanwezig zijn. Een pilsje en dan heb ik het over een grote pull, kost maar 2 euro.

Terras

We vertrekken uit deze gezellige plaats om vijf uur en zetten koers naar Heraklion. Vanavond beginnen we in La Fontaine voor het diner en ook vanavond is er een show in het theater. Het belooft een avond met een muzikaal talent en we laten ons verrassen. ’s Avonds komen we in onze hut en is Sinterklaas toch nog stiekem geweest. Hij heeft voor ons een mooi gedicht met een schaaltje pepernoten achtergelaten, dus toch…..

Dag 7: Heraklion, Kreta

Van het woeste weer in Nederland hebben we bijna niets meegekregen, wel bereikte ons het droevige bericht van het overlijden van Nelson Mandela, maar op zo’n cruise gaat het meeste wereldnieuws aan je voorbij. Vandaag belooft wederom een zonnige dag te worden met een aangename temperatuur. Vele excursies zijn mogelijk dus er staan vanochtend meerdere bussen klaar voor vertrek naar onder andere Knossos, sightseeing en meerdere bezoeken aan musea voor de liefhebbers.

Wij kiezen weer naar eigen inzicht en vertrekken na het ontbijt naar Heraklion om op eigen gelegenheid de stad met zijn vele bijzonderheden te ontdekken. Hier lijkt het wel of niemand werkt, want in de gehele binnenstad volop drukte en de terrassen zitten propvol. Dat komt natuurlijk ook door het prachtige weer in deze decembermaand. Volop zon en zo’n 20 graden. Genieten dus van deze dag die we vanavond afsluiten met een formal diner in La Fontaine.

Dag 8: op zee

Vandaag een zeedag. We varen van Heraklion op Kreta naar La Valletta op Malta, waar we zondagochtend vroeg aankomen.

Dus volop vermaak op zee, zoals:  een grote bingo met als hoofdprijs een cruise voor twee personen, kookdemonstraties, cursus Windows 8, sponsorloop t.b.v. slachtoffers Filipijnen, bioscoop, cursus fotobewerking. Natuurlijk heb je ook de whirlpools en het zwembad met heerlijk verwarmd water, waar je de hele dag nog eens lekkere snacks kan eten zoveel je wilt. Denk maar aan pizza’s, frietjes en natuurlijk de Hollandse bitterballen en kroketten. Voor de liefhebbers is er een uitgebreide “Spa Centre” waar je je lekker kunt laten masseren en een modern uitgerust fitness centrum met de meest moderne fitness apparatuur.

Verder zijn we vandaag nog naar een demonstratie en uitleg over digitale fotografie geweest met onze nieuwe camera en verder natuurlijk volop genoten van onze cruise. ‘s Avonds weer het diner met aansluitend de voorstelling in het “Theater at Sea”.

We sluiten de dag af in het casino…. Het gaat goed deze avond met het gokken. Ik leg een fiche van 10 dollar op een nummer en… het valt. Het gaat zo enkele keren door en de omstanders beginnen al te grinniken als ze zien hoeveel ik wel niet sta te winnen. Na een uurtje is de winst al opgelopen tot 2000 dollar en ik besluit om te stoppen en voor dit mooie bedrag weer een nieuwe cruise te gaan uitzoeken en spoed me naar de kassa om de fiches in te wisselen voor geld. En…. juist op het moment dat de juffrouw achter de balie begint om deze winst te gaan uitbetalen, schrik ik wakker van het geluid van het anker. Het is al weer licht aan het worden en we zijn al aangekomen in de haven van Malta.

Lees volgende  week het laatste deel over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.