Rederij aan het roer: Holland America Line

Reizen met Holland America Line is reizen in stijl. Alle schepen van deze van oorsprong Nederlandse rederij zijn ruim en stijlvol ingericht. Teakhouten dekken en unieke collecties met artistieke en historische objecten zorgen voor een echt cruisegevoel. Bovendien vertrekken de schepen regelmatig vanuit Nederland en is informatie aan boord ook in het Nederlands beschikbaar. Dat maakt de rederij een uitstekende keuze voor Nederlandse liefhebbers van geschiedenis, kunst en cruisen.

Nederlandse geschiedenis

Holland America Line brengt al sinds 1873 passagiers naar bestemmingen overal ter wereld. Het begon allemaal in Rotterdam, vanwaar de schepen van de rederij een verbinding met New York onderhielden in een tijd waarin veel mensen in de VS op zoek gingen naar een beter bestaan. Tegenwoordig verzorgt de rederij wereldwijd meer dan 500 cruises per jaar naar alle zeven continenten. De band met Nederland is gebleven: alle schepen uit de Premium-klasse voeren de Nederlandse vlag en er werken veel Nederlandse bemanningsleden, onder wie veel kapiteins. Schepen van Holland America Line worden regelmatig gedoopt door leden van het Nederlandse koninklijk huis.

Nieuw schip: De Koningsdam

Holland America Line blijft zich ontwikkelen en daarbij horen ook nieuwe schepen. In februari 2016 zal de Koningsdam klaar zijn voor gebruik. Om de nauwe band met Nederland te onderstrepen, eindigen de namen van de passagiersschepen van de rederij al sinds 1883 op ‘-dam’. De Koningsdam is een eerbetoon aan koning Willem-Alexander, onze eerste koning in meer dan een eeuw. De Koningsdam biedt plaats aan 2.650 passagiers en 1.025 bemanningsleden. Het is een nieuw type schip van Holland America Line en het grootste schip dat de rederij ooit heeft laten bouwen. Zo ontstaan extra mogelijkheden voor openbare ruimtes en innovatieve voorzieningen.

Service aan boord

Afscheid van twee schepen

Intussen neemt Holland America Line ook afscheid van twee schepen: de Ryndam en de Statendam. Deze schepen beginnen onder de namen Pacific Aria en Pacific Eden een nieuw leven bij P&O Cruises Australia. De Ryndam en Statendam krijgen daar een groots welkom: ze zullen op 25 november 2015 tijdens een spectaculaire parade samen met de drie andere schepen uit de vloot (Pacific Dawn, Pacific Jewel en Pacific Pearl) de haven van Sydney in varen. Na een grondige renovatie gaan de Pacific Aria en de Pacific Eden in het seizoen 2015-2016 cruises maken vanuit Sydney.

Kunstrondleidingen

Aan boord van elk schip van Holland America Line bevindt zich een uitgebreide kunstcollectie. Kunst- en geschiedenisliefhebbers aan boord kunnen een audiorondleiding volgen en zich in dertig tot veertig minuten door radiopresentatoren Paul Lasley en Elizabeth Harry laten rondleiden langs de pronkstukken onder de artistieke en historische objecten. Ze krijgen niet alleen een nauwkeurige routebeschrijving, maar ook interviews met kunstenaars, achtergrondmuziek en specifieke kenmerken van kunstwerken te horen. Deze kunstrondleidingen zijn aan boord verkrijgbaar, maar ook thuis te downloaden, om ze vervolgens aan boord af te spelen op een iPod®, MP3-speler of andere draagbare media player. Hoewel de kunstcollecties aan boord stuk voor stuk erg veelzijdig zijn, hebben veel schepen ook bepaalde thema’s:

De Amsterdam en de Maasdam: maritieme geschiedenis

Aan boord van de Amsterdam en de Maasdam zijn allerlei zeeschilderijen en scheepsmodellen te bewonderen die een goed beeld geven van de maritieme geschiedenis. Op de Maasdam staat in het Lido Restaurant zelfs een compleet houten boegbeeld en is een intrigerend kunstwerk te zien van vergulde vermiste koffers.

De Eurodam: de Gouden Eeuw

Op de Eurodam ligt de nadruk op Nederlandse meesters uit de Gouden Eeuw, zoals 17e-eeuwse waterverfkaarten van de beroemde cartograaf Johannes Vingboons. Maar ook hedendaagse kunstenaars komen aan bod, bijvoorbeeld bij een moderne interpretatie van het beroemde werk van Rembrandt: ‘De Nieuwe Nachtwacht, twee minuten later’ van Aldert Mantje.

De Veendam: bloemen

De Veendam is een bloemrijk schip, van klassiek geschilderde bloemstillevens tot de gestileerde bloemen in de kleine panelen van het plafond in de Piano Bar. Maar de Veendam bezit ook samoeraiwapens uit de zeventiende eeuw en een grote collectie scheepsmodellen, waarvan sommige door krijgsgevangenen uit bot zijn gemaakt.

De Zaandam: muziek

Midden in het atrium van de Zaandam staat een groot pijporgel, dat doet denken aan de klassieke draaiorgels die we in Nederland nog wel op straat tegenkomen. Andere muziekinstrumenten aan boord zijn kleiner, maar daarom niet minder interessant: denk aan de saxofoon van Bill Clinton en gesigneerde gitaren van Queen, Iggy Pop, Eric Clapton en de Rolling Stones.

De Nieuw Amsterdam: New York en Amsterdam

In de kunstcollectie van de Nieuw Amsterdam staat de historische verbinding tussen New York en Amsterdam centraal. De kunstrondleiding voert onder andere langs de muurschildering Nieuw Amsterdam van Harald Vlugt, maar ook langs werken van Andy Warhol, Richard Estes en Roy Lichtenstein en foto’s van bekende mensen, van Elvis tot Paul Newman. In het atrium staat het beeldhouwwerk Skyline reflections, dat de New Yorkse skyline weergeeft.

Heerlijke maaltijden aan boord

Andere pronkstukken

Alleen al voor deze kunstwerken en historische voorwerpen zou je als liefhebber van kunst en geschiedenis met elk schip van Holland America Line wel een cruise willen maken. Voorbeelden van andere pronkstukken zijn:

  • De kristallen globe met een doorsnee van meer dan twee meter in het atrium van de Oosterdam
  • Het marmeren beeld van een vikingschip van de moderne Noorse kunstenaar Nico Widerberg, dat meebeweegt met de deining van de Prinsendam
  • Exacte replica’s van het in China gevonden terracottaleger op de Rotterdam
  • Het op de bodem van de Noordzee gevonden zeventiende-eeuwse voorladerkanon op de Ryndam
  • Het schilderij van Prinses Beatrix door popartkunstenaar Andy Warhol op de Zuiderdam
  • Vijfduizend jaar oude precolumbiaanse ingekerfde kalkstenen figuren uit Ecuador aan boord van de Westerdam
  • Het houten boegbeeld van de godin Juno op de Statendam
  • Een enorm schilderij van een tulp van kunstenaar Tim Maguire aan boord van de Volendam

Met zo’n rijke geschiedenis en kunstcollectie aan boord zou je bijna vergeten dat Holland America Line ook nog eens op prachtige bestemmingen vaart.

Bekijk hier de cruises van Holland America Line.

 

7 redenen waarom je een cruise zou moeten maken met de Koningsdam

Vanaf deze week is het mogelijk om een cruise met de nieuwe Koningsdam van Holland America Line te boeken. Waarom cruisen met de Koningsdam? We hebben een paar goede redenen  op een rijtje gezet.

koningsdam

1. De naam is een eerbetoon aan Koning  Willem-Alexander

Omdat Koning Willem-Alexander de eerste Nederlandse koning in meer dan 100 jaar is, heeft  Holland America Line besloten hem te eren met de naam Koningsdam. Deze verwijst ook naar de Nederlandse achtergrond van de rederij.

2. De hutten

De Koningsdam is het eerste schip van Holland America Line dat eenpersoonshutten heeft. Ideaal voor de alleenreizende cruiseliefhebber. Ook voor families is de Koningsdam zeer geschikt, het schip heeft prachtige familiehutten die zijn voorzien van een scala aan moderne functionele details. Familiehutten maken samen cruisen gemakkelijker en aangenamer dankzij twee badkamers en ruimte voor maximaal vijf personen.

3. Een spiksplinternieuw schip!

Het is natuurlijk geweldig om als één van de eersten te genieten van alle faciliteiten. Het ontdekken van de leukste bars,  de mooie zwembaden en de verleidelijke restaurants is een excursie op zich. De Koningsdam ontdekken zal voor iedere cruiseliefhebber een waar feest zijn.

4. Je kunt aan boord van alles doen

De kookdemonstraties op de Koningsdam bieden een unieke, interactieve ervaring.  Maak kennis met de regionale keuken en doe frisse culinaire ideeën op. Ontdek je innerlijke chef-kok en leer de perfecte wijn te kiezen bij elk gerecht.

De computerlessen worden verzorgd in samenwerking met Windows, de groepssessies gaan in op verschillende algemene computervaardigheden zoals foto’s bewerken, het gebruik van een Cloud en computerbeveiliging. Ook is het mogelijk om één-op-één lessen te volgen voor extra begeleiding en advies.

Uiteraard is er nog veel meer te doen op dit geweldige schip. Breng een bezoek aan het Explorations Café voor een heerlijke latte macchiato en een blik in de beste reisgidsen. Volg  yoga lessen in het fitness center en geniet van het uitzicht op zee vanaf het Promenadedek.

5. De routes

De Koningsdam vaart tijdens haar eerste seizoen in de Middellandse Zee, niet zover van huis dus. Bezoek sprankelende  steden als Istanbul, Athene of Barcelona en prachtige eilanden als Rhodos, Kreta, Sicilië of Rhodos.

6. Omdat er ook voor kinderen genoeg te doen is

Er zijn activiteitenprogramma’s voor kinderen in drie verschillende leeftijdsgroepen. De verschillende activiteiten sluiten aan op hun leeftijd en interesses, zoals schat zoeken en knutselen voor de jongsten, kookcursussen en karaoke voor de middelste groep en sportwedstrijden en dansavonden voor de oudere kinderen. Op deze manier leren ze leeftijdgenoten kennen en hebben de ouders even tijd voor elkaar.

7. Het  wordt gewoon een prachtig schip

Dus waar wacht je nog op? Op het moment dat het schip eindelijk in de vaart komt natuurlijk! Helaas duurt dat nog tot februari 2016, maar de voorpret kan nu al beginnen. Zorg dat je er op tijd bij bent en bekijk hier de eerste cruises met de Koningsdam.

Cruise Noorwegen, deel 3 – Stavanger en Flam

Collega’s Jacolien en Lianne cruisen met de Rotterdam van Holland America Line van Stavanger naar Flam, om vervolgens terug te keren in Rotterdam. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1 Schiphol en Stavanger

Terwijl collega’s Jennie en Nicolle rustig wakker worden in Noorwegen, zitten wij, Lianne en Jacolien, al aan een lekker kopje koffie op Schiphol. De wekker ging erg vroeg vanochtend, maar we rekenen erop dat het dubbel en dwars waard zal zijn.

Allereerst zullen wij ons even kort voorstellen. Jacolien werkt al 13 bij Cruise Travel op de afdeling reserveringen. Een geweldig product verkopen dat we zelf af en toe mogen beleven. Wat een leuke baan hebben we toch! Lianne werkt nu bijna 6 jaar bij Cruise Travel. Ze zit op de afdeling Service Centrum waar zij onder andere zorgt voor de afhandeling van de boekingen, reisbeschrijvingen verstuurt en contact onderhoudt met klanten over gemaakte boekingen.

Wij mogen Jennie en Nicolle aflossen in Stavanger op het schip de Rotterdam. Wij zullen hierna nog Flam aandoen, gevolgd door een dag op zee, om vervolgens te ontschepen in Rotterdam.

Groep-Noorwegen

Na een vlucht van ruim een uur zetten we voet op Noorse bodem. Al snel hebben we de shuttlebus gevonden die ons in 20 minuten in hartje Stavanger brengt. De Rotterdam hebben wij snel in ons vizier waar wij al gelijk verwelkomd worden door verschillende gasten (ons bezoek is blijkbaar al aangekondigd door Jennie en Nicolle). Alles verloopt voorspoedig zodat we snel nog Stavanger kunnen bekijken. Wat een leuk, knus stadje. Mooie houten huisjes, winkeltjes en straatjes van kinderkopjes. Alles op loopafstand van de haven. We lopen nog gezellig met zijn vieren naar de oude brandweertoren voor een uitzicht over de stad.

Haven Stavanger

Stavanger straat

Dag 2 Flam

Onze wekker gaat weer vroeg, want we moeten de trein van Flam naar Myrdal halen. De trein brengt ons in een uur tijd op een hoogte van 866 meter, met onderweg een stop bij een waterval. Het uitzicht is wat we ervan verwacht hadden: enorme bergen, dalen en watervallen. Prachtig! Op de terugreis worden we bij dezelfde waterval verwelkomd door Noorse muziek galmend uit de bergen. Nimfen dansen voor ons op de muziek. Omdat we weer vroeg beneden zijn en het weer en de omgeving te mooi zijn, maken we nog een wandeling naar oud Flam. Een prachtige wandeling die goed te doen is.

Waterval Noorwegen

Een tip van medereizigers: stap op de terugreis met de trein uit in Berekvam en wandel naar beneden. Geef dit van tevoren wel aan bij de conducteur, anders rijdt de trein gewoon door. De wandeling duurt ongeveer twee uur en is enkel maar dalen.

Om 16:00 vertrekt het schip door de fjorden weer richting Rotterdam. Het weer is zo mooi dat we maar foto’s blijven schieten. Een prachtige tocht!

Water Noorwegen

Dag 3 Op de terugreis met de Rotterdam

We hebben de juiste keus gemaakt. Vanmorgen eerst even heerlijk in de zon; wat een geluk hebben wij! Helaas ging het zonnetje tegen het middaguur weg, maar vervelen doen we ons niet. De Rotterdam biedt genoeg mogelijkheden om ons bezig te houden. Meesterkok George Geary vertelt ons hoe we de kwaliteiten van de kok mee naar huis kunnen nemen in zijn kookworkshop. Na al deze inspanning zijn we toe aan een beetje rust . De zon is inmiddels weer tevoorschijn gekomen en we gaan lekker op het achterdek genieten van de muziek, ons drankje en een goed boek. Wat een heerlijke afsluiting van deze reis!

Afvaart Noorwegen

Reisverslag cruise Alaska, deel 13 de laatste dag in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zondag 1 september, Vancouver BC, Canada

We waren bij ons hotel in downtown Vancouver afgezet. Het is nog vroeg in de ochtend dus zijn onze kamers nog niet gereed maar alle bagage kan in een speciale opslagruimte. Klaar om de stad in te gaan. Nog even wachten want het plenst buiten verschrikkelijk. Wat kan hier veel water tegelijkertijd uit de lucht vallen. Ik ga maar een kop koffie drinken in het restaurant van het hotel. Een aantal gasten vertrekt per taxi naar het Vancouver Aquarium in Stanley Park. Een hele mooie slechtweer accommodatie, ze hebben er ook orka’s. Zelf wacht ik liever even tot het beter weer is, want ik wil de stad te voet verkennen.

Straat Vancouver

 

Een hele mooie dag

Mijn geduld wordt gelukkig beloond. Een uur later breekt de zon door en wordt het een hele mooie dag in Vancouver. Het hotel is in het centrum dus alles is te belopen. Goede wandelschoenen zijn handig want Vancouver is bepaald geen klein plaatsje. Eerst neem ik Robson Street richting Stanley Park. Robson Street is de meest internationale straat van Vancouver. Er zitten alleen al in deze straat rond de 100 restaurants van verschillende nationaliteiten. De meest bijzondere tentjes tref je hier. Mongools, Taiwanees, Filipijns, te veel om op te noemen. Het gras in Stanley Park dampt na de flinke regenbui van vanmorgen in de zon. Ik loop speciaal een stuk door het bos. Als het net geregend heeft, is de geur van de bosvloer en de bomen heerlijk. Bij de beroemde totempalen van Stanley Park is het druk. Dit is een van de meest bekende punten in Vancouver. Bij het aquarium is het ook druk, ze zijn weer een stuk aan dit toch al imposante gebouw aan het bijbouwen. Over West Georgia Street wandel ik terug naar de stad. Opvallend zijn hier de trolleybussen. Heel typisch voor Vancouver.

Gastown

Het oude gedeelte van Vancouver heet Gastown, dit is het meest kleurrijke gebied van de stad. Leuke winkeltjes, cafeetjes en terrasjes. Ik ga hier eten vanavond. Heerlijk op een terras, dat kun je niet op zo veel plaatsen op dit continent. Voor de rest maak ik leuke foto’s van allerlei aparte dingen. Met de andere toeristen wacht ik even op het hele uur totdat de stoomklok van Gastown af gaat. Het standbeeld van Gassy Jack staat nog fier overeind. Het ziet er allemaal mooi en goed onderhouden uit in Gastown.

Gassy Jack

China Town

Helaas kan ik dat laatste niet zeggen van de vlak daar achter gelegen Chinese wijk, China Town. Geen klein gebied, na Chinatown van San Francisco de grootste Chinese gemeenschap buiten China. Het ziet er hier verlopen uit. Slecht onderhouden, veel rommel op straat en veel zwervers. Ik ga deze wijk bij niemand meer aanbevelen.

Als ik ’s avonds iedereen spreek dan heeft iedereen zich goed vermaakt. En vooral lekker gegeten. In de oude stad, Yaletown of het fraaie Granville eiland. Een mooie afsluiting van een prachtige vakantie.

Vliegveld

En nu zit ik op het vliegveld. Iedereen is door de douane geloodst en is er klaar voor om weer naar huis te gaan. Op twee stellen na, die blijven nog wat langer hier. De groep is een beetje stil maar dit is dan ook het uitgelezen moment om alles nog eens te overdenken. Ik wens iedereen een hele goede reis naar huis. Ik vond het fijn om deze groep te hebben mogen begeleiden.

Reisverslag cruise Alaska, deel 12 aankomst in Vancouver

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Zaterdag 30 augustus, aankomst in Vancouver

Laat ik vandaag eens beginnen met een mededeling van onze kapitein Bos over de luidsprekers van de Oosterdam. Dat ging zo. “Dames en Heren”. “Op dit moment wordt er binnen bingo gespeeld maar buiten is de jackpot”. We varen met een snelheid van niet meer dan 12 knopen de Inside Passage in. De regen van gisteren hebben we al lang weer achter ons gelaten en het is prachtig weer. De zee is kalm, bijna een spiegel. De voorplecht van het schip is weer open voor de passagiers. En wat is de jackpot van de kapitein? Links en rechts langs het schip zwemmen walvissen. Bultruggen en de fel zwart met witte orka’s. Prachtig te zien in het kalme water.

 Prachtig schouwspel

De orka’s duiken onverwacht op en snel weer onder. De grote bultruggen kun je al van een eind aan zien komen door de fonteinen water die ze hoog in de lucht spuiten. Vraag maar niet naar foto’s want daarvoor ben ik gewoon te traag. De achtergrond van het tafereel wordt gevormd door het prachtige bosrijke berglandschap van British Columbia. Als je tegen het licht in kijkt is het een pastel in zachte kleuren blauw en zilver.

Uitzicht over zee Vancouver

Cruise Travel Feest

Varen door de Inside Passage richting Vancouver in Canada betekent dat het einde van de reis naderbij komt. Er moet op deze dag ook tijd aan andere dingen worden besteed. Bijvoorbeeld de door Cruise Travel georganiseerde ontschepingbijeenkomst. Hierin wordt aan onze gasten uitgelegd waar op ze de dag van ontscheping moeten zijn en hoe alles gaat verlopen. Gevolgd door iets leukers, een cocktailparty in het Crow’s Nest van het schip. Om al onze gasten te bedanken dat ze de reis met Cruise Travel hebben willen maken. Iedereen is er en het wordt heel gezellig. “Zullen we dan ook met z’n allen gaan eten?”, wordt er in de groep geopperd gevolgd door veel bijval. Bij de altijd meewerkende staf van de Holland America Line is zoiets gemakkelijk te regelen. Zo wordt het een echt Cruise Travel feest op de Oosterdam. Tot diep in de avond.

Lion’s Gate Bridge

Cruise Travel feest of niet, zelf sta ik de volgende ochtend om zes uur al aan dek. Ik wil beslist buiten zijn als we onder de Lion’s Gate Bridge door varen, de grote hangbrug over de ingang van de haven van Vancouver. Altijd spectaculair. Ik was een beetje vergeten hoe smal die brug eigenlijk is. Drie rijstroken maar en dat voor zo’n grote brug. In de morgen twee stroken de stad in en één er uit, in de avond net andersom. Ondertussen loopt mijn gezichtsveld snel vol met hoge wolkenkrabbers. Niet ver voorbij de brug ligt ook de grote cruisehaven van Vancouver. We zijn er. Nog één keertje een lekker ontbijt en dan is het uit met de cruisepret. Binnenkort moeten we zelf ons bed weer gaan opmaken.

Afscheid van de Oosterdam

Een cruiseschip verlaten is heel gemakkelijk, voor je het weet sta je op de kade. We kunnen langs de grote meute wachtende mensen in de terminal naar onze eigen bus. Bijna verloren zitten we er in. Eenentwintig man in een bus voor 85 personen. Ze hadden even geen kleinere. Onderweg naar het hotel krijgen we de eerste indrukken van de mooie en grote stad Vancouver. Wat fijn dat we hier nog een hele dag te besteden hebben. Later op de dag wandel ik nog even naar de cruiseterminal terug om een foto te maken. De Oosterdam is dan al weer weg, vol met een lading volgende gelukkigen. De kade is leeg, ik zal hem toch wel een beetje missen.

lege kade Vancouver

Cruise naar Noorwegen, Deel 1

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 1, aankomst op het schip

Het is zover! Wij, Nicolle en Jennie, gaan cruisen met de MS Rotterdam vanuit Rotterdam. Eerst willen wij ons kort even voorstellen. Nicolle werkt sinds april 2014 bij Cruise Travel op de afdeling Verkoop en Jennie sinds december 2010. Voor ons beide is het de eerste ervaring om te cruisen met Holland America Line.

De komende 4 dagen gaan wij je op de hoogte houden van onze ervaringen tijdens deze cruise naar Noorwegen. Wij gaan naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. In Stavanger zullen onze collega’s Lianne en Jacolien het stokje van ons overnemen.

Nadat wij per trein en metro zijn aangekomen bij de cruiseport Rotterdam, hebben wij een voorspoedige incheck. Hierna kunnen wij gelijk gebruik maken van een heerlijke lunch in het Lido restaurant (buffet) en vervolgens verkennen wij het schip een beetje. De sloepenrol volgt al snel, alle passagiers dienen zich te melden voor de veiligheidsinstructies. Na de sloepenrol frissen wij ons op in onze nette en ruime binnenhut. Wij genieten hierna van het diner in het La Fontaine restaurant en sluiten de eerste dag af met een dansje en een drankje bij live muziek in de Ocean bar.

 

binnenhut

 

Dag 2, genieten op zee

Wat is er beter dan de zeedag te beginnen met een uitgebreid ontbijt op bed, zodat wij lekker kunnen uitslapen. Door al dat lekkere eten aan boord is het na het ontbijt tijd voor de gym! Doordat de sportschool voor op het schip ligt, is er een prachtig uitzicht op zee. Dit maakt het sporten een stuk makkelijker.

In de middag installeren wij ons op het Lidodek, gelegen achter op het dek. Het zonnetje schijnt heerlijk, de dj draait relaxte muziek en wij hebben wederom een prachtig uitzicht op zee. Dit is echt op en top genieten!

 

Nicolle en Jennie

 

Vanavond is de formele avond, dus we maken ons op voor een chique diner. Bijna iedereen is in stijl gekleed, wat de avond echt speciaal maakt. De mensen die zich liever niet helemaal chique willen kleden, kunnen genieten van hetzelfde overheerlijke eten in het Lido restaurant. Ook vanavond bieden de verschillende bars en lounges een variëteit aan muziek, er is voor ieder wat wils. Wij vermaken ons deze avond in het Crow’s nest, muziek uit de jaren 50 en 60. Doordat de zangeres iedereen opzweept gaan de voetjes van de vloer en doet iedereen gezellig mee.

Bij het middernacht buffet heerst ook een gezellige drukte. Hier kan je nog een hapje eten. De keuze is erg uitgebreid, van salades en fruit tot pasta’s en pizza’s. Vanwege ons bezoek morgen aan Oslo is het tijd om onze hut weer op te zoeken.

Cruise naar Noorwegen, deel 2 – Oslo en Kristiansand

Collega’s Nicolle en Jennie cruisen met de Rotterdam van Holland America Line in 5 dagen van Rotterdam naar Oslo, Kristiansand en Stavanger. Geniet mee van hun cruise ervaringen.

Dag 3, bezoek aan Oslo

Na gebruik te hebben gemaakt van alweer een lekker ontbijt, zijn wij al lopend Oslo ingegaan. Dit is goed te doen, wij zijn binnen een kleine 10 minuten in het centrum. Een andere mogelijkheid is de Hop on Hop off bus. De kosten hiervoor bedragen NKR 250 (ca. € 30) per persoon. Voor kinderen betaal je NKR 125. Deze bus gaat langs alle hoogtepunten van Oslo, zodat je niets hoeft te missen. Je kunt er ook voor kiezen een excursie via Cruise Travel te boeken. Dit kan je vooraf of aan boord doen. Wij hebben er voor gekozen de stad lopend te verkennen en ondertussen te genieten van het zonnetje. Allereerst bezoeken wij het Royal Palace wat omgeven is door een mooi en ruim park. Daarna nuttigen wij een hapje en een drankje op een van de leuke en gezellige terrassen rond de haven en kijken uit op de Ms Rotterdam. Op loopafstand hiervan ligt het Akershus Slott. Dit is een belangrijk aandenken aan het Middeleeuwse Oslo. Dit fort is zeker de moeite waard om te bekijken.

MS Rotterdam

Dan is het voor ons alweer tijd om aan boord te gaan. Iedereen zoekt een goed plekje om te genieten van het Oslofjord waar we nu doorheen gaan cruisen.In de avond bezoeken wij het theater voor een voorstelling. Er staat een komische goochel act op het programma. Het fijne van de MS Rotterdam is dat de voorstelling, net als het dagelijkse programma en menukaarten, zowel in het Engels als het Nederlands is.

 

Dag 4, Bezoek aan Kristiansand

Vandaag zijn wij in Kristiansand. De dag begint nogal bewolkt, maar gelukkig komt het zonnetje al snel weer tevoorschijn. Bij het verlaten van het schip staat er een toeristentreintje klaar. Tegen betaling van NKR 100 (ca. € 12) per persoon kan men de hele dag gebruik maken van dit treintje.

Het centrum van Kristiansand is echter ook heel goed lopend te bereiken in ca. 10 – 15 minuten. Wij hebben met het treintje eerst het hele rondje gedaan, dit duurt ca. 30 minuten. Vervolgens zijn wij uitgestapt bij de Fishmarket. Dit is een knus pleintje met traditionele huisjes en een kleine, overdekte vismarkt.

treintje

Vervolgens zijn wij lopend naar het Fort gegaan, maar dit had ook wederom met het treintje gekund. Helaas is het fort niet van binnen te bekijken, maar het biedt wel een prachtig weids uitzicht op de baai. Als laatste hebben wij ons met het treintje af laten zetten in het oude centrum. Dit oude gedeelte van Kristiansand staat bekend om zijn witte huisjes en is zeker de moeite waard om even lekker door te wandelen.

Bij terugkomst op de MS Rotterdam hebben wij gebruik gemaakt van de lunch bij het zwembad. Vanwege het mooie weer is het dak open en schijnt de zon lekker op het dek. Wij besluiten daarom nog in de jacuzzi op het Lidodek te gaan. Tijdens het vertrek speelt er een bandje en hebben wij een mooi uitzicht over de kustlijn. Na alweer ons laatste diner aan boord, hebben wij nog een bezoekje gebracht aan het casino. Helaas was dit voor ons geen succes. Wij sluiten de avond af in het Crow’s nest.

Aangezien wij morgen alweer terug vliegen naar Amsterdam en graag Stavanger nog willen ontdekken, pakken wij nu alvast onze koffers. Wij hebben genoten van een prachtige reis en geven het stokje over aan onze collega’s Jacolien en Lianne.

Bedankt voor het lezen van onze blog!

Reisverslag cruise Alaska, deel 11 Ketchikan

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Vrijdag 29 augustus, Ketchikan

Een belangrijk onderwerp voor mijn verhaal van vandaag is regen. En waarom? Omdat het vandaag in Ketchikan de hele dag regent. Jammer natuurlijk omdat in het zonnetje alles mooier en aangenamer is, maar ook weer niet. De neerslag in Ketchikan en de meeste plaatsen langs de kust van zuidelijk Alaska bedraagt namelijk gemiddeld rond de 750 centimeter per jaar. Dat is inclusief het enorme pak sneeuw dat hier in de winter valt tienmaal zo veel als bij ons in Nederland. Laat u zich er nu niet van weerhouden om een trip naar Alaska te maken, want voor ons is dit de eerste dag met serieuze regen sinds we hier zijn. En dat is nu al bijna veertien dagen. In de zomer is het ook vaak mooi weer. Wat ik bedoel is, dat je Alaska ook een dag in de regen moet hebben meegemaakt. Want we willen allemaal zo veel mogelijk het leven proeven zoals het in werkelijkheid is. Nou, een totempaal in de regen is het echte leven hier in Ketchikan.

Totempaal

Totempalen en zalm

Ketchikan is namelijk de hoofdstad van de totempalen en de zalm. Zelfs als het regent is een rondwandeling door het stadje aangenaam. Er is hier namelijk van alles te zien. En dan bedoel ik andere dingen dan de binnenkant van de ook hier in overvloed aanwezige winkels. Een absolute aanrader is een bezoek aan het Southeast Alaska Discovery Center. Zeker op een regenachtige dag als dit. De wijze waarop aandacht wordt besteed aan de natuur en de Indiaanse cultuur in het Tongass National Forest is bijzonder leerzaam. De film die ze vertonen op een groot scherm in de bioscoop is indrukwekkend.

Ketchikan zalm bord

Creek Street

Een stel uit mijn reisgezelschap is naar Dolly’s House langs Creek Street geweest. Creek Street is een straatje op houten palen langs Ketchikan Creek waar vroeger de huizen van plezier voor de goudzoekers en aanverwante lieden waren. Deze rosse buurt van Ketchikan werd in 1953 gesloten. Dolly’s House is een klein museum dat dit facet van de geschiedenis van Ketchikan helemaal uitbeeldt. Mijn bezoekers waren razend enthousiast. Amerikanen kunnen dat goed, laten zien hoe het vroeger allemaal was. Iedereen die bij zo’n museum hoort, loopt ook altijd in de kleding uit de tijd die er wordt uitgebeeld, dat maakt het extra leuk. De natte houten straatjes van Creek Street zijn bijna verlaten vandaag en dat is prachtig om de fantasie helemaal op de loop te laten gaan. Zalmhoofdstad van de wereld is Ketchikan ook niet voor niets. Het wemelt in de gelijknamige kreek van de zalm. Een klein eindje verder is een zogenaamde vistrap waarlangs de zalm verder omhoog het riviertje op wordt geholpen. Er zitten ook twee zeehonden in het riviertje, die hebben een makkelijke vangst.

Ketchikan straat

Potlach Park met zijn zeven tribal houses en al zijn totempalen laten veel van mijn gasten vanwege het mindere weer schieten vandaag. Ze kiezen voor het alternatieve Totem Heritage Center hier in het stadje waar je met een gratis shuttlebus naar toe kunt. Ik doe dat zelf ook. Heen wandelen, met de bus terug.

Canadese winst

Als ik helemaal tevreden naar het schip terug wandel hoor ik achter me een paar keer een luid gejuich. Dat is de Great Alaskan Lumberjack Show waar de Amerikanen tegen de Canadezen strijden wie het best kan houthakken, zagen, met bijlen gooien en in bomen klimmen. Ik hoor dat de Canadezen vandaag hebben gewonnen. Aan het einde van de middag gaan we aan boord met z’n allen nog wat drinken. Voordat we weer aanschuiven voor het volgende heerlijke diner aan boord van de Oosterdam.

Reisverslag Alaska, deel 10

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 28 augustus, Juneau

Juneau, de hoofdstad van Alaska. We zijn hier vanmorgen om zes uur midden in de stad afgemeerd. Knus tegen een van de andere schepen van Holland America Line aan. Vlak naast ons ligt de Amsterdam. Juneau is een kleine stad met een indrukwekkende achtergrond. Direct achter de laatste rij huizen torenen de bergen hoog de lucht in. Je hoeft je hier niet af te vragen wat er te doen is. Ga op dek 10 staan en je overziet de hele situatie. Een van de dingen die opvalt is het aantal auto’s dat je hier ziet. Het bijzondere van Juneau is, dat het niet over de weg te bereiken is. Als enige hoofdstad ter wereld. Dus zou je denken dat bijna niemand hier een auto heeft want verder dan de stad zelf kun je niet. Maar nee hoor, een Amerikaan zonder auto is geen Amerikaan. Dus is het hier op straat net zo druk als in de andere steden die we in Alaska hebben aangedaan. Wat in Juneau ook opvalt, is de aanwezigheid van bald eagles, de nationale trots van Amerika. Als naast ons schip een boot met zalm wordt gelost zitten ze net als meeuwen te azen op een hapje. Ik tel er drie.

Uitzicht vanaf de Oosterdam

Juneau is een gezellige stad. Wel toeristisch, want ook hier zijn de straten omzoomd met juweliers en souvenirwinkels. Onder aan de loopplank wordt een plattegrond van de stad uitgereikt met daarop een toeristische route langs alle bezienswaardigheden. Ik begin zelf maar met die route te verkennen. Een van de dingen die ik hier graag wil zien is de State Capitol waar het bestuur van Alaska zetelt. Achter een grote bronzen beer vind ik hem. Zoals een State Capitol betaamt een imposant gebouw met indrukwekkende pilaren.

State Capitol

Een eyecatcher is de Red Dog Saloon. Dit is wel de meest beroemde saloon van Alaska, die je ook van binnen gezien moet hebben. Kijk maar op de foto. Let op het zaagsel op de vloer en de opmerkelijke collectie rekwisieten aan de muur. Het is gezellig druk hier binnen.

Red Dog Saloon

Maar genoeg over mijn eigen belevenissen. Er zijn mensen in ons reisgezelschap die de meest prachtige excursies hebben gemaakt. Het meest populair was de whale watching tour. Als je deze excursie neemt, krijg je een deel van je geld terug als je geen walvis hebt gezien. Maar gelukkig hadden de touroperators weer een goede dag. Er hoefde geen geld te worden teruggegeven. Walvissen volop. Als ik vraag naar de foto’s wordt er meestal wat gezucht. Echt meewerken doen die dieren niet. Ze weten precies wanneer ze hun staart boven water moeten uitsteken. Op het moment dat je je fototoestel hebt laten zakken.

Op de tweede plaats in populariteit kwam, niet ten onrechte, een rondvlucht per watervliegtuig. Met een man of zes in een klein vliegtuigje. Geweldig heeft iedereen het gevonden. Dat zijn van die dingen die je thuis toch nooit doet?

Het is bijna half zeven in de avond en de Oosterdam schuift langzaam van de kade. Kapitein Bos had iedereen nog zo nadrukkelijk gevraagd om vandaag vooral op tijd aan boord te zijn. Het is een eind naar de volgende haven Ketchikan. We moeten flink doorvaren vannacht en kunnen geen tijd verliezen. Een echtpaar heeft daar helaas geen gehoor aan gegeven. Een uur te laat worden de trossen los gegooid.

Reisverslag Alaska, deel 9

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

27 augustus, Haines/Skagway

Wakker worden in Haines doe je rustig. Het is een klein plaatsje en als je vanaf dek 10 naar beneden kijkt, dan moet je even goed om je heen kijken om te zien hoe alles in elkaar zit en waar je wat levendigheid zou mogen verwachten. Bijna al onze Cruise Travel passagiers hebben hier een excursie gepland. Wandelen, fietsen, varen, met de bus, vliegen, van alle soorten transportmiddelen die je maar kunt bedenken wordt gebruik gemaakt. Zelf ga ik eerst eens in Haines zelf rondkijken. Met een kwartiertje lopen sta je midden in het kleine centrum. Onderweg passeer je een grote totempaal die eenzaam uitkijkt over de baai.

Totempaal Alaska

Het centrum van Haines is inderdaad niet groot, maar altijd zijn er hier weer onverwachte dingen te doen. Een echtpaar uit onze groep heeft er voor gekozen om een rondleiding onder leiding van een gids door dit plaatsje te maken. Ze hebben een ontzettend leuke morgen gehad en allerlei bezienswaardigheden gezien.

De meest gewilde excursie, met de veerboot naar Skagway en vervolgens een rit met de oude goudzoekerstrein vanaf White Pass and Yukon Station, is uitverkocht. Gelukkig hebben we op de informatieavond al op deze excursie gewezen, dus de meesten van ons zitten goed. Voor de anderen is er een mogelijkheid om toch in Skagway te komen. Naast ons schip ligt de veerboot er naar toe. Skagway ligt 14 mijl verderop in de inham. Het kost je 40 minuten voordat je er met de veerboot bent. Over de weg kan ook, maar dan duurt de rit meer dan acht uur. Je moet namelijk 350 mijl omrijden om er te kunnen komen. Het is hier dus zaak om die veerboot niet te missen aan het einde van de dag. De veerboot heeft nog plaats voor losse passagiers en dus ook voor mij. Om één uur in de middag vertrek ik met een stel anderen richting Skagway.

Skagway

Als we Skagway naderen zien we al van verre dat we niet de enigen zijn. Vier grote witte cruiseschepen tekenen zich scherp af tegen de beboste bergen. We meren af in het haventje en we zien het al gelijk, dit is de plaats waar we moeten zijn.

Skagway is iets aparts. Uniek in zijn soort. Een oud goudzoekersstadje dat helemaal voldoet aan de verbeelding die iedereen heeft van stadjes uit die tijd. Vol met saloons en huizen van plezier. Veel van die saloons en huizen zijn nu veranderd in winkels en restaurants maar de charme staat nog helemaal overeind. De hoofdstraten zijn nu verhard, maar de trottoirs, de boardwalks, zijn nog steeds van hout. De oude houten huizen met hun typisch Amerikaanse voorgevel zijn felgekleurd en doen hun best om iedere ook maar enigszins geïnteresseerde bezoeker te trekken. De saloons die er nog zijn zoals de beroemde Red Onion Saloon zitten stampvol. Best logisch met vijf grote cruiseschepen die hier tegelijk aanmeren. Maar het is er gezellig. Er wordt gelachen en gepraat.

Red Onion Saloon
Red Onion Saloon

Winkeltjes, Nederlanders houden daarvan maar aan de reacties van de winkeliers te merken kopen wij niet zoveel als de Amerikanen. Hoeft ook niet, het is gewoon leuk om hier rond te kijken. Als je niet van winkeltjes houdt, er is hier nog heel veel meer te zien. Vooral de omgeving van het oude stationsgebouw van de White Pass and Yukon Railway is interessant.

Het is weer een tevreden groep mensen die de veerboot terugneemt naar Haines. Ik spreek een echtpaar uit onze groep die een bijzondere excursie heeft gemaakt. Met een helikopter hoog de bergen in en daar hebben ze een wandeling gemaakt over een gletsjer. Ze kunnen het zelf nog maar nauwelijks geloven dat ze zo iets bijzonders en zo iets moois hebben meegemaakt vandaag.