Reisverslag cruise Oost Middelandse Zee met de Costa Magica deel 2

Trouwe Cruise Travel klant Anneke Hesterman heeft in september een cruise gemaakt met de Costa Magica van Costa Cruises. Ze vertrok uit Venetië en bezocht Bari, Katakolon, Athene, Izmir, Istanbul en Corfu. Ze maakt jullie graag deelgenoot van haar belevenissen. Hier het tweede deel van haar reis.

Istanbul

Op de zesde dag hadden wij wat meer speling want de Costa Magica bleef 2 dagen in Istanbul, de culturele hoofdstad van Europa. Omdat het schip de tweede dag al om 13.00 uur uit de haven zou vertrekken, waren wij zo verstandig om `s morgens vroeg een excursie te maken naar de beroemde Blauwe Moskee met Iznik-betegeling en de Aya Sofia kerk, een meesterstuk uit de byzantijnse architectuur.

Onze eerste dag in Istanbul gingen wij met de tram naar de Grand Bazaar. Dat was echt een belevenis met 5000 kleine winkeltjes waar van alles verkrijgbaar is. Wij hebben daar wel 5 uur doorheen gewandeld en uiteraard koffie gedronken bij zo`n Turks koffietentje. `s Avonds zijn wij met onze tafelgenoten van de Costa Magica met een taxi naar het bruisende Taksimplein gegaan. Wat een drukte op dat plein met vooral heel veel jongelui en toeristen. Daar even overheen gewandeld waarna wij naar Gani Gani Naum Pasa Konagi, een bekende traditionele eetgelegenheid, zijn gegaan waar vele bekende persoonlijkheden uit de hele wereld al eens zijn geweest. Wij hebben daar iets gedronken, maar alcohol mochten zij niet schenken. Dat was jammer voor de mannen want die hadden trek in een biertje.

Bij terugkomst `s avonds laat in de haven was het prachtig te zien hoe mooi ons schip Costa Magica verlicht was. De 2 dagen in deze Turkse wereldstad waren overweldigend met als scheidslijn de rivier de Bosporus. Met aan de ene kant het bruisende westen en aan de andere kant het authentieke oosten.

Restaurant in Istanbul

Istanbul

Op Zee

We hadden twee rustdagen op zee, de achtste en tiende reisdag. Op zo`n dag heerlijk even naar de sauna geweest want die is gratis. Daarna lekker op een ligbedje, boekjes en zonnebrand in de aanslag en begonnen met een heerlijke cappuccino. In de middag uiteraard een cocktail, dat is wel prettig bestellen hoor want wij hadden een drankenforfait genomen. Dan mag je drinken wat je wilt: wijn, bier, fris, cappuccino etc. Wij hadden een prachtig uitzicht op zee, mooie eilanden en rotsen die voorbij kwamen. We zagen zelfs enkele dolfijnen voor het schip uitzwemmen. Het is toch fascinerend op zo`n schip, wij kwamen tijd te kort want er is ook zoveel te doen.

Op een van de zeedagen is er `s avonds altijd een Gala avond met de Kapitein. Je krijgt dan een glaasje Prosecco aangeboden en er wordt een mooie foto van je gemaakt die je dan cadeau krijgt. Daarna een Gala diner. Nu het is elke avond al fantastisch eten, maar dit overtreft werkelijk alles. Na het diner gingen we naar het theater waar een overweldigende show te zien was. Gevolgd door een drankje aan de bar waar gezellige muziek speelde en waar wij dan de rest van de avond hebben gedanst.

Dek Costa Magica

Op de Costa Magica met Joke

Corfu

`s Morgens hebben wij uitgeslapen en op onze negende reisdag op ons gemak van een uitgebreid ontbijt genoten. Wij gingen om 13.00 uur op weg van het schip met een shuttle bus naar het oude stadscentrum dat op de Werelderfgoedlijst staat. Hoe leuk was dat! Pittoreske steegjes, pleintjes met allemaal winkelstraten met souvenirwinkeltjes, heel veel Griekse tavernes en toeristen. Wij zijn naar de oude stadsmuur bij het park De Esplanade gelopen en zijn op de Liston-Boulevard cappuccino gaan drinken op zo`n trendy terras waar we gebruik hebben gemaakt van hun Wi-Fi.

Onze tafelgenoten hadden een jeep gehuurd en zijn de bergen ingereden om zo van het prachtige uitzicht te kunnen genieten. Weer terug op het schip is het natuurlijk ook prachtig om het vertrek van het schip mee te maken als je Corfu in de verte tegen de bergen ziet liggen.

Afvaart Corfu

Venetië

Vandaag was de ontscheping. Om 8.00 uur uit de hut en naar het restaurant voor ons luxe ontbijt. Daarna nog een paar cappuccino`s gedronken voordat wij van boord gingen. Maar eerst nog even gekeken op het dek hoe ons schip heel langzaam via het Giudecca kanaal Venetië in voer. Er was ons verteld door onze tafelgenoten dat wij de koffers bij het depot in de haven konden afgeven. Het kost € 10 dan wordt je koffer naar het vliegveld gebracht.

Geweldig want nu hadden wij 5 uur de tijd om deze romantische stad Venetië te kunnen bezoeken. We zijn helemaal naar de kathedraal op het San Marco plein gewandeld door kronkelige steegjes gelegen tussen de Piazza San Marco en de Rialtobrug, langs kanalen, kerken en markten. Dure zaken zoals Max Mara, Giorgio Armani of winkeltjes met Venetiaanse maskers of Muranoglas, kant en sieraden.

Na een laatste cappuccino met Italiaans gebak en nog even gebruik van Wi-Fi hebben wij de shuttlebus genomen naar het vliegveld. Op deze manier was het een fijne laatste vakantiedag voor ons en een super fantastische cruisereis met De Costa Magica. Dankzij de Costa rederij en Cruise Travel heeft het ons werkelijk aan niets ontbroken.

Ik kan er nog uren over doorschrijven. Dit was mijn 7e cruisereis en ik kijk nu alweer uit naar mijn volgende cruisereis in 2015 met één van de Costa schepen. Deze reis kan ik iedereen aanraden.

Venetië

 

 

Dit cruiseverslag is geschreven door een klant van Cruise Travel. Wij vinden  het erg leuk om reiservaringen te delen met andere cruiseliefhebbers. Dit verslag geeft de beleving van de klant weer. De schrijfster verdient alle lof voor het verhaal.

Cruise Middellandse Zee: ontdek Italië, Griekenland en Turkije

In de zomer van 2012 maakten Tom en Anneke Hansen hun eerste cruise. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Ruby Princess nam hun mee naar de mooiste steden en eilanden van de Middellandse Zee. Hier lees je hun reisverslag.

Onze eerste cruise is werkelijkheid geworden. Alle evenementen aan boord, de geweldige bediening en het zeer gevarieerde eten dat gedurende het grootste gedeelte van de dag verkrijgbaar is, maakt deze reis een werkelijke droomreis. Temidden van vele nationaliteiten aan boord word je bediend door een zeer gevarieerd gezelschap wat uit 40 verschillende landen afkomstig is. Elke dag in een nieuwe stad aanmeren en genieten van zoveel culturen en mooie mensen. Ook de gala avond was een heel mooi samenkomen waar een ieder zichtbaar van genoot. De Ruby Princess is werkelijk een fantastisch schip voorzien van alle gemakken die je zoekt op vakantie.

Veelzijdig Venetië

Vanaf het schip hebben we Venetië  twee keer bezocht via de tenderboot die ons vanaf het schip naar het centrum bracht. De eerste keer vroeg in de middag en de tweede keer ‘s avonds toen het donker werd om de gezelligheid van de avond te proeven. Venetië is in één woord geweldig met de vrolijke mensen en de speciale gezellige sfeer. Het vertrek vanuit Venetië was adembenemend. Een hele speciale gewaarwording om voor de eerste keer mee te maken.

Venetië, Middellandse Zee
Venetië

Athene op eigen gelegenheid

In het centrum van Athene  hebben we op eigen gelegenheid de open bustour geboekt en genoten van alle pracht die deze stad te bieden heeft. We hadden de gehele dag om alle interessante locaties nader te bekijken en te beleven. Athene is een erg mooie stad om te bezoeken, het was wel erg heet, 38° graden Celcius, maar goed te doen.

Turkse moskeeën en bazaars

Vanaf de kade liepen we zo het centrum van Kusadasi  in met zijn mooie gebouwen en natuurlijk de bazaar. Na een lange wandeling is het dan weer een verademing om laat in de middag weer op het schip aan te komen voor een verkoeling in het zwembad en een heerlijke snack. Ook Istanbul  was een geweldige ervaring. Een geweldige stad met zijn vele mooie moskeeën en mausoleums. De Blauwe Moskee springt er uit met zijn vele minaretten en prachtige architectuur. Verder is hier één van de grootste bazaars van Turkije waar je ogen te kort komt. Natuurlijk is het spel van afdingen erg leuk en de verkopers hebben er ook erg veel plezier van. Er is zoveel te zien dat een dag te kort is om de vele mooie spots allemaal te kunnen aanschouwen.

Blauwe Moskee, Istanbul
Blauwe Moskee, Istanbul

Slenteren door Napels en Civitavecchia

Napels  is een echte leuke stad om te verkennen. De mensen zijn erg aardig en wijzen je graag de weg. Je zult met handen en voeten moeten overleggen, want velen spreken geen Engels. We hebben erg lang door de vele straten van Napels gelopen en regelmatig een cappuccino en een lekker ijsje gegeten. En niet te vergeten een lekker biertje gedronken. Vanuit Civitavecchia is het mogelijk om Rome te zoeken. Omdat het ons leuker lijkt om Rome gedurende een bezoek van een volle week beter te leren kennen, zijn we deze Italiaanse havenstad gaan verkennen. Civitavecchia hadden we ook nog nooit bezocht en gezien hier ook vele mooie gebouwen, piazza’s en parken zijn, hebben we eerst de pracht van dit alles bezocht en vastgelegd. Ook de lokale markt was erg leuk met bijzondere producten die aangeboden worden.

De schaar erin

In Livorno  hadden we echt het vakantiegevoel. Een prachtige stad met zijn vele mooie piazza’s en gebouwen en een prachtige kustlijn. Omdat mijn haren aardig lang waren hebben we een lokale kapper bezocht. Een heel oud baasje die je nog op de oude manier knipte met de schaar en veel talkpoeder gebruikte om de huid te verzachten. Prachtig om mee te maken.

Verliefd op Frankrijk

We hadden het geluk dat we aan konden meren in de haven. Je kon meteen de stad inlopen. We waren er vroeg bij, en liepen om 08.00 uur ‘s morgens al in het oude Monaco  rond. De eerste winkels gingen net open. De prachtige tuinen en geweldige gebouwen zijn erg imponerend. Frankrijk blijft toch in vergelijking met alle eerder bezochte landen een heel speciaal land, waarop we al vele jaren verliefd zijn. Het bezoek aan het paleis van de Grimaldies was geweldig en ook de wisseling van de wacht is mooi om te zien. Monaco straalt toch een sfeer uit van ‘the rich and the famous’ en dat zie en proef je overal. De wandeling langs de kust naar het Casino was prachtig en onderweg zie je mooiste schepen. Echter de Ruby Princess was toch de grootste, en daar ben je toch trots op dat je daarop mag slapen! Het Casino was gesloten maar het gebouw is prachtig. In de achterkant van het Casino is het operagebouw waar je binnen mocht kijken. Prachtige architectuur. Monaco is alom fantastisch en roept om meer!

Ruby Princess
Ruby Princess

Gaudí en de Ramblas

Vanaf het schip de koffers gestald op station Sants in Barcelona, waar we met de taxi heen gegaan zijn. Een 10 ritten kaart gekocht voor de metro en eerst naar Parc Guel gegaan. We waren hier al eerder geweest, maar blijft toch een prachtig park met zijn Gaudi uitstraling. Hierna door naar de kust om te genieten van het mooie weer en de vrolijkheid van alle badgasten. Lekker wat gegeten, gedronken en genoten. Daarna weer met de metro naar de Ramblas om te genieten van alle koopwaar die daar uitgestald staat. Vooral de koophal waar alleen voedsel werd aangeboden in al zijn pracht en praal was een lust voor het oog. Daarna met de metro weer naar station Sants, de koffers opgehaald en met de trein naar het vliegveld.

Deze nieuwe manier van vakantie vieren is ons prima bevallen en zeker voor herhaling vatbaar. We hebben er echt van genoten en de herinneringen zullen ons nog lang bijblijven. Voor Cruise Travel en Princess Cruises nog een bijzonder dank voor de prima verzorging en betrokkenheid van onze reis. Alom genieten en uitkijken naar de volgende afvaart.

Tom en Anneke Hansen
Tom en Anneke Hansen

Holland America Line, Middellandse Zee Cruise deel 1

Laten we ons eerst even voorstellen, mijn naam is Rinie van Hensbergen en mijn partner heet Ada de Zwart. Samen gaan we jaarlijks met vakantie en dat doen we meestal in de vorm van een cruise, verzorgd door Cruise Travel uit Ermelo. Vandaar dat we ook vrienden zijn van Cruise Travel op Facebook.

Afgelopen augustus werd er door Cruise Travel een foto op Facebook geplaatst van het Colosseum in Rome met de vraag waar deze foto genomen was en wat het voorstelde. Er waren drie antwoorden mogelijk en….er was een cruisevakantie mee te winnen. Natuurlijk wist ik het antwoord en stuurde mijn oplossing in. Wat schetste mijn verbazing toen ik op 29 augustus een mailtje binnen kreeg met de mededeling dat ik deze droomreis had gewonnen. Enkele uren erna volgde ook een leuk telefoongesprek met Cruise Travel over deze gewonnen reis. Felicitaties en na uitwisseling van de nodige gegevens, werd me duidelijk dat ik het niet droomde, maar dat ik diegene was die de reis echt had gewonnen. De voorpret kon beginnen en de volgende dag stond op de site van de Holland America Line onze cruise al geboekt. Nu is het alleen nog wachten op de vertrekdag, 30 november 2013.

Inmiddels is het november geworden, hebben we al ingecheckt bij de Holland America Line en zijn we al voorzien van de nodige papieren en kofferlabels. Onze tickets, zoals ons is verteld worden nog aan ons toegestuurd. Tot nog toe is alles tot in de puntjes verzorgd door Cruise Travel.

Rinie en Ada bij de Rotterdam

Dag 1: Piraeus (Griekenland)

Al heel vroeg in de ochtend vertrokken we naar Schiphol van waaruit we onze reis gaan beginnen. De auto wordt geparkeerd op lang parkeren, waar we vooraf al een plaats hebben gereserveerd.
We vliegen al om half acht ‘s morgens, dus we zijn rond het middaguur in de vertrekplaats Piraeus. Tijdens onze vlucht werden er drankjes aangeboden en zelfs een maaltijd.

Na een perfect geregelde transfer van de luchthaven naar de haven, waar ons schip de Rotterdam al op ons ligt te wachten, checken we in en de reis kan wat ons betreft beginnen. De koffers die we op de luchthaven hebben achtergelaten, stonden bij aankomst al in onze hut, of stateroom zoals een hotelkamer op zee ook wel genoemd wordt. ‘s Avonds hebben we van ons eerste diner genoten in het prachtige restaurant met een lekker flesje wijn erbij, daarna nog genoten van de eerste theatervoorstelling in de “Showroom at sea”, en toen hadden we alleen nog maar energie over om onze hut te vinden en deze eerste geweldige dag af te sluiten en direct in slaap te vallen.

Dag 2: De Dardanellen

We zijn bij dag twee en vandaag varen we door de Dardanellen en komen dan rond 16.00 uur aan in Istanbul.

Maar voor het zover is, wil ik wat over ons cruiseschip, de Rotterdam, vertellen.
Als je een dergelijk schip nog nooit van dichtbij hebt gezien, schrik je wel even als je op de pier staat waar het schip is aangemeerd, 250 meter lang en 35 meter breed met een hoogte van een flatgebouw ligt het gevaarte aan de kade. Het is een drijvende stad als je ontdekt wat op dit schip allemaal aanwezig is. Winkels, zwembaden, casino, theater, lounge, meerdere leuke barretjes, een nightclub, bibliotheek, bioscoop, enz. Je kunt op dek onder andere basketballen en midget golf spelen. En dan hebben we het nog niet eens over de inwendige mens. Buffetten en restaurants zijn er in overvloed en je kunt de hele dag van al dat lekkers genieten.

‘s Morgens zijn we uitgebreid gaan ontbijten in het restaurant. Daarna hebben we genoten van heerlijke koffie in de speciaal daarvoor bestemde bar en om 10.00 uur de presentatie van de excursies bijgewoond. Verder hebben we genoten van het mooie uitzicht op zee en laten we ons verrassen door de late night tour door Istanbul.

Dag 3: Istanbul

Gisteravond hebben we een mooie tour gemaakt door Istanbul en hebben we de mooie blauwe Moskee, het byzantijnse Hippodroom, St Sophia en het Topkapi paleis bewonderd.

Vandaag gaan we samen op pad om de wereldbekende Grand Bazaar te bezoeken. Ook proberen we om nog wat mooie plekjes te vinden om ons fotoalbum over deze reis zo compleet mogelijk te maken. Natuurlijk hebben we onze ogen uitgekeken op de Grand Bazaar, waar meer dan 4000 winkeltjes vertegenwoordigd zijn met de meest uiteenlopende artikelen. Helaas was het weer deze dag wat minder zodat we soms een paraplu nodig hadden, maar de pret was er niet minder om.

Een cruise in deze periode van het jaar, november, heeft toch zo zijn voor- en nadelen. Een nadeel kan natuurlijk het weer zijn ofschoon je daar op het schip weinig last van hoeft te hebben. Het zwembad en de bubbelbaden zijn in de winterperiode bijvoorbeeld overdekt. Een voordeel kan ik ook zo noemen. Minder toerisme en dus bijna geen wachttijden bij de bezienswaardigheden.

‘s Avonds hebben we natuurlijk weer genoten van een geweldig vijf gangen diner in het restaurant van ons schip. Vooraf aan het avondprogramma hebben we kennis gemaakt met de kapitein en zijn bemanning en gezamenlijk getoast met champagne op de goede afloop van onze cruise. Daarna hebben we van een mooie show genoten in het theater, geluisterd naar liedjes uit de jaren 60 en 70. De avond hebben we afgesloten met een bezoekje aan het casino, wat we tijdens het verdere verloop van onze cruise als afsluiting van de avond dagelijks gaan doen.

In het restaurant

We gaan naar onze hut en lezen in het dagjournaal (wat iedere avond samen met een chocolaatje op ons bed te vinden is) dat vanwege harde wind die te verwachten is, de tenders misschien niet kunnen varen. Onze volgende aanleghaven is Dikili en daar gaat het schip “voor anker”. We kunnen niet via de loopplank aan wal, daarom worden we met tenders, kleine bootjes aan wal gebracht. Helaas is dat met harde wind niet mogelijk. We gaan slapen en wachten af wat onze kapitein hier morgenochtend over te zeggen heeft. Welterusten.

Lees aan het eind van deze week deel 2 over de belevenissen van Rinie en Ada op hun cruise in de Middellandse Zee.

Middellandse Zee – Mythen, legenden en duizenden jaren geschiedenis

RomeTreed in de voetsporen van de gladiatoren in het eeuwenoude Rome en bezoek mysterieus Istanbul. De Middellandse Zee is een smeltkroes van allerlei culturen. De Grieken, Moren, Byzantijnen, Venetiërs en Romeinen, allemaal hebben ze hier hun sporen nagelaten. Zo vindt u er eeuwenoude ruïnes, kathedralen en moskeeën, maar ook gezonken steden en tal van kleine eilandjes.

Witte huizen met blauwe koepeldaken, middeleeuwse stadjes en sprookjesachtige moskeeën. Laat u meevoeren naar het verleden en de verschillende culturen. Maak een tocht door het binnenland van Kreta over het Lassithi plateau met haar witte windmolens. Onderga een culinaire ontdekkingstocht en proef ineen Griekse tavernevan de souvlaki of een glaasje ouzo. Geniet van een croissantje in de Franse havenstad Marseille, lik uw vingers af bij de zoete Turkse baklava of dé pizza Margarita in Napels. Bezoek de bruisende mondaine steden aan de Franse zuidkust of het ministaatje Monaco. Afhankelijk van uw cruise liggen in het Middellandse Zeegebied de verschillende werelddelen, sferen en culturen binnen handbereik.

BarcelonaAdembenemend Barcelona
De wervelende wereldstad Barcelona ademt passie en kunst uit. Slenter door de smalle straatjes van de oude wijk Barrio Gótico. Proef de Spaanse sfeer op de overdekte markt La Boqueria aan Las Ramblas of laat u verleiden tot het eten van pinchos in één van de tapasbarretjes. Barcelona is de stad van kunstenaar Gaudí die onder andere Casa Milà, casa Battló en het Guell Park schiep. Bezoek het park in de vroege ochtend en zie de stad langzaam ontwaken. Het indrukwekkendste bouwwerk van Gaudí is ongetwijfeld de kathedraal La Sagrada Familia waaraan sinds 1883 wordt gebouwd.

Beau monde langs de Côte d’Azur
Monaco staat synoniem voor de jet set en luxe. Het ministaatje bestaat bijna volledig uit de mondaine stad Monte Carlo dat prachtig tegen de flanken van de rondom gelegen heuvels is gebouwd. In de haven niets dan luxe jachten. Het is heerlijk vertoeven aan de boulevard. Het casino van het belastingparadijs trekt veel bezoekers, net als de Grand Prix van de Formule 1 races dat ieder jaar wordt gehouden. Een spectaculaire rit dat dwars door de stad met z’n tunnels voert.
Verderop langs de Franse kust het altijd zonnige Nice. De temperatuur is er aangenaam. La Vieille Ville, de oude binnenstad van Nice, is voornamelijk toegankelijk voor voetgangers. Het karakteristieke centrum heeft veel monumentale panden en barokke kerken. Vanaf het centrum is de Promenade des Anglais op loopafstand met aan het einde ervan Parc Floral Phoenix, een schitterende botanische tuin.

Griekse koepeldaken en witte windmolens
Ooit was Santorini één groot eiland, maar na diverse vulkaanuitbarstingen is het grotendeels onder zee verdwenen. Wat is gebleven zijn de randen van de krater waarop witte huisjes met blauwe koepeldaken zijn gebouwd. Het hooggelegen stadje Thira met haar smalle straatjes en tavernes bereikt u te voet, per kabelbaan of op de rug van een ezel. Maar ook luieren op één van de zwarte zandstranden of een bezoek aan de archeologische opgravingen van Akrotiri is mogelijk.
Wie Kreta zegt denkt aan de grote badplaatsen als Chersonissos en Chania. Maar wie zich in het bergachtige binnenland waagt, ziet in het zwart geklede Kretenzers of komt herders tegen met hun kudde geiten. In de jaren ’70 werd Kreta bekend dankzij de BBC serie ‘Who pays the ferryman’ en later de Bountyreclame dat op het strand van Vai werd opgenomen. Maak een (safari)tocht naar het Lassithi plateau met haar vele windmolens of slenter door de Venentiaanse straatjes van Rethymnon.

Italiaanse romantiek
Eén van de meest romantische steden van Europa is ongetwijfeld Venetië dat gebouwd is op 120 eilandjes. Laat u met een gondel door het doolhof aan kanalen vervoeren of bezoek er de Brug der Zuchten, dat gebouwd is tussen het Dogepaleis en de gevangenis. Hier konden gevangenen hun laatste glimp daglicht opvangen voordat ze werden opgesloten in de donkere kerkers. Neem een kijkje bij de kathedraal op het San Marco plein of bezoek één van de vele winkeltjes op de beroemde Rialtobrug.

IstanbulSprookjesachtig Istanbul
Majestueuze paleizen, koffiehuizen en levendige straatjes. In de sprookjesachtige Turkse wereldstad Istanbul komen twee werelden samen met als scheidslijn de rivier de Bosporus. Met aan de ene kant het bruisende westen met haar hippe, moderne uitgaansleven en aan de andere kant de wijk Sultanahmet met de Grand Bazaar, de Aya Sofia, het Topkapi Paleis en de Blauwe Moskee. Iedere wijk heeft zijn eigen sfeer. Zo werd de wijk Beyoclu vroeger bewoond door Spanjaarden, Joden en Arabieren, maar hebben tegenwoordig kunstenaars en musici er hun intrek genomen. Proef van de typisch Turkse lekkernijen zoals zoete baklava in één van de leuke eethuisjes.