Reisverslag Alaska, deel 10

Cruise Travel en Holland America Line hebben een unieke 16-daagse droomreis naar Alaska samengesteld. De reis is begonnen met een 8-daags landprogramma dat gevolgd wordt door een 8-daagse cruise van Seward naar Vancouver. Tom Matze is mee als begeleider en deelt via ons blog zijn ervaringen.

Donderdag 28 augustus, Juneau

Juneau, de hoofdstad van Alaska. We zijn hier vanmorgen om zes uur midden in de stad afgemeerd. Knus tegen een van de andere schepen van Holland America Line aan. Vlak naast ons ligt de Amsterdam. Juneau is een kleine stad met een indrukwekkende achtergrond. Direct achter de laatste rij huizen torenen de bergen hoog de lucht in. Je hoeft je hier niet af te vragen wat er te doen is. Ga op dek 10 staan en je overziet de hele situatie. Een van de dingen die opvalt is het aantal auto’s dat je hier ziet. Het bijzondere van Juneau is, dat het niet over de weg te bereiken is. Als enige hoofdstad ter wereld. Dus zou je denken dat bijna niemand hier een auto heeft want verder dan de stad zelf kun je niet. Maar nee hoor, een Amerikaan zonder auto is geen Amerikaan. Dus is het hier op straat net zo druk als in de andere steden die we in Alaska hebben aangedaan. Wat in Juneau ook opvalt, is de aanwezigheid van bald eagles, de nationale trots van Amerika. Als naast ons schip een boot met zalm wordt gelost zitten ze net als meeuwen te azen op een hapje. Ik tel er drie.

Uitzicht vanaf de Oosterdam

Juneau is een gezellige stad. Wel toeristisch, want ook hier zijn de straten omzoomd met juweliers en souvenirwinkels. Onder aan de loopplank wordt een plattegrond van de stad uitgereikt met daarop een toeristische route langs alle bezienswaardigheden. Ik begin zelf maar met die route te verkennen. Een van de dingen die ik hier graag wil zien is de State Capitol waar het bestuur van Alaska zetelt. Achter een grote bronzen beer vind ik hem. Zoals een State Capitol betaamt een imposant gebouw met indrukwekkende pilaren.

State Capitol

Een eyecatcher is de Red Dog Saloon. Dit is wel de meest beroemde saloon van Alaska, die je ook van binnen gezien moet hebben. Kijk maar op de foto. Let op het zaagsel op de vloer en de opmerkelijke collectie rekwisieten aan de muur. Het is gezellig druk hier binnen.

Red Dog Saloon

Maar genoeg over mijn eigen belevenissen. Er zijn mensen in ons reisgezelschap die de meest prachtige excursies hebben gemaakt. Het meest populair was de whale watching tour. Als je deze excursie neemt, krijg je een deel van je geld terug als je geen walvis hebt gezien. Maar gelukkig hadden de touroperators weer een goede dag. Er hoefde geen geld te worden teruggegeven. Walvissen volop. Als ik vraag naar de foto’s wordt er meestal wat gezucht. Echt meewerken doen die dieren niet. Ze weten precies wanneer ze hun staart boven water moeten uitsteken. Op het moment dat je je fototoestel hebt laten zakken.

Op de tweede plaats in populariteit kwam, niet ten onrechte, een rondvlucht per watervliegtuig. Met een man of zes in een klein vliegtuigje. Geweldig heeft iedereen het gevonden. Dat zijn van die dingen die je thuis toch nooit doet?

Het is bijna half zeven in de avond en de Oosterdam schuift langzaam van de kade. Kapitein Bos had iedereen nog zo nadrukkelijk gevraagd om vandaag vooral op tijd aan boord te zijn. Het is een eind naar de volgende haven Ketchikan. We moeten flink doorvaren vannacht en kunnen geen tijd verliezen. Een echtpaar heeft daar helaas geen gehoor aan gegeven. Een uur te laat worden de trossen los gegooid.

Cruise Alaska, de laatste plek om te ontdekken

In de nazomer van 2012 maakten Cees en Marjet een prachtige cruise in Alaska. Om hun Alaska ervaring compleet te maken hebben ze tevens een tour aan land gemaakt. Deze onvergetelijke reis aan boord van de Oosterdam van de Holland America Line nam hen mee naar de mooiste plaatsen van Alaska en Canada. Hier lees je hun reisverslag.

De staat Alaska is groot, heel groot. Dus om nu te zeggen dat we met onze cruisetour van twee weken Alaska hebben gezien gaat wat ver. Maar toch, we hebben een indruk. En het was heel indrukwekkend! Als doorgewinterde cruisegasten (tussen de 25 en 75 cruises) hadden we al menig bestemming gehad maar deze nog niet. Deze reis stond hoog op ons verlanglijstje. Terecht, want met zoveel prachtige natuur, flora, fauna en magnifieke vergezichten staat deze reis momenteel aan de top van favoriete reisbestemmingen! We deden een landtour voorafgaand aan een achtdaagse cruise vanuit Seward.

Alaska, Bergen en lucht

Over land en zee

Toch is een zomercruise naar Alaska wel even anders. Het zon/zee/zaligheid principe gaat overboord want je moet blij zijn met droog, helder weer en maximaal een graad of 17.  Voldoende (laagjes) kleding meenemen want het weer kan snel omslaan. Trouwens, dit soort reizen leent zich bij uitstek voor het reizen met een reisgezelschap. Zo schept de treinreis al snel een band en is het leuk om indrukken met elkaar te delen. Alaska is qua reizen en cruisen in deze vorm, ontdekken op zijn Amerikaans: voertaal Engels, veel informatie en voldoende Wi-Fi plekjes. Handig om je talenknobbel te ondersteunen en voor extra bestemmingsinformatie.

Eerste indruk

We kwamen na aankomst in Fairbanks uit in “Mecca”, een kroegje waar stoere tandeloze Eskimo look-a-likes, in stilte de dag doorkwamen aan de bar met een lokaal biertje. We hadden meteen een credo: ‘Meet the locals, drink the beer & meet the bear’. Vanuit Fairbanks hebben we een dag later met een lokaal gidsenpaar een dagtrip naar de ‘Arctic Circle’ gemaakt; een prachtige route over de Dalton Highway en langs de ‘Trans Alaska Pipeline’. Zo krijgen we meteen een beeld van de onmetelijke oppervlakte! De volgende trip was met een raderboot. Super toeristisch, maar toch zeer de moeite waard. Erg leuk om in korte tijd een indruk op de doen van wat je in Alaska kunt verwachten. Watervliegtuigjes, sledehonden, zalm, wildlife en de native bevolking.

Alaska, Rivier met bos

Panoramische treinspektakel

Dan begint de treinreis als start van de georganiseerde landtour. Met een luxe panoramische treinwagon worden we door het prachtige afwisselende landschap geleid. Een treingids vertelt boeiend over het Amerikaans cultureel erfgoed en de langsglijdende flora en de fauna. Het is zó helder dat we zelfs Mount McKinley kunnen zien. Geheel fit bereiken we de gemoedelijke lodge in Denali, waar de koffer al klaar staat. Die is vanuit het vorige hotel al doorgestuurd. De prima hotelkamer, de droge, heldere lucht en een straat vol winkeltjes, bars en restaurants geeft aan deze tussenstop alle ingrediënten om de tijd relaxed door te komen. Van hieruit worden ook de toendra excursies aangeboden. Het is dé gelegenheid om de uitgestrektheid en de wilde dieren in dit gebied op te zoeken. Met een omgebouwde schoolbus rijden we enkele honderden kilometers door het prachtige, bergachtige landschap. Slechts één weg is er aangelegd zodat de wilde dieren weinig last hebben van de toeristen. We genieten en raken bedreven in het spotten. “Two bears at three o’clock” klinkt het. We zien elanden, berggeiten en vogels. Zelfs de ranger raakt opgewonden wanneer we zowaar een roedel wolven spotten. Na Denali gaan we verder met het tweede deel van de treinreis door Alaska. Slingerend door het afwisselende landschap kijken we uit over mooie rivierbeddingen in de dalen en uitgestrekte vlakten. Een prima diner (tegen bijbetaling) rondt dit luxe treinspektakel af.

Alaska, trein rondtour

Anchorage als afsluiter

Na een korte rondtoer met o.a. het grootste watervliegveld ter wereld, Lake Hood, gaan we door naar Portage Glacier voor een boottripje. Prachtig om van zo dichtbij de diepblauwe ijsformatie te zien! Al met al hebben we het idee dat we al weken aan het rondreizen zijn door Alaska met al die overweldigende indrukken en ervaringen. En dan moet de cruise nog beginnen!

Alaska, Bergen met bootje

Machtige gletsjers en ijsschotsen

In Seward gaan we aan boord van de Oosterdam. Het regent pijpenstelen dus kan het kleine havenplaatsje ons ondanks de gratis shuttle weinig bekoren. Door de hoge golven vaart ons schip niet uit. We blijven tot de volgende morgen in de haven liggen. Lekker slapen. Na een zalig eerste dagje relaxen aan boord varen we Glacier Bay in onder het genot van een kopje onvervalste erwtensoep! Het is waterkoud op het voordek maar de belevenis om langzaam voorbij die machtige gletsjers en overweldigende natuur te varen, is ongeëvenaard. Als je het al niet koud hebt, krijg je er kippenvel van! Na zo’n ervaring is het heerlijk bijkomen in je luxe, warme hutje op het water met uitzicht op de ijsschotsen. Onvergetelijk!

Alaska, waterweerspiegeling

Skagway, Juneau en Ketchikan

Dan volgen drie bestemmingsdagen. We meren aan in Haines (voor Skagway), Juneau en Ketchikan. Goede infrastructuur, veel excursiemogelijkheden, wandelen en winkeltjes.
In Skagway is de oorspronkelijke bebouwing behouden en omgetoverd in een pittoreske winkelstraat. Ook vertrekt de Yukon White Pass trein voor een prachtige panoramische treinreis door het mooie wit besneeuwde gebergte. Je komt hier de Amerikaanse “Gold rush” onvermijdelijk tegen. In Juneau hebben we een whalewatch-excursie gedaan. Geweldig. Via de sonar horen we drie walvissen. Even later komen ze ons begroeten en samen met zeeleeuwen maken ze ons kijkfestijn compleet. We gaan voldaan een biertje pakken in de befaamde Red Dog Saloon. De volgende morgen liggen we afgemeerd in Ketchikan. Het “shoppers paradise” ligt recht tegenover het schip, net zoals in de Caraïben. Wij starten de dag met mooi weer maar tegen 12.00 uur slaat het weer om en wordt het kouder. Terug voor pampering op het schip.

Verrassend Vancouver

Dan helaas de laatste cruisedag, maar wat een mooie afsluiting met een scenic cruise door de Inside Passage. Puur genieten op het achterdek in de zon. Ook nu spotten we walvissen, dolfijntjes en zeeleeuwen tijdens de prachtige smalle doorvaarten. De laatste avond vormt met een bijzondere zonsondergang een perfecte afsluiting van de reis. De volgende morgen ontschepen we in verrassend Vancouver. Wat een mooie, compacte stad en makkelijk te verkennen! We sluiten af met de constatering dat Alaska een unieke bestemming is die heel comfortabel met een land en cruisecombinatie te bereizen is. En eh o ja: De laatste plek om te ontdekken? Dacht het niet. De volgende cruise staat al gepland!

Ben je enthousiast geworden over cruisen naar Alaska, klik hier voor de mogelijkheden. In augustus 2014 kan je met een groepsreis naar Alaska, klik hier voor meer informatie.

Romantiek aan boord van een cruiseschip

Wat is er romantischer dan trouwen aan boord van een cruiseschip? Je geeft elkaar het ja-woord op een prachtige locatie en geniet van de huwelijksreis aan boord. Naast trouwen in een haven van een bijzondere bestemming kan de huwelijksceremonie ook op zee worden voltrokken. Natuurlijk kun je ook in de vertrekhaven trouwen en aansluitend een heerlijke cruise maken.

Princessschip voor anker

Princess Cruises, bekend van de televisieserie ‘The Love Boat’ heeft op de meeste van haar schepen een speciale trouwkapel. Hierdoor is trouwen aan boord extra romantisch. De trouwkapel kan verschillen per schip, maar is over het algemeen bekleed met bloemen en kaarsen.

Trouwkapel, Coral Princess
Trouwkapel, Coral Princess

Princess Cruises biedt drie pakketten aan om van je huwelijksdag een perfect geslaagde dag te maken. Zo kun je trouwen aan boord van een cruiseschip in de haven of midden op zee. Wil je trouwen en daarna een cruise maken, dan is het ook mogelijk om aan land te trouwen. In alle drie de pakketten zit standaard een wedding planner, bloemen, een bruidsboeket en een corsage voor de bruidegom, een fotograaf, een bruidstaart, champagne en een trouwcertificaat. Aansluitend kunnen er hapjes geserveerd worden, een lunch of diner in een van de restaurants.

Bruidspaar met fotograaf

Princess Cruises heeft een ruime keus aan havens en locaties waar getrouwd kan worden, zowel op het schip als aan land. Zo zijn er allerlei plaatsen waar je op het strand kunt trouwen, zoals ArubaJamaica, Sint MaartenHawaii etc. Plaatsen waar alleen op het schip getrouwd kan worden zijn onder andere Fort LauderdaleNew York en Seattle. Uniek is om in Juneau in Alaska  op een gletsjer te trouwen. Daarnaast is het mogelijk om in een prachtige tuin het huwelijk te voltrekken en zelfs in een kasteel op St. Thomas.

Leuk om te weten is dat het huwelijk wordt voltrokken door de kapitein van het schip als je op zee trouwt. Als je op het strand, in een tuin of op het schip in de haven trouwt, wordt je huwelijk voltrokken door een plaatselijke ambtenaar van de burgerlijke stand.

Newlyweds met cocktail

Een andere manier van romantiek op een cruiseschip is opnieuw je huwelijksgeloften uitspreken. Bij Costa Cruises krijgen koppels de kans om opnieuw in het huwelijksbootje te stappen. Koppels die vandaag op cruise zijn met Costa kunnen tijdens een speciale receptie opnieuw de trouwgeloften naar elkaar uitspreken. Wat is er leuker dan met Valentijnsdag opnieuw de trouwgeloftes uit te spreken naar je geliefde?

Tweede huwelijksreis

Trouwen op een schip en je huwelijksreis doorbrengen op een cruise met prachtige bestemmingen of je trouwgeloftes opnieuw uitspreken aan boord van een Costaschip. Wat een romantiek allemaal. Love is in the air, maar ook op zee!