Cruise Noorse Fjorden en Noordkaap: indrukwekkende natuur

De immense hoge rotswanden, de middernachtzon en idyllische verscholen dorpjes. Niets is zo verpletterend indrukwekkend als het ruige natuurschoon van de Noorse Fjorden en de Noordkaap.

Noorwegen wordt geroemd om haar indrukwekkende fjorden. Niet voor niets, want deze diepe insnijdingen van de kust maken dit land zo uniek ten opzichte van ander berglanden. Tijdens cruises in dit gebied ontdek je de adembenemende grootte van de Noorse Fjorden. Want zelfs een imponerend cruiseschip krijgt in dit machtige natuurschoon een ander perspectief. Nog noordelijker komen we bij de Noordkaap, wat traditioneel wordt beschouwd als het noordelijkste puntje van het Europese continent. Wie richting de Noordkaap vaart, wacht misschien de verrassing van de midzomernachtzon. In het noordelijkste puntje van Zweden verdwijnt de zon van eind mei tot half juli namelijk niet achter de horizon.

Noordkaap
Noordkaap

Niets dan oorverdovende stilte die af en toe wordt onderbroken door het geraas van één van de vele watervallen die langs de bergwand naar beneden stort. Hoge bergen, diepe inhammen en pittoreske dorpjes wisselen elkaar af. Voor dit betoverende decor hoef je het schip niet eens te verlaten. Direct vanaf vertrek kun je genieten van de prachtige uitzichten. Tijdens de zomermaanden vertrekken cruises naar de Noorse Fjorden ook gewoon vanuit Nederland. Op die manier hoef je niet te vliegen om aan dit spectaculaire avontuur te beginnen. Dit is Scandinavië, daar waar rust nog echt rust is.

Fjorden en Rømmegrøt

Afwisselende smalle fjorden, steile bergwanden, groene heuvels en af en toe een verloren dorpje. Bergen is het beginpunt van de reis langs de Noorse kust. ‘De poort van de fjorden’ is gebouwd op zeven heuvels en heeft een intieme sfeer. De eerste huizen in het middeleeuwse centrum werden gebouwd op Bryggen, de oude kade. Het is een wirwar aan smalle straatjes en steegjes met oude houten gebouwtjes. Het is maar een kort ritje met de Fløibanen (kabelbaan) naar de 320 meter hoge bergtop Fløien voor een prachtig uitzicht. Struin rond op de gezellig drukke vismarkt of breng een bezoek aan één van de kunstmusea.

De reis langs de Noorse kust gaat, afhankelijk van de cruise die je hebt geboekt, via Tromsø en Kirkenes. Universiteitsstad Tromsø ligt zo’n 350 kilometer boven de poolcirkel, heeft een spannend uitgaansleven en een Arctische keuken. Dat betekent dat er behalve vis, eland en rendier ook Rømmegrøt (pap van dikke room) en brunost (bruine geitenkaas) op het menu staat. Met in de zomermaanden spekemat, gedroogd of gemarineerd vlees.

Tromsø, Noorwegen
Tromsø, Noorwegen

Ook Kirkenes ligt boven de poolcirkel. De natuurbeleving in Kirkenes is uitzonderlijk. Afhankelijk van de reisperiode kun je het noorderlicht of de midzomernachtzon ervaren. Qua natuur is het in Kirkenes een waar festijn, want hier zijn bijzondere vogels en andere wilde dieren, zoals wolven en zelfs beren te zien.

Flåmsbana: een onvergetelijke treinrit

De belangrijkste toeristenattractie van West-Noorwegen is de wereldberoemde Flåmsbana, in de plaats Flåm. Een treinrit over dit spoor is onvergetelijk. Deze spoorweg wordt niet voor niets gerekend tot de meesterwerken van de Noorse ingenieurskunst. De reis gaat door maar liefst 20 tunnels die bijna allemaal met de hand zijn uitgegraven. Daarnaast maakt de trein in de berg een draai van 360 graden. Je moet echter geen hoogtevrees hebben om deze rit te maken want deze spoorweg is één van de steilste trajecten ter wereld. Hellingspercentages van 18% zijn hier meer dan normaal. Onderweg niets dan een prachtig uitzicht over weiden, fjorden en klaterende watervallen en stops bij kleine stationnetjes. De tussenstop bij de imposante waterval Kjosfossen geeft een prachtig indrukwekkend weidse blik. Zowel in de winter als in de zomer is het uitzicht hier sensationeel.

Als je de Lofoten, een eilandengroep in Noorwegen aandoet, zal je worden overvallen door het prachtige uitzicht. Het licht op de Lofoten is zo bijzonder dat het sinds jaar en dag een inspiratiebron is voor kunstenaars en fotografen. Het landschap is al een ware attractie op zich. Zelf als je hier niets wilt ondernemen zal je je niet vervelen. Mocht je er op uit willen dan is de Magic Ice Bar & Gallery expresses in Solvær de moeite waard. Evenals het Viking Museum in Bøstad. Dit openluchtmuseum is een absolute aanrader voor diegene die geïnteresseerd is in de Viking geschiedenis en cultuur.

Midzomernachtzon en steile rotswanden

Ronduit adembenemend is de Geirangerfjord, die door velen gezien wordt als het mooiste fjord van Noorwegen. Dit fjord staat niet voor niets sinds 2005 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Hierdoor is Geiranger zelf één van de drukst bezochte plaatsen van Noorwegen. Het fjord heeft een aantal prachtige watervallen met tot de verbeelding sprekende namen zoals bijvoorbeeld ‘de bruidssluier’. Vanaf het water kun je volop van de steile rotswanden en klaterende watervallen genieten.

Geirangerfjord, Noorwegen
Geirangerfjord, Noorwegen

Vanuit Honnigsvåg ben je slechts 35 kilometer verwijderd van de Noordkaap, traditioneel gezien het noordelijkste puntje van het vaste land van Europa dat in de zestiende eeuw werd ontdekt door zeevaarders terwijl ze op zoek waren naar een verbinding tussen Oost en West. Een verschijnsel dat je tijdens deze reis in de zomermaanden kunt zien is de midzomernachtzon, oftewel de zon die niet ondergaat. Het is een zeer bijzondere belevenis om de zon te zien zakken zonder dat hij onder gaat. Dit verschijnsel, dat zeventig dagen duurt, geeft een onvergetelijke ervaring. Met dit prachtige licht kan je overigens ook bijzonder mooie foto’s maken.

Kosmopolitisch Stavanger

Stavanger is de oliehoofdstad van Noorwegen. Door de olie-industrie vertegenwoordigt deze stad vele nationaliteiten. Dit maakt Stavanger tot een kosmopolitische stad met een bruisend uitgaansleven. Maar ook cultuurliefhebber zijn hier op de juiste plaats want Stavanger werd in 2008 uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa.

Stavanger, Noorwegen
Stavanger, Noorwegen

De stad verrast velen door de intimiteit die zij nog steeds bezit. Het oude centrum ligt vlakbij de ferryhaven. Wandel over de keien straatjes van het oude centrum langs de schitterende wit geschilderde houten huisjes in veelal autovrije zones. Rust daarna uit op een van de vele sfeervolle terrasjes. Ooit was Stavanger het centrum van de sardientjes inblikindustrie. Het conservenmuseum is daarom zeker een bezoek waard. Dit museum hoorde vroeger bij de visfabriek. De vrouwen vulden hier de blikjes met sardientjes in een duizelingwekkend tempo.

Voor mensen met een goede conditie is een wandeling naar de Preikestolen (de Preekstoel) zeker de moeite waard. Dit grote rotsplateau torent 600 meter boven de Lysefjord uit.  De schepen varen hier onder door. Het uitzicht over dit magnifieke fjord is schitterend.

Wil je met eigen ogen de schoonheid van dit gebied aanschouwen? Klik hier voor de cruises naar de Noorse Fjorden en Noordkaap.

Op jacht naar het noorderlicht

Hurtigruten, een tocht langs de Noorse fjordenkust, wordt wel tot een van ’s werelds mooiste zeereizen gerekend. Een reis die nog indrukwekkender wordt door de vele avontuurlijke excursies die je kunt doen. Yvonne Dudock en Nicole Franken stapten voor Cruise Travel aan boord van de Finnmarken van Hurtigruten.

Varen langs de Noorse Fjorden

De zon schijnt en een koude, gure wind waait in mijn gezicht. Ik trek mijn muts dieper over mijn oren en kijk naar het fascinerende landschap. Voor me ligt een eindeloze zee, onder mij storten steile cliffs zich loodrecht naar beneden. In de verte zie ik de bolling van de aarde. Dit is het noordelijkste puntje van Europa, dit is de Noordkaap.

Een paar dagen geleden ben ik aan boord gestapt op een van de schepen van de Hurtigruten voor een tocht langs de Noorse fjordenkust. Mijn doel? Genieten van de reis, de vergezichten, de rust én het noorderlicht zien.

Natuurfilm

Ik sta op het achterdek als we richting de Lofoten varen. Het weer is wisselvallig. Zonet sneeuwde het nog, nu schittert het zonlicht tussen de grijze wolken door op het water. Ik geniet eindeloos van het prachtige landschap, dat als een natuurfilm aan me voorbijtrekt. Omdat de boot tegelijkertijd ook een veerdienst is, meren we regelmatig aan. Soms in kleinere stadjes, waar alleen passagiers worden afgezet en vracht in- en uitgeladen wordt, maar ook een grotere plaats als Tromsø doen we aan. Daar heb ik een aantal uren de tijd om de stad te verkennen. De vers gevallen sneeuw knispert onder mijn voeten terwijl ik door de straten loop. Als plotseling een enorme sneeuwbui losbarst, duik ik snel een café binnen. Natuurlijk bestel ik een Arctic Beer, een heerlijk lokaal bier uit ’s werelds noordelijkst gelegen brouwerij.

Winterwonderland

De volgende dag verheug ik me op Honningsvåg. Niet zozeer om het plaatsje zelf, maar omdat je vanuit hier naar de Noordkaap kan. De weg ernaartoe is eenzaam. Nadat we de 71º-lijn zijn gepasseerd, is het een grote sneeuwwoestijn. Kaal en desolaat, maar van een opmerkelijke schoonheid. Mijn gids Juta vertelt honderduit. Over de vele duizenden rendieren die hier leven en die ’s winters naar het vasteland trekken omdat ze door de vele sneeuw niet bij voedsel kunnen komen. Of over Skarsvåg, het noordelijkste vissersdorpje ter wereld waar permanent mensen wonen, dankzij de Warme Golfstroom die langs de kust voert.

Eland

Plotseling stoppen we voor een slagboom. ‘We have to wait here,’ zegt Juta. ‘For the snowplough.’ In de winter geldt er namelijk een timetable om naar de Noordkaap te mogen. Een kwartier later rijden we in konvooi achter de sneeuwschuiver aan en leggen zo het laatste stuk naar de kaap af.

Later die dag stap ik in Kjøllefjord van boord, vanaf hier ga ik verder over land naar de haven van Mehamn. Ruim dertig kilometer met een sneeuwscooter dwars door een glooiend landschap, bedekt onder een dikke laag poedersneeuw. Ik heb het gevoel door een sprookjesachtig winterwonderland te rijden. Dan zakt langzaam de zon achter de wolken en weg is de magie. Bij aankomst in Mehamn zie ik ‘mijn boot’ de haven binnenvaren. Nog een nacht en dan ben ik bij mijn eindpunt, Kirkenes. Hoewel dat het einde van mijn mooie tocht met de Hurtigruten is, is het nog niet het einde van mijn reis. In Kirkenes wachten mij nog een paar bijzondere activiteiten.

Vol smaak

De Barentszzee staat bekend om zijn koningskrabben en vandaag ga ik met Olav op pad om die te vangen. In Langfjord, dat in verbinding staat met de Barentszzee, heeft hij zijn vaste plek. Het is niet meer dan een houten stellage op het ijs. Hij is er al een paar dagen niet geweest en moet behoorlijk zagen om het wak weer open te krijgen. We hebben geluk, in de val zitten een paar mooie grote koningskrabben. Deze dieren eten alles wat ze op hun weg tegengekomen, dus ook het blikje kattenvoer dat Olav als lokaas in de kooi heeft gedaan.

Koningskrab
De koningskrab

Met de sneeuwscooter rijden we terug naar Olavs onderkomen, een verweerd houten huis met een schitterend uitzicht op de fjord. Het vuur gaat aan, de pan met krabbenpoten erop en niet veel later schuif ik aan voor een overheerlijke lunch. Na de zoveelste poot zit ik echt bomvol. Ik bedank Olav en als ik vertrek, zie ik beneden, op het ijs in de fjord, een paar sneeuwscooters rijden. Hun lichten dansen in de vallende sneeuw.

Vierentwintig poten

Buiten zitten de husky’s te wachten, de kou deert ze niet, hun vacht is dik en dicht genoeg. Maar zodra Kyra, de hondentrainer, een slee pakt, worden ze onrustig. Ze weten dat er dan gewerkt gaat worden, en als een husky kan werken – ofwel rennen – is hij in zijn element. Zorgvuldig kiest Kyra de honden uit. De rangorde voor de slee geeft de ervarenheid aan, vertelt ze. De voorste twee zijn de meest ervaren honden, en zijn zo getraind dat ze tijdens de tocht niet achter konijnen, vogels of ander wild aan gaan. Terwijl Kyra langs de honden loopt om ze te selecteren, beginnen er een paar te blaffen, terwijl andere stoïcijns blijven zitten. Maar allemaal kijken ze Kyra indringend aan, alsof ze willen zeggen: kies mij, kies mij!

Ik ga op de slee staan, mijn beide voeten stevig op de rem. De honden trekken, ze willen rennen. Zodra Kyra aangeeft dat we gaan, haal ik mijn voeten van de rem en schiet meteen vooruit. Al snel glijdt de slee in een gestaag tempo over de track. Voor me zie ik zes hondenruggen, twaalf oren en vierentwintig poten in cadans bewegen. Om me heen is het wederom een sprookjesachtig landschap. De winterzon staat laag en schijnt in wonderlijke pasteltinten over de bomen en het bevroren meer. Het enige geluid is het glijden van de slee over de verse sneeuw en het zachte gehijg van de honden. Dit is genieten…

Sledehonden

Op jacht

Michael, onze chauffeur, tuurt door de voorruit naar buiten. We zijn op jacht naar het noorderlicht. Na bijna een week heb ik het nog niet gezien, op de boot was de lucht elke nacht vol dikke grijze wolken of kwam de sneeuw met bakken naar beneden. Ook vanavond is het zwaarbewolkt, na een behoorlijk zonnige dag. Toch weet Michael niet van opgeven. In Noorwegen is namelijk niets zo veranderlijk als het weer.

We rijden al een tijdje door de donkere nacht en Michael kijkt onafgebroken naar buiten, voorovergebogen over zijn stuur. Als hij ergens de lucht ziet breken, remt hij abrupt en keert de auto. Even later staan we langs de kant van de weg met ons hoofd in onze nek omhoog te turen. Ja, er is inderdaad een iets lichtere plek te zien. Michael schudt meewarig zijn hoofd. ‘Too many clouds,’ zegt hij. ‘But we can keep trying, if you want?’ Nog een paar uur rijden we heen en weer, langs de Barentszee, de Russische grens, fjorden en gehuchtjes. Ik voel met net een storm chaser, alleen jagen wij niet op tornado’s, maar op de aurora borealis. Als het begint te sneeuwen en de weg glad wordt, zijn mijn kansen definitief verkeken… We gaan terug naar Kirkenes, naar het hotel. Voor ik naar binnen ga, kijk ik nog een keer hoopvol naar de lucht. Maar niets, alleen wolken. De aurora borealis, het Noorderlicht, blijft voor mij dus voorlopig nog een mysterie.

Noorse vlag

Tekst: Yvonne Dudock
Fotografie: Nicole Franken

Deze reportage is eerder verschenen in het magazine 360º van Bever. Deze reportage en nog vele andere reisverhalen kunt u lezen op www.nomadandvillager.com.

Logo Nomad & Villager